Nicias > Orígenes e historia

Nicias (William Jennings Bryan, Francis Whiting Halsey)

Nicias, o Nikias (c. 470-413 A.C.), fue un político ateniense rico y general durante la guerra del Peloponeso (431-404 A.C.). Se estableció como un líder político prominente de la facción aristocrática en la política ateniense y generalmente se recomienda una línea cautelosa en oposición a las actitudes anti-Spartan más hawkish de líderes populares como Cleon y Alcibíades. Después de la muerte de Cleon (422 A.C.), negoció la paz de Nicias con Sparta, temporalmente fin a la guerra del Peloponeso. Como general era conocido por su prudencia, y él discutió contra el lanzamiento de la expedición siciliana. Sin embargo, él todavía unido a la campaña cuando elegido como uno de sus generales. A pesar de los altos riesgos, la campaña vino cerca del éxito; sin embargo, cuando la marea se volvió contra Atenas, la indecisión de Nicias obstaculizado el escape ateniense. Capturado por el Syracusans, Nicias y su compañero general Demóstenes fueron ejecutados.

PRIMEROS AÑOS DE VIDA

Nicias, hijo de Niceratos, descendía de una familia aristocrática ateniense. Él era extremadamente rico, y Jenofonte relacionadas que Nicias propiedad a 1.000 esclavos que fueron contratados para un obol cada día a trabajar en las minas de plata en muy (medios, 14). Como representante de la facción conservadora rico, Nicias a menudo entró en conflicto con Cleon. A diferencia de Pericles, que había ganado el apoyo de las masas "en virtud de su superioridad natural y la fuerza de su elocuencia", Nicias "era excepcionalmente rica y utilizó su riqueza para ganar su favor" (Plutarch, Vida de Nicias, 3). Plutarch escribió unos 500 años después de la muerte de Nicias, pero registra que una estatua de Atenea y un santuario a Dioniso, pagado por Nicias, eran todavía visibles en su día. Nicias fue bien conocido por su piedad, y sacrificó a los dioses cada día; sin embargo, su confianza en adivinos contribuiría en última instancia a su caída.

LA PRIMERA GUERRA DEL PELOPONESO

Combinación de Nicias de competencia y atención aseguró que sus campañas en gran parte se reunieron con triunfo ni desastres.
Nicias fue elegida con frecuencia como un strategos, uno de los diez generales electos anualmente, durante el BCE 420s. Su combinación de competencia y atención aseguró que sus campañas en gran parte se reunieron con triunfo ni desastres.
En 427 A.C., Nicias dirigió una campaña ateniense contra Minoa, una isla cerca Megara enfrente de Salamina. Los megarenses habían fortificado la isla y utilizado como una base acosar el envío ateniense. Nicias conquistaron la isla en unos pocos días y lo guarnición. Al año siguiente, él condujo una fuerza de 60 naves y 2.000 hoplitas contra la isla de Melos pero no pudo capturar la isla después de la devastadora de sus tierras. Su flota entonces atacaron territorio Tebano y Creúsa antes de regresar a Atenas.
En 425 A.C., Cleon atacó a Nicias por su enfoque demasiado cauteloso y anunció que Atenas podrían capturar Pilos de los espartanos si sólo tuvieran más atrevidos generales. Nicias se negó a llevar el ataque a Pylos y sugirió que Cleon ir en su lugar. La Asamblea acordó y Cleon, con la ayuda de Demóstenes, derrotó y capturó la fuerza espartana en Pylos. Nicias en lugar de otro condujo otra gran flota, esta vez con 80 naves, contra el territorio de Corinto. Los atenienses derrotaron a un ejército corintio en tierra pero luego se retiraron a sus naves mientras llegaban refuerzos de corintias. Entonces aterrizaron en y fortificó una península cerca de Epidauro, antes de regresar a Atenas.

Peloponnesian War

Guerra del Peloponeso

En 424 a. C., Nicias dirigió su campaña más importante hasta la fecha, al mando de una flota de 60 naves contra la isla de Citera. Cythera se encuentra justo al lado de la costa sur del Peloponeso y era un importante puesto de comercio espartano. Después de una breve campaña, Nicias había capturado Cythera, que luego se convirtió en una útil base ateniense para más ataques contra territorio espartano en el continente.

LA paz de Nicias

En 422 A.C., Cleon murió por Brásidas, y Nicias argumentó que era tiempo para hacer las paces con Sparta. Con Brasidas también murió en la batalla, las voces más influyentes del favor de la guerra en ambos lados ya no fueron un obstáculo para los paz-makers. Según Tucídides, los motivos de Nicias eran en gran parte egoístas. Nicias;
Feliz y honrado, deseaba garantizar su buena fortuna, para obtener una liberación presente de la angustia para él y sus compatriotas y mano abajo a la posteridad un nombre como un estadista siempre exitoso y pensó la manera de hacer esto era mantener fuera de peligro y comprometerse lo menos posible a la fortuna. (Tél guerra del Peloponeso, 5.18)
Se llegó a un acuerdo de paz en la primavera del 421 A.C., y se acordó que daría a cada lado detrás de la mayoría de sus conquistas y todos sus presos. Sin embargo, aliados clave Spartan como Corinto y Tebas rechazan el acuerdo, como lo hicieron las ciudades en el norte de Grecia que había rebelado recientemente del Imperio ateniense. Esparta y Atenas formaron entonces una alianza; sin embargo, no fue disipado su sospecha mutua. Aunque no atacan directamente uno al otro para los próximos seis años, Tucídides informa que la "inestable armisticio no impidió que cualquiera de las partes haciendo las heridas" (La guerra del Peloponeso, 5.25).
Alcibíades se opuso a la paz de Nicias y trataron de reiniciar la guerra del Peloponeso en los años siguientes a su ratificación. Esto condujo a una rivalidad cada vez más amarga con Nicias. En un intento por resolver la enemistad política, se decidió celebrar una votación de ostracismo, tras lo cual se esperaba que Alcibíades o Nicias sería desterrado por diez años, durante el cual su oponente tendría oportunidad de dirigir la política ateniense. Sin embargo, Alcibíades y Nicias se unieron y aseguró en cambio que el demagogo Hyperbolus fue ostracismo (esta fue la última vez que usó la institución del ostracismo en Atenas).

DEBATES SOBRE LA EXPEDICIÓN SICILIANA

En 416 a. C., embajadores llegaron a Atenas de Egesta, una polis en el oeste de Sicilia. Egesta había estado en guerra con la vecina polis de Selinus, pero Selinunte se había aliado con Siracusa, el más poderoso estado griego en Sicilia. Puesto que Egesta había hecho una alianza con Atenas un decenio antes, ahora se llama a los atenienses para protegerlos de Siracusa. También alegaron que esa guerra beneficiaría a los atenienses. La paz con Sparta ya estaba empezando a desentrañar y Siracusa, como Esparta, fue habitada por griegos de Dorian. El Egestans sostuvo que Syracuse ayudaría a los espartanos contra Atenas una vez que habían conquistado Sicilia. Agentes atenienses fueron enviados a Egesta para evaluar la situación y volvió en principios 415 BCE con 60 talentos de plata de la Egestans (lo suficiente para financiar una flota de 60 naves para un mes) y un informe sobre la situación que era "tan atractiva como era falso" (Tucídides, La guerra del Peloponeso, 6.8). Basado en este informe engañoso, exagerado groseramente el apoyo local que Atenas recibiría en Sicilia, los atenienses votó a favor de enviar una flota y el ejército para apoyar Egesta contra Siracusa, conducido por Alcibíades, Nicias y Lamachus.

Athenian Hoplites

Hoplitas atenienses

Cinco días más tarde, se celebró una segunda Asamblea para decidir sobre los aspectos prácticos de equipar a la flota. Nicias ahora trató de persuadir a los atenienses a llamar de la expedición. Sostuvo que enviar una flota para luchar contra a un nuevo enemigo en Sicilia sería temerario cuando Atenas ya tenían enemigos peligrosos listos para atacarlos más cerca a casa. Además, la conquista de Sicilia sería mucho más difícil de alcanzar que el Egestan embajadores habían conducido a creer y, aunque podría ser conquistada, fue demasiado lejos sujetar firmemente en el largo plazo. Contra Nicias, Alcibíades argumentaban que Sicilia estaba desunido y débil; y después de ser conquistada fácilmente por Atenas sería un trampolín desde donde conquistar Cartago y todo el Mediterráneo. En lo peor, supremacía naval Atenas significaría que Sparta seguiría siendo incapaz de dañar a Atenas en el hogar y la flota y ejército podría recordar en cualquier momento si metió en dificultades en Sicilia. Él también mantuvo que la única manera de mantener el Imperio ateniense fue ampliar: Si alguna vez se sentaron, como Nicias recomienda, sus fuerzas decaería.
Nicias hizo un último esfuerzo para convencer a la Asamblea a llamar de la expedición. Esta vez cambió de táctica. En lugar de argumentar que Syracuse no podía ser derrotado, él discutió que la tarea sólo puede alcanzarse con una fuerza enorme de la tierra y el mar. Si su esperanza era que los atenienses se pondría por los costos que se describe, su plan fracasó espectacularmente. La Asamblea decidió que si incluso el famoso cauteloso Nicias cree que la conquista de Sicilia era posible, entonces debe ser así.

LA EXPEDICIÓN SICILIANA

La expedición fue enviada más adelante en el 415 ADC. Según Tucídides, la fuerza ateniense fue la más grande jamás lanzada por una ciudad griega. Los atenienses enviaron 100 Trirremes, que fueron apoyados por 50 naves de Lesbos y Chios, así como otras naves de pequeñas ciudades aliadas (La guerra del Peloponeso, 6.31). Al llegar a Sicilia, Lamachus favoreció un ataque inmediato, directo a Syracuse. Alcibíades en cambio querían seguir una estrategia menos riesgosa pero todavía activa de atacar Siracusa posesiones y construir una alianza de otras ciudades sicilianas contra Syracuse. Por el contrario, Nicias quería mantener una política de esperar y ver que los atenienses demostrando su fuerza por vela en Sicilia pero manteniendo la mayor parte de sus fuerzas en su base en Catana, en el este de la isla, al norte de Syracuse. Cuando Alcibíades fue llamado a Atenas para enfrentar cargos relacionados con la profanación de Herms, que tuvieron lugar mientras se está preparando la expedición, Nicias se convirtió en el líder indiscutible de la campaña y su política fue adoptada por los atenienses.

Magna Graecia

Magna Graecia

La inactividad ateniense impulsó la moral del Syracusans, quien decidió atacar a los atenienses en Catana. En este punto, Nicias dejó Catana y navegaron a Siracusa, logrando capturar el puerto indefenso. El ejército de Siracusa se apresuraron de Catana y Nicias derrotaron pero no pudo capitalizar su victoria porque carecía de una importante fuerza de caballería. Luego se retiró a Naxos para el invierno pero volvió a sitiar Syracuse en marzo de 414 BCE. Durante el asedio, Nicias cayó enfermo y su compañero general Lamachus murió durante una escaramuza con el Syracusans. Sin embargo, la moral era baja entre el Syracusans y estaban debatiendo si a rendirse cuando un mensajero llegó que la Gyllipus espartana estaba de camino para ayudarles. Su llegada aumentó la moral, y la marea comenzó a dar vuelta contra los atenienses.
Nicias enviaron una carta a Atenas solicitando que fuese relevado del mando debido a la mala salud y que la fuerza ateniense debe ser recordada o reforzada. La Asamblea ateniense se negó recordar Nicias, pero decidió enviar refuerzos bajo el mando de Demóstenes. A su llegada en el 413 A.C., Demóstenes sostuvieron que los atenienses deben lanzar un ataque inmediato contra el Syracusans ya sea conquistar la ciudad o regresar a Atenas si fueron derrotados. Nicias opusieron al plan, pero el ejército echó a un lado con Demóstenes. La batalla se perdió y así Demosthenes pedían una retirada total. Sin embargo, Nicias se negó entonces a retirarse. Según Plutarco, esto fue debido al temor de lo que la Asamblea ateniense haría a él si él volvió a Atenas sin ganar nada importante.

Syracuse Silver Decadrachm

Syracuse plata Decadrachm

DERROTA EN SYRACUSE

Como el Syracusans recibidas refuerzos de sus aliados, la posición de Atenas empeoró y Nicias finalmente decidió poner fin al asedio. Sin embargo, un eclipse de luna ocurrido igual que los atenienses estaban a punto de retirarse. El supersticioso Nicias estaba convencido de que esto fue un aviso de los dioses e insistió en que el ejército espera un mes más antes de retirarse. Durante este mes, Nicias se convirtió cada vez más "ajeno de sus otros deberes y completamente absorbida en sacrificio y adivinación" (Plutarch, Vida de Nicias, 24). Mientras que los atenienses esperaban la orden salir, el Syracusans continuó creciendo más fuerte y más seguro. Comenzó a atacar a las naves atenienses y bloqueado hasta la boca del puerto. En lugar de retirarse por tierra, Nicias lanzó toda la flota ateniense en una última zanja esfuerzo de romper el bloqueo y escapar por el mar. En el puerto de cerca embalado, el superior marinería ateniense contaba para nada y el Syracusans finalmente ganó una batalla muy reñida.
Después de perder su última esperanza de escaparse por el mar, la única opción era una retirada por tierra. La mejor oportunidad para el éxito habría sido un retiro inmediato mientras el Syracusans todavía celebraban su victoria en el puerto. Sin embargo, Nicias interpolado otra vez y fue engañado por un Mensajero de Siracusa en el pensamiento de que el Syracusans había preparado una emboscada. Mientras que los atenienses se retrasan, el Syracusans envió a su caballería adelante para patrullar el campo abierto y bloquear posibles rutas de escape. Durante el eventual retratamiento al sur, la dirección opuesta de su Santuario en Catana, los remanente del ejército ateniense, divididos en dos grupos liderados por Demóstenes y Nicias. Grupo de Demóstenes fue rodeado primero y se rindieron, pero fuerza de Nicias continuó su retirada bajo el fuego de misiles pesados. Finalmente, los restantes atenienses fueron atacados como cruzaron el río Asinarus, y Nicias se rindió ante Gyllipus.
Gyllipus querido retomar Nicias y Demóstenes a Esparta como prisioneros, pero en lugar de otro fueron matados por el Syracusans. Los otros prisioneros atenienses fueron esclavizados y obligados a trabajar en las minas de sal de siciliano de alta mortalidad. Según Plutarco, el Syracusans eran aficionados del dramaturgo ateniense Eurípides que cualquier atenienses presos que podrían recitar sus líneas lograron tratamiento más indulgente.

Greek Hoplites Fighting

Hoplitas Griegos luchando

LEGADO

Además de su papel influyente en la guerra del Peloponeso, Nicias también apareció como carácter en diálogo filosófico de Platón, los cobardes. En el diálogo, dos amigos han pedido Nicias y Laques asesoramiento sobre la conveniencia de formar a sus hijos en la lucha contra blindados. Nicias dice que debe, pero cobardes está en contra de la idea. Sócrates entonces se trajeron adentro para decidir el asunto, y la cuestión evoluciona a un debate sobre el significado de valor. Cobardes compara valor con perseverancia, pero esta definición es hallada falto. Nicias en cambio sostiene que el valor es "el conocimiento de lo que pone en peligro y lo que es tranquilizador en la guerra y en otras situaciones" (Platón, Laques 194e). Esto parece más prometedor, y en la ecuación de la virtud y conocimiento uno podría haber esperado Sócrates a un acuerdo. Sin embargo, Sócrates argumenta que dichos conocimientos deben ser la base de toda virtud, no sólo valor, y así el intento de definir valor termina en fracaso. Los dos generales quizás fueron elegidos como representantes de las artes militares debido a terminan su carrera en la derrota (cobardes murieron en la batalla de Mantinea en 418 AEC). Por lo tanto, su incapacidad para entender el verdadero significado del coraje en última instancia, está conectada con su fracaso como generales.
En la biografía de Plutarch de Nicias, mostró respeto por piedad de Nicias pero describe su naturaleza como "tímida e inclinada hacia derrotismo" (Vida de Nicias, 2). Es probable que Tucídides sabían Nicias razonablemente bien, puesto que se movían en los mismos círculos aristocráticos y, hasta que 'Thucydides propio fracaso en Amphipolis, eran compañeros generales atenienses en los primeros años de la guerra del Peloponeso. Además, pariente de Tucídides, Tucídides hijo de Tucídides, había desempeñado el mismo papel en el 440s BCE como Nicias jugó desde el 420s hasta su muerte: líder de la facción conservadora en la Asamblea ateniense. Como Plutarco, Tucídides no rehuir el hecho de cualidades personales Nicias contribuidos significativamente al desastre ateniense en Sicilia. Sin embargo, al hablar de su lamentable final en Sicilia, Tucídides lamentaron que Nicias, "de todo el Hellenes en mi tiempo, menos merecía tal destino, viendo que todo el curso de su vida había sido regulado con estricta atención a la virtud" (La guerra del Peloponeso, 7.86).
Dejando a un lado su piedad y virtud, Nicias era un general competente si de vez en cuando demasiado cauteloso. Había disfrutado de un éxito si no excepcional carrera militar antes de la expedición siciliana y, como un defensor de la paz con Sparta, él tenía constantemente se opuso a la guerra que destruiría eventualmente el Imperio ateniense. Asimismo, fue un firme adversario de la expedición siciliana, que causó tal daño a Atenas. Así que un caso es posible que Nicias fue víctima de una Asamblea democrática demasiado agresiva y expansiva. Su tragedia fue que obedientemente tomó parte en una campaña imprudente que sospechaba que todos a lo largo de terminaría en desastre. Hay sin duda cierta verdad en esta posición; sin embargo, también se debe recordar cuán estrecha los atenienses llegaron a alcanzar victoria en Sicilia. Syracuse estaba a punto de entrega antes de la llegada de Gyllipus, por lo que una estrategia ateniense más firme en las primeras etapas de la campaña podría haber transformado el resultado. Más tarde cuando era evidente que ya no era posible una victoria ateniense, un general más decisivo podría todavía haber salvado la flota ateniense y el ejército ordenando un retiro antes de que el Syracusans fueron capaces de bloquear el puerto. El resultado habría sido una vergüenza para Atenas, pero nada cerca de la catástrofe eventual producido por vacilación incesante de Nicias.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.