Estudio desentierra la suciedad del "carbón limpio"

Si los defensores de carbón quieren demostrar que su combustible favorito puede seguir dominando el futuro energético de Estados Unidos, van a tener que trabajar un poco más duro. Los investigadores de Duke y universidades de Baylor acaba de anunciar la conclusión de que la escorrentía contaminada de las minas de carbón se ha degradado más del 22 por ciento de los ríos en una región del sur de West Virgina, con impactos importantes a menudo se producen aguas abajo millas de la zona de escorrentía. Es sólo la última pieza de evidencia que el "carbón limpio" es exactamente el oxímoron que parece ser.

Las minas de carbón y contaminación aguas abajo

Si bien el impacto de la escorrentía de las aguas superficiales y subterráneas de las minas de carbón ha sido bien documentado en cursos de agua cercanos, los efectos río abajo no han sido tan estudiado de cerca.
Para ayudar a llenar los espacios en blanco, el equipo de Duke-Baylor utiliza imágenes de la NASA para trazar un área en el sur de West Virginia, donde 480 millas de arroyos habían sido enterrados durante las operaciones de minería a cielo abierto se produjeron entre 1976 y 2005, cubriendo alrededor del cinco por ciento de la tierra.
Al superponer esta información con un archivo de muestras de agua recogidas durante parte de ese período, el equipo encontró que la contaminación de las operaciones mineras podrían tener un impacto sobre 1.400 millas de arroyos en la región, que se extiende mucho más allá de las partes que fueron enterrados durante valle rellenos.
Todos juntos, aunque las operaciones mineras cubierto "sólo" un cinco por ciento de la tierra en el área de estudio, representaron el 22 por ciento de la degradación de los arroyos de la región, y posiblemente hasta un 32 por ciento.
El estudio co-autor y biogeoquímico Emily S. Bernhardt de Duke explica:
"Nuestros resultados ofrecen evidencia concreta de la minería impactos acumulativos superficie está teniendo en una escala regional. La relación es clara y directa: la minería tiene más aguas arriba, los niveles más altos de la pérdida biológica y la salinidad será aguas abajo, y cuanto más se extenderá ".

A partir del fin del Carbón Limpio

El estudio sugiere que los permisos de explotación minera de carbón debe evaluar el potencial de los impactos aguas abajo más allá de la zona de operaciones, lo que añade otro nivel de complicación de un combustible en estado de sitio.
Problemas recientes del carbón comenzó con una explosión en 2008, cuando una laguna de cenizas de carbón en Tennessee masivo derrame de más de 5 millones de metros cúbicos de lodo en un río cercano. Además de la devastación inmediata, los investigadores de Duke encontraron persistentes efectos en la salud por la exposición a metales tóxicos y radioactividad en polvo y sedimentos.
Ese episodio voló la tapa de la edición nacional de eliminación de cenizas de carbón , lo que implica una red de lagunas similares en todo el país, casi todos ubicados cerca de cursos de agua.
Además de eso, un estudio reciente en Pennsylvania sugiere que los impactos en la superficie de las minas subterráneas en estanques, manantiales y pozos, así como casas y otros edificios, son mucho mayores de lo que se reconoce.
Incendios mina subterránea, como el tristemente célebre incendio, Centralia mina todavía la quema de carbón son otra fuente de perturbación en la superficie, así como los impactos de calidad del aire.
Estudios recientes de la Universidad de West Virginia y la Universidad de Harvard han descubierto el largo plazo, el impacto negativo de las operaciones de minería de carbón y plantas energéticas que queman carbón en las economías locales y la salud pública.
Para colmo de males, las plantas de carbón de energía están cayendo en desgracia en los EE.UU., lo que resulta en una mayor presión para exportar carbón EE.UU. en el extranjero, que a su vez está provocando una reacción violenta entre las comunidades portuarias que tendrán que hacer frente a los impactos del aumento del transporte de carbón .
Para colmo de males, las plantas de carbón de energía están relacionados con el modelo tradicional de generación de energía centralizada. El modelo centralizado está muy de moda, ya que esta semana masivo apagón India demuestra.
Probablemente no tendría ningún bosques que quedan en los EE.UU. hoy en día si el carbón no había reemplazado a la leña como combustible de elección, pero que era más que hace 100 años. La edad del carbón ha terminado y nos hemos embarcado en otra transición energética que hará historia caracterizada por saltarse los intermediarios (los combustibles fósiles se almacena la energía solar , después de todo), y va directamente a los combustibles renovables que se prestan a la generación de energía distribuida, almacenamiento de energía avanzada y microrredes inteligentes.

Imagen: Algunos derechos reservados por iLoveMountains.org (escorrentía de una mina recuperada en Kentucky).

Artículo traducido automáticamente. Vea el original en: http://cleantechnica.com/

Contenidos Recomendados