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Quién fue: Alcestis | Su Origen e Historia.

por Joshua J. Mark
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Alcestis fue la mítica reina de Tesalia, esposa del rey Admeto, que llegaron a personificar la devota, desinteresado, mujer y esposa en la antigua Grecia. Mientras que la historia del cortejo de Admeto de Alcestis fue ampliamente dicha, es mejor conocido por su devoción a su esposo en ocupar su lugar en la muerte y su regreso a la vida a través de la intervención del héroe Heracles (mejor conocido como Hércules). Hay dos versiones de la historia de Alcestis, uno en el cual Hércules no desempeña ninguna parte en absoluto, pero gracias al dramaturgo Eurípides (480-406 A.C.) y su obra Alcestis (escrito 438 A.C.) la versión con Hércules es el más conocido.

Alcestis y Admeto

Ambas versiones comienzan de la misma manera y enfatizan la importancia de la fidelidad, el amor y bondad. Érase una vez vivía a un rey gentil llamado Admeto que gobernó sobre un pequeño reino en Tesalia. Sabía que cada uno de sus súbditos por su nombre y así, una noche cuando un desconocido apareció en su puerta pidiendo comida, sabía que el hombre debe ser de una tierra extranjera pero de todos modos le acogió en su casa. Alimentados y vestidos al extraño y le pregunté su nombre, pero el hombre no daría ninguna respuesta que pedirle a Admeto si podría ser esclavo del rey. Admeto no tenía necesidad de otro esclavo pero, reconociendo que el hombre estaba en apuros, le tomaba como pastor de sus rebaños.
La versión más antigua de la historia, Admeto despierta en su cama sintiendo mejor y va a decir a Alcestis que está curado, sólo para descubrir que fue ella quien ocupó su lugar en el mundo terrenal.
El desconocido se quedó con Admeto durante un año y un día y luego se reveló como el Dios Apolo. Él había sido enviado a la tierra por Zeus como castigo y no podía volver al Reino de los dioses hasta que apenas había cumplido a un mortal como un esclavo durante un año. Apolo agradeció a Admeto por su bondad y le ofreció un regalo que él deseaba, pero Admeto dijo que tenía todo lo que necesita y les exige nada de lo que había hecho. Apolo le dije que regresaría para ayudarlo cuando necesitaba algo en el futuro y luego desapareció.
No mucho tiempo después de esto, Admeto cayó en amor con la princesa Alcestis de la vecina ciudad de Yolco. Alcestis fue amable y hermosa y tenía muchos pretendientes pero sólo quería casarse Admeto. Su padre Pelias, sin embargo, rechazó la solicitud de Admeto de su mano y estipula que la única forma que daría a su hija le sería si llegó a la ciudad en un carro tirado por un león y un jabalí. Admeto fue abatido sobre esta situación hasta que recordó la promesa de Apolo. Pidió a Dios que aparecieron, un león y un jabalí apaciguarse y les había uncido a un carro de oro. Admeto luego condujo el carro a Yolco y Pelias no tuvo otra opción que darle a Alcestis en matrimonio. Apolo se encontraba entre los invitados a la boda y dio Admeto un regalo inusual: una especie de inmortalidad. Apolo les dije cómo hizo un trato con el destino que rige a todos para que, si alguna vez Admeto enfermé al punto de muerte, podría estar bien si alguien revelaría a morir en su lugar.
La pareja vivió felizmente juntos durante muchos años y su corte era famosa por sus suntuosas fiestas pero entonces, un día, Admeto cayó enfermo y los médicos dijeron que no se recuperaría. La gente de su corte recordó el regalo de Apolo y cada uno sentía que alguien debe dar su vida para salvar a un rey tan amable y bueno, pero nadie quería hacerlo ellos mismos. Padres de Admeto era vieja y se pensó que uno de ellos sería voluntario pero, aun cuando tenían sólo un corto tiempo dejó en la tierra, se negaron a entregarla. Ninguno de la corte, ni ninguna de la familia de Admeto, ni ninguno de sus súbditos tomaría el lugar del rey en su lecho de muerte - pero sí Alcestis.
En este punto las dos historias divergen. En la versión anterior, Admeto despierta en su cama sintiendo mejor y va a decir a Alcestis que está curado, sólo para descubrir que fue ella quien ocupó su lugar. Luego se sienta junto a su cuerpo de luto y se niega a comer o beber durante días. Mientras esto sucede, espíritu de Alcestis es dirigido hacia abajo en el inframundo por Thanatos (muerte) y presentó a la reina Perséfone. Perséfone le pregunta quién es esta alma que ha venido voluntariamente a su reino, y Thanatos le explica la situación. Perséfone es tan conmovido por la historia de amor y devoción a su marido que ordena Thanatos para devolver a la Reina a la vida de Alcestis. Alcestis y Admeto entonces vivirían felices para siempre.
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El rapto (Hércules y Alcestis)

Hércules & Alcestis

Sin embargo, en la versión popularizada por Eurípides en su obra Alcestis, Hércules desempeña el papel fundamental en traer Alcestis de entre los muertos. En esta versión, al igual que en la primera, nadie tendrá lugar de Admeto en muerte excepto Alcestis. Admeto es informado de esto, acepta su sacrificio y comienza a recuperarse a medida que su reina crece más débil. Toda la ciudad cae en luto por Alcestis como ella se cierne en el borde entre la vida y la muerte. Admeto permanece junto a su cama y solicita que, a cambio de su sacrificio, nunca casarse de nuevo y así mantener viva su memoria. Admeto de acuerdo a esto y también jura que nunca lanzar otra de sus partes otra vez ni permitir cualquier jolgorio en el Palacio una vez que se ha ido; después de que estas promesas se hacen, Alcestis muere.
Hércules era un viejo amigo de la pareja, y llega a la corte de no saber nada de la muerte de Alcestis. Admeto, no desean perder la llegada de su amigo, instruye a los siervos no decir nada sobre lo que ha sucedido y para tratar el Hércules a la clase de las partes el Tribunal era conocido por. Los sirvientes, sin embargo, son todavía molesto por la pérdida de la reina, y Hércules se da cuenta que ellos no sirven a él y su séquito correctamente. Después de una serie de bebidas, él comienza a insultarlos y pregunte por el rey y la Reina a remediar este mal desempeño por parte de los sirvientes, cuando uno de las siervas se descompone y le dice lo que ha ocurrido recientemente.
Hércules es mortificado por su comportamiento y así viajan al inframundo donde Thanatos es líder espíritu de Alcestis hacia el Reino de Perséfone. Él lucha a muerte y libera a la reina, trayendo refuerzos hacia la luz del día. Hércules entonces conduce a donde está devolviendo Admeto de su funeral. El rey dice que se tiene que apartar porque está en medio de la realización de uno de sus doce trabajos (para traer de vuelta las yeguas de Diomedes) y le pide que cuide de esta señora mientras se ha ido. Admeto se niega porque prometió a Alcestis que nunca se casaría otra vez, y sería impropio que esta mujer a residir en la corte tan pronto después de la muerte de su esposa. Hércules insisten, sin embargo y lugares a Alcestis de mano en Admeto'. Admeto levanta el velo de la mujer y encuentra es que Alcestis volvió de entre los muertos. Hércules le dice que ella no será capaz de hablar durante tres días y seguirá siendo pálida y como sombra, hasta que ella se purifica, tras lo cual se convertirá como siempre fue. Eurípides juegan termina ahí, mientras que otras versiones del mito de continúan la historia más y concluyen con todo y luego pasando como ha dicho el Hércules, Alcestis y Admeto vivir una larga y feliz vida juntos hasta que Thanatos regresa y quita los dos juntos.
Traducido del website: Ancient History Encyclopedia bajo Licencia Creative Commons .

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