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Definición de Proyección Cartográfica

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Proyección Cartográfica - Su Significado, Definición y Concepto

Definición de: Proyección Cartográfica

Proyección cartográfica

El objetivo de la cartografía es la representación, en un plano, de una parte o la totalidad de la superficie terrestre; para ello se dispone de una serie de métodos o sistemas de proyección. Aunque el número de estos métodos es grande, es común a todos ellos la idea de transformación de las coordenadas geográficas, longitud y latitud, que establecen la posición del punto sobre el elipsoide de referencia, en otras coordenadas cartesianas que indican la posición de otro punto, homólogo del primero, en una superficie plana denominada mapa. Los diversos métodos de proyección cartográfica tienen su origen en las diversas leyes de transformación (de unas coordenadas en otras) que se utilizan en Geografía.


Propiedades

Entre las superficies curvas se encuentran aquellas que pueden ser “desarrolladas”, es decir, extendidas sobre un plano sin dificultad, tales como las superficies cónicas y cilíndricas. Sin embargo, la superficie de una esfera no puede ser extendida sobre una superficie plana sin “desgarrarla”. Aunque esto sería posible si esta superficie fuese elástica, es evidente que las figuras trazadas sobre ella quedarían deformadas. Todo mapa es, por consiguiente, una deformación de la superficie terrestre y de las figuras que se observan en ella. Todo lo más que puede conseguirse es que algunas de las propiedades de las figuras de la superficie, y en particular la red de paralelos y meridianos, sean conservadas con exclusión de las demás. Así, por ejemplo, existe un sistema de proyección tal que los meridianos y paralelos sean perpendiculares, como en la esfera, y que, en general, los ángulos sean iguales a los de las figuras de la esfera. En estos mapas se reconocerá al instante la forma de los continentes. En otros sistemas, las superficies limitadas entre dos paralelos y dos meridianos consecutivos se hallan en todo el mapa en la misma relación que en la superficie de la esfera. Y aun otras consiguen que las distancias en el mapa sean proporcionales a las medidas sobre la Tierra. Cada una de las tres propiedades que se acaban de citar excluye a las otras dos. De todas formas, toda proyección presenta deformaciones que aumentan de un modo general hacia la periferia del mapa partiendo del centro o de una línea central.

Clasificación

Si el mapa no conserva las distancias relativas en el terreno se dirá que presenta “anamorfis lineal”. Si las superficies presentan deformaciones en el mapa, entonces se denominará “anamorfis superficial” y se entenderá por “anamorfis angular” cuando no se conserven los ángulos en el mapa. Cada sistema de proyección tiende a reducir al mínimo alguna anamorfis; y se dice algunas y no todas al no ser esto último posible. Según el criterio de comparación de las anamorfis eliminadas, las proyecciones cartográficas se pueden clasificar en:

a) Proyecciones conformes: cuando en ellas se conservan los ángulos del terreno (si dos rectas se cruzan con un cierto ángulo en el terreno, sus homólogas en el mapa se cortan bajo ese mismo ángulo).
b) Proyecciones equivalentes: el mapa conserva las áreas del terreno; estas y sus homólogas en el mapa presentarán la misma área, teniendo en cuenta el factor de escala del mapa.
c) Proyecciones de mínima anamorfis: aquellas que, aun no siendo conformes ni equivalentes, reducen al mínimo las anamorfis.
d) Proyecciones automecoicas: cuando conservan las distancias en ciertas direcciones en el mapa. Una proyección automecoica no es posible que lo sea en todas direcciones.

Dependiendo del sistema de transformación elegido para la confección del mapa, las proyecciones cartográficas se dividen en:

a) Sistemas convencionales, en los que no se sigue un método proyectivo determinado (proyección poliédrica o policéntrica y proyecciones estrelladas).
b) Sistemas naturales o perspectivas, en las que la superficie del terreno se representa por su proyección sobre un plano (proyección estereográfica).
c) Sistemas artificiales de proyección o por desarrollo. Cuando se utiliza alguno de estos sistemas, la Tierra es sustituida por un cilindro tangente a lo largo del ecuador o a lo largo de un meridiano. Los puntos del terreno son trasladados a este cilindro según una ley, y después trasladados al mapa. Las más importantes de entre estas proyecciones son la Proyección Mercator (proyección cilíndrica conforme), proyección U.T.M., la proyección conforme de Lambert, la proyección equivalente de Bonne y el de mínima anamorfis de Tissot.

Concepto de: Proyección Cartográfica

Proyectar es la acción de lograr que un objeto sea visible sobre la figura de otro, de impulsar una cosa hacia delante o de planificar. El resultado de estas acciones recibe el nombre de proyección.
Existen, por lo tanto, diferentes tipos de proyecciones de acuerdo al contexto. En esta oportunidad, nos interesa recordar el significado de la proyección cónica, que consiste en la dirección de la totalidad de las líneas proyectantes hacia el mismo punto. Esto quiere decir que la totalidad de las líneas proyectadas confluyen en un único espacio. La principal ventaja que ofrece la proyección cónica como representación gráfica es que reproduce las imágenes de una forma similar a lo percibido por el ojo.
Dentro de las proyecciones cónicas, nos encontramos con la proyección cartográfica cónica. Este concepto refiere a proyectar los elementos que se hallan en la esfera de la Tierra sobre un cono tangente, tomando como vértice al eje que une a los dos polos.
La proyección cartográfica cilíndrica, por su parte, implica la proyección de la esfera terrestre sobre un cilindro. Al igual que las demás proyecciones cartográficas, esta proyección provoca ciertas distorsiones en la representación.
La proyección cartográfica cenital o polar, en cambio, consiste en proyectar una parte de la Tierra sobre una superficie plana, tangente a la esfera. Esto hace que se pueda obtener una imagen parecida a la que se obtendría del planeta observando desde un determinado punto.
Existen también otras clases de proyecciones cartográficas. Lo que hay que tener en cuenta es que una proyección cartográfica siempre es un esquema de representación gráfico que vincula, de manera ordenada, los puntos de la esfera terrestre con los puntos de un mapa (en el cual se refleja la proyección en cuestión).

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