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Definición de Lactosa

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Lactosa - Su Significado, Definición y Concepto

Definición de: Lactosa

Del latín lactis (“leche”), lactosa es el azúcar (formado por la glucosa y la galactosa) que está presente en la leche. Se trata de un disacárido que se halla en una proporción de entre el 4% y el 5% en la leche de las hembras de los mamíferos.
En el caso de los seres humanos, la correcta absorción de la lactosa requiere de la presencia de una enzima denominada lactasa (producida en el intestino delgado y sintetizada durante la infancia). Si el organismo presenta una escasa o nula cantidad de lactasa, la lactosa no puede ser asimilada de manera correcta y se producen diversas molestias.

La falta de lactasa genera lo que se conoce como intolerancia a la lactosa. Esto supone una imposibilidad para metabolizar la lactosa debido a una afección en las microvellosidades intestinales que se encargan de producir la lactasa.
Es posible distinguir entre la intolerancia permanente (hereditaria y determinada por la genética del individuo) y la intolerancia temporal o reversible (también conocida como intolerancia adquirida, se produce por una patología o una situación específica que puede curarse).
Los síntomas de la intolerancia a la lactosa se advierten después de ingerir productos lácteos o alimentos derivados de ellos. Entre estos síntomas pueden mencionarse los cólicos abdominales, la diarrea, el estreñimiento y las erupciones cutáneas. Como el nivel de producción de lactasa varía de una persona a otra, las características de la intolerancia a la lactosa y de los síntomas no son iguales en todos los casos.
El control de la dieta, por lo tanto, suele realizarse mediante pruebas de ensayo y error para determinar qué alimentos y en qué cantidades puede ingerir un sujeto sin experimentar reacciones adversas.

Concepto de: Lactosa

La lactosa es un azúcar disacárido que dispone la leche. Se estima que la lactosa está presente en la leche de las hembras en una proporción que oscila entre el 4 y el 5 %.
Los disacáridos son un tipo de glúcido que está formado por la unión de dos azúcares monosacáridos iguales o diferentes a partir de un enlace, uno es la glucosa y el otro la galactosa. Cabe destacarse que la lactosa presenta un poder de tipo reductor.
Los seres humanos disponemos en nuestro cuerpo de una enzima, la lactasa, que se produce en el intestino delgado, y que es la encargada de la satisfactoria absorción de la lactosa. La misma se sintetiza durante la infancia de las personas, en tanto, su desarrollo poco conforme puede ocasionar problemas en el futuro a la hora de la ingesta de determinados productos que la disponen. Así, si existe una exorbitante o una poca presencia de la lactasa, la lactosa, no podrá asimilarse como se debe y entonces se generarán molestias en el individuo.
A la ausencia de lactasa se la denomina clínicamente como intolerancia a la lactosa. En este cuadro no se puede metabolizar correctamente la lactosa por una afección en las micro vellosidades del intestino que son las que se ocupan de producir la lactasa. Ahora bien, esta puede ser permanente, es decir, no se irá jamás y llega de modo hereditario. O reversible, que puede curarse y es adquirida a partir de una patología dada.
Las manifestaciones más comunes de la intolerancia a la lactosa se presentan inmediatamente después de consumir productos lácteos o sus derivados, y entre las más corrientes se destacan: dolor abdominal, diarrea, erupciones en la piel, estreñimiento.
Vale mencionar que como la producción de lactasa es variable de un individuo a otro, esto mismo se traslada a los casos de intolerancia a la misma. Por caso, en aquellos casos que la intolerancia es alta los síntomas serán más agudos que en aquellos en los que la intolerancia es más baja.
La mejor manera de evitar la intolerancia es ingerir determinados alimentos o bien reducir la cantidad de ingesta de algunos de ellos.

Significado de: Lactosa

Definimos químicamente a la Lactosa como un producto formado por la unión de una molécula de Galactosa junto a otra de Glucosa, formando un producto de tipo Disacárido, ya que estas sustancias comprenden justamente dos Monosacáridos, produciéndose dicha conjución como resultado del desprendimiento de una Molécula de Agua, contando además con un reductor como lo es el Hidroxilo Hemiacetálico.
Otro nombre por el que es conocido este compuesto es el de Azúcar de la Leche, ya que su presencia es muy alta en el producto de la Leche de Hembra de Mamífero, contando con una proporción del 5% del total, teniendo en los humanos la necesidad de la presencia de la enzima de Lactasa, cuya carencia puede generar en el sujeto justamente la Intolerancia a la Lactosa, siendo ésta una variada manfiestación de molestias de índole digestivo.
Como alimento propiamente dicho, la Leche es una secreción de tonalidad blanquecina siendo una secreción de las Glandulas Mamarias presente en los Mamíferos, siendo justamente ésta su capacidad definitoria, y teniendo la principal funcionalidad la nutrición de los Hijos o Crías hasta que éstos sean capaces de poder digerir otra clase de alimentos.
Permite además la protección del Tracto Gastrointestinal, siendo una de las primeras defensas inmunológicas frente a agentes Inflamatorios, Tóxicos y Patógenos que se presentan en los distintos procesos de Obtención de Energía, sobre todo en lo que respecta a la metabolización de la Insulina y Glucosa, además de preparar frente a los futuros alimentos que serán digeridos.
En lo relativo a la gastronomía, la Leche es la basde la elaboración de una gran variedad de alimentos, siendo extraída preferentemente de la Leche de Vaca aunque también puede emplearse por ejemplo la Leche de Cabra para la elaboración de Quesos, Yogures, Mantequillas y otros productos derivados, siendo además la base de otros productos tales como la Leche Condensada o la Leche en Polvo, además de extractos químicos de Caseína (una proteína derivada de la misma) o bien de Lactosa.

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