Popocatépetl el más activo volcán en México


Iztaccíhuatl from Amecameca, estado de Mexico

Es un Volcán activo de México, situado en las estribaciones montañosas de la cordillera Neovolcánica, a unos 55 km de Ciudad de México, dentro de los límites del Parque Nacional Izta-Popo. El Popocatépetl, que forma parte del Sistema Volcánico Transversal, descansa en plena Sierra Nevada, en la frontera natural entre los estados de México, Puebla y Morelos. Con una altitud máxima aproximada de 5.452 m sobre el nivel del mar, destaca como el segundo punto más elevado del país, sólo superado por el pico de Orizaba (o Citlaltépetl). Sus dos cimas principales son el pico Mayor y el Espinazo del Diablo, ambas localizadas alrededor del cráter, que forma una elipse de un diámetro máximo de 612 m y una profundidad que oscila entre los 250 y los 300 m.

Sus erupciones son de tipo vulcaniano, con explosiones, emisión de gases de azufre y proyección de cenizas. Entre las más intensas destacan las datadas en 1509, 1539, 1570, 1665, 1697, 1720, 1802, 1804, 1919 y 1947. Las fumarolas y los pequeños terremotos (o microsismos) comenzaron a aumentar en 1992 y, desde entonces, el vigilado de forma constante por el Centro Nacional de Prevención de Desastre. Cuatro años después, sin embargo, en sus laderas fallecieron cinco alpinistas como consecuencia de una lluvia de piedras incandescentes. La última erupción se produjo el 21 de septiembre de 2003.

Sus laderas están cubiertas por bosques de coníferas, y las nieves perpetuas aparecen a partir de la cota de los 4.400 m de altura. Entre las especies más características se encuentran el pino (Pinus, spp.), el oyamel (Abies religiosa) y el cedro blanco (Chamaecyparis thyoides).

La primera ascensión al Popocatépetl se debe a Diego de Ordás en 1520, quien fue enviado por Hernán Cortés a recoger azufre para fabricar pólvora. La primera ascensión científica se llevó a cabo, sin embargo, a finales del siglo XIX por William y Frederic Glennie.

Enciclopedia Universal DVD ©Micronet S.A. 1995-2006