Definición de Puerto Serial

Puerto Serial - Su Significado, Definición y Concepto

Definición de: Puerto Serial

El puerto serial se constituye como una de las más básicas conexiones externas a un computador, y aunque hoy en día la más utilizada es su forma USB, el puerto serial ha estado junto a nuestros computadores por más de veinte años. Su principal función es enviar y recibir datos, bit por bit, y a modo de ejemplo, se puede mencionar entre ellos el puerto de los antiguos modelos del teclados y modems.
Grosso modo, un puerto serial posee un conector estándar y trabaja con protocolo que permiten la conexión de dispositivos al computador. Estos puertos son denominados seriales debido a que este tipo de puertos serializa la información, en otras palabras, toma un byte de datos y transmite cada uno de los 8 bits uno a uno.

Los puertos seriales se conocen también con el nombre de puertos de comunicación o COM, y tienen la característica de ser bidireccionales. Ésta característica permite a cada uno de estos dispositivos tanto recibir como enviar datos. Su normal funcionamiento depende de un chip especial denominado UART debido a las siglas en inglés para “Universal Asynchronous Reciever/Transmitter”. Este chip controlador toma la salida paralela del bus del computador y lo convierte en forma serial, lo que permite la transmisión de los datos a través del puerto.
Dentro de sus principales ventajas se encuentra la necesidad de sólo un cable para poder transmitir los 8 bits, sin embargo, se demora 8 veces más en realizar esta transmisión que si contáramos con 8 cables, como sucede con un puerto paralelo. Estos últimos son creación más nueva, por lo que han sido fabricados para un funcionamiento más rápido y eficiente, lo que hace pensar que de aquí a algún tiempo más reemplazarán por completo a los puertos serie. No obstante, la aparición de los puertos USB crece con fuerza y amenaza también la existencia de los puertos paralelos, por su mayor comodidad y eficacia.

Concepto de: Puerto Serial

Los puertos seriales (también llamados RS-232, por el nombre del estándar al que hacen referencia) fueron las primeras interfaces que permitieron que los equipos intercambien información con el "mundo exterior". El término serial se refiere a los datos enviados mediante un solo hilo: los bits se envían uno detrás del otro (consulte la sección sobre transmisión de datos para conocer los modos de transmisión).
Originalmente, los puertos seriales sólo podían enviar datos, no recibir, por lo que se desarrollaron puertos bidireccionales (que son los que se encuentran en los equipos actuales). Por lo tanto, los puertos seriales bidireccionales necesitan dos hilos para que la comunicación pueda efectuarse.
La comunicación serial se lleva a cabo asincrónicamente, es decir que no es necesaria una señal (o reloj) de sincronización: los datos pueden enviarse en intervalos aleatorios. A su vez, el periférico debe poder distinguir los caracteres (un carácter tiene 8 bits de longitud) entre la sucesión de bits que se está enviando.
Ésta es la razón por la cual en este tipo de transmisión, cada carácter se encuentra precedido por un bit de ARRANQUE y seguido por un bit de PARADA. Estos bits de control, necesarios para la transmisión serial, desperdician un 20% del ancho de banda (cada 10 bits enviados, 8 se utilizan para cifrar el carácter y 2 para la recepción).
Los puertos seriales, por lo general, están integrados a la placa madre, motivo por el cual los conectores que se hallan detrás de la carcasa y se encuentran conectados a la placa madre mediante un cable, pueden utilizarse para conectar un elemento exterior. Generalmente, los conectores seriales tienen 9 ó 25 clavijas

Significado de: Puerto Serial

Puerto es un concepto con múltiples usos. Su acepción más general refiere a una infraestructura que ofrece distintas clases de servicios. Dentro del contexto específico de la informática, puerto es la interfaz que permite enviar y recibir datos digitales. Puede tratarse de puertos físicos (que presentan una entrada en el hardware para que se conecte un periférico) o de puertos virtuales (interfaz lógica administrada mediante un programa informático).
Un puerto serial es aquel que posibilita la transmisión de un bit a la vez. Esta interfaz suele ser utilizada para la conexión del teclado o del mouse (ratón) a la computadora (ordenador). En la actualidad, de todos modos, esta clase de puerto ha perdido popularidad, siendo reemplazada por el puerto USB u otras tecnologías más rápidas. Su principal ventaja sigue siendo el bajo costo y su sencillez.
Para comprender cómo funciona el puerto serial (que también suele denominarse puerto serie), puede compararse su lógica con el funcionamiento de un puerto paralelo. Mientras que en un puerto paralelo se transmiten muchos bits de manera simultánea y en dos direcciones diferentes, el puerto serial sólo envía o recibe de a un bit por vez.
Esto explica por qué se conoce como serial a este puerto: al considerar un byte de información, se encarga de la transmisión de esos 8 bits uno a uno, creando el trayecto de la serie de bits.
Es importante destacar que un puerto serial puede tener diferentes conectores externos. Algunos conectores tienen nueve pines y otros pueden contar con hasta veinticinco pines.