Mensajero de la humanidad en la última frontera

Via AFP. PARIS (AFP) Miércoles 05 de septiembre 2012


/ AFP / NASA / JPL-Caltech / Archivo
Esta concepción artística lanzado por la NASA / JPL-Caltech en junio de 2012 muestra Voyager 1 y Voyager 2 en el borde del sistema solar. En la historia de la exploración espacial, no hay una sonda que puede tocar la brillante carrera de la Voyager 1, primer mensajero con el cosmos.

Se parece a un cubo de basura tapa atada a un grupo de cañas de pescar. Su equipo es tan débil que ni siquiera podía poner en marcha su iPhone. Y si E.T. quiere escuchar el mensaje que trae, él necesitará un gramófono para jugar.

Pero en la historia de la exploración espacial, no hay una sonda que puede tocar la brillante carrera de la Voyager 1, primer mensajero de la humanidad con el cosmos.

Treinta y cinco años después de su lanzamiento, el explorador valiente está a punto de salir del Sistema Solar y de cara al frío profundo del espacio interestelar.

Más de 18 millones de kilómetros (11,25 mil millones millas) de su casa, Voyager sigue produciendo ciencia excelente, mientras lucha a través de los últimos flecos de nuestro sistema estelar.

"Se nos está proporcionando datos extraordinarios, con valiosa información" acerca de la estructura del Sistema Solar, dijo Rosine Lallement del Observatorio de París.

Voyager fue lanzada el 5 de septiembre de 1977, pocas semanas después de que su hermana explorador Voyager 2, y el par realizó un magnífico recorrido de todos los planetas gigantes - Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Después de sus misiones fueron reconfiguradas para que pudieran volar hasta el borde del Sistema Solar y más allá entonces, hacia lo desconocido total.

Hacia fuera exceso de velocidad en más de 17 kilómetros por segundo (38.000 millas por hora), a una distancia de donde el Sol aparece el tamaño de un punto, llevan mensajes para cualquier paso extraterrestre.


/ AFPTV
Gráfico localización de la sonda espacial Voyager 1, que se dice para estar a punto de dejar el sysem solar

Ellos son "los dos representantes activos más distantes de la humanidad y su deseo de explorar", dice la NASA.

Llevan mensajes impresos a partir de entonces presidente de EE.UU. Jimmy Carter y el ex jefe de la ONU Kurt Waldheim.

Hay también un 30-centímetro (12-pulgadas), chapada en oro registro de cobre (http://voyager.jpl.nasa.gov/spacecraft/goldenrec.html), junto con un cartucho y una aguja para jugar.

El registro contiene 115 imágenes de la vida en la Tierra, grabadas en forma analógica, y una variedad de sonidos y fragmentos de música, de canto niñas pigmeas, Mozart y Bach hasta gamelan javanés y Chuck Berry tocando "Johnny B. Goode".

Y hay saludos hablados de los terrícolas en 55 idiomas, empezando por el acadio - un idioma que se habla en Mesopotomia unos 6.000 años atrás - y terminando con el dialecto chino de Wu, que también incluye hitita, el latín y el galés en el medio.

En 2004, la Voyager 1 cruzó un punto conocido como el "choque de terminación", donde el viento solar - las partículas expulsadas por el Sol - empezar a colisionar con las partículas que vienen de más allá del Sistema Solar.

Este es el inicio de una zona turbulenta llamada heliopausa, que cede a la región por último, la heliopausa, donde el viento solar se apaga paulatinamente con el tiempo y en el espacio interestelar comienza.

En este momento, la Voyager 1 se encuentra en una zona de transición, dice Robert Decker, de la Johns Hopkins University en Maryland, en un estudio publicado en la revista Nature el miércoles de partículas cargadas llamadas plasma, supervisado por un instrumento a bordo.

"La nave espacial se pueden realizar excursiones cortas a través de la heliopausa en el medio interestelar y de vuelta otra vez debido a, por ejemplo, las pequeñas fluctuaciones en la posición de la heliopausa", dijo Decker AFP en un correo electrónico.

Otros científicos coinciden en que las franjas del Sistema Solar podría ser algo elástico, que varían de acuerdo a la producción de energía a partir del sol.

Cuando la Voyager 1 se cruza la frontera tan grande?

"Es difícil imaginar que va a estar mucho tiempo más, pero no puedo decir si se trata de días, meses o años", dijo Ed Stone, a cargo de un instrumento Voyager que mide los rayos cósmicos, dijo en una conferencia en Pasadena , California, el martes.

Pero lo que es un hito que será.

"Cruzando hacia el espacio interestelar - que será un momento histórico en el que el primer objeto lanzado desde la Tierra por fin sale de la burbuja", dijo Stone.

Voyager 2, lanzada el 20 de agosto de 1977, es 14800000000 kms (9.25 millones de millas) del Sol, en dirección a través de la heliopausa en una dirección diferente, según la NASA.

En ausencia de energía solar en el espacio profundo, los dos Voyagers están alimentados por baterías de larga duración nucleares.

En 2025, las baterías va a morir y su voz será silenciada para siempre.

Sin embargo, las dos sondas llevarán en su misión, a cualquier extraño destino que les espera.

Contenidos Recomendados