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Civilizaciones antiguas › Lugares históricos y sus personajes

Ghana › Historia antigua

Definición y orígenes

por Rodrigo Quijada Plubins
publicado el 11 de marzo de 2013
El Imperio de Ghana (Luxo)

Ghana fue un reino en África que duró desde el siglo VI hasta el siglo XIII, ubicado al sur del desierto del Sahara y al noroeste del río Níger, en la actual Mauritania y Mali.
Gracias a la introducción del camello en el Sahara y su creciente disponibilidad y uso en la época romana en los primeros siglos EC, las rutas comerciales trans-saharianas (norte-sur) se volvieron factibles, permitiendo a las sociedades africanas en el Sahel acceder a los mercados del Mar Mediterráneo. A medida que estas rutas se volvieron más rentables, surgieron ciudades como Djenne Jeno y Gao, y con el tiempo aparecieron estados territoriales más complejos y poderosos, siendo Ghana el primero de ellos.
Las personas que formaron el reino de Ghana fueron los Soninke, un subgrupo de la familia que habla Mande. Llamaron a su reino Wagadu, pero lo conocemos como Ghana, el nombre que los árabes le dieron. La edad de oro del reino comenzó alrededor del año 800 DC y duró casi tres siglos. La capital de Ghana cambió varias veces, pero la última y la más famosa fue Kumbi (o Koumbi Saleh), perhpas fundada en el siglo IV EC. Se convirtió en la ciudad más grande al sur del Sahara con unos 15,000 habitantes en su apogeo.
Las actividades comerciales que constituyeron la columna vertebral de la economía de Ghana fueron la venta de oro, nueces de cola (el último "ingrediente secreto" de Coca-Cola) y marfil a las ciudades a lo largo del Mediterráneo, a cambio de sal. Los Soninke eran intermediarios, ya que no controlaban las fuentes de la mayoría de estos productos, que venían del sur, mientras que el transporte real de los bienes hacia el norte se completaba con nómadas bereberes de camellos.

THE SONINKE LLAMARON A SU REINO WAGADU, PERO LO CONOCEMOS COMO GHANA, EL NOMBRE QUE LOS ÁRABES LO DIERON.

La prosperidad de Ghana dependía en gran medida de las caravanas bereberes, que se organizaban de forma independiente por los jefes y comerciantes bereberes: eran el único vínculo con el mundo exterior. Sin embargo, esta relación era tenue, ya que los bereberes solían felicitar sus ingresos con incursiones en tierras civilizadas. Solo el interés mutuo en el beneficio comercial mantuvo estable la relación, y de hecho funcionó durante siglos.
Sin embargo, a medida que Ghana se enriquecía y ampliaba su base territorial, también crecieron las tensiones con varias tribus de comerciantes bereberes. Los bereberes estaban resentidos por el creciente poder de las ciudades comerciales, dominadas por Soninke. Con la conquista por Ghana de la ciudad-estado independiente e importante de Audaghost, las relaciones se volvieron mucho más hostiles. En los albores del siglo XI, los bereberes, que solían ser los dueños del comercio de Audaghost, intentaron en reiteradas oportunidades liberar la ciudad del control de Ghana.
A mediados del siglo XI dC, la dinastía almorávide de Morroco (1040-1147 dC) comenzó a atraer a un gran número de bereberes, proporcionando así una forma más sólida de organización y unidad a los clanes bereberes, que de otro modo estarían en conflicto. Los almorávides se volvieron lo suficientemente poderosos como para lanzar campañas de conquista en el exterior. Al norte invadieron España (Al-Andalus), derrotando al Califato de Córdoba (929-1031 CE). Al sur, los almorávides causaron estragos en Ghana, incluso conquistaron la ciudad capital, Kumbi, en 1076 CE. Aunque Ghana finalmente pudo expulsar a los invasores, el daño fue asombroso. Las redes de comercio de Ghana se vieron perturbadas (Audaghost perdió rápidamente toda importancia, por ejemplo), pero también la introducción de las bandadas de pastoreo de los bereberes en lo que solía ser tierra agrícola, inició un terrible proceso de desertificación.
Ghana no recuperaría su antigua gloria y las siguientes décadas vieron un mayor declive a medida que los pueblos sujetos se liberaron del control del reino. En 1203 EC, Kumbi fue tomado por uno de sus antiguos súbditos: el Susu. En 1240 EC, el reino colapsó cuando el Kumbi fue devastado una vez más y el corazón de Ghana fue anexado por el creciente Imperio de Mali (hacia 1230-1600 EC).

Cibola - Las siete ciudades del oro › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Bill Yates
publicado el 04 de junio de 2015

En el año 1527 EC, Álvar Núñez Cabeza de Vaca y 600 cientos de conquistadores zarparon desde las costas de Cuba. Su misión, conocida como la expedición de Narváez, era colonizar el área de la costa del Golfo de la Florida moderna. Sin embargo, la conocida pasión española por el oro se apoderó de la tripulación y al llegar a las costas de su supuesto destino, los navegantes se dieron cuenta de que no eran positivos en lo que realmente eran. El tesorero de la expedición, Cabeza de Vaca, argumentó que, debido a que no estaban seguros de su ubicación exacta, solo las pequeñas partidas de desembarco debían desembarcar.
Buscadores de las Siete Ciudades de Oro

Buscadores de las Siete Ciudades de Oro

DESTINO DE LA EXPEDICION NARVÁEZ

Si bien el argumento de De Vaca era lógicamente correcto, cayó en saco roto cuando los 600 hombres enteros tomaron los suministros que podían llevar y de inmediato se fueron tierra adentro en busca de oro. En cuestión de días, la tripulación irremediablemente perdida se dio cuenta de su error fatal. No solo se estaban quedando sin suministros, sino que sus cada vez mayores encuentros con nativos hostiles significaban que estaban siendo perseguidos. Abatido pero no sin esperanzas y creyendo que México no estaba lejos, la tripulación decidió regresar. Ocho años y varios miles de kilómetros más tarde, Cabeza de Vaca y otros tres llegaron a México.
En el camino se encontraron esclavos, comerciantes, chamanes y curanderos para la población nativa que encontraron.También se convirtieron en los primeros europeos en ponerse en contacto con los nativos del sur de los Estados Unidos modernos. A lo largo del viaje, de Vaca tomó abundantes notas de cómo vivía e interactuaba la población nativa: los antropólogos consideran estas notas como una valiosa idea de los nativos americanos de la época.
Si bien la expedición encontró poco oro, en algún lugar del norte de Texas se les dio un cascabel de bebé hecho de cobrefundido y trabajado. En ese momento una pieza trabajada de cobre valía su peso en oro, y una pieza como esta valía mucho más. Los nativos que presentaron el cascabel le dijeron a Vaca que una tribu adinerada del norte se los había dado.
Expedición Narváez

Expedición Narváez

LA LEYENDA DE CIBOLA

Poco después de llegar a la seguridad, de Vaca regresó a España, donde sus escritos de indios norteamericanos lo hicieron famoso. Mientras que los otros dos miembros restantes del partido se deslizaron en la historia, fue el destino del miembro final que es la base de la leyenda de las "Siete Ciudades de Cibola".

ESTEBANICO DIJO QUE HABÍA OÍDO DE SIETE GRANDES CIUDADES AL NORTE. LA GENTE ERAN MUY RICA, CON EDIFICIOS DE MÚLTIPLES TIERRAS Y ROPA DE ALGODÓN FINA.

Estebanico o Estevanico (su nombre exacto está perdido en la historia) era un esclavo que había participado en la Expedición Narváez. Después de escuchar las historias de la parte de ciudades ricas al norte, el virrey español Antonio de Mendoza envió al monje franciscano Marcos de Niza para investigar.
La guía de Niza fue este Estebanico: al ser un sobreviviente de la expedición anterior, se creía que estaba bien informado sobre la disposición de la tierra. Descrito como un "musulmán negro de Azamoor" (una ciudad costera en el noroeste de Marruecos), era un hombre inteligente y educado, y muy probablemente hablaba varios idiomas.
Él ya estaba acostumbrado a las costumbres de los pueblos originarios, y como sanador experto, fue aceptado cálidamente por muchas de las tribus que encontró. Sin embargo, este no fue el caso para aquellos a quienes fue enviado a guiar, ya que no fueron muy bien aceptados y él no hizo nada para ayudar.

DESAPARICIÓN ESTEBANICO

En su diario, Friar di Niza notó su disgusto con Estebanico al afirmar que había adquirido "grandes tiendas de turquesas y otras riquezas, así como muchas mujeres nativas". Desesperado y enojado, Estebanico originalmente se mantuvo muy por delante del grupo pero como su la relación con Fray de Niza empeoró, se mantuvo tan adelantado al partido principal que su única comunicación fue un mensaje atado a una cruz. Fue en uno de estos mensajes que Estebanico dijo que había oído hablar de siete grandes ciudades al norte. La gente era muy rica, escribió, con edificios de varios pisos y fina ropa de algodón.Estebanico llamó a estas ciudades Cibola. Este fue el último mensaje que recibieron de Estebanico poco tiempo después, al grupo le dijeron que conoció a los indios Zuni y lo mataron.
Si bien esto puede ser cierto, uno tiene que preguntarse si un curandero educado y famoso que muy probablemente habló varias lenguas maternas fue asesinado por los Zuni, o fue protegido por ellos.

DE ACUERDO CON EL INFORME QUE FRIAR DI NIZA PRESENTÓ EN SU REGRESO, SE FUE AL NORTE DONDE ENCONTRÓ UNA FANTÁSTICA CIUDAD DE ORO.

Nadie está seguro de lo que realmente le sucedió a Estebanico cuando desaparece en la historia. Sin su guía, Friar di Niza tuvo la decisión de enfrentar lo desconocido o regresar a la seguridad del hogar. Según el informe que Friar di Niza presentó a su regreso, se fue al norte, donde encontró una fantástica ciudad de oro, con amplios bulevares y muchas otras maravillas.Sin embargo, existen dudas considerables de que haya encontrado la ciudad dorada. Nunca conocido por su coraje, al leer la muerte de Estebanico, se considera ampliamente que Friar di Niza probablemente hizo su camino a casa lo más rápido posible. Sin embargo, si Fray de Niza mintió, cometió el error de crear una historia demasiado grandiosa. Como el mismo virrey que forzó a Estebanico a convertirse en guía llamado Friar di Niza para guiar la próxima expedición.

LA EXPEDICION DE CORONADO PARA ENCONTRAR CIBOLA

Vázquez de Coronado fue seleccionado para liderar la expedición. Al igual que muchos de los principales conquistadores, Coronado nació en una familia noble, pero como él no era el primogénito, nunca heredaría la fortuna familiar. En consecuencia, llegó a la "Nueva España" con la creencia de que, al igual que Cortés y Pizarro antes que él, podría hacer fortuna.
En 1539 CE, unos 300 soldados y 1000 nativos se dirigieron a buscar las siete ciudades doradas de Cibola. En julio, atacaron y se apoderaron de una aldea de Zuni, pero lejos de estar hechos de oro, los Zuni vivían en modestas casas de adobe. Las casas de varias plantas que escribió Estebanico estaban hechas de ladrillos de barro seco. Para los nativos nómadas y desolados que Cabeza de Vaca encontró, casas de varias plantas y un poco de oro hicieron que los Zuni fueran muy ricos.Sin embargo, los Zuni tenían poco de lo que los españoles deseaban.
Coronado ataca a Zuni-Cibola

Coronado ataca a Zuni-Cibola

Enfurecido por el insignificante botín, Coronado estaba convencido de que la gente de Zuni estaba escondiendo sus tesoros;luego comenzó a torturarlos sistemáticamente. Después de un tiempo, Coronado se dio cuenta de que simplemente no había fortuna. En lugar de darse por vencido, decidió dividir su fuerza y enviarlos en diferentes direcciones. Aunque encontraron poco oro, se convirtieron en los primeros europeos en explorar el suroeste de América del Norte. Eventualmente, sus suministros se agotaron y la expedición regresó a México.

CONCLUSIÓN

El misterio que rodea a las "Siete Ciudades de Cibola" nunca se ha resuelto. ¿Fueron los vecinos muy empobrecidos viendo el equivalente moderno de la clase media y considerándolos comparativamente ricos? ¿Friar di Niza realmente se acercó lo suficiente como para ver las paredes de las casas al atardecer? Si es así, el barro pardusco puede haber brillado de tal manera que le dé al ilusionado fraile la ilusión de oro. Al decir que la gente era muy rica, ¿hizo Estebanico una broma en su mensaje final? O bien, ¿las ciudades que hicieron el cobre trabajado todavía no se han encontrado?
Si este último es el caso, entonces el sonajero de cobre representa un problema real tanto para los antropólogos como para los arqueólogos. La teoría más extendida es que la población norteamericana de la época no era lo suficientemente sofisticada como para producir piezas de cobre fundidas y trabajadas. Y aunque la mención de Cabeza de Vaca sobre el traqueteo ciertamente no refuta esta teoría, sí presenta un dilema para muchos en la comunidad académica. También significa que las Siete Ciudades Doradas de Cibola pueden estar escondidas en algún lugar del sudoeste de los Estados Unidos que aún esperan ser descubiertas.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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