¿Agua en Marte? Nueva teoría nos lleva a nuevas preguntas


Después de observar material de arcilla en la superficie de Marte muchas veces durante los últimos diez años de exploración, los astrónomos habían empezado a formar un consenso general de que los inicios de Marte alguna vez tuvo grandes cuerpos de agua en su la superficie. Pero ahora una nueva investigación sugiere que el magma puede tener el agente de formación de las arcillas marcianas, tal vez el antiguo Marte no estaba muy mojado en absoluto.

Los depósitos de arcillas que son muy similares a las que se ven en Marte han sido descubiertas en la Polinesia Francesa, y de manera importante, estos depósitos de arcilla distintivos fueron formadas por el magma de enfriamiento en lugar de agua.
"Fue la primera vez que las arcillas se demostró que proceden de otro proceso de alteración acuosa", dijo el investigador Alain Meunier, de la Universidad de Poitiers en Francia. "La consecuencia es que, incluso si las arcillas necesitan agua para ser formado, esto no quiere decir que necesitan agua líquida".
"Dado que el agua se cree que es esencial para toda forma de vida, los resultados de arcilla de Marte complicar la cuestión de si Marte primitivo era probable que haya sido para la vida."
"A lo largo de cauces de ríos, glaciares cercanos y océanos cercanos a la Tierra, arcillas tienden a aparecer cerca de fuentes de agua. Las capas de roca gradualmente capear lejos, sus productos químicos transportados y de mezclado para formar la arcilla. El proceso lleva su tiempo, por lo que la presencia de arcillas en Marte parece indicar relativamente larga data cuerpos de agua, como océanos, lagos y arroyos. "
"Pero hace cuatro años, Meunier, trabajando con un grupo de geólogos, encontró que las arcillas en el atolón de Mururoa en la Polinesia Francesa se formó rápidamente con el enfriamiento del magma en lugar de lentamente con el agua fría del océano. A medida que el magma se enfría, pequeños huecos en el interior de la lava solidifica comportado como pequeñas ollas a presión, formando la última generación de los minerales, las arcillas. Las arcillas ricas en hierro que se encuentran en este atolón del Pacífico son similares en composición a algunas mezclas minerales marcianos ".

"Las únicas muestras de la Tierra que se originaron en la superficie marciana provienen de rocas arrastradas desde el Planeta Rojo hace mucho tiempo que viajo a través del espacio a nuestro mundo. Una muestra de ellos es el meteorito Lafayette, una roca de origen desconocido que se encontró en los archivos de la Universidad de Purdue y no identificados como de origen marciano hasta 1931. El estudio del meteorito con la mirada puesta en los procesos de formación en Mururoa, el equipo de Meunier, que incluía varios geólogos del grupo de la Polinesia francesa, encontró una serie de similitudes. "
"Los autores demuestran evidencia bastante convincente de que una parte del agua que llevó a la formación de arcilla se deriva de los gases magmáticos", dijo Brian Hynek, de la Universidad de Colorado.
"Los depósitos lisos en Marte proporcionan un vistazo al estado de la superficie a principios de la historia del planeta".
"Teniendo en cuenta que las arcillas testigo de la presencia de agua líquida, que implica que las condiciones físicas imperantes en la superficie del planeta joven eran compatibles con el estado líquido", dijo Meunier.
"Aunque hoy en día Marte es demasiado frío para el agua líquida, con muy delgada de una atmósfera de aferrarse a ella, la formación relacionada con el agua de las arcillas ha sido uno de los indicadores que los inicios de Marte era más cálido y húmedo."
"La posibilidad de un origen magmático para arcillas cambia estas consideraciones", dijo Meunier.
"Pero los resultados no significan que el Marte primitivo era un desierto estéril. Hay otros indicios de que el joven planeta tenía agua en su corteza, incluyendo extensos sistemas fluviales, lagos y océanos. "
"Hyneck señaló que que no todos los meteoritos marcianos muestran evidencia de una formación relacionada con el magma. Además, sólo un puñado de muestras de haber viajado a la Tierra desde el planeta rojo, y que sólo vienen de un estrecho rango de fechas y lugares en Marte. "
"No creo que esta nueva investigación cambia nuestra visión de conjunto de principios de Marte", dijo Hyneck. "Simplemente proporciona un mecanismo adicional para la formación de minerales arcillosos."
"Debido a que el agua es considerada esencial para los organismos vivos que evolucionan, los científicos creen que las áreas dotadas de arcillas podrían ser buenos lugares para buscar vida en Marte. Sin embargo, las áreas con arcillas magma formados sería menos ideal para celebrar la vida ".
"[Esto] proceso de formación de arcilla habría sido rápido y caliente, y por lo tanto no es bueno para la biología", dijo Hyneck.
"Sin embargo, es poco probable que todas las arcillas en Marte fueron creados por el mismo proceso."
"Como en la Tierra, arcillas se formaron probablemente en muchas formas diferentes en todo el planeta, y algunos de ellos son más favorables para la biología."
"Aún en el improbable escenario de que todas las arcillas de todo Marte fueron creados por el magma de refrigeración, los minerales que contienen han sido implicados en los procesos bioquímicos tempranos que llevaron a ARN y el ADN, la columna vertebral de la vida como la conocemos. Su sola presencia podría considerarse como un escalón importante para los primeros procesos biológicos y químicos, de acuerdo con Hyneck ".
"Al mismo tiempo, el Marte primitivo no fue la única vez que poner agua en la superficie."
"El agua líquida sin duda ha existido en Marte en una época posterior", dijo Meunier.
"Hay dos rovers de la NASA en la actualidad explorando el Planeta Rojo que están bien situados para facilitar la comprensión a más científicos" de cómo las arcillas evolucionado. El rover Opportunity aterrizó con su ahora difunta hermana rover Spirit en 2004, y sigue estudiando Marte. El Mars rover Curiosity, que aterrizó en agosto de 2012, se prepara para profundizar en la historia geológica de Marte ".
"El cráter Gale, que será explorado por la curiosidad, es un maravilloso lugar para buscar las huellas de la química prebiótica", dijo Meunier.
Fuente: Espacio y Wikipedia y Centre national de la recherche scientifique (CNRS)
Créditos de las imágenes: Meunier-Riffaut; antiguo Marte

via Planetsave

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