China en el siglo XIX


Una gran cantidad de Steampunk se centra en la Inglaterra victoriana, Europa continental, o en los Estados Unidos. La razón de esto es bastante clara - la Revolución Industrial comenzó en Inglaterra, después de todo, y en Europa y Estados Unidos obtuvo avances tecnológicos a un ritmo bastante rápido durante este período. Además, ya que las raíces de Steampunk están firmemente plantados en el corpus de la ficción especulativa victoriana, que es imposible no ver por qué eso es hasta ahora ha sido el foco.

Sin embargo, hubo otros países importantes en el mundo durante la década de 1800 y principios de la década de 1900. No menos importante de ellas fue la China Imperial, que por desgracia pasó gran parte del siglo ya su gobierno tradicional y la cultura flujo lejos como el río Yangtze en la cara de una mayor influencia europea.

Imagínese si se quiere la escena a principios de la década de 1800. China se considera el poder preeminente en el mundo, y las fuerzas de todos los europeos para el comercio en un solo lugar - la ciudad portuaria de Guangzhou (o Cantón) - y sólo uno de una docena de co-hong, las empresas autorizadas para hacer frente a " bárbaras "bienes. Los regalos traídos a la corte china por los europeos eran considerados homenajes que el emperador puede o no puede elegir a reconocer. Decir que de otra manera, los chinos consideraban a sí mismos los señores de la casa mientras todos los demás era sólo un siervo.

La idea de que los europeos, y especialmente los británicos, que quieren ser tratados como iguales, ni siquiera cruzó la mente colectiva del gobierno chino. China fue el Imperio Medio y todo el mundo era un bárbaro inferior. Por supuesto, esto no le cayó nada bien con los británicos. No sirvió de nada que un montón de plata esterlina estaba fluyendo hacia China por el amor Inglés para el té. Las exportaciones de té de China a Gran Bretaña creció por un factor de 30 entre 1720 y 1830. Para recuperar todo el dinero que se gasta en el té, la British East India Company necesitaba encontrar un producto que puede vender a los chinos.


Ese producto era opio. El comercio del opio en gran escala los británicos comenzaron en China que finalmente conduciría a la Primera Guerra del Opio de 1839 a 1842, lo que provocó a la vida (aparentemente) después de que el gobierno chino ordenó a 20.000 cajas de opio quemadas en los muelles de Cantón. A la izquierda es una imagen de una batalla naval durante la guerra.

Desde un sitio web patrocinado por la Universidad de Maryland:
"En 1839, el gobierno Qing, tras una década de infructuosas campañas contra el opio, adoptado drásticas leyes prohibitivas contra el tráfico de opio. El emperador envió a un comisionado, Lin Zexu (1785-1850), de Guangzhou para eliminar el tráfico ilícito de opio. Lin tomó acciones ilegales de opio propiedad de comerciantes chinos y luego detenido la comunidad extranjera total y confiscaron y destruyeron unas 20.000 cajas de opio británico ilícito ".

La marina de guerra británica derrotó a la flota china con facilidad, y el Tratado de Nanjing puso fin a la guerra en 1842. Como resultado de su victoria decisiva, el británico ganó Hong Kong, el acceso a la parte continental de China a través de un total de cinco puertos, una enorme indemnización por parte del gobierno chino para cubrir el costo de la guerra, y la abolición del gremio co-hong comerciante sistema. También significó que el gobierno tuvo que aceptar las potencias extranjeras en igualdad de condiciones, y pasó la responsabilidad de sofocar rebeliones en la alta burguesía china.

La posición recién adquirida británico en China desató una oleada de "me-too" sentimiento de Francia, Rusia, Alemania, Japón, y otros por concesiones similares - El principal de ellos es el estado de la nación más favorecida que les dio los mismos derechos como cualquier otro país con esferas de influencia en China. Las potencias europeas también quería extraterritorialidad, lo que significa que los ciudadanos de Gran Bretaña podría vivir en China bajo la ley británica y no la ley china. Esto efectivamente aislado de los ciudadanos europeos del sistema de justicia chino.

Es, por supuesto, no ayuda que la población nativa de China fue de 400 millones, debido a las nuevas cosechas de las Américas y la agricultura muy, muy bien dirigido de la dinastía Ming y la dinastía Qing que había fallado recientemente en sus medidas de control de inundaciones en los años de la Guerra del Opio de posguerra. Esto desató una enorme cantidad de daños por inundaciones y escasez de alimentos en la población.

Ate todo esto, y con el tiempo llegar a la Rebelión Taiping de 1850 a 1864, cuando los campesinos se rebelaron bajo el liderazgo de un estudioso frustrado llamado Hong Xiuchuanwho afirmó que era el hermano de Jesús Cristo. "Hong inspiró a sus seguidores con un fervor revolucionario que el alcohol prohibido, el tabaco y las drogas, que se celebró en la propiedad común, y pidió la igualdad de todos, incluidas las mujeres. Su movimiento se extendió sobre gran parte de China antes de que el gobierno finalmente lo aplastó con la ayuda extranjera . (de flujo de la historia) "


La Segunda Guerra del Opio (1858-1860) se produjo justo en el medio de los años Rebelión Taiping, y dio como resultado el saqueo del Palacio de Verano en Pekín (la capital) por las tropas coloniales británicas estacionadas en la India. Es debido a este evento que la palabra bengalí "botín" se unió al léxico Inglés.

A la derecha es una imagen del saqueo del Palacio de Verano por las fuerzas conjuntas de Gran Bretaña y Francia en 1860. El palacio finalmente se ordenó la destrucción por Lord Elgin, el Alto Comisionado Británico en China, en represalia por la tortura y ejecución de prisioneros europeos e indígenas (que incluía dos enviados británicos y un periodista de The Times de Londres).

A raíz de las Guerras del Opio y las rebeliones van más allá del Taiping vino el movimiento de auto-fortalecimiento, que trató de injerto de las instituciones occidentales y las innovaciones en la cultura tradicional china. Ni que decir tiene, la fuerza del confucianismo en la burocracia china de la época hizo ningún intento de modernización casi inútil. Entre 1861 y 1894, el movimiento trató de traer a China plenamente en la Revolución Industrial. Sin embargo, debido a la ortodoxia anterior, los chinos no reconocen la validez de las instituciones políticas o las teorías sociales que ayudaron a Europa y los Estados Unidos se convierten en potencias industriales que eran.

Para colmo de males era el reparto del territorio chino. Gran Bretaña tomó Hong Kong y Birmania, la Rusia zarista se Turquestán chino y parte del norte de China, Francia tomó Camboya, Vietnam y Annam, en la era posterior a la Guerra Sino-Japonesa, China tuvo que ceder las islas Penghu y Taiwán a control japonés, y incluso Alemania y Bélgica ganó esferas de influencia en el país.

El final de la China imperial no estaba asegurado hasta la Reforma de los Cien Días, en 1898 fue aplastada sin piedad cuando emperatriz viuda Ci Xi organizó un golpe de estado contra Guangxu, el emperador Qing, que había estado tratando de modernizar el país. La emperatriz viuda se hizo cargo del país y, en lugar de mejorar las cosas, pasaba la mayor parte del dinero del país en un lujoso estilo de vida por sí misma.

Con la Rebelión Boxer anti-cristiano y anti-extranjera de 1900, China fue una vez más sumido en una guerra que arruinó su fortuna y dio lugar a la ejecución de decenas de funcionarios de alto nivel y el requisito de que el pueblo chino pagar reparaciones de guerra a la Las naciones europeas cuyos establecimientos fueron atacados durante ese período.

Imperial China oficialmente llegaría a su final 11 años después, cuando Ci Xi se recuperó de la sala del trono y China republicana nació.

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