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Galia » Orígenes e historia

Map of Gaul (Feitscherg)

Gaul (Latín Gallia, Francés Gaule) es el nombre dado por los romanos en los territorios donde vivían los galos celtas (Latín Galli, Francés Gaulois), incluyendo la actual Francia, Bélgica, Luxemburgo y partes de lo países bajos, Suiza, Alemania en el Banco del oeste del Rin y el valle del Po, en Italia presente. Los antiguos límites de la Galia eran el río Rin y los Alpes al este del Mare Nostrum (mar Mediterráneo), el valle del Po y los Pirineos en el sur y el océano Atlántico al oeste y norte. Antes de la conquista romana por Julius Caesar (58-51 A.C.), el nombre "galo" correspondió a una zona cultural y militar fundada en una religión común y federaciones de pueblos que si tenían un origen común. Este origen común probablemente se remonta al siglo VIII, cuando grupos de migrantes de la edad de bronce Urnfield la cultura se separaron lentamente a través del área del futuro territorio de Galia. Alrededor del 390 A.C., los galos invadieron y saquearon Roma. En 222 A.C., Galia Cisalpina (la región entre los Alpes y el valle del Po) fue conquistada por los romanos. La mejor descripción que sabemos sobre el pre-romano que Gaul es en el primer capítulo de Commentarii de Bello Gallico, de Caius Julius Caesar. Es claramente un punto de vista romano de las Galias realidades:
Toda la Galia está dividida en tres partes, una de las cuales habitan los Belgae, los Aquitanos otro, aquellos que en su propia lengua se llaman celtas, en la nuestra galos, el tercero. Todos estos difieren entre sí en lengua, costumbres y leyes. El río Garona separa a los galos de los Aquitanos; el Marne y el Sena les separan el Belgae. De todos que estos, el Belgae son los más valientes, porque están más alejados de la civilización y el refinamiento de [nuestra] provincia y comerciantes menos frecuentemente recurren a ellos e importación aquellas cosas que tienden a afeminados la mente; y son los más cercanos a los alemanes, que moran más allá del Rin, con quienes continuamente libran guerra; razón por la cual los helvecios también superan el resto de los galos en valor, como sostienen con los alemanes en batallas casi a diario, cuando se rechazan ya sea de sus propios territorios, o se declaran la guerra en sus fronteras. Una parte de éstos, que se ha dicho que los galos ocupan, tiene sus inicios en el río Rhone: está delimitado por el río Garona, el océano y los territorios de los Belgae: limita, también, del lado de los secuános y los helvecios, sobre el río Rin y se extiende hacia el norte. La subida de Belgae desde la frontera extrema de la Galia, se extienden a la parte inferior del río Rin; y hacia el norte y el sol naciente. Aquitania se extiende desde el río Garona a las montañas de Pyrenaean y a esa parte del océano que está cerca de España: se ve entre la puesta del sol y la estrella del norte.
Después Julius Caesar había conquistado la Galia, la organización territorial de la Galia como parte del Imperio Romano fue concluida por el emperador Augustus del 27 12 a.c.: respetando la antigua organización descrita por Julius Caesar, Augustus creó tres romano provincias: Gallia Belgica, Gallia Lugdunensis y Aquitania. En el sur, la antigua Provincia romana, que Massilia fue agregado, fue retitulado Gallia Narbonensis. Los territorios que bordean el río Rin se combinaron en dos zonas militares, que bajo Domiciano se convirtió en las provincias de superior e inferior de Germania. Hace unos 200 años se mantuvo la paz romana (Pax romana), a excepción de algunas rebeliones locales y problemas civiles. Las incursiones germánicas del siglo III D.C. marcan el final de esta época.

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