Las guerras de Asiria | Su origen e historia

por Joshua J. Mark
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Asiria comenzó como una pequeña comunidad comercial centrado en la ciudad de Assur y creció hasta convertirse en el mayor imperio del mundo antiguo antes de las conquistas de Alejandro Magno y, después de él, el imperio romano. Mientras eran impresionantes habilidades administrativas de los asirios, y podrían ser adeptos a la diplomacia cuando sea necesario, estos no fueron los medios por los cuales el Imperio creció a gobernar el mundo antiguo de Egipto en el sur, a través del Levante y Mesopotamia, y a Asia menor; fue su habilidad en la guerra. La máquina de guerra asirio fue la fuerza militar más eficaz en el mundo antiguo hasta la caída del Imperio en el año 612 AEC. El secreto de su éxito era un ejército permanente capacitado profesionalmente, armas de hierro, avanzadas habilidades de ingeniería, táctica eficaz, y, lo más importante, una crueldad total que llegó a caracterizar a los asirios a sus vecinos y de temas y todavía se adhiere a la reputación de Asiria en el día moderno. Una frase repetida por los reyes asirios en sus inscripciones en cuanto a conquistas militares es "destruí, destrozado y quemado con fuego" esas ciudades, pueblos y regiones que resistió regla asirio.
Los reyes asirios no debían ser livianamente y sus inscripciones ilustran vívidamente el destino que estaba seguro para aquellos que les desafió. El historiador Simon Anglim escribe:
Los asirios crean el primer ejército del mundo y primer gran imperio del mundo. Esto fue celebrado juntos por dos factores: sus habilidades superiores en la guerra de asedio y su dependencia de terror puro, sin adulterar. Asirio política siempre a exigir que ser ejemplos de quienes resistieron Esto incluyó deportaciones de pueblos enteros y terribles castigos físicos. Una inscripción de un templo en la ciudad de Nimrod registra el destino de los líderes de la ciudad de Suru junto al río Eufrates, que se rebeló de y fueron reconquistadas por, rey Ashurbanipal:
He construido un pilar en la puerta de la ciudad y azotes a todos los hombres jefe que se habían rebelado y cubrí el pilar con sus pieles; algunos tapiaron dentro del Pilar, atravesada sobre el pilar en las estacas". Estos castigos no eran raros. Además, fueron exhibidas inscripciones grabar estos actos viciosos de retribución a través del Imperio para servir como una advertencia. Sin embargo esta crueldad oficial parece haber tenido el efecto contrario: Aunque los asirios y su ejército fueron respetados y temidos, que eran sobre todo odiaba y los temas de su imperio eran en un constante estado de rebelión (185-186).
Desde el tema Estados trató de romper con el Imperio cuando sintieron que tenían una oportunidad de éxito, un ejército permanente era necesario para asegurar la estabilidad del imperio de enemigos dentro y, como los reinos vecinos como Urartu y Elam a menudo hacían incursiones en territorio asirio, un ejército profesional era también necesario para la defensa nacional. Estas consideraciones, sin embargo, no dio lugar a cambios prácticos en las fuerzas armadas hasta la regla de Tiglat Pileser III (745-727 A.C.).
Adad Nirari I conquistó el Mitanni y comenzó una política estándar bajo el imperio asirio: la deportación de grandes segmentos de la población.

El ejército Asirio temprano

El ejército Asirio había sido una fuerza formidable larga antes de Tiglat Pileser III llegó al trono. Ya en el reinado de Shamashi-Adad (1813-1791 AEC) el ejército Asirio había demostrado una fuerza de combate efectiva. En el período conocido como el Imperio medio, Reyes como Ashur-Uballit I (1353-1318 AEC) estuviera empleando el ejército con gran eficacia en la conquista de la región de los Mitanni y el rey Adad Nirari I (1307-1275 A.C.) expandió el imperio a través de la conquista militar y aplastó las rebeliones internas con rapidez. Adad Nirari completamente conquistaron el Mitanni y comenzó lo que sería la política estándar bajo el imperio asirio: la deportación de grandes segmentos de la población. Con Mitanni bajo control asirio, Adad Nirari decidí que la mejor manera de prevenir cualquier futura insurrección era eliminar a los antiguos ocupantes de la tierra y los cámbielos por asirios. Esto no debería entenderse, sin embargo, como un cruel tratamiento a los prisioneros. Escribiendo sobre esto, afirma la historiadora Karen Radner:
Los deportados, su trabajo y sus habilidades eran sumamente valiosas para el estado asirio, y su reubicación fue cuidadosamente planeado y organizado. No debemos imaginar caminatas de fugitivos indigentes que fueron presa fácil de la hambruna y la enfermedad: los deportados fueron significó viajar tan cómodamente y con seguridad como sea posible con el fin de llegar a su destino en buen estado físico. Cada vez que las deportaciones están representadas en el arte asirio imperial, hombres, mujeres y niños se muestran viajan en grupos, a menudo, montar a caballo en vehículos o animales y no en bonos. No hay razón para dudar de estas representaciones como arte narrativo asirio no tímida lejos de la pantalla gráfica de violencia extrema (1).
Deportados fueron cuidadosamente escogidos por sus habilidades y enviados a las regiones que podrían aprovechar al máximo sus talentos. No todos en la población conquistada fue elegido para su deportación y familias nunca se separaron. Los segmentos de la población que activamente se había resistido a los asirios fueron eliminados o vendidos como esclavos, pero los populachos generales llegó a ser absorbidos por el Imperio creciente y fueron pensados como asirios. Esta política sería seguida por los reyes que tuvo éxito Adad Nirari I hasta el derrumbamiento del imperio asirio en 612 A.C..
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Gente de Laquis deportado y reubicado
Tiglath Pileser I (1115-1076 A.C.) revitalizó los militares y expandió el imperio aún más. Los éxitos militares de estos reyes y quienes los siguieron son más impresionante cuando uno reconoce que tenían solamente un ejército a tiempo parcial a su disposición. Los ejércitos en el mundo antiguo fueron abarcados de conscriptos que fueron en gran parte de los agricultores. Por lo tanto, se realizaron campañas militares en el verano entre el momento de la siembra de cultivos en la primavera y su cosecha en el otoño. Las guerras no se libraron en los meses de invierno en absoluto. Este paradigma cambió bajo Tiglat Pileser III, que cambió por completo el curso de cómo las guerras se libraría de ahí en adelante: él creó el primer ejército profesional de todo el mundo. Historiador D. Brendan Nagle escribe:
El ejército era una fuerza integrada de combate de infantería, caballería y esas fuerzas especiales como honderos y arqueros. Fue el primer ejército que sistemáticamente se combinan técnicas de ingeniería y lucha. Sus ingenieros desarrollaron máquinas de asedio, construyeron los puentes, túneles cavaron y perfeccionaron los sistemas de abastecimiento y comunicación. Su uso generalizado del armamento de hierro permitió poner gran cantidad de soldados en el campo (49).

El ejército durante todo el año

Tiglat Pileser III decretó que ahora los hombres podría ser contratados y entrenados soldados como profesionales y podría servir en el ejército como un trabajo a tiempo completo. Aumentó comercio y la producción de armas de hierro y adquisición de caballos, así como la construcción de carros de guerra y máquinas de asedio. Una vez que tenía su ejército funcionando al máximo rendimiento, lo puso a utilizar. Marchó hacia el norte para derrotar el Reino de Urartu, que había sido un poderoso enemigo de los asirios, en 743 AEC. Con Urartu bajo control asirio, luego marcharon oeste hacia Siria y había castigado el Reino de Arpad, que había sido aliado de Urartu, en el año 741 AEC. Yacía el asedio a la ciudad durante tres años y, cuando bajó, tenía destruido y sus habitantes masacrados. Los que sobrevivieron fueron deportados a otras regiones.
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Campaña de Hamanu en la relevación de la pared de Ashurbanipal
Campañas como el largo asedio de Arpad podrían sólo han sido llevadas a cabo por un ejército profesional como había creado el uno Tiglat Pileser III, como las notas de historiador Dubovsky, esta expansión del imperio asirio podría no haber ocurrido sin "la nueva organización del ejército, mejor logística y armamento" y, en particular, el uso del hierro armas en lugar de bronce. Las armas de hierro podrían ser producidas en masa para equipar una mucho mayor fuerza de combate que fue previamente capaz de poner en el campo y, por supuesto, eran más fuertes que las armas de bronce. Sin embargo, como explica Dubovsky, "aunque podemos distinguir una mejora en armamento de Tiglat Pileser III, en particular en máquinas de asedio, las armas solas son nunca capaces de ganar una guerra, a menos que la campaña planificada" (153). Los brillantes éxitos de Tiglat Pileser III en la batalla ponen en sus estrategias militares y su voluntad de hacer lo que requiere para tener éxito en sus objetivos.
También tenía a su disposición el más grande, más bien entrenados y mejor equipada luchando con fuerza en la historia del mundo hasta ese momento. El historiador Paul Kriwaczek describe cómo el ejército habría aparecido a un oponente c. 740 A.C. en el siguiente pasaje:
Habría visto, en el centro de la formación, el principal cuerpo de infantería, compactas falanges de lanceros, sus puntos de arma que brillan bajo el sol, cada uno dispuestos en diez archivos de veinte rangos. Habría maravillado – y tal vez le temblaban – en la disciplina y la precisión de sus maniobras, un contraste con la forma relativamente libre de ejércitos anteriores, para las reformas había introducido una estructura de mando altamente desarrollado y eficaz. Soldados de infantería luchados en escuadrones de diez, cada una encabezada por un NCO y agrupados en empresas de cinco a veinte escuadrones bajo el mando de un capitán. Estaban bien protegidos y mejor equipados, para Asiria estaba recibiendo los primeros ejércitos de hierro: espadas de hierro, hierro lanza cuchillas, cascos de hierro y hasta escalas de hierro cosidas como blindaje a sus túnicas. Bronce armamento no ofrecido ningún concurso real: este nuevo material, que era más barato, más fuerte, menos quebradizo, podría ser más agudo y mantuvo una ventaja más aguda durante mucho más tiempo. Mineral de hierro no se encuentra en el heartland de Mesopotamia del norte, así que se hizo todo lo posible para poner todas las fuentes cercanas del metal bajo control asirio. Lanceros asirios también eran más móviles que sus predecesores. En lugar de sandalias, ahora llevaban la invención militar Asiria que fue sin duda uno de los más influyentes y duraderas de todas: la bota de ejército. En este caso las botas hasta la rodilla de cuero calzado, suela gruesa, tachuelas y con placas de hierro insertaron para proteger las espinillas, que hizo posible por primera vez a luchar en cualquier terreno sin embargo áspera o mojado, montaña o pantano y en cualquier temporada, invierno o verano. Este fue el primer ejército de todo tipo de clima, durante todo el año (236).
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Arqueros asirios
Además hubo arqueros y honderos, equipados con el nuevo arco compuesto que podría encender los arqueros largo alcance sobre el avance de la infantería y, a la vanguardia, el asedio de las tropas de choque y,
.. .formations de carros, plataformas móviles de misiles, el equivalente antiguo de tanques. Estos no fueron dibujados a un ritmo lento por asnos, sino por mucho más rápidos, más grandes y más robusto de animales: los caballos. Cada carroza fue impulsado por cuatro de las bestias. (Kriwaczek, 237)
Con este ejército masivo, Tiglat Pileser III firmemente establecida la gran extensión del imperio asirio. Por 736 A.C., su imperio abarcó toda la Mesopotamia y el levante, un área que se extiende desde el Golfo Pérsico hasta hoy en día Irán, a través del mar Mediterráneo y a través de Israel. Fue este imperio y formidable ejército que podría legar a su fundador de Sargón II (722-705 A.C.) hijo menor de la dinastía de Sargonid y el rey más grande del Imperio neoasirio.

El ejército Asirio y el asedio

Aunque el motor de asedio había sido empleado anteriormente en el Imperio, fue utilizado más eficazmente durante el período conocido como el Imperio neoasirio (934-610 AEC o 912-612 A.C.). Anglim escribe:
Más que nada, el ejército Asirio sobresalió en la guerra de asedio y probablemente fue la primera fuerza para llevar un cuerpo separado de ingenieros...Asalto fue su principal táctica contra las ciudades fortificadas del Cercano Oriente. Desarrollaron una gran variedad de métodos para incumplir las paredes enemigas: zapadores fueron empleados para socavar las paredes o a la luz fueron vomitados incendios debajo de puertas de madera y rampas que permiten a los hombres a repasar las murallas o intentar una brecha en la parte superior de la pared donde estaba la menos gruesa. Escaleras móviles permitieron que los atacantes cruzar fosos y asalto rápidamente cualquier punto de las defensas. Estas operaciones fueron cubiertas por masas de arqueros, que fueron la base de la infantería. Pero el orgullo del tren asedio asirio eran sus motores. Estos eran multistoried Torres de madera con cuatro ruedas y una Torreta superior y arietes uno, o a veces dos, en la base (186).
Sargón II efectivamente había utilizado el asedio en sus campañas y expandió el imperio más allá de cualquier Rey antes que él. Su reinado es considerado el máximo absoluto del imperio asirio y sus campañas fueron modelos de eficiencia, las tácticas militares brillantes, coraje y crueldad. El mejor sitio asirio documentado, sin embargo, fue el de la ciudad de Lajish debajo del hijo de Sargón II Senaquerib (705-681 A.C.). Senaquerib, como cada otro rey asirio, estaba orgulloso de sus conquistas militares y los describe con detalle en relieves que alinea los pasillos de su palacio de Nínive. El asedio de Laquis (701 A.C.) comenzó, como tales concursos militares a menudo lo hizo, con enviados asirios suba a las paredes de la ciudad para rendición de demanda. Las personas se les dijo que, si han cumplido, serían tratados bien mientras que, si se resistían, sufrirían el destino común de todos los que habían resistido ante ellos. Aunque era bien sabido que los asirios no tuvo piedad, que los defensores de Laquis decidieron arriesgarse y mantener su ciudad. Anglim describe la progresión del asedio cuando los enviados regresaron al campamento asirio:
La ciudad fue rodeada primero para evitar que se escapen. A continuación, arqueros fueron llevados hacia adelante; al amparo de la gigantes escudos, limpiaron las almenas. El rey entonces utilizaron el método asirio tried-and-tested de construir una rampa de tierra cerca de la pared enemiga, cubriéndolo con piedra plana y rodar hacia adelante una máquina que combina una torre de asedio con un ariete. Los asirios entonces organizaron un ataque de dos frentes. La torre era de ruedas por la rampa y el carnero fue ejercido contra la sección media de la pared del enemiga. Arqueros en la torre despejaron las almenas mientras arqueros en el suelo hacia arriba cerca de la pared para cubrir un asalto de infantería con escalamiento escaleras. La lucha parece haber sido intenso y el asalto probablemente tomó varios días, pero finalmente los asirios entraron en la ciudad. Arqueología ha revelado que el lugar fue saqueado y centenares de hombres, mujeres y niños fueron puestos a la espada. El alivio del asedio [de Nínive] muestra prisioneros pidiendo clemencia a los pies de Senaquerib. Otros menos afortunados, tal vez los líderes de la ciudad, han sido empalados sobre estacas (190).
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Asalto de ejército Asirio en Laquis
La rampa de tierra que menciona Anglim todavía puede verse en la actualidad en el sitio de Tel Lajish en Israel. Las excavaciones han descubierto muchos artefactos antiguos del asedio incluyendo un vasto número de puntas de flecha de los asirios y los defensores, restos de armas y más de 1500 cráneos. Laquis podría servir como un recordatorio a otras ciudades de la inutilidad de resistir el ejército Asirio. Anglim escribe: "por estos métodos de asedio, tecnología y horror, terror, los asirios se convirtieron en los amos inigualables del Cercano Oriente durante cinco siglos. En el momento de su caída, su experiencia en tecnología de asedio se había extendido en toda la región"(188). El hecho de que la rampa del asedio en Laquis es todavía en su lugar más de 2,000 años después se construyó mientras que ayudó a conquistar la ciudad es larga ido, es testimonio de las habilidades de los ingenieros asirios que lo construyó.
De Senaquerib hijo y sucesor, Esarhaddon (681-669 A.C.) emplearía la misma táctica como su padre y su hijo, Ashurbanipal (668-627 A.C.), el último gran rey del imperio asirio, que tuvo tanto éxito en la batalla que puso residuos a todo el país de Elam en 647 AEC también. La historiadora Susan Wise Bauer escribe: "las ciudades elamitas quemaron. Robaron a los templos y palacios de Susa. Por ningún motivo mejor que la venganza, Ashurbanipal ordenó abrieron las tumbas reales y los huesos de los Reyes liaron cautivos"(414). Cuando saqueó y destruyó la ciudad de Susa, que dejó atrás una tableta que registró su triunfo sobre los elamitas:
Susa, la gran ciudad Santa, morada de los dioses, asiento de sus misterios, conquisté. Entré en sus palacios, abrí sus tesorerías en plata y oro, bienes y riqueza se acumularon... Destruí el Zigurat de Susa. Aplasté sus cuernos cobre brillantes. Disminución de los templos de la Elam en vano; sus dioses y diosas que dispersa a los vientos. Las tumbas de los reyes antiguos y recientes que devastaron, expuesto al sol, y que llevar sus huesos hacia la tierra de Ashur. Devastó las provincias de Elam y en sus tierras sembró de sal.
Cualquier elamita que pudo haber tenido siquiera la menor pretensión al trono fue traído de vuelta a Nínive como un esclavo. En consonancia con la política Asiria, Ashurbanipal luego ubicados en el enorme número de la población en toda la región y dejó vacías las ciudades y los campos estériles. Bauer escribe, "no reconstruir Ashurbanipal después de la destrucción del país. No instaló gobernadores, ninguna de las ciudades devastadas había restablecido, no hizo ningún intento por hacer algo más que un terreno baldío esta nueva provincia de Asiria. Elam pone abierta e indefensa"(414). Esto más tarde probaría para ser un error, como los persas lentamente asumieron el control del territorio que una vez había sido Elam y procedió a reconstruir y fortalecer las ciudades. En el tiempo, ayudarían a derribar el imperio asirio.
Hijos de Ashurbanipal, Ashur-etli-Ilani y pecado-Shar-Ishkun, no heredó sus habilidades militares o políticos e, incluso antes de que muriera, luchaban entre sí para el control del imperio. Después de su muerte en el año 627 AEC, la guerra civil drena los recursos del Imperio y provisto la oportunidad de liberarse de las regiones bajo control asirio. Mientras que los príncipes estaban luchando por el control del Imperio, ese imperio muy se le escapaba. La regla del imperio asirio fue vista como demasiado áspero por sus súbditos, a pesar de lo que los avances y los lujos siendo un ciudadano asirio que proporcionó y Estados vasallos anterior levantó en rebelión.
Con ningún fuerte rey en el trono y el Imperio demasiado extendido enormemente por esta vez, no había manera de impedir que cayendo a pedazos. Toda la región finalmente se levantó en rebelión y las grandes ciudades asirias como Kalhu, Assur y Nínive fueron saqueadas y quemadas por los medos, persas, babilonios y otros. Registros históricos de los asirios y la vasta biblioteca de Ashurbanipal de tabletas de arcilla que narraba sus avances en la medicina, la literatura, la religión y los conocimientos científicos y astronómicos todos ponen enterrados debajo de las murallas ruinas de sus ciudades, pero su tecnología militar y tácticas habían impresionado firmemente sobre las civilizaciones y culturas que habían conquistado una vez. Esta tecnología y su modelo militar fue incorporado a los ejércitos de quienes les sucedieron. Podrían más tarde militares romanos y tácticas, incluyendo el motor de asedio y la matanza de aquellos que resistieron la dominación romana, simplemente estaban desarrollando el modelo de los asirios habían creado siglos antes de la guerra.
Traducido del website: Ancient History Encyclopedia bajo Licencia Creative Commons .