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Hyksos › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 15 de febrero de 2017
Hyksos Scarab (Los fideicomisarios del Museo Británico)
Los hicsos eran un pueblo semita que se afianzó en Egipto c. 1782 aC en la ciudad de Avaris, en el Bajo Egipto, iniciando así la era conocida en la historia de Egipto como el Segundo Período Intermedio (hacia 1782 - hacia 1570 aC). Su nombre, Heqau-khasut, se traduce como "Gobernantes de tierras extranjeras" (dado por los griegos como hicsos ), sugiriendo a algunos estudiosos que eran reyes o nobles expulsados de sus hogares por la invasión que encontró refugio en la ciudad portuaria de Avaris y logró establecer una fuerte base de poder durante el declive de la XIII Dinastía del Reino Medio (2040-1782 aC). Lo más probable es que fueran comerciantes que al principio fueron bienvenidos en Avaris, prosperaron y mandaron un mensaje a sus amigos y vecinos para que se les unieran, lo que resultó en una gran población que finalmente pudo ejercer poder político y luego militar.
Aunque los escribas egipcios posteriores del Nuevo Reino (hacia 1570-1069 aC) demonizarían a los hicsos como "invasores" que conquistaron la tierra, destruyeron templos y los mataron sin misericordia, no hay evidencia de ninguno de estos reclamos. Incluso hoy en día, a los hicsos se les conoce como invasores y su advenimiento en Egipto como la 'Invasión de los hicsos', pero en realidad se asimilaron perfectamente a la cultura egipcia adoptando la moda y las creencias religiosas egipcias, con algunas modificaciones, como propias. Contrario a muchas afirmaciones a lo largo de los años, no hay ninguna razón para identificar a los hicsos con los hurritas ni a los esclavos hebreos del libro bíblico del Éxodo.
La principal fuente de información sobre los hicsos en Egipto proviene del escritor egipcio del siglo III a. C., Manetón, cuyo trabajo se ha perdido, pero fue extensamente citado por escritores posteriores, notablemente Flavio Josefo (37-100 dC). La errónea comprensión de Manetho sobre el significado del nombre de los hicsos y la interpretación errónea de Josefo dan la traducción de 'hicsos' como 'pastores cautivos', y este completo malentendido ha dado lugar en los últimos años a la afirmación de que los hicsos eran una comunidad hebrea viviendo en Egipto, cuya expulsión proporciona la base para los eventos registrados en el Libro del Éxodo. No hay evidencia, sin embargo, para apoyar esta afirmación. Ningún registro egipcio, ni de ninguna otra cultura, indica que los hicsos eran esclavos en Egipto, y no hay absolutamente ninguna indicación de que fueran hebreos, solo que hablaban y escribían un idioma semítico. Los orígenes étnicos de los hicsos son desconocidos, como es su destino una vez que fueron expulsados de Egipto por Ahmosis I de Tebas (hacia 1570-1544 aC), quien inició la era del Nuevo Reino de Egipto (hacia 1570-1069 aC).

LA LLEGADA DE LOS HYKSOS

Durante la mayor parte de la historia de Egipto, el país era insular a pesar de que los extranjeros trabajaban regularmente en el país, servían como mercenarios o eran tomados como esclavos por las minas de oro. Los egipcios vivían en la tierra de los dioses, y los de menor calidad (a los que se hacía referencia regularmente como "asiáticos") estaban fuera de las fronteras. La historia popular de The Contendings of Horus and Set from the New Kingdom relata cómo, una vez que el dios Set es vencido por Horus, recibe una especie de premio de consolación por gobernar sobre las regiones desérticas más allá de las fronteras de Egipto. Set había asesinado a su hermano, el dios rey Osiris, y usurpó el gobierno de Egipto. Osiris fue devuelto a la vida por su hermana-esposa Isis, quien dio a luz a su hijo Horus, el dios que eventualmente vengaría a su padre y restablecería el orden en la tierra. La conclusión de la historia de colocar a Set fuera de las fronteras de Egipto es significativa porque Set era considerado el dios del caos, la oscuridad, las tormentas y los vientos, y los egipcios hubieran querido una deidad lo más lejos posible de ellos; en la selva donde las "otras personas", los "asiáticos", obtendrían el tipo de dios que merecían.

LOS HYKSOS GANARON EL CONTROL DEL DELTA DEL ESTE COMERCIALMENTE Y LUEGO MOVIERON A TRATAR AL NORTE Y FORJARON CONTRATOS EN EL BAJO EGIPTO HASTA QUE PUDIERON EXPERTAR EL PODER POLÍTICO.

Las primeras campañas del ejército egipcio, hasta la época del Imperio Nuevo, eran domésticas en su mayor parte, y cuando los egipcios viajaban más allá de sus fronteras, nunca estuvo lejos. Cuando los hicsos llegaron por primera vez, por lo tanto, no habrían representado un gran peligro para la seguridad egipcia porque una amenaza real desde fuera del país era simplemente impensable. Por c. 1782 a. C., Egipto se había desarrollado como civilización durante más de 2.000 años, y la posibilidad de que un pueblo tomara su país habría sido descartada tan fácilmente como la mayoría de la gente hoy en día sería capaz de invadir la Tierra a gran escala con platillos voladores.
Cuando comenzó el período del Imperio Medio, Egipto era un país fuerte y unificado. El rey Amenemhat I (1991-1962 aC), que fundó la XII Dinastía, era un gobernante fuerte y efectivo que, tal vez en un esfuerzo por unificar aún más el país, trasladó la capital de Tebas (en el Alto Egipto) a un término medio entre el Alto y el Bajo Egipto cerca de Lisht y el nombre de su nueva ciudad Iti-tawi (también Itj-tawi ) que significa "Amenemhat es él quien toma posesión de las Dos Tierras" (van de Mieroop, 101). También fundó la ciudad de Hutwaret en el Bajo Egipto como puerto de intercambio. Hutwaret (más conocido como Avaris, el nombre griego ) tenía acceso al mar Mediterráneo y rutas por tierra a la región de Siria - Palestina.
La XII Dinastía es considerada por muchos como el punto culminante de la cultura egipcia y otorga al Reino Medio su reputación como la "edad clásica" de Egipto. La XIII Dinastía, sin embargo, no fue tan fuerte y tomó una serie de decisiones desacertadas que debilitaron su influencia. El primero de estos errores fue trasladar la capital de Iti-tawi a Tebas en el Alto Egipto. Esta decisión básicamente dejó al Bajo Egipto abierto a cualquier poder que sintiera que tenía suficiente apoyo para dominarlo. La ciudad portuaria de Avaris, que se expandió rápidamente en una pequeña ciudad a través del comercio, atrajo a muchas de las personas que los egipcios conocían como "asiáticos" y, a medida que florecía, su población creció. Los hicsos obtuvieron el control del delta oriental comercialmente y luego se mudaron al norte para firmar tratados y forjar contratos con varios nomarcas (gobernadores) de otras regiones en el Bajo Egipto hasta que tomaron una cantidad considerable de la tierra y pudieron ejercer poder político.

LOS HYKSOS EN EGIPTO

Contrariamente a las afirmaciones de los escribas del Nuevo Reino, Manetón, Josefo, e incluso posteriores historiadores del siglo XX d. C., el Segundo Período Intermedio de Egipto no fue un tiempo de caos y confusión, y los hicsos no conquistaron todo Egipto. Su influencia se extendió solo hasta el sur de Abydos, y en la región del Bajo Egipto, hubo muchas ciudades, como Xois, que mantuvieron su autonomía. La clase dirigente de Xois fundó la Dinastía Xoite (la XIV Dinastía de Egipto) durante el tiempo de los Hicsos y comerciaba regularmente con ellos y con Tebas.
La cuenta de Josefo, confiando pesadamente en Manetho (que dibujó en los escribanos del nuevo reino) da la impresión que Hyksos rodó en Egipto en sus carros de guerra, devastando la tierra, y derribando al gobierno legítimo. Nuevamente, no hay evidencia para esto; La egiptóloga e historiadora Margaret Bunson explica:
Los hicsos entraron a Egipto, pero no aparecieron allí de repente, con lo que Manetho llamó "una explosión de Dios". Los hicsos entraron en la región del Nilo gradualmente durante una serie de décadas hasta que los egipcios se dieron cuenta del peligro que representaban en su medio. La mayoría de los asiáticos cruzaron las fronteras de Egipto durante siglos sin causar mucho revuelo. (119)
Una vez que se establecieron en Avaris, los hicsos colocaron a los egipcios en posiciones importantes, adoptaron las costumbres y vestimentas egipcias e incorporaron la adoración de los dioses egipcios en sus propias creencias y rituales. Sus principales dioses fueron Baal y Anat, ambos de origen fenicio / cananeo / sirio, pero identificaron a Baal con el conjunto egipcio.
Cartouche de Khyan

Cartouche de Khyan

Los gobernantes hicsos fundaron la Dinastía XV de Egipto, pero después de que fueron expulsados, todos los rastros de los hicsos en Egipto fueron borrados por los tebanos conquistadores. Solo unos pocos reyes hicsos son conocidos por su nombre por las ruinas de inscripciones y otras escrituras encontradas en Avaris y más allá: Sakir-Har, Khyan, Khamudi, y el más conocido, Apepi. Apepi también era conocido como Apophis y curiosamente tiene un nombre egipcio asociado con la gran serpiente Apophis / Apep, enemiga del dios sol Ra. Es posible que este rey, que presuntamente inició el conflicto entre Avaris y Tebas, fuera así nombrado por los escribas posteriores para asociarlo con el peligro y la oscuridad.
No hay nada en la evidencia que sugiera que Apepi sea cualquiera de esas cosas. El comercio floreció durante el tiempo de los hicsos. Los gobernadores locales de las ciudades y pueblos del Bajo Egipto hicieron tratados con los hicsos, disfrutaron de un comercio rentable, e incluso Tebas, representada consistentemente como el "último sobreviviente" de la cultura egipcia sola frente al invasor, mantuvo una relación cordial y aparentemente rentable con ellos, aunque parece que Tebas rindió homenaje a Avaris.

AVARIS, THEBES & WAR

Al mismo tiempo, los hicsos estaban ganando poder en el norte de Egipto, los nubios lo estaban haciendo hacia el sur. La XIII Dinastía del Reino Medio había descuidado prestar atención a su frontera sur tal como lo habían hecho con el Bajo Egipto.Tebas siguió siendo la capital del Alto Egipto, pero, en lugar de gobernar todo el país, se intercaló entre los hicsos en el norte y los nubios en el sur. Aun así, Tebas y Avaris se llevaban bastante bien. Los tebanos eran libres de comerciar al norte, y los hicsos navegaban sus barcos más allá de Tebas para comprar y vender a los nubios en el sur. El comercio continuó entre la capital nubia de Kush, el centro egipcio de Tebas y Avaris, de manera bastante regular, hasta que el rey de los hicsos -intento o inconscientemente- insultó al rey de Tebas.
No se sabe si la historia es verdadera como se dio, pero según Manetho, Apepi de los hicsos envió un mensaje al rey de Teba Seqenenra Taa (también conocido como Ta'O (hacia 1580 aC): "Elimina al hipopótamo" la piscina que está al este de la ciudad, porque me impiden dormir día y noche. "El mensaje probablemente tenía que ver con la práctica Theban de la caza de hipopótamos, lo que habría sido ofensivo para los hicsos que incorporaron el hipopótamo en su religión observancias a través de su culto a Set. En lugar de cumplir con la solicitud, Ta'O lo interpretó como un desafío a su autonomía y marchó sobre Avaris. Su momia muestra que fue asesinado en la batalla y esto, y los eventos que siguen, sugieren los tebanos fueron derrotados en este compromiso.
El hijo de Ta'Os, Kamose, se hizo cargo de la causa, quejándose amargamente de una inscripción que decía que estaba cansado de pagar impuestos a los "asiáticos" y de tener que tratar con extranjeros al norte y al sur de él en su propia tierra.Lanzó un ataque masivo contra los hicsos en el que, según su propia cuenta, Avaris fue destruido. Kamose afirma que su ataque fue tan rápido y aterrador que hizo que las mujeres Hyksos se volvieran estériles de repente, y después de la masacre, arrasó la ciudad hasta el suelo. Esta cuenta parecería ser una exageración ya que los hicsos todavía tenían el Bajo Egipto en los tres años posteriores a la ofensiva de Kamose y Avaris aún se mantenía como el bastión de los hicsos.
Estela de Kamose

Estela de Kamose

Kamose fue sucedido por su hermano Ahmose, cuyas inscripciones describen cómo él condujo a los hicsos de Egipto y destruyó su ciudad de Avaris. Estos eventos se dan en las inscripciones de la tumba de otro hombre, Ahmose hijo de Ibana, un soldado que sirvió bajo el rey Ahmose, describiendo la destrucción de Avaris y la huida de los supervivientes a Sharuhen en la región de Palestina. Esta ciudad fue sitiada por Ahmose durante seis años hasta que los hicsos volvieron a huir, esta vez a Siria, pero lo que les sucedió después no está registrado.

EL LEGADO DE LOS HYKSOS EN EGIPTO

Ahmose I no solo fundó la XVIII Dinastía sino que inició el período del Nuevo Reino de Egipto, la era del imperio egipcio. El desarrollo de un ejército de conquista egipcio profesional se puede rastrear directamente a los hicsos en el sentido de que Ahmosis I, y quienes lo siguieron, querían asegurarse de que ningún extranjero volvería a obtener ese poder en su tierra.Comenzando con Ahmose, y continuando en todo el Reino Nuevo, los faraones crearon y mantuvieron una zona de amortiguación alrededor de Egipto, que luego los alentó a conquistar más tierras más allá.
Los hicsos fueron vilipendiados por los escribas del Nuevo Reino para justificar estas guerras de conquista y se creó una nueva versión de la historia en la que los invasores extranjeros destruyeron los templos de los dioses, masacraron a las ciudades inocentes y arrasadoras en una bárbara sed de conquista. Además del hecho de que nada de eso sucedió, si no fuera por los hicsos, el ejército egipcio habría carecido de dos ventajas que les ayudaron a establecer su imperio : el arco compuesto y el carro tirado por caballos.
Carro de guerra egipcio

Carro de guerra egipcio

El arte egipcio del Imperio Nuevo representa regularmente al faraón, reyes como Tutankamón o Ramsés II, en su carro con sus perros o yendo a la guerra, y dado que el Nuevo Reino es el período más familiar para la gente en la actualidad, el carro está asociado con Egipto. Los egipcios no tenían conocimiento de ello, sin embargo, hasta que fue introducido por los hicsos. El arco compuesto, con un alcance y precisión mucho mayores, reemplazó al arco largo egipcio que había estado en uso durante siglos y los hicsos también introdujeron la daga de bronce, la espada corta y muchas otras innovaciones. Se introdujeron nuevos métodos de riego de cultivos en Egipto, así como metalurgia en bronce. Una rueda de alfarero mejorada resultó en cerámicas de mayor calidad que también fueron más duraderas. Los hicsos también trajeron a Egipto el telar vertical, que producía ropa de mejor calidad y nuevas técnicas de cultivo de frutas y verduras.
Las innovaciones de los hicsos transformaron la cultura de Egipto pero también preservaron el pasado. Bajo Apepi, viejos rollos de papiro fueron copiados y almacenados cuidadosamente y muchos de estos son los únicos ejemplares existentes que han sobrevivido. También unieron Egipto como nunca antes a través de su representación por los escribas del Nuevo Reino como conquistadores sedientos de sangre que habían invadido la tierra de los dioses. El nacionalismo egipcio estuvo en su punto más alto durante la mayor parte del período del Nuevo Reino, y aparte de las armas nuevas y mejoradas, el imperio de Egipto nunca podría haber surgido sin la creencia de que la conquista era necesaria para proteger al pueblo de Egipto de otra tragedia que podría ser incluso más terrible que la invasión de los hicsos.

Escultura de las Cícladas » Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 10 de octubre de 2012
Las islas Cícladas del Egeo primero fueron habitadas por viajeros de Asia Menor alrededor de 3000 a. C. y se logró cierta prosperidad gracias a la riqueza de recursos naturales en las islas como el oro, la plata, el cobre, la obsidiana y el mármol.Esta prosperidad permitió un florecimiento de las artes y la singularidad del arte cicládico se ilustra mejor con su escultura minimalista y de líneas limpias, que se encuentra entre las obras de arte más distintivas producidas en toda la Edad de Bronce del Egeo. Estas figurillas se produjeron desde 3000 a. C. hasta alrededor de 2000 a. C. cuando las islas se volvieron cada vez más influenciadas por la civilización minoica basada en Creta.
Figurillas de las Cícladas

Figurillas de las Cícladas

Primeras figurillas cicládicas
Primeras figurillas cicládicas
Pequeñas estatuillas fueron esculpidas en mármol local de grano grueso y aunque se produjeron diferentes formas, todas comparten las mismas características de ser altamente estilizadas, con solo las características corporales más generales y prominentes representadas. Los primeros ejemplos se produjeron en el período neolítico y se realizaron hasta alrededor de 2500 a. Pareciendo violines, en realidad son representaciones de una mujer en cuclillas desnuda. Una forma posterior, y tal vez influenciada por el contacto con Asia, era la figura permanente, más comúnmente femenina. Una vez más, estas figuras elegantes son muy estilizadas con pocos detalles añadidos y continuaron fabricándose hasta alrededor de 2000 a. Están desnudos, con los brazos cruzados sobre el pecho (siempre con el brazo derecho debajo de la izquierda) y la cabeza ovalada inclinada hacia atrás con la única característica esculpida que es la nariz. Los pechos, el área púbica, los dedos de las manos y los pies son las únicas características que se evidencian con simples líneas de inscripción. Con el tiempo las figuras evolucionan ligeramente con una línea más profunda para marcar las piernas, la parte superior de la cabeza se vuelve más curva, las rodillas están menos dobladas, los hombros son más angulosos y los brazos están menos cruzados. Las cifras suelen ser de alrededor de 30 cm de altura, pero los ejemplos en miniatura sobreviven, al igual que las versiones de tamaño real. Los pies de las figuras siempre apuntan hacia abajo y, por lo tanto, no pueden mantenerse de pie por sí mismos, lo que da lugar a sugerencias de que fueron colocados o cargados. Sin embargo, a pesar de estas similitudes generales, es importante señalar que no hay dos figurillas exactamente iguales, incluso cuando la evidencia sugiere que provienen del mismo taller.
Otras figuras incluyen los arpistas sentados en un trono o, más generalmente, un taburete simple (del cual hay menos de una docena de ejemplos que sobreviven) y un pianista o un jugador de aulos de Keros c. 2500 aC En el mismo estilo que otras figuras de las Cícladas, son las primeras representaciones de músicos en escultura del Egeo.
Aulos Player, Cyclades

Aulos Player, Cyclades

La mayoría de las figuras fueron esculpidas en delgadas piezas rectangulares de mármol usando un abrasivo como esmeril que es casi tan duro como el diamante y estaba disponible en la isla de Naxos. Sin duda, se trató de un proceso extremadamente laborioso, pero el resultado final fue una pieza con un brillo finamente pulido. En algunas ocasiones, se conservan vestigios de color en algunas estatuas que se utilizaron para resaltar detalles como el pelo en rojo y negro, y también se pintaron rasgos faciales en la escultura, como los ojos. Las representaciones de la boca, sin embargo, son muy raras en la escultura de las Cícladas. Una figura bien conservada ahora en el Museo Británico todavía tiene restos de ojos, un collar y una diadema pintada con pequeños puntos en la cara e incluso hay algunos patrones sobre el cuerpo, lo que sugiere una representación más colorida de lo que sugieren la mayoría de las figuras sobrevivientes.

FIGURAS HAN SIDO ENCONTRADAS EN TODA LAS ISLAS CICLADICAS Y MÁS AFIELD EN CRETA, LA TIERRA GRIEGA Y EN OTRA PARTE.

No solo se han encontrado figuras en todas las islas de las Cícladas, sino que también fueron claramente más populares en Creta, el continente griego y en Cnido y Mileto en Anatolia. Se han descubierto tanto figurillas importadas como copias locales, algunas de las cuales emplean material no utilizado por los fabricantes originales, como el marfil.
El uso de un material tan duro y, en consecuencia, el tiempo necesario para producir estas piezas sugeriría que eran de gran importancia en la cultura de las Cícladas (y no simples juguetes como algunos han sugerido), pero se desconoce su propósito exacto. Su función más probable es como una especie de ídolo religioso y el predominio de figuras femeninas, a veces embarazadas, sugiere una deidad de fertilidad. El apoyo a esta visión es el hecho de que las figurillas se han encontrado fuera de un contexto de entierro en asentamientos en Melos, Kea y Thera. Alternativamente, precisamente porque la mayoría de las figuras se han encontrado en tumbas, tal vez fueron guardianes o representaciones del difunto. De hecho, ha habido algunos hallazgos de materiales de pintura junto con figuras en tumbas que sugerirían que el proceso de pintura pudo haber sido parte de la ceremonia funeraria. Sin embargo, algunas de las figuras más grandes son simplemente demasiado grandes para caber en una tumba y también desconcertante es su variación en la distribución. Aunque las estatuillas están presentes a través de las islas de Cycladic, algunas tumbas han contenido hasta catorce figuras mientras que en Syros por ejemplo, solamente se encontraron seis en 540 tumbas. Curiosamente, en el sitio de Dhaskalio Kavos en Keros hay evidencia de una gran cantidad de figuras deliberadamente rotas. ¿Fueron destruidos como parte de un ritual o simplemente dejaron de verse como objetos significativos?
Escultura principal de Cycladic

Escultura principal de Cycladic

Estatuilla de las Cícladas c. 2400 a. C.
Estatuilla de las Cícladas c. 2400 a. C.
A pesar de muchos esfuerzos académicos, todavía hay un gran misterio en torno a estas estatuas y quizás esto sea parte de su atractivo. Uno de los problemas con el arte de las Cícladas es que es una gran víctima de su propio éxito. Apreciado por artistas como Pablo Picasso y Henry Moore en el siglo XX CE, una moda para cualquier cosa cicládica surgió, lo que desafortunadamente resultó en el tráfico ilegal de bienes saqueados de las Cícladas. El resultado es que muchos de los objetos de arte de las Cícladas que se encuentran ahora en los museos occidentales no tienen ninguna procedencia de ninguna descripción, lo que agrava las dificultades de los eruditos para determinar su función en la cultura de las Cícladas.Estos objetos son, sin embargo, parte de los pocos restos tangibles de una cultura que ya no existe y, sin una forma de escritura, los miembros de esa cultura son incapaces de explicar por sí mismos el verdadero significado de estos objetos y nos queda imaginar la función y se enfrenta a estas esculturas enigmáticas que continúan fascinando más de tres milenios después de su fabricación original.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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