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Civilizaciones antiguas › Lugares históricos y sus personajes

Papiro egipcio › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 08 de noviembre de 2016
Papiro (Andy Polaine)
El papiro es una planta ( cyperus papyrus ) que una vez creció en abundancia, principalmente en la zona salvaje del Delta egipcio pero también en otras partes del valle del río Nilo, pero ahora es bastante rara. Los brotes de papiro se abrieron desde una raíz horizontal que crecía en aguas dulces poco profundas y el lodo Delta profundamente saturado. Los tallos alcanzaban hasta 16 pies de altura (5 m) y terminaban en pequeñas flores marrones que a menudo daban fruto. Estas plantas alguna vez fueron simplemente parte de la vegetación natural de la región, pero una vez que las personas encontraron un propósito utilitario para ellas, fueron cultivadas y manejadas en granjas, cosechadas en gran cantidad y su suministro reducido. El papiro todavía existe en Egipto hoy, pero en número muy reducido.
El papiro de Egipto está más estrechamente relacionado con la escritura ; de hecho, la palabra inglesa "paper" proviene de la palabra "papyrus", pero los egipcios encontraron muchos usos para la planta además de una superficie de escritura para documentos y textos. El papiro se usaba como fuente de alimento, para hacer sogas, sandalias, cajas y cestas y esteras, como cortinas de ventanas, material para juguetes como muñecas, como amuletos para protegerse de enfermedades de la garganta, e incluso para hacer pequeños barcos de pesca. También jugó un papel en la devoción religiosa, ya que a menudo se unió para formar el símbolo del ankh y se ofreció a los dioses como un regalo. Papiro también sirvió como un símbolo político a través de su uso en el Sma-Tawy, la insignia de la unidad del Alto y Bajo Egipto. Este símbolo es un ramo de papiro (asociado con el Delta del Bajo Egipto) atado con un loto (el símbolo del Alto Egipto).

ADEMÁS DE ESCRIBIR, PAPYRUS SE UTILIZÓ COMO FUENTE DE ALIMENTOS, PARA HACER CUERDA, PARA SANDALIAS, COMO SOMBRAS DE VENTANAS, MATERIAL PARA JUGUETES COMO MUÑECAS, COMO AMULETS PARA SALIR DE LAS ENFERMEDADES DE LA GARGANTA, E INCLUSO PARA HACER PEQUEÑAS BARCAS DE PESCA.

La planta también se puede ver grabada en piedra en templos y monumentos, simbolizando la vida y la eternidad, ya que se creía que el más allá de Egipto, conocido como el Campo de Juncos, reflejaba el fértil valle del río Nilo hasta la abundancia de papiro. El nombre 'Campo de Cañas' en realidad se refiere a las cañas de la planta de papiro. Al mismo tiempo, sin embargo, el matorral de papiro representaba lo desconocido y las fuerzas del caos. Los reyes se representan regularmente cazando en los campos de papiro del delta para simbolizar la imposición del orden sobre el caos.
La naturaleza oscura y misteriosa de los campos de papiro se empleó con frecuencia como un motivo en la mitología. Los campos de papiro aparecen en varios mitos importantes; más notablemente el de Osiris e Isis después de que Osiris es asesinado por su hermano Set e Isis esconde a su hijo Horus en las marismas del Delta. Las cañas de papiro, en este caso, escondieron a la madre y al niño de las intenciones de Set para matar a Horus y así nuevamente simbolizar el orden prevaleciente sobre el desorden y la luz sobre la oscuridad.

NOMBRE Y PROCESAMIENTO

Papiro es el nombre griego de la planta y puede provenir de la palabra egipcia papuro (también dada como pa-per-aa ) que significa 'la real' o 'la del faraón ' porque el gobierno central tenía el control del procesamiento del papiro como lo tenían la tierra y, más tarde, supervisó las granjas en las que creció la planta. Los antiguos egipcios llamaron a la planta djet o tjufi o wadj, formas del concepto de frescura. Wadj también denota exuberancia, florecimiento, verdor. Una vez que el papiro fue cortado, cosechado y procesado en rollos, se llamó djema, que puede significar "limpio" o "abierto" en referencia a la superficie de escritura fresca.
Caza de Nebamun en las marismas

Caza de Nebamun en las marismas

El papiro se cosechó desde el comienzo del período predinástico en Egipto (hacia 6000-c.3150 a. De C.) y continuó durante toda la historia de Egipto hasta la dinastía ptolemaica (323-30 a. EC) y hasta el Egipto romano (30 a. EC - c. 640 CE). Los trabajadores de campo cosechaban las plantas del pantano cortándolas en el fondo con cuchillas afiladas, agrupando los tallos, y llevándolos a un medio de transporte que los llevaba a un centro de procesamiento. La historiadora Margaret Bunson describe el proceso mediante el cual las plantas se convirtieron en láminas funcionales:
El tallo de la planta de papiro se cortó en tiras delgadas que se colocaron una al lado de la otra en forma perpendicular. Se colocó una solución de resina de la planta y se colocó una segunda capa de papiro en posición horizontal. Las dos capas se presionaron y se dejaron secar. Inmensos rollos de papiro se pueden hacer uniendo las hojas individuales... Los lados de un papiro donde las fibras corren horizontalmente son el recto y, donde las fibras corren verticalmente, el verso. Se prefirió el recto, pero el verso también se usó para documentos, lo que permite incluir dos textos separados en un solo papiro. (201)
La egiptóloga Rosalie David agrega a la descripción, detallando las etapas de este proceso de formar las plantas en láminas:
En la primera etapa, el tallo de la planta se cortó en pedazos y la médula se cortó y se batió con un martillo para producir obleas. Estos se dispusieron lado a lado y transversalmente en dos capas y luego se golpearon en hojas. Luego, las páginas individuales se unieron de la misma manera para formar un rollo estándar de veinte páginas; a veces los rollos se unían entre sí según sea necesario para proporcionar una superficie de escritura aún más larga. Después de secar al sol, la tira completa se enrolló con las fibras horizontales en el interior. Este era el "recto" que se escribiría primero. (200)
Las hojas, ahora unidas en rollos, fueron luego transportadas a templos, edificios gubernamentales, el mercado o exportadas en el comercio. Aunque el papiro está estrechamente asociado con la escritura en general, en realidad se usa principalmente solo para textos religiosos y gubernamentales porque los costos de fabricación son bastante caros. El trabajo manual en los campos y las marismas no solo fue costoso, sino que también llevó a los trabajadores calificados a golpear y procesar metódicamente la planta sin destruirla. Todos los papiros existentes provienen de templos, oficinas gubernamentales o colecciones personales de individuos adinerados o al menos acomodados. Las obras escritas a menudo aparecen en pedazos de madera, piedra o ostraca (fragmentos de vasijas de arcilla). La imagen del escriba egipcio encorvado sobre su rollo de papiro es precisa, pero mucho antes de que tuviera en sus manos ese rollo, habría pasado literalmente años practicando la escritura en tiestos, trozos de piedra y trozos de madera.

USOS Y EJEMPLOS

Los escribas del antiguo Egipto pasaron años aprendiendo su oficio e, incluso si provenían de familias ricas, todavía no se les permitía desperdiciar material precioso en sus lecciones. David señala que "los materiales de escritura más comunes y más baratos eran el ostraca y los trozos de madera. A menudo los escolares los utilizaban para sus cartas y ejercicios" (200). Solo una vez que uno había dominado los principios básicos de la escritura, se le permitía practicar en un rollo de papiro. David señala cómo los ejercicios que se practican en el ostraca a veces se duplican en el papiro, que a menudo proporciona palabras o frases que faltan para las obras que están incompletas en cualquier forma.
Como material de escritura, el papiro se usó para himnos, textos religiosos, admoniciones espirituales, cartas, documentos oficiales, proclamas, poemas de amor, textos médicos, manuales científicos o técnicos, mantenimiento de registros, tratados mágicos y literatura. Las volutas existentes van desde fragmentos a una página hasta el famoso Papiro Ebers, que tiene 110 páginas en un rollo de sesenta y cinco pies (20 metros) de largo. El Papiro de Ebers es un texto médico que se cita rutinariamente como evidencia de cómo la medicina y la magia estaban interrelacionadas en el antiguo Egipto. Junto con otros rollos de papiro como el Papiro ginecológico Kahun, el Papiro médico de Londres y el Papiro Edwin Smith, por nombrar solo algunos, estos trabajos atestiguan el vasto conocimiento médico y la habilidad de los antiguos egipcios y cómo abordaron el tema principal y lesiones menores, diversas dolencias y enfermedades graves, como cáncer y enfermedades del corazón. Los casos de ansiedad, depresión y trauma también se tratan en los textos médicos de Egipto, como son temas como el aborto, el control de la natalidad, los dolores menstruales y la infertilidad.
Papiro de Edwin Smith

Papiro de Edwin Smith

Papiro también fue, por supuesto, utilizado para textos literarios. El término "literatura" se aplica comúnmente a una serie de obras egipcias antiguas de textos médicos, decretos reales y proclamas, cartas, autobiografías y biografías, textos religiosos y otros además de obras de la imaginación. Varias de estas obras se inscribieron en tumbas, en paredes de templos o en estelas y obeliscos, mientras que las que se ajustaban a la definición común de "literatura" se escribieron en papiro. Algunos de los más conocidos son El cuento del náufrago, El informe de Wenamun y El cuento de Sinuhe, pero hay muchos otros.
Los antiguos escribas egipcios escribieron en tinta negra y roja. El rojo se usó para los nombres de demonios o espíritus malignos, para marcar el comienzo de un nuevo párrafo, para el énfasis de una palabra o pasaje, y para la puntuación en algunos casos. Los escribas llevaban una caja de madera que contenía tortas de pintura negra y roja y un frasco de agua para mezclar y diluir la pintura en tinta. La pluma era inicialmente una lengüeta delgada con una punta blanda, pero fue reemplazada en el siglo III a. C. por la aguja, una lengüeta más robusta afilada hasta un punto muy fino. Un escriba comenzaría un trabajo en el anverso del rollo de papiro, escribiría hasta que se llenara y luego lo volteará para continuar el texto en el verso. En algunos casos, un rollo de papiro en el que solo se había utilizado el recto sería tomado por otro escriba y utilizado para otro trabajo, ya sea complementario o completamente sin relación.
Paleta de Egyptian Scribe

Paleta de Egyptian Scribe

Como se señaló, sin embargo, el papiro no se usó exclusivamente para escribir. La planta podría hornearse y comerse, y Herodoto informa que la raíz de papiro era un alimento básico de la dieta egipcia. Se cortó y se preparó en una variedad de platos, al igual que la papa tardía llegó a ser en otras culturas. Papyrus no era solo una fuente de alimento, sino que se inclinaba a una gama de usos increíblemente diversa. Los primeros esquifes egipcios se fabricaban tejiendo con fuerza tallos de papiro y uniéndolos con una cuerda, también hecha de papiro. Esta técnica creó un bote hermético ligero que podría ser llevado fácilmente por cazadores o pescadores. El esquife de papiro aparece en numerosas pinturas de tumbas y templos y tiene una forma marcadamente diferente, más lineal, que los barcos de madera posteriores construidos en el mismo diseño.El papiro continuó siendo un aspecto significativo del barco egipcio incluso después de que la madera lo reemplazó como material primario. Cuando pequeños barcos de madera se convirtieron en grandes veleros, la planta se tejió en cuerdas para las velas. La cuerda de papiro, sin embargo, se usó para una serie de propósitos además de la fibra de vela y papiro, que era bastante fuerte y se demostró que era útil en otros productos.
Las esteras y las cortinas de las ventanas se tejieron a través de una técnica similar a la utilizada para hacer material de escritura. Los ejes de la planta se colocaron verticalmente y luego se tejieron con otros horizontalmente y se tensaron; luego fueron atados con una fibra más delgada de la planta. Las sandalias se hacían enrollando el papiro y eran tan resistentes que se han encontrado muchos ejemplos de ellas miles de años después de que se hubieran hecho aún en buenas condiciones.Las sandalias de papiro requerían mucha destreza y eran demasiado caras para la mayoría de las personas. Herodoto informa que los sacerdotes de Amun solo usaban sandalias de papiro que, junto con otras pruebas, los eruditos interpretan como una prueba más de la gran riqueza de los sacerdotes. Las muñecas u otras figuras de juguete se hacían abarrotando los tallos y luego formándolos a través de fibras fuertemente atadas para crear una cabeza, brazos y piernas.
Sandalias de Papiro

Sandalias de Papiro

Este "agrupamiento" de la planta se empleó en la creación de una ofrenda popular a los dioses: la forma del ankh. El ankh, símbolo de vida y promesa de vida eterna, fue uno de los íconos más importantes del antiguo Egipto y frecuentemente se lo colocó ofreciendo a los dioses en templos u obeliscos. El egiptólogo Richard H. Wilkinson observa cómo "el ankh podía ser simbolizado por ramos florales y la 'franja de papiro' (haces de flores y follaje de plantas atados alrededor de un tallo central de tallos de papiro) que comúnmente se ofrecía a los dioses" (161). Esta misma técnica se utilizó para crear el símbolo Sma-Tawy que representa la unidad del país. La asociación del papiro con la unidad y los dioses es apropiada porque la planta, como los dioses y los dones de la tierra, era una parte integral de la vida de las personas.

Ehecatl › ¿Quien fue?

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 24 de marzo de 2017
Ehecatl (Travis)
Ehecatl era un dios mesoamericano de aire y viento, especialmente aquellos que traían lluvias. Considerado como una manifestación del gran dios de la serpiente emplumada Quetzalcoatl, a veces se lo conocía como Quetzalcoatl-Ehecatl, en cuya apariencia ayudó a crear a la humanidad en el mito de la creación azteca y le dio el regalo de la planta de maguey.También se le asoció con las direcciones cardinales, los colores y varias fechas del calendario.

NOMBRE Y ASOCIACIONES

Ehecatl significa 'viento' en náhuatl. Posiblemente de origen huasteco, que construyó muchos templos circulares o curvos en su honor, fue adoptado por los aztecas, que pensaron que había nacido de pedernal el día 9 de Viento, que era su otro nombre. También nombraron el segundo día en el calendario azteca después de él. Ehecatl adquirió varias asociaciones además del viento en general, entre ellas las fechas del calendario 6 Ehecatl el sol, 7 Ehecatl el día en que la humanidad fue creada, y 9 Ehecatl los vientos de los cuatro cuartos. Él es el patrón de la segunda trecena (un período de tiempo del calendario) 1 Jaguar.
Como el dios fue considerado como una manifestación o aspecto del viento del dios de la serpiente emplumada Quetzalcoatl, una de las deidades más importantes del panteón mesoamericano, a veces se le llama Quetzalcoatl-Ehecatl. Así, dos fechas más llevan su nombre: 1 Ehecatl Iztac Tezcatlipoca ('Blanco' Tezcatlipoca es el equivalente de Quetzalcoatl) y 4 Ehecatl Xolotl (Xolotl es el gemelo de Quetzalcoatl). Quetzalcoatl-Ehecatl también fue una de las cuatro deidades portadoras de cielo, específicamente en la dirección oeste. Ehecatl era considerado como el patrón de los mercaderes y estaba asociado con los monos araña, tal vez debido a su gran velocidad.

EN ESCULTURA Y CÓDICES POSTCLÁSICOS, EHECATL UTILIZA UN SOMBRERO CÓNICO Y UNA MÁSCARA DUCKBILL.

CREACIÓN MITOLOGÍA

Ehecatl se presenta en la mitología de la Creación azteca, primero, como el segundo sol del cosmos Nahui Ehecatl, y luego durante la creación del mundo presente con el quinto y último sol. Según una versión del mito, Quetzalcoatl se disfrazó de Ehecatl y descendió al Inframundo, donde robó los huesos de los habitantes de los mundos anteriores para crear humanos en este. Mictlantecuhtli, el dios del inframundo, no estaba nada contento con la gente que aparecía en su reino cada vez que lo deseaba y así solo dejaba ir a Ehecatl si de alguna manera podía obtener música de una caracola. Ehecatl inteligentemente hizo que los gusanos hicieran agujeros y las abejas zumban en su interior para producir un sonido tremendo, asegurando así su libertad.
Ehecatl también ayudó en el movimiento del quinto sol y luna. Estos habían sido creados cuando los hermanos gemelos Nanahuatzin y Tecuciztecatl se arrojaron a un fuego de sacrificio. El problema, sin embargo, era que ninguno de los cuerpos celestes podía moverse, por lo que a Ehecatl, en una versión al menos, se le pidió que los volara en sus respectivas órbitas.
Ehecatl

Ehecatl

EHECATL y MAYAHUEL

A Ehecatl a veces se le atribuye haberle dado a la humanidad la importante planta de maguey ( Agave americana ). Este tipo de cactus era útil para sus espinas y su jugo se fermentaba en el pulque de bebida alcohólica. La historia comienza con Ehecatl persuadiendo a Mayahuel, una joven diosa hermosa, a descender de los cielos y convertirse en su amante. En la tierra, los dos se abrazaban como un par de árboles que se entrelazaban, pero sus éxtasis fueron bruscamente interrumpidos por Tzitzmitl, la diosa de la "abuela", que era la guardiana de Mayahuel. La anciana diosa dividió el árbol en dos y alimentó las piezas a sus seguidores demoníacos, los Tzitzimime. Ehecatl, siendo un dios más poderoso, resultó ileso en este episodio, por lo que reunió los pedazos de Mayahuel que pudo encontrar y los plantó en un campo. Estos restos crecieron en la planta de maguey. Otros dos obsequios a la humanidad además del pulque que a menudo se acreditan a Ehecatl son la música y el maíz.

TEMPLOS

Los templos mesoamericanos dedicados a Ehecatl y otros dioses del viento son distintivos ya que son circulares en oposición a la pirámide cuadrada usual, o incorporan un extremo curvo. El techo de tales edificios también era típicamente cónico. Este diseño puede reflejar el deseo de hacerlos aerodinámicamente acogedores por los vientos del dios que honran. Las puertas generalmente se forman como las mandíbulas de una serpiente gigante. Esto bien puede ser una imitación de las cuevas que los pueblos mesoamericanos consideraban entradas al inframundo de donde se pensaba que se originaban los vientos.
Templo de Ehecatl, Calixtlahuaca

Templo de Ehecatl, Calixtlahuaca

REPRESENTACIÓN EN EL ARTE

No hay representaciones conocidas del dios antes del siglo XII EC, aunque dos estelas de Maya Seibal, que datan del siglo IX DC, representan a un dios con una cara similar a un pico. Ehecatl se retrata con mayor frecuencia en esculturas y códices del Posclásico, usando un sombrero cónico y máscara de pico de pato o bucal (aunque a veces las esquinas del pico tienen colmillos, una característica común de los dioses de la lluvia) que cubre la parte inferior de su rostro. Si está coloreado, entonces su cuerpo está pintado de negro y su máscara de color rojo. A veces usa conchas, especialmente la caracola ( ehecacozcatl) o 'joya del viento'), usada como pectoral, con la que silbó para salir del Inframundo. Las conchas pueden ser otra pista sobre los orígenes huastecos costeros del dios. Una de las estatuas más famosas del dios es de un templodedicado a Quetzalcoatl-Ehecatl en Calixtlahuaca en el Valle de Toluca. El dios tiene 1.76 m de altura, rígido y listo para volar sus vientos divinos a través de su máscara de pico. Ahora está en exhibición en el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México.

Cortes y la caída del imperio azteca › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 4 de julio de 2016
El imperio azteca floreció entre c. 1345 y 1521 CE y dominó la antigua Mesoamérica. Esta nación joven y guerrera tuvo mucho éxito en la difusión de su alcance y la obtención de una riqueza fabulosa, pero luego, demasiado pronto, vinieron los extraños visitantes de otro mundo. Liderados por Hernán Cortés, las formidables armas de fuego del español y su sed de tesoro traería devastadoras destrucciones y enfermedades. Los conquistadores encontraron inmediatamente aliados locales dispuestos a ayudar a derrocar al brutal régimen azteca y liberarse de la carga del tributo y la necesidad de alimentar el insaciable apetito azteca por las víctimas del sacrificio, y en tres años cayó el mayor imperio del norte. y América Central.
Cortes y el asedio de Tenochtitlan

Cortes y el asedio de Tenochtitlan

EL IMPERIO AZTECA

Alrededor de 1400 dC, varios pequeños imperios se habían formado en el Valle de México y los principales eran Texcoco, capital de la región Acholhua, y Azcapotzalco, capital del Tepenec. Estos dos imperios se encontraron cara a cara en 1428 CE con la Guerra de Tepanec. Las fuerzas de Azcapotzalco fueron derrotadas por una alianza de Texcoco, Tenochtitlan (la capital de los mexicas) y varias otras ciudades más pequeñas. Después de la victoria, se formó una Triple Alianza entre Texcoco, Tenochtitlan, y una ciudad rebelde de Tepanec, Tlacopan. Comenzó una campaña de expansión territorial, donde el botín de guerra, generalmente en forma de tributos de los conquistados, se compartía entre estas tres grandes ciudades. Con el tiempo, Tenochtitlan llegó a dominar a la Alianza, su líder se convirtió en el gobernante supremo - el huey tlatoque ('rey supremo') - y la ciudad se estableció como la capital del Imperio azteca.
El imperio continuó expandiéndose desde 1430 EC, y el ejército azteca - reforzado por el reclutamiento de todos los hombres adultos, hombres abastecidos por estados aliados y conquistados, y grupos de élite como los guerreros Águila y Jaguar - barrió a sus rivales. Las batallas se concentraron en o alrededor de las principales ciudades, y cuando éstas cayeron, los vencedores reclamaron todo el territorio circundante. Se extrajeron tributos regulares, y los cautivos fueron llevados de regreso a Tenochtitlan para el sacrificio ritual. De esta manera, el imperio azteca llegó a cubrir la mayor parte del norte de México, un área de unos 135,000 kilómetros cuadrados con una población de alrededor de 11 millones. Como dijo el cronista Diego Durán, los aztecas eran "Maestros del mundo, su imperio tan amplio y abundante que habían conquistado a todas las naciones". (Nichols, 451)
Imperio azteca

Imperio azteca

El imperio se mantuvo unido a través del nombramiento de funcionarios del corazón de los aztecas, matrimonios mixtos, regalos, invitaciones a ceremonias importantes, la construcción de monumentos y obras de arte que promovieron la ideología imperial azteca, la imposición de la religión azteca (especialmente la adoración de Huitzilopochtli ), y lo más importante de todo, la amenaza siempre presente de la intervención militar. Esto significaba que no era un imperio homogéneo y maduro donde sus miembros tenían un interés mutuo en su preservación. Algunos estados se integraron más que otros mientras que aquellos en las extremidades del imperio fueron explotados meramente como zonas de amortiguamiento contra vecinos más hostiles. Además, los aztecas fueron fuertemente derrotados por Tlaxcala y Huexotzingo en 1515 CE. Un poder vecino en particular, una espina constante en el flanco azteca, fue la civilización tarasca. Infinitamente problemáticos, ellos, los tlaxcaltecas y otros, demostrarían ser aliados vitales para los españoles cuando saquearan y conquistaran las vastas riquezas de Mesoamérica. Luchando por su independencia del dominio azteca, no se dieron cuenta de que simplemente estarían reemplazando a un señor voraz por otro aún más destructivo.
En 1515 dC, los rumores en el corazón de los aztecas y varios malos augurios de una crisis que se acercaba rápidamente fueron alimentados por avistamientos frente a la costa de fantásticos templos flotantes. Los visitantes del Viejo Mundo finalmente habían venido.

HERNAN CORTÉS Y LOS CONQUISTADORES

El gobernador español de Cuba, Diego Velásquez, ya había enviado varias expediciones para explorar la costa continental de América a partir de 1517 EC, y estos habían reportado extraños monumentos antiguos de piedra y nativos vestidos de colores, de los cuales se intercambiaban finos objetos de oro. Irónicamente, un grupo de nativos había sido enviado por el rey azteca Motecuhzoma II Xocoyotzin ( Montezuma ) para ver por sí mismos quiénes eran estos misteriosos hombres con barba, pero la falta de un lenguaje común significaba que los españoles regresaron a Cuba sin saber que habían perdido una oportunidad. para finalmente demostrar que había una gran civilización y fuente de tesoros más allá de la costa. Sin embargo, Velásquez estaba lo suficientemente convencido por los objetos de oro. El gobernador organizó otra expedición y eligió como su líder Hernán Cortés. En su flota de 11 barcos fueron 500 soldados y 100 marineros, todos ellos aventureros y buscadores de tesoros.
Hernán Cortés

Hernán Cortés

Cortés, oriundo de Extremadura, había estudiado derecho en la universidad, pero a los 19 años había decidido abandonar España y probar suerte en las colonias del Caribe. Después de dirigir una plantación y participar en la conquista de Cuba, ahora tenía alrededor de 30 años y estaba listo para su puñalada a la fama y la gloria. Tal vez no solo fuera por oro, Cortés era un hombre profundamente religioso, y el espíritu de evangelismo, para él si no para sus seguidores, era una motivación extra para abrir este Nuevo Mundo.
Aterrizando en la costa de Tabasco en Potonchan, Cortés inmediatamente se encontró con hostilidades, pero los europeos fácilmente sometieron a los nativos con sus armas y tácticas superiores. Como regalo de reconciliación, a Cortés se le presentaron algunas esclavas, y una de ellas, un cierto Malintzin (también conocido como Marina o Malinche), demostraría ser un recurso invaluable ya que hablaba tanto el idioma maya local como, crucialmente, también el idioma náhuatl de los aztecas. Uno de los hombres de Cortés dijo lo primero, por lo que ahora el camino estaba abierto para parlamentar con cualquier representante que los invasores encontraran. Malintzin permanecería al lado de Cortés durante toda la campaña, y juntos tendrían un hijo, Don Martin.
Cortés fue encaminado a navegar hacia el norte, y lo hizo, aterrizando cerca de la ciudad de Cempoala, donde se encontró con dos recaudadores de impuestos aztecas que extraían el tributo del rey de los lugareños. Pronto llegó la noticia a Motecuhzoma de que una gran fuerza de hombres violentos se acercaba con confianza a las tierras centrales aztecas.

ENFRENTANDO AL ENEMIGO - MONTEZUMA

Motecuhzoma, después de consultar a su consejo de ancianos, decidió una estrategia de diplomacia. Envió regalos al español, que incluía disfraces ceremoniales, un enorme disco de oro que representaba el sol, y uno de plata aún más grande que representaba a la luna. Estos fueron recibidos con gratitud y probablemente hicieron que los españoles estuvieran aún más interesados en saquear la tierra por todo lo que valía. Ignorando las instrucciones para regresar a Cuba, Cortés envió un cargamento de los tesoros que habían adquirido hasta el momento y cartas solicitando apoyo real a Carlos V de España.Luego se estableció una guarnición en Veracruz en la costa. Cortés luego quemó todas sus naves para recordarles a sus hombres que en los siguientes meses de dificultades sería conquista o muerte. En agosto de 1519 CE, Cortés marchó directamente a Tenochtitlan.
Montezuma se encuentra con Cortés

Montezuma se encuentra con Cortés

La capital estaba ubicada en la orilla occidental del lago Texcoco y contaba con al menos 200,000 habitantes, lo que la convertía en la ciudad más grande de las Américas precolombinas. Era un gran centro comercial con mercancías que fluían dentro y fuera, como el oro, la turquesa, los alimentos y los esclavos. Los invasores españoles, a los que se permitió entrar libremente en la ciudad, quedaron muy impresionados por su esplendor, su magnífica arquitectura y obras de arte, sus maravillosos jardines, lagos artificiales y flores. Cortés estaba ansioso por conocer al rey azteca Motecuhzoma. Tomando la posición de tlatoani, que significa 'orador' en 1502 EC, gobernó como un monarca absoluto y fue considerado un dios por su pueblo y una manifestación y perpetuador del sol. Inicialmente, las relaciones fueron amistosas y se intercambiaron valiosos regalos entre los dos líderes. Cortés recibió un collar de cangrejos dorados, y Motecuhzoma un collar de vidrio veneciano enhebrado en hilo de oro y perfumado con almizcle.
La historia del conflicto a punto de desarrollarse es muy debatida entre los estudiosos, y es poco probable que los cronistas españoles presentaran un relato completamente imparcial de los acontecimientos. Se ha notado que parece extraño que un gobernante tan poderoso como Motecuhzoma corte a una figura tan pasiva en el registro de los eventos que nos han llegado.Sin embargo, en contra de eso, es cierto que los españoles ya habían demostrado su destreza militar y la efectividad devastadora de su armamento superior -cañones, armas de fuego y ballestas- al derrotar rápidamente a una fuerza otomí-tlaxcalteca, y también habían tomado medidas rápidas y despiadadas. represalias contra una trama traidora por el Cholollan.Tal vez Motecuhzoma había tomado nota de esto y tomó la política más prudente de apaciguamiento en lugar de involucrar al enemigo en el campo, al menos como una estrategia de apertura. Esta parece una explicación más razonable que la visión tradicional, ahora rechazada por los historiadores modernos como una ficción de racionalización posterior a la conquista, que Motecuhzoma creyó reverentemente que Cortés era el dios Quetzalcoatl de la mitología azteca.

DESPUÉS DE UN AIRE INICIAL DE CORDIALIDAD ENTRE LOS DOS LADOS, LAS COSAS SE VOLVIERON CUANDO CUTIS CORTÉS AUDAZMENTE TOMARON A MONTEZUMA HOSTAGE.

Cualesquiera que sean las razones, el aire inicial de cordialidad entre los dos lados pronto se volvió amargo en dos semanas, el gobernante azteca fue tomado como rehén por la pequeña fuerza española. Motecuhzoma se vio obligado a declararse sujeto de Carlos V, entregar más tesoros e incluso permitir la colocación de un crucifijo en la parte superior de la Gran Pirámide o el Templo Mayor en el recinto sagrado de la ciudad.

LA CAÍDA DE TENOCHTITLAN

La crisis se profundizó cuando Cortés fue obligado a regresar a Veracruz y enfrentar una nueva fuerza enviada desde Cuba para arrestarlo por desobedecer sus órdenes de regresar a Cuba. Algunos de los españoles restantes, comandados por Pedro de Alvarado, fueron asesinados en Tenochtitlan después de que intentaron interrumpir una ceremonia de sacrificio humano. Este incidente fue justo lo que Cortés necesitó, y después de luchar contra la fuerza de socorro cubana en Veracruz y persuadir a su líder, Panfilo Narváez, para que se uniera a su causa, regresó a la ciudad para relevar al asediado español que quedaba. Los comandantes guerreros aztecas, descontentos con la pasividad de Motecuhzoma, lo derrocaron y pusieron a Cuitlahuac como el nuevo tlatoani. Los españoles intentaron que Motecuhzoma calmar al pueblo, pero fue golpeado en la cabeza por una roca arrojada y asesinado. Algunos piensan que el español lo estranguló en secreto, ya que evidentemente ya no servía para ninguno de los bandos.
Tenochtitlan

Tenochtitlan

Encerrado en el palacio real, Cortés resistió varias oleadas de ataques y luego luchó para controlar la gigantesca pirámide del Templo Mayor, que se estaba utilizando como una práctica posición ventajosa para lanzar misiles sobre los españoles. Una feroz batalla terminó en Cortés tomando el control del templo, que luego prendió fuego, horrorizando a la población. Cortés agarró el botín que pudo y huyó de la ciudad en una batalla nocturna el 30 de junio de 1520 CE, en lo que se conoce como la Noche Triste.
Al reunir a los aliados locales desde su base de Tlaxcala, y ahora con el apoyo de Texcoco, Cortés ganó por primera vez una gran batalla cerca de Otumba y luego regresó a Tenochtitlan diez meses más tarde, sitiando la ciudad con una flota de buques de guerra especialmente construidos. Con estos barcos, Cortés pudo bloquear las tres principales calzadas que unían la ciudad con el lago Texcoco. Al carecer de alimentos y devastados por la enfermedad de la viruela, introducida anteriormente por uno de los españoles, los aztecas, ahora dirigidos por Cuauhtemoc, finalmente colapsaron después de 93 días de resistencia el fatídico día del 13 de agosto de 1521 EC. Tenochtitlan fue saqueada y sus monumentos destruidos. Los tlaxcaltecas fueron despiadados en su venganza y masacraron a hombres, mujeres y niños al por mayor, incluso sorprendiendo a los veteranos españoles con sus atrocidades. De las cenizas de este desastre surgió la nueva capital de la colonia de Nueva España, y Cortés se convirtió en su primer gobernador en mayo de 1523 CE.

CONQUISTANDO EL IMPERIO

Con la caída de Tenochtitlan, los españoles decidieron pacificar el resto del imperio y descubrir qué otros tesoros podían ser saqueados. En esto, fueron ayudados enormemente por dos factores. El primero fue la ayuda de pueblos súbditos descontentos o enemigos tradicionales de los aztecas. En la marcha hacia Tenochtitlan, Cortés ya había solicitado la ayuda entusiasta de los tlaxcaltecas, tanto en hombres como en suministros. Con el colapso de la jerarquía azteca, otras comunidades locales estaban demasiado dispuestas a ver sus espaldas y liberarse del pesado tributo y la captura sistemática de personas para ser sacrificadas en la capital azteca.
Guerreros aztecas

Guerreros aztecas

El segundo factor a favor del español fue el armamento primitivo y la guerra ritualizada de sus oponentes. Los guerreros aztecas llevaban una armadura de algodón acolchada, llevaban un escudo de madera o de caña cubierto de cuero y usaban armas como un mazo de espada de obsidiana súper afilado ( macuahuitl ), un lanzador de lanza o dardo ( atlatl ), y arco y flechas. A pesar de que estos fueron en contra de los nativos americanos más pobremente equipados, fueron inútiles contra los cañones españoles, ballestas, espadas de acero, largas picas, cañones y armaduras.
La caballería era otro arma devastadora en manos de los europeos. Los guerreros y oficiales de élite aztecas también llevaban espectaculares trajes de plumas y pieles de animales y tocados para indicar su rango. Esto los hizo muy conspicuos en la batalla y un objetivo principal para despachar lo antes posible. Despojados de sus comandantes, las unidades aztecas a menudo se desintegraron en pánico. Los aztecas fueron utilizados para perder formaciones en batalla; su objetivo principal siempre había sido capturar vivos a un valiente oponente para que luego pudieran ser sacrificados ritualmente, y la guerra estaba altamente ritualizada con momentos precisos para comenzar y terminar. El objetivo de la guerra azteca nunca fue destruir por completo al enemigo y derrocar su cultura, mientras que los españoles intentaban exactamente eso. Las dos partes no estaban separadas por siglos, sino por milenios, en términos de tecnología de armas y tácticas de guerra.
Solo podía haber un ganador, y en tres años, Mesoamérica, incluida la capital tarasca de Tzintzuntzan y las tierras altas mayas, estaba bajo control español. Poco a poco, los frailes franciscanos llegaron para difundir el cristianismo, y los burócratas se hicieron cargo de los aventureros. En 1535 CE, Don Antonio de Mendoza se convirtió en el primer virrey del reino de Nueva España.

CONCLUSIÓN

Moctezuma parece haber tenido algún instinto de que los tiempos difíciles estaban por venir, ya que le dio gran importancia a los augurios como un cometa avistado en 1509 EC, y constantemente consultó a los adivinos para pedirles consejo. La mitología azteca predijo que la actual era del quinto sol eventualmente caería tal como lo habían hecho las cuatro eras anteriores, y así sucedió. El imperio azteca colapsó, sus templos fueron desfigurados o destruidos, y su bello arte fundido en monedas. La gente común sufría de las enfermedades introducidas por los europeos que aniquilaron hasta el 50% de la población, y sus nuevos señores supremos no resultaron ser mejores que los aztecas. Sistemáticamente y despiadadamente, la cultura de los antiguos mesoamericanos, una herencia milenaria, fue reprimida y, en la medida de lo posible, erradicada en un esfuerzo por instalar el nuevo orden del Viejo Mundo. Desafortunadamente, con la continua extracción de tributos tanto en bienes como en trabajos forzados, este nuevo orden no fue menos brutal e implacable que el anterior.

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