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Judaísmo temprano › Orígenes

Civilizaciones antiguas

Autor: William Brown

Durante el período del judaísmo temprano (siglo VI aC - 70 dC), la religión de Judea comenzó a desarrollar ideas que diferían significativamente de la religión judía y judía del siglo X al VII a. En particular, este período marca un movimiento significativo hacia el monoteísmo, la codificación de tradiciones fundamentales para la identidad religiosa (es decir, la Bibliahebrea) y nuevas ideas sobre la adoración a Yahvé.

INFLUENCIAS CULTURALES

Con el apogeo del poder para los reinos de Judea e Israelita en el siglo VIII aC, Jerusalén se convirtió en el sitio del templocentral para la religión de Judea e Israelita y, en consecuencia, la política. Era común en todo el mundo antiguo que el templo, y por lo tanto la ciudad, estuvieran seguros mientras el templo estuviera bien mantenido y la deidad estuviera complacida con la gente. Sin embargo, a principios del siglo VI aC, esta idea tradicional fue desafiada. En el templo de Jerusalén, los objetos de valor fueron incautados dos veces por reyes no judíos y luego fueron destruidos en 586 a. C. por el imperioneobabilónico. La fractura de esta noción tradicional obligó a los judeanos a reconsiderar y reconceptualizar sus ideas religiosas.
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Segundo modelo del templo

Además, con el surgimiento del imperio persa a fines del siglo VI a. C., a los grupos de personas originalmente exiliados por los Neo-Asirios y Neo-Babilonios se les permitió regresar a sus tierras natales. En consecuencia, a los judíos ricos se les permitió regresar a Judá, y reconstruyeron el templo en Jerusalén. En este período, sin embargo, la evidencia literaria también indica la existencia de comunidades judías en Egipto, Mesopotamia, Samaria y Judá (Yehud), comúnmente conocida como la diáspora judía. Debido a la extensión geográfica de los judeanos, es evidente que varias comunidades de Judea pudieron desarrollarse de distintas maneras. Entonces, no había una práctica religiosa única y propia del judaísmo.Aunque unidos con respecto a la posición central de la deidad Yahweh, había muchas ideas de lo que constituía la adoración correcta. Por esta razón, algunos eruditos hacen referencia a la religión de Judea durante este período como los primeros judaismos (obsérvese el plural).
Desde el siglo IV aC, el judaísmo temprano experimentó desarrollos posteriores a través del intercambio cultural con el mundo helenístico y romano. Particularmente importante es que los judíos en Judá fueron políticamente independientes durante algunos años durante este período. Dos importantes consecuencias de esta independencia política fueron los importantes desarrollos religiosos y la destrucción del segundo templo en Jerusalén en el 70 EC, el que había sido reconstruido en el siglo VI a. La mayoría de los eruditos consideran este evento como el final del judaísmo temprano; desde el 70 EC en adelante, la religión judía cae bajo la categoría de "judaísmo rabínico".

MONOTEÍSMO

La destrucción del templo de Jerusalén en 586 a. C. desafió las nociones tradicionales sobre la inviolabilidad de Jerusalén. En consecuencia, los judeanos reconsideraron el tema del gobierno de Yahweh durante el período persa (finales del siglo VI aC).Esto está atestiguado en el libro bíblico de Isaías. Los eruditos típicamente dividen a Isaías en dos secciones sobre la base del contenido y el lenguaje: 1 ° Isaías son los capítulos 1-39 y 2 ° Isaías son los capítulos 40-66, y el último típicamente data del período persa. En Isaías 44: 9-20, el autor habla contra la adoración no centrada en Yahweh de otras deidades, específicamente la adoración a través de ídolos: "Ellos [los ídolos] no saben, ni comprenden; porque sus ojos están cerrados, para que no puedan ver, y sus mentes también, para que no puedan entender "( Nueva Biblia de estudio anotada de Oxford ).

MUCHOS BECARIOS VIEN ISAIAH 40-66 COMO ALGUNA DE LAS EVIDENCIAS MÁS TEMPRANAS DEL MONOTEISMO DE JUDEAN.
En Mesopotamia, las deidades a menudo eran adoradas a través de una estatua con un entendimiento de la presencia de la deidad que residía en esa estatua. En consecuencia, al considerar las estatuas como ídolos sin vida, Isaías parece expresar que las deidades no estaban realmente presentes en las estatuas. Por lo tanto, muchos eruditos ven esto como algunas de las primeras pruebas del monoteísmo de Judea. Esta idea se desarrolla aún más en Isaías 45: 1-7, donde Yahweh afirma haber llamado específicamente a Ciro, rey del imperio persa, para que se hiciera cargo de Babilonia como una forma de juzgar a Babilonia. El texto indica que Yahweh utiliza reyes extranjeros como herramientas para su juicio, lo que encaja dentro de la imagen más amplia de los capítulos 40-48 donde Yahweh es visto como el autor de la historia misma.
La Biblia hebrea, sin embargo, no representa todas las tradiciones de los judeos. Distintos grupos de judíos prosperaron tanto en Mesopotamia como en Egipto. En Mesopotamia, las tabletas cuneiformes, comúnmente llamadas tabletas "Murashu" y "Al-Yahudu" (traducidas como "Judahtown"), dan fe de una comunidad de judíos que vivió y trabajó cerca de Babilonia entre los siglos VI y V aC. Lamentablemente, los registros son principalmente documentos legales y financieros. Debido a que el título "Yahu" (Yahweh) está adjunto a muchos nombres personales en los documentos, probablemente adoraron a Yahweh.Desafortunadamente, es difícil identificar las ideas religiosas de estos exiliados judíos más allá de esto, como la posibilidad de que estos judíos adoren a las deidades mesopotámicas.
De manera similar, las cartas y los documentos de un asentamiento judío del siglo V aC en Elefantina, Egipto, dan fe de los adoradores de Yahvé. Dentro de estos documentos, existe evidencia de que algunos judeanos también pudieron haber adorado a las deidades Anat y Ashim. Por lo tanto, estos judíos respectivos no necesariamente siguieron las tendencias monoteístas de la literatura bíblica del período persa.
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Tabletas de Murashu

Además, había formas de religión popular; ideas y prácticas religiosas que no tomaron una posición prominente o se convirtieron en las formas estándar de creencia y práctica religiosa. Debido a que la Biblia hebrea probablemente refleja la ideología de los escribas ricos, la religión popular común no está bien representada en la evidencia histórica. A pesar de la posible oposición de ciertos grupos, hacia el final del período helenístico y romano, generalmente se acepta que el monoteísmo fue un factor determinante del judaísmo.
Hay un cambio importante en las ideas que ayudó al monoteísmo a ser más estándar en el judaísmo. A saber, los escribas de Judea volvieron a imaginar el antiguo panteón divino como ángeles. Este cambio se ejemplifica mejor en 1 Enoc.Normalmente fechado en el siglo III aC, 1 Enoc es uno de los primeros textos que atestigua la creencia en los ángeles como "ayudantes de la deidad y responsables del funcionamiento del cosmos, así como para llevar a cabo tareas divinas relacionadas con la esfera humana". "(Grabbe, 243). La aparición de estos seres, que sirven como consejo de Yahweh, es una reinvención de los antiguos dioses semíticos occidentales, que sirvieron como consejo de Yahweh. Además, debido a que no surgen ideas en el vacío, es probable que la categorización de ángeles y demonios estuviera en plena vigencia hacia el final del período persa y 1 Enoc simplemente refleje las tradiciones que ya circulan. Así, con la creación de 1 Enoc, los escribas de Judea pudieron resolver el problema del panteón semita occidental de manera satisfactoria.

RITUALES

Pascua
Según Éxodo 12-13, la Pascua fue instituida para prevenir la muerte de los primogénitos en la décima plaga. Aunque la posibilidad histórica de las diez plagas en el libro de Éxodo, y en consecuencia los orígenes de la Pascua, no se puede confirmar, tiene fuertes paralelismos con otro festival de un sitio arqueológico en Siria (siglo XII aC). En este sitio en Siria, los registros literarios atestiguan el festival zukru con características sorprendentemente similares: se lleva a cabo el día 14 del primer mes, que dura siete días, se mancha la sangre en los postes de la puerta y se sacrifican los animales primogénitos.Debido a estas similitudes, las ideas subyacentes en la Pascua probablemente tengan orígenes anteriores al siglo VII a. sin embargo, como una conmemoración particular de un éxodo de Egipto, es más probable que la Pascua sea un desarrollo del período persa.

LAS IDEAS SUBYACENTES EN PASSOVER TIENEN ORÍGENES DEL SIGLO BCE DEL SIGLO VII; SIN EMBARGO, COMO UNA CONMEMORACIÓN DE UN EXODO DE EGIPTO, LA PASCUA ES UN DESARROLLO DESDE EL PERIODO PERSA.
Este festival, como parte de la vida de las personas, está atestiguado en los Papiros Elefantinos (siglo 6 aC). Notablemente, sin embargo, la descripción de la Pascua en el Papiro Elefantino difiere de la Biblia hebrea. A diferencia de la Biblia hebrea (Levítico 23: 3-8), prohíbe las bebidas fermentadas. Aunque la diferencia es menor, indica ideas diferentes sobre lo que constituye la práctica ritual adecuada.
Del mismo modo, el ritual de la Pascua fue practicado por los samaritanos ya en el siglo IV a. C., como lo atestigua el Pentateuco samaritano. En su mayor parte, es lo mismo que el Pentateuco en la Biblia hebrea; sin embargo, a diferencia de los judíos en Judá, los samaritanos habrían realizado el ritual en el monte Gerizim. Lo hicieron porque creían que el Monte Gerizim era la montaña sagrada, a diferencia de los judíos que creían que Jerusalén era un lugar sagrado.
Finalmente, un fragmento de un pergamino en Qumran (ubicado en el Mar Muerto, datado hacia el siglo III aC hasta el siglo I dC) restringe la participación de los niños y las niñas en la fiesta de la Pascua (Parry y Skinner). Esta práctica solo se menciona dentro de este fragmento y no en ninguna otra tradición literaria, lo que apunta a la diversidad, aunque a la unidad general, en la práctica de la Pascua.
Sábado
El sábado es la idea de descansar, de alguna manera, desde el viernes por la noche hasta el sábado por la noche (es decir, el séptimo día). Los orígenes históricos del sábado son confusos; sin embargo, la tradición bíblica relaciona la importancia del sábado con el relato de la creación en Génesis 1: 1-2: 3. En la narrativa, Yahweh deja de crear en el séptimo día. Textos como Éxodo 31: 12-18 reflexionan sobre esto mediante la comprensión de la creación mencionada como evidencia temprana de un pacto entre los israelitas y Yahweh. Sin embargo, debido a que Génesis 1: 1-2: 3 probablemente data del período persa, la centralidad de la práctica del sábado probablemente surgió entre los siglos VI y V aC. Por lo tanto, aunque los textos anteriores hacen referencia al sábado (2 Reyes 4:23, 11: 4-12, 16: 17-18), solo se convierte en un tema central importante en la literatura fechada en el período persa.
Por ejemplo, 1 y 2 Crónicas comentan relativamente consistentemente sobre lo que implica la práctica del sábado. Estos textos, que son reinvenciones de 1 y 2 Reyes y datan del período persa, señalan aspectos del sábado con respecto al templo: sacrificio en el templo el sábado (2 Crónicas 2: 4, 31: 3) y una fila de pan preparado para el sábado (1 Cr. 9:32). En el libro de Nehemías, algunos de los cuales datan del siglo V a. EC, las regulaciones del sábado se vuelven más específicas: la compra de alimentos, la venta de alimentos, el transporte de materiales y la carga de materiales para el transporte están todos fuera de línea con el día de reposo. de descanso. Notablemente, sin embargo, no hay mención de Sabbath en los textos de Elefantina. Aunque la ausencia del sábado en los textos de Elefantina no necesariamente significa que no practicaron el sábado, sí plantea esa posibilidad.
El sábado llegó a ser particularmente importante para el judaísmo temprano durante el período helenístico. En el siglo II aC, el gobernante seléucida Antíoco IV buscó establecer control sobre Jerusalén. Según los registros históricos, parte de su estrategia fue para Hellenize Judeans. Entonces, atacó a Jerusalén el sábado, dedicó el templo de Yahweh en Jerusalén a la deidad Zeus quemando carne de cerdo en un altar, y prohibió la Torá y la circuncisión. La oposición a estos aspectos normativos de la identidad y práctica religiosa de Judea creó una brecha entre los líderes helenísticos, no judíos y los judeos.Esta brecha alentó a los judíos a definirse por estos factores (sábado, templo de Yahvé en Jerusalén, la suciedad de la carne de cerdo, la Torá y la circuncisión) incluso más que antes de las acciones de Antíoco IV. En respuesta a las acciones de Antíoco, un grupo de judíos, primero dirigido por Mattathias, se rebeló y estableció los cimientos de un reino de Judea, que será gobernado por la dinastía asmonea.
Otros rituales
Uno de los principales rituales del judaísmo temprano fue la circuncisión. En términos generales, se entendió que representaba el pacto entre los judíos y Yahweh (Génesis 17: 10-14; Ex. 4: 24-26; Jos. 5: 2-12; Deuteronomio 10:16; Jer. 4: 4, 9:25, 9:26). Otros festivales también se desarrollaron, como Iom Kipur, festivales de Luna Nueva, la Fiesta de las Semanas, la Fiesta de los Tabernáculos y la Fiesta de los Panes sin Levadura. Si bien cada festival alcanzó un significado y una práctica teológicos únicos dentro de las tradiciones de Judea, reflejaron una correlación más amplia y antigua entre los festivales y el calendario agrícola. En el siglo II aC, Hanukkah se convirtió en una forma importante de recordar la consagración del templo de Jerusalén en respuesta a las acciones de Antíoco IV.
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Mikvah, Qumran

Además, la Mikve se convirtió en una necesidad ritual común en el siglo II a. La Mikvah era un grupo especial de agua en el que se suponía que los adultos debían sumergirse para la pureza ritual. Se han descubierto más de 850 Mikvahs en diversos contextos (sitios de entierro, casas, sinagogas, centros agrícolas, etc.), lo que sugiere que el baño ritual era una práctica esencial después del siglo II aC.
Finalmente, las sinagogas se atestiguan primero (arqueológicamente) en el período helenístico. Una inscripción en una placa del siglo III aC en Egipto dice lo siguiente: "En nombre del rey Ptolomeo y la reina Berenice, su hermana y su esposa y sus hijos, los judíos (dedicados) el proseuche" (Grabbe, 235). 'Proseuche' es la palabra griega para 'lugar de oración'. Debido al creciente carácter central de la oración durante el período helenístico, el desarrollo de una casa de oración es una consecuencia natural.

LA BIBLIA HEBREA

La Biblia hebrea, también conocida como Tanakh o Antiguo Testamento, es una antología de textos de Judea escrita, compuesta y compilada entre el siglo VIII aC y el siglo II aC. Por lo tanto, la Biblia hebrea no comenzó como un solo libro; más bien, se desarrolló con el tiempo a través de la compilación de muchos textos de Judea. Los textos, sin embargo, no siempre se entendieron como textos sagrados inspirados divinamente, autoritarios; el papel de los textos de Judea en la expresión religiosa desarrollada entre el siglo VI aC y el siglo I dC
Normalmente data del siglo VIII al VI aC, el libro de Reyes narra la historia de la antigua Israel y Judá desde el reinado de David hasta la destrucción del templo en Jerusalén en el siglo VI a. Del mismo modo, el libro de Crónicas narra la historia del mismo período; sin embargo, fue escrito en el período persa y copia gran parte del material de Kings. Posteriormente, agrega y quita los textos preexistentes en Reyes. Los cambios nos ayudan a ver cómo cambió el papel de la Biblia hebrea en el judaísmo temprano.
Por ejemplo, en 2 Reyes 21: 1-16, se dice que el rey judeo Manasés "derramó mucha sangre inocente, hasta que llenó Jerusalén de un extremo a otro, además del pecado que hizo pecar a Judá para que hizo lo malo ante los ojos de [Yahvé] "(NASB, 2 Reyes 21:16). En otras palabras, el autor decide que Manasés era un rey malo y malvado que se consideraba corrupto por realizar la adivinación y por patrocinar la adoración de otras deidades que no fueran Yahvé. Respondiendo a estas acciones, Yahweh prometió destruir a Israel (2 Reyes 21: 11-13). 2 Crónicas 33: 10-17, sin embargo, enmienda las acciones de Manasés, notando que se arrepintió delante de Yahweh, quitó todos los ídolos en Judá, fortaleció ciudades en Judá, y ofreció sacrificios de bienestar y acción de gracias a Yahweh.
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Tora

Estas diferencias ilustran una nueva comprensión de la dinastía de David. Siendo de la línea Davídica, las acciones de Manasés en Reyes posiblemente deslegitimizaron el acuerdo negociado entre Yahweh y David, es decir, el pacto entre el Rey David y Yahweh; sin embargo, Crónicas relegitima la dinastía davídica mediante la adición del arrepentimiento, el liderazgo militar y el liderazgo religioso de Manasés. Crónicas reescribe que Kings es una manera de propagar la centralidad, el valor y la legitimidad de la dinastía davídica.
Las diferencias también ilustran la creciente importancia de la ley de Yahweh. Al describir las malas acciones de Manasés en Crónicas, el narrador explica la norma que Manasés no cumplió por medio de las palabras de Yahweh: haz "todo lo que I he mandado conforme a toda la ley, los estatutos y las ordenanzas que se dan por medio de Moisés ". (2 Crónicas 33: 8). Reyes observa la ley, los estatutos y las ordenanzas de Yahweh, todos los cuales eran aspectos comunes en la práctica religiosa antigua; sin embargo, no lo especifica como la ley dada a través de Moisés. Chronicles especifica la ley como dada a través de Moisés. Esta adición sugiere que obedecer la ley dada por Moisés se estaba convirtiendo en un aspecto central de la práctica religiosa durante el período persa. Aunque es difícil identificar exactamente qué constituyó la ley de Moisés en el período persa, es posible que fuera lo que ahora entendemos que son los primeros cinco libros de la Biblia hebrea: Génesis, Éxodo, Levítico, Números y Deuteronomio ( comúnmente conocido como Torá o Pentateuco).
A medida que la Biblia hebrea comenzó a percibirse como una instrucción divina, las ideas dentro de ella comenzaron a servir como marcadores de práctica y creencia para los judíos, a pesar de que varios textos bíblicos y de Judea a veces expresaban cosmovisiones y cosmovisiones distintas. Entonces, en lugar de ser textos santos y santificados, los textos en la Biblia hebrea eran representativos de prácticas e ideas centrales para la identidad de algunos judíos.
Ampliamente interpretado, el papel de la Biblia hebrea como un documento de autoridad religiosa se hizo más central durante el período helenístico. Durante este período, textos como Testamentos de los Doce Patriarcas (siglo II aC) tratan la Torá como una forma de sabiduría universal. Las prohibiciones y las leyes en la Torá estaban presentes porque la Torá era la ley natural.Aun así, varias facciones de Judea tenían diferentes ideas acerca de cómo la Biblia hebrea y la Torá eran religiosamente autorizadas. Lester Grabbe describe bien las formas en que las personas no estaban de acuerdo con la Torá en el judaísmo temprano:
El ítem más problemático [al definir la identidad judía] es posiblemente "Torah" ya que hay evidencia de que diferentes judíos tenían diferentes ideas sobre lo que debería incluirse en el concepto (canon), la interpretación de lo que estaba incluido (exégesis) y el importancia relativa de las tradiciones aceptadas (autoridad) (294).
No había una sola forma de practicar el judaísmo. Aunque los diversos grupos compartieron las mismas tradiciones de manera más amplia, a menudo los expresaron de maneras únicas y distintas; la Biblia hebrea misma refleja incluso una diversidad de tradiciones religiosas de Judea. El reconocimiento de esta diversidad dentro de las tradiciones compartidas es esencial para entender el judaísmo temprano desde una perspectiva histórica.

Aihole › Quien fue

Definición y orígenes

Autor: Mark Cartwright

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Aiholi (Ayyavole) era una antigua ciudad amurallada en Karnataka, India central. Aiholi fue la primera capital regional de la región de Karnakata bajo el gobierno de los Calukyas. La gran cantidad de templos hindúes y templos hindúes en el sitio datan principalmente de los siglos VI al VIII, cuando la ciudad estaba en su apogeo de prosperidad y poder.

PANORAMA HISTORICO

Aiholi prosperó desde mediados del siglo VI dC bajo la regla regional de los primeros Calukyas occidentales, una de las dinastías más importantes del Deccan en el último período de Gupta. Los gobernantes notables eran Pulakasin I (C. 535-566 CE) y Pulakasin II (610-642 CE) que eran lo suficientemente poderosos como para mantener relaciones diplomáticas con la distante Persia. Otro gobernante significativo y portador de prosperidad para la región fue Vikramaditya I (655-681 CE) quien recuperó el control de la capital de Calukya, Badami, después de su derrota ante el rival regional, el rey Pallava. Aiholi era una importante capital regional (una de cuatro) y los muros de fortificación y las puertas de acceso que rodean el sitio son sobrevivientes únicos del siglo VI EC en la India antigua. La dinastía Chalukya cayó en manos de los Rashtrakutas a mediados del siglo VII DC.

AIHOLI OFRECE UN REGISTRO VALIOSO DE LA TEMPLEARCHITECTURE INDIA ANTES DE QUE SE EVOLUCIONE COMPLETAMENTE EN UN ESTILO CANONICO.

ARQUITECTURA Y MONUMENTOS

Hay una mezcla de estilos arquitectónicos en el sitio y, debido a la falta de reconstrucción posterior, Aiholi proporciona un registro valioso de la arquitectura india del templo antes de que evolucionara completamente a un estilo canónico. La mayoría de los templos de Aiholi son hindúes, pero hay algunas antiguas cuevas budistas y monumentos jainistas. Hay una serie de cuevas excavadas en la roca en Aihole que están adornadas con una escultura arquitectónica tallada en la piedra arenisca.La cueva de Ravula Phadi tiene un Shiva de diez brazos que baila junto con los Saptamatrikas, Durga ataca a Mahisha con una lanza y Bhudevi es rescatado por Varaha. La cueva Ravanaphadi es notable por su escultura en alto relieve en tamaño natural de cuatro bailes Matrkas y un Shiva Gangadhara, c. 600 CE, que muestra al gran dios bajando suavemente Ganga - una personificación del Río Ganges - a la tierra usando su cabello. La arquitectura de Jain en el sitio incluye el templo de Meguti, encaramado encima de una acrópolis, que primero fue construida en 634 CE.
Muchos de los templos hindúes muestran características típicas de la arquitectura india del norte: los sikharas (una superestructura de cuatro lados o una torre formada con muchas capas decorativas de piedra), la nasika o sukanas(medallones de fachada salientes), un gavaksa (arco de doble curva), y un amalaka (una gran piedra circular acanalada en la parte superior de la sikhara ). Los templos tienen techos de losa de piedra, muchos tienen ventanas de celosía de piedra, y la mayoría tiene un hall de entrada y porche al que se accede a través de un corto tramo de escaleras, siendo este último un rasgo típico de la arquitectura de principios del Calukya occidental.
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Templo Durga, Aihole

Un buen ejemplo que incorpora todas estas características es el templo de Durga del siglo VIII EC, encargado por Komarasengama, un ciudadano privado. Esta estructura también es inusual ya que tiene columnas que corren alrededor del edificio para formar un peristilo. El extremo garbhagriha (santuario sagrado o santuario) del edificio forma una curva semicircular inusual. Los paneles esculpidos, como los que representan a Durga en su batalla con el demonio búfalo y Shiva junto a Nandi, están entre los mejores ejemplos de todas las antiguas esculturas indias.
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Shiva con Nandi, Aihole

Los templos llevan una rica escultura arquitectónica en pilares y techos, especialmente representaciones de dioses tan importantes como Vishnu, Shiva y Brahma. Los porches del templo también tienen losas del techo finamente talladas que muestran nagas enrolladas en espirales. En contraste, los muros exteriores son generalmente austeros y no llevan la escultura ni los nichos tan comunes a los templos meridionales y posteriores de la India. Además de los templos más grandes, Aiholi también tiene una gran cantidad de pequeños santuarios, muchos de los cuales tienen cúpulas.

Ajanta › Orígenes

Definición y orígenes

Autor: Dola RC

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Aproximadamente 67 millas (107 km) al norte de Aurangabad en la cordillera Indhyadri de los Ghats occidentales se encuentran las cuevas de Ajanta. Las 30 cuevas, famosas por su arquitectura templaria de templos budistas y muchos murales delicadamente dibujados, se encuentran en una escarpa en forma de herradura de 76 m de altura que mira hacia el río Waghora (tigre). El río se origina en una cascada pintoresca llamada sat kund (siete saltos) junto a la última cueva. Sirve como un potente recordatorio de las fuerzas naturales que durante incontables eones han dado forma a las capas basálticas de la meseta de Deccan. También forma parte del Santuario de Vida Silvestre Gautala, este paisaje primordial proporciona un fondo apropiado para una de las mejores colecciones de pinturas de la antigüedad de la India.
Acreditado estado de sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1983, el antiguo nombre del sitio es imposible de rastrear hoy. Su nombre actual se deriva de un pueblo vecino, cuya pronunciación local es Ajintha. Sería interesante notar que Ajita es el nombre coloquial de Maitreya Buddha.

CRONOGRAMA Y PATRONATO

El período de excavación (utilizado como sinónimo de la talla de las cuevas) se puede dividir en dos grandes fases: Las primeras cuevas (Cueva 8, 9, 10, 12, 13, 15A), pertenecientes a la fase Hinayana del budismo, pueden se remontará aproximadamente al siglo II a. C. con su período de actividad que continúa alrededor del siglo I d. C. durante la dominación de la dinastía Satavahana (siglo II aC - siglo 2 dC). La última fase de las actividades, entre los siglos V y VI dC, tuvo lugar principalmente bajo el patrocinio de las dinastías Vakataka (siglo III - siglo V EC). Los Vakatakas fueron contemporáneos de los emperadores Gupta. El mayor florecimiento de esta fase tuvo lugar durante el breve pero notable reinado del emperador Vakataka, Harisena (460 CE - 477 CE). Para entonces, la "tendencia mitologizante del pensamiento indio" (Coomaraswamy) ya había dado nacimiento al budismo mahayana a partir de prácticas Hinayana más austeras.

AJANTA TIENE 30 CUEVAS - CINCO SON CHAITYA (PRAYER HALL) Y EL RESTO SON VIHARA (MONASTERIO).
La excavación y creación de las cuevas parece haber sido un esfuerzo más comunitario en la fase anterior. Los esfuerzos del grupo contribuyeron en la construcción de varias partes de las cuevas, desde las fachadas hasta las celdas individuales. Más tarde, sin embargo, estuvo marcado por el patrocinio de patrocinadores influyentes y feudatarios locales. Las inscripciones de las Cuevas 4, 16, 17, 20 y 26 indican que a menudo se construyeron múltiples cuevas bajo el beneplácito de un cliente; Los ejemplos incluirían al rey Risika local Upendragupta, al primer ministro de Harisena Varahadeva y al monje Asmaka Buddhabhadra. Sin embargo, el mecenazgo real no restringió su acceso a una camarilla exclusiva. Así, vemos, a pesar de ser un emperador Shaivaite (al menos en el momento de la ascensión al trono), Harisena presidió la ejecución de algunas de las mejores representaciones de leyendas budistas.
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Stupa en Ajanta

UBICACIÓN Y DISEÑO

Mientras que el entorno pacífico puede explicarse por sí mismo de la elección inicial de un establecimiento monástico budista, las cuevas también se encuentran cerca de las antiguas rutas comerciales y la capital del Imperio Satavahana, Pratishthana (actualmente Paithan, 130 km al sur de Ajanta). La regla era benevolente, el comercio floreció y las ciudades prosperaron. El budismo ya era popular y los bhikshu (monjes) budistas viajaron a través de la meseta de Deccan como emisarios siguiendo el mecenazgo energético del emperador Ashoka (304 - 232 aEC).
Las cuevas de Ajanta no se excavaron en forma aislada, sino que una serie de actividades similares dieron lugar a una serie de complejos de cuevas en los Ghats occidentales. Algunos de estos incluyen las cuevas de Karli, Bhaja, Kanheri, Junnar, Nasik, Kondana y Pitalkhora. Es muy posible que la inspiración para tales cuevas excavadas en la roca provenga de un conjunto de estructuras similares en Barabar y las colinas de Nagarjuni ubicadas en el distrito de Jehanabad, a 24 km al norte de Gaya. Estos fueron construidos durante el reinado de Ashoka y su nieto Dasarath (232 - 224 aC), que lo sucedió en el trono.
La permanencia de la arquitectura de corte de roca en comparación con las estructuras de madera de pie y las ventajas de ubicación de tales viviendas fueron poderosos argumentos a favor de estos experimentos. El complejo de cuevas en Ajanta comprende 30 cuevas. De estos, cinco (9, 10, 19, 26 y 29) son chaitya (sala de oración con una estupa en el extremo) y el resto son vihara (monasterio). Las cuevas están numeradas según su disposición relativa a lo largo de la curva de herradura en sentido antihorario desde el extremo exterior y no según el momento de la excavación o el propósito.
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Mural, Cuevas de Ajanta

PINTURAS DE AJANTA

Los murales de Ajanta, debido a su fragilidad inherente y la abundancia de agentes humanos destructivos, naturales y maléficos, han sufrido daños considerables, a menudo de manera irrevocable. A pesar de las depredaciones, la excelente artesanía (específicamente en las cuevas 1, 2, 16, 17) brilla a través de las superficies contaminadas y ennegrecidas incluso hoy en día. Las narrativas fluyen sin restricciones desde una pared de cueva a la siguiente con una flexibilidad sin esfuerzo.Una profunda comprensión de la naturaleza y una profunda compasión infunden cada golpe y cada gesto con un ardor y ternura que produce una impresión indeleble en el corazón y la mente del espectador. Es un mundo de movimientos elegantes y "serena auto-posesión" (Coomaraswamy) muy alejado del arte personal de la época moderna. Llevados a la vida por artistas anónimos, los murales trazan el atman (alma) más allá de la verosimilitud y las emociones transitorias, reflejando la psique social colectiva.
Sería erróneo considerar que todas las pinturas se representaron uniformemente. Porque hay variaciones de estilo y trabajo de manos menores combinadas con chef-d'œuvre. Y, sin embargo, el equilibrio, los rostros conmovedores y los gestos expresivos tienen un significado infinito. Esto incluye esas señales de mano conocidas como mudras que son esenciales para el yoga, la meditación y el drama de la danza india.
El arte de Ajanta es el de una escuela. Es importante recordar que la búsqueda del arte por el arte no constituye el único objetivo y la búsqueda de la belleza no es un fin en sí mismo. El gran arte religioso de Ajanta a través de toda su sinceridad y refinamiento actúa como marcadores cruciales para el viaje interior.

TÉCNICA DE PINTURA

La superficie rugosa de las paredes de la cueva se hizo más desigual para proporcionar un agarre firme al yeso de cubierta de tierra ferruginosa molida, arena de roca, arena, fibras vegetales, cáscara de arroz y otros materiales fibrosos de origen orgánico. Una segunda capa de barro, tierra ferruginosa mezclada con polvo de roca pulverizada o arena y fibra vegetal fina ayudó a cubrir todo el interior de la cueva. La superficie se trató luego con una fina capa de lavado de cal sobre los pigmentos que se aplicaron. Excepto por el negro que se obtuvo de kohl, todos los demás pigmentos eran de origen mineral. Terra verda o glauconita para verde, lapislázuli para azul, caolín, yeso o cal fueron de uso frecuente.
Una de las peculiaridades de los murales en Ajanta es que el poder de expresión depende principalmente de la rapidez de sus contornos. Las pinceladas audaces y radicales muestran una intimidad y sensibilidad que, a pesar de que los colores lustrosos originales se han desvanecido, revelan que se trata de obras de mentes expertas y manos seguras.
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Imagen de Jataka en Ajanta

PINTURA DE SUJETOS

Los cuentos Jataka, que consisten en narraciones relacionadas con diferentes encarnaciones de Buda, forman una fuente abundante para un magnífico proyecto de la escala de Ajanta. El humor pintoresco, la distinguida gentileza y la seriedad que caracterizan a estas tradiciones eran parte de una tradición oral y seguían independientemente del credo o la lealtad. Su amplia adopción en Ajanta demuestra una aceptación ya amplia entre los sacerdotes y la población por igual.
A medida que el budismo evolucionó desde la más temprana hinayana hasta la fe mahayana, las representaciones y las pinturas se transformaron. En las Cuevas 9 y 10, el Iluminado fue representado simbólicamente por el árbol Bodhi, paduka(calzado de madera), rueda, etc. y no pictóricamente. En la última fase del desarrollo, profundamente influenciado por el budismo mahayana, los murales reclutan a un venerable panteón de seres celestiales que incluyen a Kinnara, Vidyadhara y Gandharva, entre otros. Entonces Ajanta nos presenta apropiadamente una cornucopia de creencias, atmósfera intelectual, cultura, instituciones, economía, aventuras y los caminos de las masas y la nobleza durante medio milenio y más.

ESCULTURAS DE AJANTA

Los paralelismos entre los murales en las paredes de las cuevas y las esculturas y los motivos escultóricos que adornan a Ajanta son múltiples. Ambos experimentan una notable transformación durante las diferentes fases de desarrollo, ambos se inspiran en los magnánimos cuentos Jataka y ambos son igualmente elocuentes a través de gestos expresivos o la falta de ellos. Buda como el yogui sentado es el epítome del reposo y la estabilidad, y el Buda en abhaya mudra fomenta la auto seguridad digna. Además de las formas sentadas, abundan las posturas de pie de no menos variación y significado, ya que tales movimientos sutiles de manos y extremidades comunican el pensamiento impulsor en sí mucho más que la actuación o el acto subsecuente. Entonces el imaginero indio hizo un uso extensivo de estos movimientos graciosos para un impacto poderoso.
El budismo hinayana con su filosofía racionalista y prohibición expresa de representaciones pictóricas de Buda no podría haber inspirado un arte metafísico comparable a la grandeza de la fase posterior. Entonces, más allá de los motivos simbólicos y la estupa (de Caves 9, 10), se observa poca actividad escultórica en las cuevas excavadas en la fase anterior.
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Escultura de Buda en Ajanta

Las esculturas en Ajanta fueron enlucidas y pintadas, aunque cualquier rastro de este último es invisible a simple vista en la actualidad. El garbha griha (sanctum sanctorum) de cada vihara contiene casi invariablemente en postura sentada la figura de Buda en dharma chakra pravartana mudra (Buda en actitud de predicación pronuncia su discurso). La figura colosal de Buda en la Cueva 26 o las estatuas de Buda que flanquean la entrada a la Cueva 19 muestran la versatilidad en la escala y la estructura narrativa, que está igualmente respaldada por rasgos delicados y formas delineadas. La fachada de la Cueva 19 con sus pilares y pilastras intrincadamente talladas, motivos decorativos en hileras de arcos de chaitya y otras peculiaridades estructurales son maravillosos ejemplos del unísono de la escultura y la arquitectura en un todo armonioso.

ARQUITECTURA DE AJANTA

Al igual que los murales y esculturas, los elementos arquitectónicos también evolucionaron continuamente bajo diferentes influencias y motivaciones. En la medida en que Ajanta fue una aplicación de conocimiento hereditario, también fue informado por un proceso de descubrimiento y aprendizaje constante, la incorporación de nuevas ideas y formas de otros sitios como Bagh, y un vocabulario artístico en constante evolución. La arquitectura del complejo de cuevas es única porque refleja la competencia cada vez mejor de los artesanos, educada en un estilo arquitectónico ya muy desarrollado, pero no familiarizado con el medio de corte de roca. Por lo tanto, Ajanta en su pleno florecimiento representa una integración exitosa del esplendor de las estructuras contemporáneas con las peculiaridades y los potenciales del medio basáltico.
Como se mencionó anteriormente, hay cinco chaitya en el complejo de la cueva y el resto es vihara. Una chaitya es de forma absidal o rectangular con pasillos a cada lado de una nave con techo de cañón. Cada pasillo está separado por una fila de pilares. La nave contiene una stupa, el objeto de culto, en el extremo terminal. Los primeros chaityas estructuras de madera contemporáneas meticulosamente imitadas como se puede ver en las decoraciones del techo abovedado y pilares.
En contraste con las primeras estupas de las Cuevas 9 y 10, las construidas en fechas posteriores como en las Cuevas 19 y 26 tienen una imagen de Buda esculpida en la cara frontal. Otra característica distintiva de la Cueva 10 es su entrada de arco único gigante y fachada relativamente sin adornos que da paso a una puerta más pequeña con una ventana situada en la parte superior. Fachadas hábilmente decoradas y pórticos con pilares atestiguan un cambio definitivo en las actividades arquitectónicas de la austeridad temprana.
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Arquitectura de Ajanta

Un vihara, también llamado sangharama, era una morada monástica que consistía en una sala central con celdas residenciales contiguas. Las cuevas 1 y 17 se pueden tomar como el ejemplo más representativo de un vihara en pleno desarrollo. Un pórtico o galería con elegantes adornos conduce a una cómoda sala central, de planta algo cuadrada, con celdas para monjes tallados en los costados. Más adelante, una antecámara se conecta con el garbha griha que contiene una imagen de Buda. Por lo tanto, se puede decir que el desarrollo arquitectónico pasó de una forma astilar temprana, sobria e incluso restringida, a ambiciosas viras de pilares ricamente ornamentadas.
Los agentes naturales de intemperismo y la escarpada retirada del orden de 5-7 m a lo largo de los siglos han dejado su devastador impacto en el frontispicio de muchas de las cuevas y han logrado eliminar todas las escaleras (excepto algunas debajo de la Cueva 17) que conectaban cada cueva la corriente debajo

CAÍDA DE AJANTA

La repentina interrupción de las actividades en Ajanta inevitablemente coincide con la prematura muerte del emperador Vakataka Harisena. Pero las semillas para la interrupción se sembraron mucho antes. Las provincias de Asmaka al sur de Ajanta, Anupa (donde se encuentran las cuevas de Bagh) al norte y Risika, que incluía Ajanta, eran dominios heredados de Harisena; no tenía que conquistarlos. Esto explica el hecho de que pocos años después de su acceso al trono, el trabajo de excavación comenzó en el sitio bajo el patrocinio de diferentes vasallos. No es difícil suponer que la situación fue relativamente pacífica para los gobernantes vecinos, a pesar de tener una historia beligerante, ya que se unieron para patrocinar los proyectos en el mismo sitio.
Esto, sin embargo, no duró mucho tiempo. A principios de 469 EC, Asmaka comenzó una feroz batalla con los señores Risika. Todo el trabajo en Ajanta se había detenido en 472 CE y esta suspensión continuó hasta finales de 474 CE cuando el Asmaka salió victorioso de la batalla. Desde entonces hasta la repentina muerte de Harisena a finales del año 477 EC, se estaban realizando muchos esfuerzos. Con el fallecimiento del emperador, los años dorados de Ajanta también llegaron a un abrupto final; mientras el caos reinaba supremo bajo un sucesor inepto, estallaron conflictos violentos por la supremacía regional y el Imperio Vakataka implosionó espectacularmente.
Para el año 480 DC todas las excavaciones habían cesado, la mayoría de los patronos habían sido destronados o desposeídos de su asiento de poder. Por los sonidos de cincelar y cantar, la vida casi había vuelto a un silencio primigenio interrumpido solo por el canto de los pájaros o el parloteo de los monos. Después de todo, la fase posterior de crecimiento en Ajanta fue impulsada por una docena o incluso menos patrones cortesanos con la esperanza de tallar un monumento de magníficas proporciones y belleza. A diferencia de la época anterior en la que fue un esfuerzo de la comunidad lo que sentó las bases de Ajanta, esta segunda oleada debía agotarse con el cambio de suerte de su puñado de donantes. Al final, lo que instigó su rápida expansión también forzó su repentino abandono.
Después de una brecha de muchos siglos, Ajanta nuevamente está prosperando con viajeros, eruditos y devotos por igual de diferentes continentes. A pesar de que ya no cumple con el propósito para el que fue originalmente construido, tiene algo que ofrecer a cualquiera que pueda pasar unos momentos en contemplación silenciosa en interiores. En conclusión, las siguientes palabras del reconocido arqueólogo alemán Ernst Walter Andrae (1875 - 1956 CE), que se encuentran en Keramik im Dienste der Weisheit, pueden usarse para describir acertadamente el significado del arte de Ajanta: "Es asunto de arte para captar la verdad primordial, para hacer audible lo inaudible, para enunciar la palabra primordial, para reproducir las imágenes primordiales, o no es arte ".

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