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Definición de Maicena

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Maicena - Su Significado, Definición, Concepto e Importancia

Definición de: Maicena y su Importancia

La principal utilidad de la maicena en la cocina es como espesante, o sea para darle más consistencia a las comidas, y por este motivo es común utilizarla en recetas de salsas, por dar un ejemplo, para que no queden tan "aguachentas".

La maicena se obtiene de la semilla del maíz; o sea es almidón de maíz (la parte alimenticia), tras moler este producto. Si te fijas, su nombre es similar al del maíz, lo que no es casualidad. Dependiendo de lo que se busque lograr desde el punto de vista culinario, se suele preferir como espesante a la simple harina por formar una película más bien transparente frente al resultado más opaco que da la harina.


El efecto espesante de la maicena, de manera más técnica, se da debido a que las cadenas moleculares que la componen con el calor se juntan formando aglomeraciones, o sea el efecto deseado.

Como tip de cocina, dependiendo del uso, la maicena se suele mezclar con agua más bien fría fuera de la preparación primero, para ir formando una pasta que luego se agrega a la receta (cuando se utiliza como espesante), en vez de agregarla directamente lo que puede formar grumos difíciles de disolver.

Y finalmente como dato interesante, te cuento que maicena no es una cosa en si misma, sino que es el nombre comercial del producto que terminó siendo referente genérico del mismo; por lo mismo la encuentras con otros nombres como maizina, y ojo que si viajas a un país de habla inglesa, deberás preguntar por "corn starch", lo que traducido directamente es "almidón de maíz".

Concepto de: Maicena

Como todos los Seres Vivos, nosotros como humanos tenemos que repetir distintas acciones a lo largo de nuestro Ciclo de Vida, partiendo en un principio de la Alimentación como la forma en la cual incorporamos distintos nutrientes (bajo una alimentación Autótrofa, que consiste en el consumo de otros organismos) para poder saciar nuestras Necesidades Energéticas.
Sigue esto con la Relación como la forma en la que nos relacionamos con el medio adaptándonos a las distintas circunstancias que éste nos presenta como también a la interacción que tenemos con otros individuos de nuestra misma especie como de otras especies, y por último la Reproducción siendo efectuada por dos individuos de la misma especie y el mismo género y garantizando la trascendencia de un linaje o la continuidad de la especie en sí misma.
Entre las distintas fuentes de Nutrientes y Proteínas tenemos una gran variedad de Alimentos que pueden provenir de Origen Animal, siendo estos generalmente asociados a la carne aunque también pueden ser Lácteos o inclusive la Miel que elaboran las abejas, como también de Origen Vegetal, siendo quizá uno de los reinos que más variedad ofrece en cuanto a ingredientes para preparar nuestras comidas.
De esta última clasificación es que encontramos el ingrediente que lleva la denominación comercial de Maicena (también conocido por las marca internacional de Maizena), pero que es esencialmente la Harina de Maíz, que es incluida en una gran variedad de recetas que van desde platos principales hasta postres.
Esto se debe a que es un perfecto reemplazante de la Harina de Trigo (la que más utilizamos en la elaboración distintas comidas, desde el Pan hasta la masa que lleva la Pizza) teniendo un comportamiento bastante similar y siendo empleada también como una harina, preparándose Pastas, Masas y hasta Pizza, ideal para quienes padecen Celiaquía, la enfermedad que causa una Intolerancia al Glúten y su incapacidad de absorberlo a nivel intestinal.
Sin ser preparada como harina también es posible utilizarla en partículas más grandes como espesante, combinándose en la elaboración de Postres Helados por ejemplo, o bien puede ser el sustento principal de un buen Plato de Sopa, teniendo además una de las comidas más populares en épocas invernales por su rendimiento y su sabor, la Polenta, proveniente del país de Italia y que suele estar acompañada de Salsa de Tomate, aunque también se la saboriza con Salame y Queso, entre otros ingredientes.

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