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Civilización minoica > Orígenes e historia

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Dolphin Fresco, Knossos, Crete ()

La civilización minoica floreció en la edad de bronce media en la isla mediterránea de Creta, de aprox. 2000 A.C. hasta aprox. 1500 A.C. y, con su arte único y su arquitectura, los minoicos hicieron una contribución significativa al desarrollo de la civilización europea occidental como se la conoce hoy en día.
El arqueólogo Sir Arthur Evans primero fue alertado de la posible presencia de una antigua civilización en Creta por sobrevivir tallado sello piedras usadas como amuletos por los nativos cretenses en el CE de principios del siglo XX. Excavación en Knossos de 1900 a 1905 CE, Evans descubrió extensas ruinas que confirmó las cuentas antiguas, literarias y mitológicas, de una sofisticada cultura cretense y posible sitio del legendario laberinto y el Palacio del rey Minos. Fue Evans quien acuñó el término minoico en referencia a este legendario rey de la edad del bronce.
Los cuatro sitios principales Minoan palacio estaban en Knossos, Phaistos, Malia y Zakros.
Cementerios, tumbas y asentamientos minoicos se han encontrado de Creta pero los cuatro sitios principales del Palacio (en orden de tamaño) eran en Knossos, Phaistos, Malia y Zakros. En cada uno de estos sitios, Palacio grandes y complejas estructuras de dos o tres historias y que cubre varios miles de metros cuadrados parecen haber actuado como local administrativo, comercio, centros religiosos y posiblemente políticos. La relación entre los palacios y la estructura de poder dentro de ellos o sobre la isla en su conjunto no está clara debido a la falta de evidencias arqueológicas y literarias. Sin embargo, está claro, que los palacios ejercieron algún tipo de control local, en particular, la recogida y almacenamiento de materiales - vino, aceite, granos, metales preciosos y cerámica. La ausencia de fortificaciones en los asentamientos sugiere una convivencia relativamente pacífica entre las diferentes comunidades. Sin embargo, la presencia de armas como espadas, puñales y flechas y equipos defensivos como armadura y cascos también sugeriría que paz puede no siempre han sido gozada.
Los palacios cubren dos períodos: el primero fueron construidos alrededor del 2000 A.C. y tras los destructivos terremotos e incendios, reconstruida otra vez ca. 1700 BCE. Estos palacios segundo sobrevivieron hasta su destrucción final entre 1500 A.C. y el 1450 A.C., una vez más por terremoto, incendio, o posiblemente la invasión (o una combinación de los tres). Los palacios eran estructuras monumentales, bien equipadas con grandes cortes, columnatas, escaleras, criptas religiosas, pozos de luz, sistemas de drenaje, compartimientos de almacenamiento amplia e incluso 'Teatro' áreas para espectáculos públicos. La complejidad de estos palacios, el deporte del salto de Toro, la adoración de los toros como indicado por la presencia a lo largo de cuernos sagrados toros y representaciones de las dobles hachas (o labrys) en piedra y fresco pueden todos se combinan para dar nacimiento a la leyenda de Teseo y el Minotauro del laberinto-vivienda tan popular en la mitología griega clásica.

Palace of Knossos
Palacio de Knossos

La sofisticación de la cultura minoica y su capacidad comercial se evidencia por la presencia de la escritura - jeroglífica en primer lugar y luego lineal A scripts (ambos, todavía undeciphered), predominante en varios tipos de tablillas administrativas. Otro ejemplo del alto nivel de la cultura de desarrollo es la calidad y variedad de las formas de arte practicada por los minoicos. Hallazgos de alfarería revelan una amplia gama de vasos de finísimo tazas tarros de almacenaje grande (pithoi). Cerámicas fueron inicialmente mano vuelta pero luego se hace cada vez más en el torno de alfarero. En la decoración, había una progresión de flujos diseños geométricos en la cerámica de Kamares a representaciones naturalistas vibrantes de flores, plantas y vida marina en los estilos más Floral y Marina. Magníficos frescos de las paredes y suelos de los palacios también revelan el amor de los minoicos de la mar y la naturaleza y dan ideas sobre las prácticas religiosas, comunales y funerarios. Metal, piedra, marfil y loza trabajo también revelan un alto grado de artesanía, ejemplos entre tarros de alabastro finas y dinámica escultura de marfil en la ronda minuciosamente tallados de oro anillos y los sellos.
Los minoicos, como una cultura marinera, estaban también en contacto con gente extranjera a lo largo del Egeo, como es evidenciado por las influencias de Oriente y Egipto casi en sus comienzos arte pero también posterior exportación en el comercio, en particular el intercambio de la cerámica y los productos alimenticios como aceite y vino a cambio de objetos preciosos y materiales como el cobre de Chipre y marfil de Egipto.

Minoan Snake Goddess, Knossos.
Diosa serpiente minoica, Knossos.

Las razones de la desaparición de la civilización minoica continúan debate. El surgimiento de la civilización micénica en el mediados de 2do milenio A.C. en el continente griego y la evidencia de su influencia cultural en el arte minoico y el comercio hace la causa más probable. Sin embargo, otras sugerencias incluyen terremotos y actividad volcánica con el consiguiente tsunami. La erupción de Thera (la isla actual de Santorini) puede haber sido particularmente importante, aunque la fecha exacta de esta erupción cataclísmica se disputa y por lo tanto, su conexión con el final del período de Minoan sigue siendo confuso.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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