Abu Simbel | Orígenes e historia

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Abu Simbel es un complejo templo originalmente corte en un acantilado de roca sólida, en el sur de Egipto y situado en la segunda catarata del río Nilo. Los dos templos que conforman el sitio (el gran templo y el templo pequeño) fueron creados durante el reinado de Ramsés II (c. 1279 - 1213 c. BCE) entre 1264-1244 A.C. o 1244-1224 A.C.. La discrepancia en las fechas es debido a diferentes interpretaciones de la vida de Ramsés II por los eruditos modernos. Es cierto, basado en la obra de arte extensa en todo el interior del gran templo, que las estructuras fueron creadas, por lo menos en parte, para celebrar la victoria de Ramsés sobre los hititas en la batalla de Kadesh en 1274 A.C.. Para algunos estudiosos, esto indica una fecha probable de 1264 A.C. para la construcción inicial como la victoria habría sido fresca en la memoria de la gente. Sin embargo, la decisión de construir el gran monumento en que ubicación precisa, en la frontera con las tierras conquistadas de Nubia, sugiere para otros eruditos la fecha posterior de 1244 A.C. en que habría tenido que han sido iniciado después de las campañas de Ramsés II Nubia emprendió con sus hijos y fue construida como un símbolo de poder de Egipto.
Abu Simbel era sagrado a Hathor mucho antes de que los templos fueron construidos allí.
Cualquier fecha se inició la construcción, se acuerda que tuvo veinte años para crear el complejo y que los templos son dedican a los dioses Ra Horakty, Ptah y el divinizado Ramsés II (el gran templo) y la diosa Hathor y la reina Nefertari, esposa favorita de Ramsés (el templete). Aunque se supone que el nombre, 'Abu Simbel', era la designación para el complejo en la antigüedad, esto no es así. Supuestamente, el explorador suizo Burckhardt fue conducido al sitio por un chico llamado Abu Simbel en 1813 CE y el sitio fue luego nombrado después de él. Burckhardt, sin embargo, fue incapaz de descubrir el sitio, que fue enterrado en la arena hasta el cuello de los grandes colosos y mencionado más adelante esta experiencia a su amigo y compañero Explorador Giovanni Belzoni. Fue Belzoni que destapó y primera excavación (o robado) Abu Simbel en 1817 CE y se considera probable que fue él, Burckhardt, que fue llevado al sitio por el joven y que el complejo lleva su nombre. Como con otros aspectos relativos a Abu Simbel (por ejemplo, la fecha que fue comenzado), la verdad de cualquier versión de la historia está abierta a interpretación y todo lo que se conoce es que el nombre original del complejo, si tenía una denominación específica, se han perdido.
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El pequeño templo Abu Simbel

Los templos

El gran templo está parado 98 pies (30 metros) de alto y 115 pies (35 metros de) largo con cuatro colosos sedente que flanqueaban la entrada, dos a cada lado, que representa a Ramsés II en su trono; cada uno de 65 pies (20 metros) alto. Debajo de estas figuras gigantes son más pequeñas estatuas (aún más grandes que el tamaño real) que representan de Ramsés enemigos conquistados, los nubios, libios e hititas. Más estatuas representan a miembros de su familia y varios protección dioses y símbolos del poder. Pasando entre los colosos, a través de la entrada central, el interior del templo está decorado con grabados muestra Ramsés y Nefertari rindiendo homenaje a los dioses. Gran victoria de Ramsés en Kadesh (considerado por los eruditos modernos para ser más de un sorteo de un triunfo egipcio) se representa también en detalle a través de la pared norte de la sala hipóstila. Según los eruditos Oakes y Gahlin, estos grabados de los acontecimientos que rodearon la batalla,
Presentar una cuenta animada tanto en relieves como en texto. Se hacen preparativos para la batalla en el campamento egipcio. Caballos son aprovechadas o dados su forraje, mientras que una soldadura tiene sus heridas vestidas. La tienda del rey también se representa mientras que otra escena muestra un Consejo de guerra entre Ramsés y sus oficiales. Dos espías de hitita son capturados y golpeados hasta que revelan el verdadero paradero de Muwatalli, Rey hitita. Finalmente, las dos partes entablar batalla, los egipcios carga en formación limpia mientras que los hititas están en confusión, carros chocando, caballos de apernado y los soldados cayendo en el río Orontes. En el texto, Ramsés asume la totalidad del ejército hitita abaja, aparte de apoyo prestado por [el Dios] Amón que lo defienda en la batalla y finalmente le da la victoria. (208).
El templo pequeño se encuentra cercano a una altura de 40 pies (12 metros) y 92 pies (28 metros) de largo. Este templo está adornado también por colosos a través de la fachada, tres a cada lado de la puerta, que representan a Ramsés y la reina Nefertari (cuatro estatuas del rey) y dos de la Reina a una altura de 32 pies (10 metros). El prestigio de la Reina es evidente que, generalmente, una mujer se representa en una escala mucho más pequeña que el Faraón mientras que, en Abu Simbel, Nefertari se representa el tamaño del mismo como Ramsés. El templo pequeño es también persona notable en que es la segunda vez en historia egipcia antigua que una regla de un templo dedicado a su esposa (la primera vez que el faraón Akhenatón, 1353-1336 a. C., que dedicó un templo a su reina Nefertiti). Las paredes de este templo están dedicadas a imágenes de Ramsés y Nefertari haciendo ofrendas a los dioses y representaciones de la diosa Hathor.

Un sitio sagrado

La ubicación del sitio era sagrada a Hathor mucho antes de que allí se construyeron los templos y, se cree, fue cuidadosamente elegido por Ramsés por esta misma razón. En ambos templos, Ramsés es reconocido como un Dios entre otros dioses y su elección de un ya sagrado escenario habría consolidado la impresión entre la gente. Los templos también se alinean con este para que, dos veces al año, el 21 de febrero y 21 de octubre, el sol brilla directamente en el Santuario del gran templo para iluminar las estatuas de Ramsés y Amón. Las fechas se cree que corresponden a cumpleaños y la coronación de Ramsés. La alineación de las estructuras sagradas con el sol naciente o ajuste, o con la posición del sol en los solsticios, era común en todo el mundo antiguo (más conocido en New Grange en Irlanda y Maeshowe en Escocia), pero el Santuario del gran templo diferencia de estos otros sitios en la estatua del Dios Ptah, que significa entre otras , se coloca cuidadosamente de modo que nunca se enciende en cualquier momento. Como Ptah fue asociado con el inframundo egipcio, su imagen se mantuvo en la oscuridad perpetua.
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Ramsés II

Bajo amenaza

En los años 60 CE, el gobierno egipcio planea construir la presa de Asuán en el Nilo que habría sumergido tanto templos (y las estructuras circundantes también como el templo de Philae). Entre 1964 y 1968 CE, se llevó a cabo una gran empresa en el que ambos templos fueron desmantelados y subió 213 pies (65 metros) a la meseta de los acantilados que una vez se sentaron abajo y había reconstruido 690 pies (210 m) al noroeste de su ubicación original. Esta iniciativa fue organizada por la UNESCO, con un equipo internacional de arqueólogos, a un costo de más de 40 millones dólares. Gran cuidado fue tomado para orientar ambas sienes en exactamente la misma dirección que antes y una montaña artificial fue erigida para dar la impresión de los templos cortadas en el acantilado de roca. Según Oakes y Gahlin:
Antes de comenzar el trabajo, una presa de arca tuvo que ser construido para proteger los templos del agua rápidamente de levantamiento. Entonces los templos fueron aserrados en bloques, teniendo cuidado de que los cortes se hicieron donde sean menos visibles cuando se vuelve a montar. Las paredes interiores y techos fueron suspendidos de un marco de apoyo de hormigón armado. Cuando los templos fueron reensamblados, las uniones fueron hechas buenas por un mortero de cemento y arena del desierto. Esto fue hecha tan discretamente que hoy en día es imposible ver donde fueron hechas las uniones. Ambos templos están dentro de una montaña artificial de ripio y roca, apoyado por dos grandes bóvedas de hormigón armado. (207).
Todas las pequeñas estatuas y estelas que rodeaba el sitio original del complejo también se movió y colocados en sus lugares correspondientes a los templos. Entre ellas se encuentran estelas que representan a derrotar a sus enemigos, varios dioses y una Estela que representa a la unión entre Ramsés y la Naptera de princesa hitita, que ratificó el Tratado de Kadesh de Ramesses. Entre estos monumentos es la estela de Asha-hebsed, el capataz que organizó la fuerza de trabajo que construye el complejo. Esta Estela también se relaciona con cómo Ramsés decidieron construir el complejo como un testamento perdurable para su gloria perdurable y cómo él confió el trabajo a Asha hebsed. Hoy Abu Simbel es el sitio más visitado de la antiguo en Egipto después de las pirámides de Giza y tiene incluso su propio aeropuerto para apoyar a los miles de turistas que llegan en el sitio cada año.