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Democracia ateniense › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 03 de abril de 2018
Acrópolis de Atenas ()
Atenas en los siglos V al IV AEC tenía un sistema extraordinario de gobierno: la democracia. Bajo este sistema, todos los ciudadanos varones tenían los mismos derechos políticos, la libertad de expresión y la oportunidad de participar directamente en la arena política. Además, los ciudadanos no solo participaron en una democracia directa por la cual ellos mismos tomaron las decisiones por las cuales vivían, sino que también sirvieron activamente en las instituciones que los gobernaban, y así controlaron directamente todas las partes del proceso político.

FUENTES ANTIGUAS

Otros estados- ciudad tenían, en un momento u otro, sistemas de democracia, especialmente Argos, Siracusa, Rodas y Erythrai. Además, a veces incluso los sistemas oligárquicos pueden implicar un alto grado de igualdad política, pero la versión ateniense, a partir de c. 460 BCE y terminando c. 320 a. C. e involucrando a todos los ciudadanos varones, sin duda fue el más desarrollado.

LA PALABRA DEMOCRACIA (DĒMOKRATIA) DERIVA DE DĒMOS, QUE SE REFIERE A TODO EL CUERPO DEL CIUDADANO: LA GENTE.

Las fuentes contemporáneas que describen el funcionamiento de la democracia se relacionan típicamente con Atenas e incluyen textos tales como la Constitución de los atenienses de la Escuela de Aristóteles ; las obras de los historiadores griegos Heródoto, Tucídides y Jenofonte ; textos de más de 150 discursos de figuras como Demóstenes ; inscripciones en piedra de decretos, leyes, contratos, honores públicos y más; y comedias griegas como las de Aristófanes.Lamentablemente, las fuentes de los otros gobiernos democráticos en la antigua Grecia son pocas y distantes. Siendo este el caso, las siguientes observaciones sobre la democracia se centran en los atenienses.

LA ASAMBLEA Y EL CONSEJO

La palabra democracia ( dēmokratia ) deriva de dēmos, que se refiere a todo el cuerpo ciudadano, y kratos, que significa regla. Cualquier ciudadano masculino podría, entonces, participar en el principal cuerpo democrático de Atenas, la asamblea ( ekklēsia ). En los siglos IV y V aC, la población de ciudadanos varones de Atenas oscilaba entre 30 000 y 60 000 según el período. La asamblea se reunió al menos una vez al mes, más probablemente dos o tres veces, en la colina de Pnyx en un espacio dedicado que podría acomodar a alrededor de 6000 ciudadanos. Cualquier ciudadano puede hablar a la asamblea y votar sobre las decisiones simplemente levantando la mano. La mayoría ganó el día y la decisión fue final. Nueve presidentes ( proedroi ), elegidos por sorteo y ocupando la oficina por única vez, organizaron los procedimientos y evaluaron la votación.
Ostrakon para Pericles

Ostrakon para Pericles

Los temas específicos discutidos en la asamblea incluyeron la decisión de magistrados militares y financieros, organizar y mantener suministros de alimentos, iniciar legislación y juicios políticos, decidir enviar enviados, decidir si firmar o no tratados, votar para recaudar o gastar fondos y debatir asuntos militares. La asamblea también podría votar para excluir de Atenas a cualquier ciudadano que se haya vuelto demasiado poderoso y peligroso para la polis. En este caso hubo una votación secreta donde los votantes escribieron un nombre en una pieza de cerámica rota ( ostrakon ). Un elemento importante en los debates fue la libertad de expresión ( parrhēsia ) que se convirtió, tal vez, en el privilegio más valorado del ciudadano.Después de una discusión adecuada, se adoptaron decretos temporales o específicos ( psēphismata ) y se definieron leyes ( nomoi ). La asamblea también garantizó que las decisiones se cumplieran y que los funcionarios llevaran a cabo sus tareas correctamente.
Hubo en Atenas (y también Elis, Tegea y Thasos) un cuerpo más pequeño, el boulē, que decidió o priorizó los temas que se discutieron en la asamblea. Además, en tiempos de crisis y guerra, este organismo también podría tomar decisiones sin la reunión de la asamblea. El boulē o consejo estaba compuesto por 500 ciudadanos que fueron elegidos por sorteo y que sirvieron por un año con la limitación de que no podían servir más de dos años no consecutivos. El boulē representaba a los 139 distritos de Ática y actuaba como una especie de comité ejecutivo de la asamblea. Fue este organismo el que supervisó a los comités y funcionarios administrativos en nombre de la asamblea.

ESTABA EN LOS TRIBUNALES QUE LAS LEYES HECHAS POR LA ASAMBLEA PODRÍAN SER DESAFIADAS Y SE TOMARON DECISIONES CON RESPECTO AL OSTRACISMO.

Luego también había un comité ejecutivo del boulē que consistía en una tribu de las diez que participaban en el boulē (es decir, 50 ciudadanos, conocidos como prytaneis ) elegidos por rotación, por lo que cada tribu componía el ejecutivo una vez al año. Este ejecutivo del ejecutivo tenía un presidente ( epistates ) que era elegido por sorteo cada día. La prytany de 50 hombres se reunió en el edificio conocido como el Bouleuterion en el Ágora ateniense y resguardaba los tesoros sagrados.
En conjunto con todas estas instituciones políticas estaban los tribunales de justicia ( dikasteria ) que estaban compuestos por 6.000 jurados y un cuerpo de magistrados principales ( archai ) elegidos anualmente por sorteo. De hecho, había una máquina especialmente diseñada de tokens de colores ( kleroterion ) para garantizar que los seleccionados fueran elegidos al azar, un proceso que los magistrados tenían que pasar dos veces. Fue aquí en los tribunales que las leyes hechas por la asamblea pudieron ser impugnadas y se tomaron decisiones con respecto al ostracismo, la naturalización y la condonación de la deuda.
Kleroteria

Kleroteria

Este complejo sistema fue, sin duda, para garantizar un grado adecuado de controles y equilibrios a cualquier posible abuso de poder, y para garantizar que cada región tradicional estaba igualmente representada y con los mismos poderes. Con personas elegidas al azar para ocupar puestos importantes y con términos de oficina estrictamente limitados, era difícil para cualquier individuo o grupo pequeño dominar o influir indebidamente en el proceso de toma de decisiones, ya sea directamente o porque uno nunca sabía exactamente quién sería seleccionado., indirectamente sobornando a los que están en el poder en cualquier momento.

PARTICIPACIÓN EN EL GOBIERNO

Como hemos visto, solo los ciudadanos varones que tenían 18 años o más podían hablar (al menos en teoría) y votar en la asamblea, mientras que los puestos como magistrados y jurados se limitaban a los mayores de 30 años. Por lo tanto, las mujeres, los esclavos y los residentes extranjeros ( metoikoi ) fueron excluidos del proceso político.
La participación masiva de todos los ciudadanos varones y la expectativa de que deberían participar activamente en el funcionamiento de la polis queda clara en esta cita de Tucídides:
Solo consideramos a un ciudadano que no participa en política, no solo uno que se preocupa por su propio negocio, sino inútil.
Ilustrando la estima en que se celebró el gobierno democrático, incluso hubo una personificación divina del ideal de la democracia, la diosa Demokratia. La participación directa en la política de la polis también significó que los atenienses desarrollaron una identidad colectiva única y probablemente también un cierto orgullo en su sistema, como se muestra en la famosa Oración fúnebre de Pericles por los muertos atenienses en 431 aC, el primer año de la Guerra del Peloponeso :
La constitución de Atenas se llama democracia porque respeta los intereses no de una minoría sino de todo el pueblo. Cuando se trata de resolver disputas privadas, todos son iguales ante la ley; cuando se trata de anteponer a una persona a otra en puestos de responsabilidad pública, lo que cuenta no es ser miembro de una clase en particular, sino la capacidad real que posee el hombre. Nadie, mientras lo tenga dentro de él para servir al estado, se mantiene en la oscuridad política debido a la pobreza. (Thuc. 2.37)
Aunque se alentó la participación activa, la asistencia a la asamblea se pagó en ciertos períodos, lo que fue una medida para alentar a los ciudadanos que vivían lejos y no podían permitirse el tiempo libre para asistir. Sin embargo, este dinero fue solo para cubrir los gastos, ya que cualquier intento de sacar provecho de las posiciones públicas fue severamente castigado. Los ciudadanos probablemente representan el 10-20% de la población de la polis, y de estos se ha estimado que solo alrededor de 3,000 personas participaron activamente en la política. De este grupo, tal vez tan pocos como 100 ciudadanos -los más ricos, más influyentes y los mejores oradores- dominaron la arena política tanto frente a la asamblea como entre bastidores en reuniones privadas conspirativas ( xynomosiai ) y grupos ( hetaireiai ). Estos grupos tenían que reunirse en secreto porque, aunque había libertad de expresión, la crítica persistente de individuos e instituciones podía llevar a acusaciones de tiranía conspirativa y llevar al ostracismo.
Discos de boleta de bronce griego

Discos de boleta de bronce griego

Los críticos de la democracia, como Tucídides y Aristófanes, señalaron que no solo los procedimientos estaban dominados por una élite, sino que los dēmos podían ser influenciados con demasiada frecuencia por un buen orador o líderes populares (los demagogos), dejarse llevar por sus emociones, o carecen del conocimiento necesario para tomar decisiones informadas.Tal vez las decisiones más notoriamente malas tomadas por los dímos atenienses fueron la ejecución de seis generales después de haber ganado realmente la batalla de Arginousai en 406 AEC y la sentencia de muerte dada al filósofo Sócratesen 399 a.

CONCLUSIÓN

La democracia, que había prevalecido durante la Edad de Oro de Atenas, fue reemplazada por un sistema de oligarquía después de la desastrosa derrota ateniense en Sicilia en el año 409 a. El cambio constitucional, según Tucídides, parecía ser la única forma de ganar el tan necesario apoyo de Persia contra el viejo enemigo Esparta y, además, se pensó que el cambio no sería permanente. Sin embargo, la democracia en una forma levemente alterada finalmente regresó a Atenas y, en cualquier caso, los atenienses ya habían hecho lo suficiente para crear su sistema político para finalmente influir en las civilizaciones posteriores dos milenios después.
En palabras del historiador KA Raaflaub, la democracia en la antigua Atenas era
un sistema único y verdaderamente revolucionario que realizó su principio básico en una medida sin precedentes y bastante extrema: ninguna polis se había atrevido jamás a dar a todos sus ciudadanos los mismos derechos políticos, independientemente de su descendencia, riqueza, posición social, educación, cualidades personales y cualquier otros factores que generalmente determinan el estado en una comunidad.
Ideales como estos formarían las piedras angulares de todas las democracias en el mundo moderno. Los antiguos griegos nos han proporcionado obras de arte, templos impresionantes, teatro intemporal y algunos de los más grandes filósofos, pero es la democracia, tal vez, su mayor y más perdurable legado.

Empress Theodora › ¿Quien fue?

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 03 de abril de 2018
Theodora I (Proyecto Yorck)
Teodora reinó como emperatriz del Imperio bizantino junto a su marido, el emperador Justiniano I, desde el año 527 dC hasta su muerte en el 548 d. De ascendencia humilde y superando los prejuicios de su inicua carrera como actriz, Theodora se casaría con Justiniano (527-565 dC) en 525 dC y gobernarían juntos en un período dorado de la historia bizantina.Interpretada por escritores contemporáneos como intrigante, sin principios e inmoral, la Emperatriz, sin embargo, también fue vista como un valioso apoyo para el Emperador, y su participación directa en los asuntos del Estado la convirtió en una de las mujeres más poderosas jamás vistas en Bizancio.

VIDA TEMPRANA

Theodora nació en c. 497 CE, la hija de un osito llamado Akakios que trabajaba para el Hipódromo de Constantinopla. El historiador bizantino del siglo VI Procopio de Cesarea afirma en su Historia secreta ( Anekdota ) que Teodora se ganó la vida, como su madre antes que ella, como actriz, lo que significaba actuar en el Hipódromo como acróbata, bailarina y stripper. Se decía que Theodora había tenido una rutina particularmente espeluznante con gansos. Por implicación, considerando la asociación común de las dos profesiones en ese momento, ella también era una cortesana. Procopio nos haría creer que era especialmente popular y lujurioso.
La historia secreta de Procopio, sin embargo, es considerada por muchos como una pieza de chismes escandalosa con algunos hechos arrojados por la autenticidad. La actitud del escritor hacia Justiniano y Teodora es claramente que fueron lo peor que le sucedió al Imperio bizantino (en contraste con las obras oficiales que escribió bajo el patrocinio de Justiniano, que son adecuadamente elogiosas de los logros del emperador en la guerra y la arquitectura especialmente). Procopius también lo tenía para Antonina, la esposa de Belisarius (el general más talentoso de Justiniano), y ella es retratada como una intriga constante con Theodora para crear intrigas palaciegas perjudiciales. Quizá también sea importante considerar que nuestro conocimiento de Theodora solo proviene de autores masculinos y que una mujer que desempeñe cualquier otro papel que la tradicionalmente sumisa de la sociedad bizantina estaría condenada, en el mejor de los casos, a desaprobación y, en el peor de los casos, abiertamente demonizado

CON SU CORONACIÓN LAVANDA EN LA HAGIA SOPHIA, JUSTINIAN Y THEODORA PARECERON HERALDAR UNA NUEVA ERA PARA EL IMPERIO BIZANTINO Y SU PUEBLO.

Antes de casarse con Justiniano, el sobrino del emperador Justin (518-527 dC), en 525 dC, Teodora abandonó las arenas del Hipódromo para viajar al norte de África como la amante de un funcionario de nivel medio. Después de que la relación se disolvió, regresó a su casa a través de Alejandría, donde pudo haberse convertido al cristianismo.
El matrimonio entre una figura tan humilde como Teodora y un futuro emperador era una extraña estratagema a riqueza, pero había una tradición en la corte bizantina de que los emperadores se casaran con los ganadores de los concursos de belleza organizados para ese fin. Los participantes en dichos concursos podrían provenir de las clases más bajas y de provincias lejanas, por lo que tales desajustes no eran desconocidos. El humilde estado de Theodora no fue ignorado por todos, y un oponente particularmente apasionado fue la emperatriz Lupicina Euphemia, de hecho, su muerte parece haber eliminado el principal obstáculo para el matrimonio. Justin I incluso llegó a enmendar las leyes (los senadores, que eran Justiniano, no podían casarse con actrices) para permitir el matrimonio y legitimar a la hija ilegítima de Theodora. Procopio también afirma que también hubo un hijo ilegítimo, pero no hay otras fuentes que lo justifiquen.
La Emperatriz, 20 años más joven que su esposo, es descrita por Procopio como pequeña pero atractiva, una fiel para la corte y amante del lujo. Teodora fue coronada como emperatriz en la misma ceremonia de coronación que su esposo el 1 de abril de 527 EC. Justiniano había insistido en que su esposa fuera coronada como su igual y no como su consorte. La pareja también se emparejó en inteligencia, ambición y energía, y con su fastuosa coronación en Santa Sofía, parecían anunciar una nueva era para el Imperio Bizantino y su gente.

EL NIKA REVUELTA

El papel activo de Theodora en la política bizantina y el apoyo incondicional que le dio a su marido se revelan mejor con el incidente de la Revuelta de Nika del 11-19 de enero de 532 CE. Este fue un disturbio infame causado por las facciones de los partidarios en el Hipódromo de Constantinopla. Las verdaderas causas de queja fueron los aumentos de impuestos de Justiniano (para pagar sus incesantes campañas militares) y su autocracia general, pero los disturbios fueron provocados por la negativa del emperador a indultar a los seguidores de Blue y Green por un reciente estallido de violencia en el Hipódromo. unieron sus fuerzas por una vez, y usando el ominoso canto "¡ Conquistar !" ( Nika ), que solían gritarle al auriga particular que apoyaban en una carrera, se organizaron en una fuerza efectiva.
Justiniano I

Justiniano I

El problema comenzó con la aparición de Justiniano en el Hipódromo con motivo de las carreras iniciales de los juegos. La multitud se volvió contra su emperador, las carreras fueron abandonadas y los alborotadores se desviaron del Hipódromo para arrasar la ciudad. Dejaron un impresionante rastro de destrucción dondequiera que marcharan, incendiando la Iglesia de Santa Sofía, la Iglesia de Santa Irene, los baños de Zeuxipo, la puerta de Chalke y una buena parte del foro de Augustaion, incluida, significativamente, la Casa del Senado. El punto de partida de toda esta destrucción, el Hipódromo, escapó con un daño menor. Los disturbios se habían convertido en una rebelión a gran escala e Hypatios, el general y sobrino de Anastasius I (r 491-518 CE), fue coronado en el hipódromo como el nuevo emperador por los alborotadores.
A Justiniano no lo apartarían tan fácilmente de su trono, aunque a Theodora se le atribuye el mérito de persuadir al Emperador para que no huya de la mafia, sino que se mantenga firme y pelee. Sus palabras en ese momento crucial fueron registradas por Procopio de la siguiente manera:
No me importa si es o no apropiado que una mujer brinde valientes consejos a hombres asustados; pero en momentos de peligro extremo, la conciencia es la única guía. Todo hombre que nace a la luz del día debe morir tarde o temprano; y ¿cómo puede un Emperador permitirse convertirse en un fugitivo? Si tú, mi Señor, deseas salvar tu piel, no tendrás dificultad para hacerlo. Somos ricos, está el mar, allí también están nuestros barcos.Pero considere primero si, cuando llegue a la seguridad, no se arrepentirá de no haber elegido la muerte de preferencia. En cuanto a mí, defiendo el antiguo dicho: la realeza es la mejor mortaja. (citado en Brownworth, 79-80)
La causa imperial fue grandemente ayudada por los talentosos generales Belisario y Mundus, quienes aplastaron sin piedad la revuelta matando a 30,000 de los perpetradores dentro del Hipódromo. Sin embargo, Hipatios, que no había deseado ser coronado por los alborotadores, fue ejecutado. No se celebraron juegos en el Hipódromo durante varios años después de la crisis, pero una feliz consecuencia de todo el episodio destructivo fue el programa de reconstrucción requerido que resultó en la construcción de la versión actual de la iglesia de Santa Sofía.

ACTITUD PARA LA IGLESIA

Las políticas religiosas de Teodora parecen haber sido totalmente suyas, ciertamente no eran las de su esposo, el líder de la iglesia bizantina y protector de la ortodoxia. La emperatriz favoreció el monofisismo, esa es la creencia de que Jesucristotenía una sola naturaleza divina ( physis ), que iba en contra de la visión ortodoxa de que tenía dos naturalezas: una humana y otra divina. Tampoco eran sus puntos de vista meramente teóricos, porque Theodora actuó sobre ellos y protegió y alojó a sacerdotes y monjes que se adherían a creencias monofisitas, incluso utilizando el Gran Palacio de Constantinopla para hacerlo. De hecho, a la Emperatriz se le atribuye la promoción y, finalmente, la adopción del monofisismo en Nubia alrededor del año 540 EC.

ADEMÁS DE LOS CUENTOS MÁS OSCUROS DE VENDETTAS PERSONALES Y CRONISMO, THEODORA FUE NOTADO POR SU INFLUENCIA EN LAS REFORMAS SOCIALES DE JUSTINIAN Y SU TRABAJO CARITATIVO.

INTRIGAS POLÍTICAS

Las maniobras políticas de Theodora son culpadas por la caída del primer ministro John de Capadocia, aunque tampoco era demasiado popular entre el pueblo bizantino porque fue visto como el instigador de las reformas tributarias opresivas que habían causado la revuelta de Nika. Procopius, también, pinta al ministro de finanzas como un paradigma de corrupción y libertinaje. John fue despedido después de la revuelta como una de las demandas de los alborotadores, pero luego hizo una reaparición política. Fue entonces cuando se dijo que Theodora había conspirado contra él por odio personal. John fue así desterrado de la corte en 541 CE.
Otras víctimas de las maquinaciones de la Emperatriz fueron el Papa Silverius (depuesto en 537 EC) y posiblemente la reina gótica Amalasuntha, que fue asesinada, pero faltan detalles reales y pruebas contundentes. Belisario fue otro que se encontró en los malos libros de Teodora. Pudo haber sido un gran general, quizás el más grande de Bizancio, pero su éxito solo despertó las sospechas de la emperatriz, que bien pudo haber influido en los tratos de su marido con su principal comandante, lo que resultó en una falta de apoyo material en el campo de batalla cuando necesario.
La emperatriz Teodora y su corte

La emperatriz Teodora y su corte

Peor era seguir a Belisario cuando la devastadora plaga bubónica golpeó al imperio en la primavera de 542 EC. Justiniano mismo estaba infectado; sobrevivió, pero mientras estaba gravemente enfermo, Teodora gobernó sola. Al ver que si su esposo moría, y sin ningún heredero para jugar como regente, su posición sería insostenible, la Emperatriz se movió rápidamente contra el general que consideraba su mayor rival para el trono. Belisario era una figura demasiado popular para encarcelar o asesinar, pero se le podía cortar una o dos estacas, por lo que Teodora ordenó que lo relevaran de sus órdenes y le confiscaran sus propiedades. Afortunadamente para el general, cuando Justiniano se recuperó al año siguiente y con los moros y los godos aullando en las fronteras del imperio, fue restaurado a su posición anterior.

MUERTE

Theodora murió en 548 CE, con solo 51 o 52 años, probablemente de cáncer. Justiniano no tenía heredero pero, tal vez significativamente, nunca se volvió a casar. La hija de Theodora desde antes de su matrimonio con Justiniano tuvo tres hijos y todos ellos se convirtieron en figuras destacadas en la corte bizantina. Justiniano, después de un período de luto profundo, gobernaría por otros 17 años, pero nunca pareció tan concentrado ni tan brillante como cuando tuvo a Theodora a su lado.
Procopius podría haber robado los elogios por el retrato literario más duradero y colorido de la Emperatriz, pero, en las artes visuales, hay un rival formidable de cómo Theodora se recuerda en la historia. Esta más famosa de las representaciones se encuentra en la iglesia de San Vitale en Ravenna, Italia. El brillante mosaico de la pared muestra a la emperatriz en un panel, mientras que otro muestra a Justiniano y al arzobispo de Rávena, Maximiano (546-556 dC). Theodora, como su esposo, es retratada con un gran halo. Ella también está usando una gran cantidad de joyas con collares, pendientes y una fabulosa corona tachonada de gemas, y una túnica púrpura de Tyrian. Ella le presenta a la iglesia un cáliz de oro adornado con piedras preciosas y está rodeada de funcionarios y su extensa comitiva de damas de la corte.

Era de los Vikingos en Groenlandia › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Emma Groeneveld
publicado el 03 de abril de 2018
Groenlandia se vio arrastrada a la era vikinga y establecida por los vikingos nórdicos a finales de la década de 980, y su presencia duró hasta el siglo XV dC. A pesar de su geografía plagada de hielo, los nórdicos lograron ganarse la vida en estas tierras implacables, buscando verdaderos bolsillos a lo largo de la costa sudoeste, fundando tanto el llamado Acuerdo Oriental (que se encuentra, confusamente, en el al sur de West-Greenland) y el asentamiento occidental, unos 650 km más al norte a lo largo de la costa oeste en la actual región de Nuuk.
Iglesia reconstruida en BrattahlÃÃ °, Groenlandia

Iglesia reconstruida en BrattahlÃÃ °, Groenlandia

Alrededor del 75% de la inmensa superficie de Groenlandia, que abarca alrededor de 1.350.000 km2, lo que la convierte en la isla más grande del mundo, está cubierta por hielo del interior, que se junta con bloques de hielo flotando a lo largo de las costas para que cualquier persona cuerda piense dos solo por diversión. Los glaciares y las montañas funcionan como fronteras naturales, lo que hace que viajar por tierra sea muy sencillo. Con un clima principalmente ártico con temperaturas medias inferiores a los 10 grados centígrados en los meses más cálidos, con solo algunas de sus áreas por encima de esto, Groenlandia no es exactamente ideal para cultivar productos básicos como el grano, y hay pocos árboles.
Para sobrevivir a estas condiciones, los nórdicos combinaron la ganadería de pastoreo con la caza de criaturas tales como focas y caribúes, mientras realizaban viajes de caza más al norte hasta los terrenos de caza del norte (en Nordsetur, Bahía Disko) para derribar morsas, narvales e incluso osos polares. Edad vikinga La sociedad groenlandesa estaba anclada en las muchas granjas que salpicaban los asentamientos, con el cristianismo visiblemente presente en las iglesias que los acompañaban. Estas granjas también exportaban directamente bienes preciosos como pieles, pieles y marfil de morsa en el extranjero mientras importaban lujos y el hierro necesario. La competencia mantuvo el poder repartido entre todo un grupo de granjeros de élite, y ningún organismo gubernamental estuvo presente, pero Groenlandia cayó formalmente bajo el dominio noruego en 1261 CE.

ERIK THE RED - FUNDADOR DE NORSE GROENLANDIA - COINIZÓ EL NOMBRE GROENLANDIA PORQUE PENSABA QUE A LA GENTE LE ATRAERÍAN IR ALLÍ SI TENÍA UN NOMBRE FAVORABLE.

Este curso mantuvo a flote a los nórdicos de Groenlandia hasta que en el transcurso del siglo XV se produjo un silencio misterioso y cualquier palabra de ellos dejó de llegar más allá de su isla. Entre otros factores, el clima cada vez más frío (por cortesía de la llamada Pequeña Edad de Hielo, hacia 1300 - C. 1850 EC) generalmente se considera que ha desempeñado un papel en su desaparición. Cuando en 1721 CE el misionero noruego Hans Egede fue el primero en navegar con éxito el hielo a la deriva desde el silencio y llegar al antiguo asentamiento occidental de Groenlandia, encontró a los inuit allí pero no había rastros de los nórdicos.

DESCUBRIMIENTO Y SOLUCIÓN INICIAL

Con Islandia asentada por vikingos nórdicos en el curso del siglo IX EC, el Atlántico Norte se les estaba volviendo familiar.Poco después, el conocimiento de las nuevas tierras más al oeste comenzó a llegar, primero a través de Gunnbjörn Ulfsson, cuyo barco se desvió del curso de observación de las islas groenlandesas (en una fecha desconocida), y sabemos que en 978 CE, Snæbjörn Galti emprendió una expedición en esa dirección, también, pero que se convirtió en un desastre.
El primer vikingo en aterrizar realmente en Groenlandia con su corazón aún latiendo, hasta donde sabemos, fue Erik el Rojo.Después de ser exiliado de Islandia por asesinato alrededor de 982 CE, bordeó el extremo sur de Groenlandia para aterrizar en lo que se convertiría en el asentamiento oriental ( Eystribyggð en el antiguo nórdico), en un fiordo que con seguridad llamó Eriksfjord. Él es el que se le atribuye haber acuñado el nombre de Groenlandia, según The Saga of Erik the Red, porque pensó que "la gente se sentiría atraída por ir allí si tuviera un nombre favorable" (2, como se encuentra en The Sagas of Icelanders, 654). Regresó a Islandia en 985 o 986 CE, apresurando a la gente para una segunda expedición a Groenlandia.Con varios días navegando en condiciones difíciles, fue un viaje difícil ya que el Landnámabók (Libro de asentamientos) dice: "veinticinco barcos zarparon a Groenlandia desde Breiðafjörð ur y Borgarfjörður, catorce llegaron, algunos fueron rechazados y otros se perdieron " El acuerdo había comenzado.
Con su costa oriental como un páramo congelado, el atractivo de los nórdicos estaba en los fiordos del suroeste de Groenlandia y las tierras costeras circundantes, que son, de hecho, verdes y habitables, incluso similares a Noruega en términos de paisaje, si no de clima, con el derecho estrategias de subsistencia y la cantidad correcta de terquedad. Como Islandia estaba un poco abarrotada de terratenientes, el vasto desierto de Groenlandia debe haber sido atractivo para aquellos que buscan forjar sus propias propiedades.
Erik el rojo

Erik el rojo

La ola inicial de colonos vikingos estaba compuesta en su mayoría de jefes y granjeros ricos que eran dueños de sus propios barcos y se cree que contaban con alrededor de 500 individuos. En una era conocida como landtaking ( landnám ), establecieron granjas de ganado con los animales domésticos que habían traído en sus barcos en los fiordos interiores donde la tierra era comparativamente fértil. En Western Settlement (Old Norse: Vestribyggð ), que se fundó en la misma época en lo que ahora es la región Nuuk más al norte a lo largo de la costa oeste, el ambiente era demasiado hostil para una economía de pastos adecuada, pero ofrecía gran cantidad de tierra como así como la caza marina, por ejemplo en forma de focas desprevenidas. También se convirtió en la plataforma de lanzamiento de expediciones a América del Norte ('Vinland'), donde Leif Erikson, el hijo de Erik el Rojo, fundó un asentamiento vikingo en Terranova.

AGRICULTURA

Hay evidencia de alrededor de 500 granjas en Eastern Settlement, mientras que Western Settlement contó tal vez 100. Estas no necesariamente estaban en un estado de operación continua; algunos solo se usaban periódicamente según el estado de la vegetación. Se estima que la comunidad nórdica en Groenlandia promedió alrededor de 1,400 personas, con un pico de más de 2,000 individuos alrededor de 1200 EC.
Para estas granjas, todo giraba en torno a la ubicación, con colonos que buscaban llanuras de morrena cerca de los fiordos, así como valles protegidos con tierras fértiles. Erik el Rojo, quien obviamente tenía la primera elección, construyó su granja en Brattahlíð (en el asentamiento oriental) en lo que todavía es un excelente lugar de cultivo en Groenlandia, sentado cómodamente en la sección interior de un fiordo salvaguardado de la niebla costera y la congelación aguas Las elevaciones más altas, por el contrario, habrían sido presa fácil de los elementos, pero uno podría sobrevivir al centrarse más en la caza.

LA NORSE ECONOMÍA GREENLANDESA FUE ARRAIGADA EN UNA COMBINACIÓN DE LA AGRICULTURA PASTORAL CON CAZA Y PESCA, IMPULSADA POR LA EXPORTACIÓN DE LAS MERCANCÍAS ÁRTICAS DE PIELES, CUEROS Y MARFIL.

Bovinos, ovinos y caprinos, todos enviados dentro, se ajustaron a las condiciones de Groenlandia y se guardaron principalmente para su leche y el queso y la mantequilla subsiguientes, y la lana de oveja también fue útil. Aunque el ganado tuvo que permanecer en el interior durante muchos meses, las ovejas y las cabras lograron sobrevivir en el exterior. Las granjas se ejecutaban en un sistema de campo abierto, con pastores masticando en los jardines durante el verano, mientras que los campos interiores se fertilizaban o incluso se irrigaban en la temporada de crecimiento. La mayor parte de la carne provenía de caribúes cazados y focas, aunque algunas de las granjas más grandes también dependían de sus rebaños de ganado.
Después del período de asentamiento más uniforme, las granjas se diversificaron: granjas más grandes y de alto rango defendieron las casas comunales y los edificios estaban bastante dispersos, mientras que las granjas más pequeñas estaban más centralizadas y mantenían sus casas, establos y graneros tan cercados que uno podía pasar de uno en el siguiente sin tener que salir, una respuesta al cambio climático. Las granjas más grandes a menudo también agarraron los mejores lugares con los mejores rendimientos, aumentando así su riqueza, lo que les permite mantener un ganado prestigioso pero bastante inútil y consolidar su lugar en la elite con adiciones como salones de celebración e iglesias. Sin embargo, las granjas de todos los tamaños parecen haber sido autosuficientes, haciendo un buen uso de las oportunidades de caza en lugar de depender únicamente de su ganado.

CAZA Y COMERCIO

La economía escandinava de Groenlandia estaba enraizada en esta combinación de agricultura pastoral con la caza y también la pesca. Además de cacerías y viajes a la costa para cazar focas migratorias en primavera y otoño, tanto las granjas individuales como grupos de granjeros organizaron viajes de caza de verano hasta la Bahía de Disko, donde se podían encontrar morsas, narvales y osos polares. Aquí, adquirieron pieles preciosas, pieles y marfil. Estos fueron utilizados en la sociedad local para hacer prendas y zapatos, pero también como una forma de moneda, pero también formaron los productos de exportación más importantes, según lo retransmitido por el CE King's Mirror del siglo XIII , que describe el contacto de Groenlandia con el mundo exterior el comienzo del siglo:
Cada artículo, con el que podrían ayudar al país, deben comprar de otros países, tanto hierro como toda la madera con la que construyen casas. La gente exporta estos productos desde allí: pieles de cabra, pieles de buey, pieles de foca y la cuerda... que cortan del pez llamado morsa y que se llama cuerda para la piel, y sus colmillos... ( Espejo del Rey 17)
La madera referida solo se usó para construir aquellas partes de casas que no se podían construir en piedra; especialmente en el asentamiento posterior, los edificios eran puramente de piedra o de piedra y céspedes cortados. Por lo que nos dicen las sagas islandesas, parece que el comercio fue un asunto descentralizado, con comerciantes extranjeros que aterrizaban cerca de granjas grandes, donde se alojaban y comerciaban directamente con los lugareños, a través de los cuales los bienes eran luego distribuidos. Esto le dio a las granjas aún más apalancamiento, y hay evidencia de pagos a las granjas más grandes en, por ejemplo, Gardar, Erik's Brattahlíð y Sandnes. Como tal, una economía monetaria nunca se convirtió en una cosa en Norse Greenland; controlar el comercio era el camino hacia el poder.
Viking Asentamientos en Groenlandia

Viking Asentamientos en Groenlandia

El marfil de morsa, en particular, se desempeñó excepcionalmente bien en los mercados del norte de Europa, y durante el período de asentamiento, los groenlandeses navegarían a Europa con sus productos en sus propios barcos privados. Sin embargo, cuando, desde 1261 CE en adelante, Groenlandia quedó sometida al poder de Noruega, fueron los comerciantes noruegos quienes tomaron el control. Al principio, esto aseguró que el tráfico continuara entre Noruega y Groenlandia, pero a partir de finales del siglo XIV a. C., el número de barcos noruegos que navegaban hacia Groenlandia disminuyó considerablemente, para cesar completamente a finales del siglo XV EC.

LA IGLESIA

Los asentamientos nórdicos en Groenlandia parecen haber sido cristianos básicamente desde el principio; ni una sola tumbapagana ha sido desenterrada, y hay evidencia de iglesias que fueron construidas en el período de asentamiento inmediato. La Saga de Erik el Rojo refuerza el registro arqueológico al afirmar que Leif Erikson recibió la tarea del rey noruego Olaf Tryggvason (995-1000 dC) de llevar el cristianismo a Groenlandia c. 1000 CE. Desde que Groenlandia fue establecida desde Islandia, que se convirtió en cristiana por ley en el año 1000 CE con las conversiones recibidas desde la ascensión de Olaf Tryggvason al trono noruego, no es difícil suponer que el pionero nórdico que navegó a Groenlandia habría cruzado el mar con el cristianismo. ellos.
En la sociedad de Groenlandia posterior, las iglesias y los cementerios estaban siempre conectados a las granjas, y se supone que incluso las primeras familias que se asentaron se habrían adherido también a esta práctica. Al igual que en Islandia, las iglesias eran muy probablemente de propiedad privada de los agricultores, lo que habría dado a los propietarios una fuente de ingresos adicional. Con el tiempo, se puede ver un cambio de una multitud de iglesias pequeñas a iglesias menos grandes, tal vez mostrando una concentración creciente de poder en manos de agricultores de élite.
Se han encontrado importantes iglesias parroquiales en Sandnes, undir Höfða y Herjólfsnes, mientras que en Narsarsuaq había una iglesia monástica o convento, pero no fue hasta el siglo XII EC que se estableció la sede de un obispo en Groenlandia, en Gardar, donde una iglesia catedral fue construido en lo que ya era la granja más grande de la isla. Esto fue el resultado de que los noruegos se metieran en el asunto de Groenlandia, y, según nos dicen las fuentes escritas, el obispado solo estuvo en manos de extraños.
Iglesia Hvalsey, Groenlandia

Iglesia Hvalsey, Groenlandia

Probablemente obstaculizada por el agresivo lugar de la mitad de la nada y la cantidad molesta de iglesias de propiedad privada, la Iglesia Romana luchó para ganar mucha influencia en Groenlandia durante todo el período de asentamiento en particular. En Islandia, donde había algunas similitudes con la situación, la iglesia establecida amplió la presión en el siglo XIII, pero el destino de Groenlandia en este asunto sigue siendo misterioso.

CONTACTO CON LAS CULTURAS DORSET & THULE

Por supuesto, los nórdicos no eran las únicas personas tan tozudas y expertas como para adaptarse a las condiciones decididamente especiales de Groenlandia; Ya en el siglo VIII dC, los difuntos Dorset Palaeo Eskimos se dirigieron al lado groenlandés de la región de Nares Strait / Smith Sound, que se encuentra entre Groenlandia y la isla Ellesmere de Canadá.Alrededor de 1200 EC, la gente de la cultura Thule (los ancestros de los Inuit) se unieron también, viajando desde Alaska a través de Canadá hasta Groenlandia y conociendo a la gente de Dorset en la región Smith Sound entre c. 1200-1300 CE. La cultura Dorset estaba en declive en este punto y fue reemplazada por la creciente cultura Thule.
Durante este tiempo, los nórdicos emprendieron expediciones a los terrenos de caza del norte, también, y pueden haberse topado con ambas culturas, como explica Jette Arneborg:
Los hallazgos arqueológicos y las fuentes escritas indican cierta interacción entre los habitantes de Dorset, Thule y los nórdicos; la naturaleza de los contactos es, sin embargo, apenas conocida, pero las fuentes escritas indican el interés nórdico en los skrælings [un término nórdico antiguo para estos pueblos] y una explicación podría ser el intercambio de mercancías. Los nórdicos pueden haber adquirido marfil de morsa de los esquimales Palaeo y los cazadores inuit a cambio de metales. La mayoría de los hallazgos nórdicos encontrados en el contexto de la cultura Thule son metales. ( Viking World, 594)
Los artefactos de estas culturas se han encontrado en contextos vikingos, y viceversa, lo que probablemente indica que se intercambiaron entre ellos, pero hasta qué punto es difícil de entender. Parece que las mercancías adquiridas de las culturas de Dorset y Thule prosperaron en el extranjero y fueron exportadas principalmente por los vikingos.
La población de Thule se expandió aún más por Groenlandia, alcanzando el Estrecho de Scoresby en la costa este por c.1300 dC y posteriormente se desplazó más al sur y suroeste más tarde en el siglo XIV. La colonización occidental de los vikingos se alcanzó a mediados del siglo XIV, aproximadamente coincidiendo con los últimos signos de los nórdises en esa región; esto más tarde despertaría teorías de la gente de Thule que había tenido algo que ver con la desaparición de los nórdicos, pero esto ya ha sido descartado. La gente de Thule también se acercó a la Colonia Oriental en esta época, posiblemente viviendo a lo largo de la zona costera exterior de la región, mientras que los escandinavos ocuparon los fiordos interiores, pero solo durante una o dos generaciones.
Disko Bay, Groenlandia

Disko Bay, Groenlandia

DEMISIÓN MISTERIOSA

Durante los siglos XIV y XV, algo fue terriblemente mal para los nórdicos groenlandeses. La última evidencia escrita que tenemos de ellos data de 1424 dC cuando un sacerdote de Groenlandia escribió una carta en la que verificaba haber estado presente en la boda de una joven pareja en el fiordo Hvalsey (en el asentamiento oriental) en 1408 EC, después de lo cual el silencio ensordecedor se establece. Los restos de los entierros muestran signos de vida hasta alrededor de 1450 dC para el asentamiento oriental, mientras que el registro escrito y arqueológico sugiere que el asentamiento occidental se derrumbó en estado de pueblo fantasma ya un siglo antes, a mediados del siglo XIV. CE.
Alrededor de este tiempo, el hielo a la deriva alrededor de Groenlandia se había vuelto tan ferozmente molesto que nadie logró llegar a la isla hasta que el misionero noruego Hans Egede hizo tierra en el antiguo asentamiento occidental en 1721 CE. Aquí, encontró solo inuit y ningún escandinavo. Las primeras teorías para explicar su desaparición giraban en torno al conflicto imaginado con los inuit, el aislamiento de Groenlandia de la manta de seguridad percibida que era Europa e incluso la endogamia que supuestamente arruinaba los especímenes físicos originalmente finos que eran los vikingos, pero que desde entonces han sido descartados por falta de pruebas.
Señale el argumento del cambio climático, que se convirtió en la explicación más longeva y atribuye a la Pequeña Edad de Hielo que afectó a Groenlandia desde el siglo XIV EC (hasta alrededor de 1850 EC) el toque de la muerte. Los glaciares se expandieron, las temperaturas cayeron y el viento se elevó, lo que, teniendo en cuenta el estado vegetativo ya sobreexplotado, contribuyó a la erosión, mientras que el aumento del nivel del mar también mordisqueó preciados pastizales.El hielo marino también se habría lanzado dentro y fuera de las costas de Groenlandia, afectando tanto el comercio como la caza. Incluso en los fiordos abrigados del sur de Groenlandia, que normalmente están impulsados por las cálidas corrientes marinas, se sintió el efecto. Los esqueletos muestran que los nórdicos se vieron directamente afectados por este cambio en el clima y también es visible un cambio hacia una dieta más marina. En general, la Pequeña Edad de Hielo debe haber tenido un impacto justo en los nórdicos groenlandeses.
Sin embargo, la historia no pudo haber sido tan simple; La Pequeña Edad de Hielo no era un estado de constante refrigeración sino que llegaba en oleadas, y los Inuit estaban bien a lo largo de todo, lo que indica que la cultura también podía marcar la diferencia. A diferencia de los nórdicos, los inuit también cazaban focas anilladas a través de respiraderos en el hielo invernal utilizando su avanzada tecnología de caza de arpones y utilizaban partes más grandes de Groenlandia que los nórdicos, que seguían dependiendo de sus granjas y pastizales. Estos eran, por supuesto, más vulnerables a los chasquidos fríos, y el registro arqueológico muestra que los ocupantes de al menos algunas granjas murieron o murieron de hambre en lugar de emigrar. Algunos pueden haber emigrado, sin embargo, con más tierras disponibles en Europa debido a la despoblación (en parte gracias a la plaga en 1348 CE, que probablemente también al menos indirectamente afectó a Groenlandia por la caída de los precios de exportación y tal vez incluso directamente). Los eruditos están de acuerdo, sin embargo, en que, en lugar de un único perpetrador, la Edad Vikinga en Groenlandia debe haber terminado por una combinación de factores como estos.

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