El mapa que dio nombre a un continente

El mapa perdido que bautizó a América

El mapamundi de Waldseemüller es el primero que menciona al continente con su nombre. Tiene 500 años de antigüedad y los investigadores creían que nunca lo encontrarían
Para el director de la Biblioteca Universitaria de Munich, Klaus-Rainer Brintzinger, fue"tropezar con un tesoro". La apreciación no es para menos. El plano que se encontró encuaderno entre dos grabados de geometría, perdido entre libros y documentos del siglo XIX, es una pieza histórica invaluable.
Por años y años, los investigadores intentaron encontrarlo sin éxito. El mapamundi, confeccionado por  el cartógrafo Martin Waldseemüller, es el primero en el queAmérica aparece con su nombre. Pertenece a una serie de cuatro, con más de 500 años de antigüedad, que se distribuyeron para mostrar el Nuevo Mundo.
El mapa es fundamental en la historia americana. ¿Por qué América y no un nombre inspirado en el verdadero descubridor del continente, Cristóbal Colón? Según dicen, Waldseemüller creía que Américo Vespucio había el primer europeo en pisar tierra del otro lado del océano. Era 1507, Colón había muerto y Vespucio se destacaba por sus navegaciones en la zona.
En su honor, al dibujar la forma del flamante continente, escribió: "De Américo". Y así quedó bautizada América, en femenino en consonancia con Europa, África y Asia. El primer mapa en que se atribuyó este nombre, perpetuado hasta la actualidad, es el encontrado en Alemania. Un ejemplar que se convirtió en la bisagra de la identidad americana.



Crédito foto: Reuters

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