Elevada Temperatura Eleva precios de los alimentos


Por Lester R. Brown
En los últimos dos meses, el precio del maíz ha estado subiendo. El 19 de julio, que superaron los US $ 8 por bushel por primera vez, tomando el mundo en un terreno precios de los alimentos nuevos. Con el calor y la sequía siguen sofocando el Cinturón del Maíz , bien podemos ver más máximos históricos en las próximas semanas como el grado de daño de la cosecha se hace más clara.
Esta no es la forma en que se supone que es. Esta primavera, los agricultores plantaron un récord de 96 millones de acres de maíz. El comienzo de la primavera llegó la cosecha de un gran comienzo, lo que lleva el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) para proyectar la cosecha de maíz más grande de la historia.
El 12 de junio, el USDA proyectó la cosecha de EE.UU. alcanzaría un récord de 376 millones de toneladas. Sin embargo, las condiciones de sequía que había sido inicialmente confinadas en el suroeste del país comenzó a extenderse e intensificarse. En su próximo informe mensual el 11 de julio, el USDA redujo su proyección a 329 millones de toneladas de maíz, un 12 por ciento o 47 millones de toneladas. Esta fue una enorme caída en un solo mes. Sin embargo, al final, el descenso real puede estar más cerca de un 30 por ciento, o aproximadamente 100 millones de toneladas, el doble de la caída estimada del USDA. (Ver información ).
Debido a que el USDA está sobrestimando la cosecha, se está subestimando el aumento de precios de los alimentos en los próximos meses. A pesar de que los precios del maíz están estableciendo máximos históricos, también lo son los precios de la soja, presionando aún más al alza sobre los precios de los alimentos.

¿Por qué los cultivos de maíz de este año será menor de lo previsto

Hay varias razones para la gran reducción en la estimación de la cosecha. Uno de ellos es grabar las altas temperaturas. A nivel nacional, el primer semestre de este año fue el más caluroso de la historia. Miles de máximos históricos diarios de temperatura se establecieron a nivel local. En St. Louis, Missouri, que se encuentra en la parte sur de la zona maicera de EE.UU., a finales de junio y principios de julio hubo 10 días consecutivos con temperaturas de 100-108 grados.
Calendario y distribución de las lluvias también ayudó a determinar el destino de la cosecha del maíz. El verano de 2012 fue uno de precipitaciones inferiores a lo normal en la zona de maíz, especialmente las partes central y oriental. La combinación de altas temperaturas y escasas precipitaciones condujo a la rápida propagación de la sequía. Durante mayo y principios de junio, la sequía se concentró en el suroeste de Estados Unidos. Pero la sequedad en el suroeste siguió creciendo en el Medio Oeste y las Grandes Llanuras superior hasta que, a finales de julio, la sequía cubierto el 63 por ciento del país-la más extensa en medio siglo. (Ver mapa ).
Cuando el termómetro se eleva por encima de la norma, las plantas sufren. Como regla general, cuando la temperatura sube a 68 grados Fahrenheit, aumenta la fotosíntesis. De 68 a 95 grados se mantiene constante. Más allá de esto disminuye rápidamente. A 104 grados, la fotosíntesis cesa por completo. A temperaturas tan elevadas, plantas entrar en shock térmico.
El calor intenso también interrumpe la polinización. El maíz es particularmente vulnerable debido a su sistema de polinización complejo. La borla en la parte superior de una planta de maíz comunicados de polen, que debe caer sobre cada hebra de seda que sale de la mazorca de maíz y viajan al sitio de núcleo, donde tiene lugar la fertilización. Si es demasiado caliente, la seda se convertirá en marrón y seco, dejando el polen, sin posibilidad de llegar a su destino.
La sequía de este año ha tenido una cosecha que comenzó casi tan bueno como se pone a uno donde las tasas del USDA sólo el 23 por ciento de la cosecha de estar en "buena" a "excelente" condición. La última vez que el cultivo se deterioró tan mal fue en 1988, cuando el calor y la sequía se combinaron para reducir el tamaño de la cosecha en un 39 por ciento.

EE.UU. El maíz y el impacto global

¿Qué pasa con la cosecha de maíz de EE.UU., lo que representa casi el 40 por ciento de la cosecha mundial, se refiere a todo el mundo. De los tres grandes granos de maíz, trigo y arroz de la cosecha de maíz es ahora, con mucho, el más grande, por un total de cerca de 900 millones de toneladas en comparación con menos de 700 millones de toneladas de trigo y 460 millones de toneladas de arroz. El trigo y el arroz son alimentos básicos de alimentos del mundo, mientras que el maíz es el cereales forrajeros para el ganado y aves de corral.
Aunque la gente no come mucho maíz directamente, una gran cantidad se consume indirectamente. Gran parte de la comida en el refrigerador de la leche, el queso, hamburguesas, huevos, yogur y helados se produce con maíz. El aumento del precio del maíz este verano aumentará precios de los alimentos como de alto precio del maíz se abre camino a través de la carne de vacuno, carne de cerdo, carne de ave y los ciclos de producción de leche.
Una de las consecuencias de los precios del maíz rápido escalada es que las personas se encontrarán moviéndose hacia abajo en la cadena alimentaria. Muchos de los 3 mil millones de personas en el mundo que están en movimiento en la cadena alimentaria, una gran parte de ellos en China, de repente puede encontrar el precio del ganado y de productos avícolas aumentando mucho más rápido que sus ingresos, lo que obligó a reducir su consumo de carne . En los próximos meses, es probable que veamos más gente que se mueve hacia abajo en la cadena alimentaria que en cualquier otro momento de la historia.
Cuando el precio de uno de los tres grandes granos aumenta, los precios de los otros dos suelen seguir. Con los precios del trigo y el arroz ahora también está aumentando, el hambre se extienda entre los pobres del mundo, reduciendo a muchas más personas a una comida por día.

El actual aumento de los precios del maíz se produce en un momento en que los precios del grano ya están elevados. Incluso antes de que los precios de este verano, cereales y soja fueron el doble de los de hace seis años. Así que ahora vamos a por los altos precios aún más altos precios-y estas casi seguro que se traducen en la difusión disturbios alimentos.
Este año el déficit récord de cultivos es parte de una pérdida general de impulso en el esfuerzo por expandir la producción de alimentos lo suficientemente rápido para mantenerse al día con el crecimiento sin precedentes de la demanda de los últimos años. Como resultado, las existencias remanentes mundiales de cereales caerán probablemente de más de 100 días de consumo hace 15 años para una precariamente bajos 65 días de consumo para este año.
Frente a la escasez de suministros mundiales de cereales, algunos países exportadores pueden restringir las exportaciones, como Rusia y Argentina han hecho en el pasado. Esto podría crear pánico entre los países importadores, lo que aumenta la presión para adquirir tierras aún más en el extranjero en el que se producen alimentos para sí mismos. Ahora es cada país para sí mismo.
Estamos en busca de un futuro de los precios de los alimentos impulsada por el aumento de temperaturas. Las olas de calor y sequías como la de 2012 en los Estados Unidos se proyectan a ser más frecuentes a medida que el planeta se calienta. Los niveles atmosféricos de dióxido de carbono (CO2), un gas que atrapa el calor, han aumentado un 20 por ciento desde 1970 y siguen en aumento.
Un informe publicado por la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. llegó a la conclusión de que si el CO2 atmosférico asciende desde el nivel actual de 391 partes por millón (ppm) y más de 450 ppm, el mundo se enfrentará a la reducción de las precipitaciones irreversibles en varias regiones. El estudio comparó las condiciones que se desarrollarán a las del Dust Bowl EE.UU. de 1930. El mundo ya la sequía del área afectada ha aumentado de menos del 20 por ciento de la superficie total de medio siglo a cerca de 25 por ciento en los últimos años.
En generaciones pasadas, cuando hubo un evento climático extremo como un fallo del monzón en India, una grave sequía en Rusia, o una ola de calor intenso en la zona maicera de EE.UU., sabíamos que las cosas pronto volverían a la normalidad. Pero hoy en día no hay un "normal" al que volver. El clima de la Tierra está en un constante estado de flujo.
Con temperaturas en aumento y las sequías en expansión e intensificación, cada vez es más difícil garantizar la seguridad alimentaria en el futuro. El cambio climático está reduciendo las perspectivas de los cultivos. Restauración de un equilibrio aceptable entre la oferta y demanda de alimentos va más allá de la agricultura. Seguridad alimentaria en el futuro puede depender más de la nueva energía y las políticas de población que en cualquier política agrícola que podemos concebir.

Copyright © 2012 Earth Policy Institute
Lester R. Brown es presidente del Earth Policy Institute y autor de Planet completa, platos vacíos: la nueva geopolítica de la escasez de alimentos , que se publicará en octubre de 2012. Los datos y recursos adicionales en www.earth-policy.org.

Crédito de la imagen: agrilifetoday vía pin foto cc ; kevinschoenmakers a través de fotos pin cc

Artículo traducido automáticamente. Vea el original en: http://sustainablog.org/

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