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Cerveza › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 17 de abril de 2018
Egyptian Brewery (Los Fideicomisarios del Museo Británico)

La cerveza es una de las bebidas intoxicantes más antiguas que consumen los seres humanos. Incluso una encuesta superficial de la historia deja en claro que, una vez que los seres humanos se han ocupado de las necesidades esenciales de alimentos, refugio y leyes rudimentarias para la comunidad, su siguiente preocupación inmediata es desarrollar sustancias tóxicas. La evidencia de la elaboración temprana de cerveza ha sido confirmada por los hallazgos en el asentamiento sumerio de Godin Tepe en el Irán actual que data de entre 3500-3100 a. C. pero los tóxicos ya se habían convertido en un aspecto integral de la vida humana diaria mucho antes. El erudito Jean Bottero escribe:
En la antigua Mesopotamia, una de las "personas civilizadas" más antiguas del mundo, las bebidas alcohólicas formaban parte de las festividades tan pronto como una simple comida terminaba en una fiesta. Aunque la cerveza, elaborada principalmente a partir de una base de cebada, seguía siendo la "bebida nacional", el vino no era infrecuente. (84)
Aunque el vino se consumió en Mesopotamia, nunca alcanzó el nivel de popularidad que la cerveza mantuvo durante miles de años. A los sumerios les encantaba tanto la cerveza que atribuían su creación a los dioses y la cerveza desempeña un papel destacado en muchos de los mitos sumerios, entre ellos, Inanna y el Dios de la Sabiduría y La Épica de Gilgamesh. El himno sumerio a Ninkasi, escrito en 1800 a. C. pero que se entiende que es mucho más antiguo, es a la vez una canción de alabanza a la diosa sumeria de la cerveza y una receta para la elaboración de la cerveza.

LA CERVEZA MESOPOTAMIANA ERA UNA BEBIDA GRUESA, COMO LA DE UN POZO, CONSUMIDA A TRAVÉS DE UNA PAJA Y FUE HECHA A PARTIR DE BIPPAR (PAN DE BARLEY).

Los cerveceros eran mujeres, probablemente sacerdotisas de Ninkasi, y la cerveza se preparaba temprano en la casa como suplemento a las comidas. La cerveza era una bebida espesa parecida a una papilla que se consumía a través de una pajita y estaba hecha de bippar (pan de cebada) que se horneaba dos veces y se dejaba fermentar en una tinaja. Para el año 2050 a. C., la fabricación de cerveza se había comercializado, como lo demuestra el famoso recibo de la cerveza Alulu de la ciudadde Ur, fechada en esa época.

EL ORIGEN Y EL DESARROLLO DE LA CERVEZA

Se cree que el arte de preparar cerveza comenzó en cocinas domésticas cuando los granos utilizados para hornear pan se dejaron sin atención y comenzaron a fermentar. Los eruditos Jeremy Black y Anthony Green, para nombrar solo una autoridad en el tema, escriben: "las bebidas alcohólicas probablemente resultaron de un descubrimiento accidental durante la etapa temprana de cazadores-recolectores de la prehistoria humana" (Gods, 28). Si bien esta teoría ha sido aceptada durante mucho tiempo, el erudito Stephen Bertman avanza en otra y discute la popularidad de larga data de la bebida:
Aunque el pan era básico para la dieta de Mesopotamia, el botánico Jonathan D. Sauer sugirió que su elaboración podría no haber sido el incentivo original para la crianza de cebada. En cambio, ha argumentado, el verdadero incentivo fue la cerveza, descubierta por primera vez cuando se encontraron granos de cebada germinados y fermentados en el almacenamiento. Ya sea que Sauer tenga razón o no, la cerveza pronto se convirtió en la bebida favorita de la antigua Mesopotamia. Como dice un proverbio sumerio: "El que no conoce la cerveza, no conoce bien". Los babilonios tenían unas 70 variedades, y la cerveza era disfrutada por dioses y humanos que, como muestra artística, la bebían de largas pajitas para evitar los cascarones de cebada que tendían a flotar hacia la superficie. (292)
Sello de cilindro Lapislázuli de la Reina Puabi

Sello de cilindro Lapislázuli de la Reina Puabi

El estudioso Max Nelson también rechaza la afirmación de que la elaboración de cerveza fue descubierta accidentalmente, escribiendo :
Las frutas a menudo fermentan naturalmente a través de las acciones de la levadura silvestre y las mezclas alcohólicas resultantes a menudo son buscadas y disfrutadas por los animales. Los humanos preagrícolas en varias áreas del Neolítico probablemente buscaron de manera similar frutas en fermentación y probablemente recolectaron frutos silvestres con la esperanza de que tuvieran un efecto físico interesante (es decir, ser embriagantes) si se dejaban al aire libre. (9)
La cerveza se hizo popular, no solo por el sabor y sus efectos, sino porque era más saludable de beber que el agua de la región. El académico Paul Kriwaczek detalla cómo los sistemas de eliminación de desechos de las ciudades de Mesopotamia estaban intrincadamente diseñados para depositar desechos humanos y animales fuera de las murallas de la ciudad, y sin embargo, precisamente allí era donde normalmente se ubicaba el suministro de agua. Kriwaczek señala que esto fue "un logro de ingeniería magnífico pero un desastre potencial para la salud pública" (83). Las mejores aguas estaban lejos de las ciudades, pero los arroyos cercanos podían ser explotados para producir agua que fuera más segura para beber debido al proceso de fermentación que implicaba hervir el agua. Kriwaczek continúa:
Si los cursos de agua no eran seguros, las perforaciones y los pozos no eran más proveedores de agua potable, ya que la capa freática salina estaba demasiado cerca de la superficie. La cerveza, por lo tanto, esterilizada por su contenido de alcohol débil, era la bebida más segura, al igual que en el mundo occidental, incluso en la época victoriana, se servía en cada comida, incluso en hospitales y orfanatos. En la antigua Sumeria, la cerveza también constituía una proporción de los salarios pagados a aquellos que tenían que servir a otros para ganarse la vida. (83)
La cerveza se convirtió en la bebida preferida en toda la región y, especialmente, una vez que se convirtió en una empresa comercial. En este punto, al parecer, el negocio fue asumido por hombres que reconocieron lo lucrativo que podría ser y las mujeres, los cerveceros tradicionales, continuaron bajo su supervisión. La cerveza fue hecha a mano, por supuesto, pero a medida que ganó popularidad se hizo en mayores cantidades y esto llevó al desarrollo de cervecerías a gran escala. Scholar Gwendolyn Leick comenta:
La cerveza fue producida principalmente de cebada. Del grano machacado, los pasteles fueron moldeados y horneados por un corto tiempo. Estos fueron machacados de nuevo, mezclados con agua y llevados a fermentación. Luego la pulpa se filtró y la cerveza se almacenó en grandes jarras. La cerveza mesopotámica solo podía conservarse durante un tiempo breve y debía consumirse fresca. Los textos cuneiformes mencionan diferentes tipos de cerveza, como "cerveza fuerte", "cerveza fina" y "cerveza oscura". Otros géneros se produjeron a partir de emmer o sésamo, así como las fechas en el Período Neobabilónico y más tarde. (33)
Mesopotamian Beer Rations Tablet

Mesopotamian Beer Rations Tablet

Se pensaba que los dioses habían dado cerveza a la humanidad, por lo que se les ofreció cerveza en sacrificio en los templos de toda Mesopotamia. Como se señaló, también se utilizó para pagar salarios y se consumió fácilmente en festivales religiosos, celebraciones y ceremonias fúnebres. La cerveza se asociaba con los buenos momentos como una bebida que hacía que el corazón se sintiera liviano y le permitía a uno olvidar sus problemas.
En The Epic of Gilgamesh, por ejemplo, el héroe, angustiado por la muerte de su amigo, se embarca en una búsqueda de la inmortalidad y el sentido de la vida. En sus viajes, conoce a la camarera Siduri, quien le sugiere que deje de lado aspiraciones tan elevadas y simplemente disfrute de la vida mientras viva; en resumen, ella le dice que se relaje y tome una cerveza. La cerveza fue ampliamente disfrutada por una variedad de razones y bajo prácticamente cualquier tipo de circunstancia.Escritura negra y verde:
Que el consumo social comercializado, no con fines religiosos o medicinales, era común por lo menos al comienzo del segundo milenio aC está atestiguado por las leyes de Hammurabi de Babilonia que regulan las casas públicas. (Dioses, 28)
Aunque los sumerios habían desarrollado por primera vez el oficio de la elaboración de la cerveza, los babilonios llevaron el proceso más allá y reglamentaron cómo se elaboraba, se servía y hasta quién podía venderlo. Una sacerdotisa que había sido consagrada a una deidad, por ejemplo, podía beber tanta cerveza como quisiera en privado, pero se le prohibía abrir una taberna, servir cerveza o ingresar a una taberna para beber públicamente como una mujer común.

EL CÓDIGO DE HAMMURABI AMENAZA LA MUERTE POR AHOGAR A CUALQUIER BARRA DE MENSURACIÓN DE MUJERES QUE EXPLICA UNA "CORTA MEDIDA" DE CERVEZA PARA UN CLIENTE.

Al igual que con el proceso de elaboración, los primeros cantineros fueron mujeres, como deja en claro el Código de Hammurabi. Entre otras regulaciones, el código de Hammurabi amenaza la muerte por ahogamiento para cualquier mujer que atiende un bar que vierte una "pequeña medida" de cerveza para un cliente; es decir, cualquier persona que no llena el buque del cliente de acuerdo con el precio pagado.

LA CERVEZA VIAJA POR EL MUNDO

A través del comercio, la cerveza viajó a Egipto donde la gente abrazó la cerveza con entusiasmo. Los egipcios amaron su cerveza tanto como lo hicieron los mesopotámicos y las fábricas de cerveza crecieron en todo Egipto. Como en Mesopotamia, las mujeres fueron las primeras cerveceras y la cerveza estuvo estrechamente asociada con la diosa Hathor en Dendera en una etapa temprana. El académico Richard H. Wilkinson escribe:
Hathor se asoció con bebidas alcohólicas que parecen haber sido utilizadas extensamente en sus festivales, y la imagen de la diosa se encuentra a menudo en recipientes hechos para contener el vino y la cerveza. Hathor era así conocida como la dueña de la embriaguez, de la canción y de la mirra, y es muy probable que estas cualidades aumentaran la popularidad de la diosa de los tiempos del Imperio Antiguo y garantizaran su persistencia a lo largo del resto de la historia de Egipto. (143)
Aunque Hathor alentó a las personas a expresar libremente su alegría en la vida a través de la bebida, debe tenerse en cuenta que beber en exceso solo fue apropiado bajo ciertas condiciones. Ni Hathor ni ninguna de las otras deidades egipcias sonrieron a los trabajadores borrachos o aquellos que abusaron del alcohol en perjuicio de otro. El principio universal de ma'at(armonía y equilibrio) permite beber en exceso, pero siempre en equilibrio con el resto de las responsabilidades diarias, la familia y la comunidad en general.
Sin embargo, Hathor no era la diosa principal de la cerveza; la diosa egipcia de la cerveza era Tenenit (de una de las palabras egipcias para cerveza, tenemu ) y se pensó que el arte de elaborar cerveza le fue enseñado por primera vez por el gran dios Osiris. Al igual que Ninkasi en Sumer, Tenenit preparó su cerveza con los mejores ingredientes y supervisó todos los aspectos de su creación.
Elaboración de cerveza en el antiguo Egipto

Elaboración de cerveza en el antiguo Egipto

El resultado final de sus esfuerzos fue un brebaje que se disfrutó en toda la tierra en diferentes variedades. Los trabajadores en la meseta de Giza recibían raciones de cerveza tres veces al día y las recetas para varias dolencias incluían el uso de cerveza (más de 100 recetas de medicinas incluidas). Al igual que en Mesopotamia, se pensaba que la cerveza era más saludable que el agua potable y la consumían los egipcios de todas las edades, los más jóvenes y los más viejos.
Desde Egipto, la cerveza viajó a Grecia (como lo demuestra la similitud de otra de las palabras egipcias para cerveza, zytumy el griego antiguo para la bebida, zythos ). Los griegos, sin embargo, como los romanos después de ellos, favorecían el vino fuerte sobre la cerveza y consideraban que la bebida granosa era una bebida inferior de los bárbaros. El emperador romanoJulián incluso compuso un poema que exaltaba las virtudes del vino como néctar al tiempo que notaba que la cerveza olía a cabra. Sin embargo, el hecho de que los romanos elaboraban cerveza se evidencia en hallazgos en el puesto romano de Regensburg, Alemania, fundado en 179 EC por Marcus Aurelius como Casta Regina, así como en Trier y otros sitios.

LA CAÍDA Y EL AUGE DE LA CERVEZA

A medida que el Imperio Romano se extendió, tan naturalmente la cultura y los gustos romanos. Dado que los romanos preferían el vino a la cerveza, la cerveza se consideraba una "bebida bárbara" desagradable en comparación con la bebida de vino cultivada y de mejor calidad. Aun así, parece que fueron principalmente los celtas los primeros responsables del estado preferencial del vino con respecto a la cerveza, ya que también consideraron la cerveza como una bebida no apta para un hombre. Nelson escribe:
Se pensaba que la cerveza era un tipo inferior de intoxicante ya que (al menos a menudo) se veía afectada por el poder corruptor de la levadura y era naturalmente una sustancia "fría" y por lo tanto afeminada, mientras que el vino no se veía afectado por la levadura y más bien 'caliente' y por lo tanto, sustancia varonil. (115-116)
Los galos eran "adictos al vino importado por mercaderes italianos que bebían sin mezclar [con agua] y en cantidades desmesuradas hasta el punto de caer en estupor" y también que estaban tan enamorados del vino que "intercambiarían esclavos por uno". jarra de vino italiano "(Nelson, 48-49). Sin embargo, la cerveza de mala calidad fue vista por la élite imperante, sin embargo, su actitud no hizo nada para evitar que la gente preparara la bebida.
Jarras de cerveza urartianas

Jarras de cerveza urartianas

Como Nelson deja en claro a lo largo de su obra, The Barbarian's Beverage: A History of Beer in Ancient Europe, la cerveza reconocida en la actualidad como 'cerveza' se desarrolló en Alemania y sus técnicas cerveceras influyeron en un mayor desarrollo en toda Europa. Los alemanes estaban elaborando cerveza ya en el año 800 a. C. y sus primeros métodos reflejaban los de los antiguos sumerios en cuanto a la pureza de la cerveza, pero con la importante adición de lúpulo. Las mujeres también fueron las primeras cerveceras en Alemania y la cerveza se hizo con agua dulce, calentada y con los mejores granos. La tradición continuó hasta la era cristiana cuando los monjes tomaron el arte de elaborar cerveza y vendieron cerveza de sus monasterios.
La cerveza todavía se consideraba un regalo divino, ahora dado por el dios cristiano, y los males que podrían surgir de la embriaguez se atribuyeron al diablo (Nelson, 87). El mandato bíblico de abstenerse de la embriaguez (Efesios 5:18) no se aplicaba a la bebida misma, sino a la indulgencia excesiva que abría la puerta a la entrada de poderes más oscuros en lugar de ser uno lleno del Espíritu Santo enviado por Dios. Esta visión de la cerveza es similar a la de la gente de la antigua Mesopotamia, que culpó a un individuo por la excesiva complacencia en la bebida y los problemas que podrían surgir, pero nunca la bebida misma.
En 770 CE, el campeón cristiano Carlomagno el Grande estaba nombrando cerveceros en Francia y, al igual que los babilonios anteriores a él, regulaban la producción, venta y uso de la misma. Todavía se entendía que la cerveza era más saludable de beber que el agua debido al proceso de elaboración de la cerveza y se siguió asociando con un origen divino; su popularidad también continuó sin disminuir. La epopeya finlandesa, The Kalevala (escrita en el siglo XVII, pero basada en cuentos mucho más antiguos) dedica más líneas a la cerveza que a la creación del mundo y elogia los efectos de la cerveza de tal manera que serían fácilmente reconocibles para cualquiera desde la antigua Sumeria hasta un bebedor moderno.
Los cerveceros siguieron disfrutando de un estatus especial en sus comunidades hasta los siglos XIX y XX cuando los grupos de templanza ganaron poder político en los Estados Unidos y áreas de Europa y pudieron efectuar prohibiciones en mayor o menor grado. Aun así, la popularidad establecida hace mucho tiempo de los estupefacientes entre los seres humanos no podía ser suprimida por la legislación y todos los actos de todos los órganos rectores no detendrían a los cerveceros y vinateros a levantarse de nuevo. En la actualidad, la cerveza es una empresa comercial tan lucrativa como lo era en el mundo antiguo y la bebida conserva su popularidad a escala internacional. Si un individuo está pasando por un momento bueno o malo, la cerveza continúa disfrutando del mismo estatus que en la antigua Mesopotamia: la bebida que hace que el corazón se sienta liviano.

La vida cotidiana en el Imperio bizantino › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 17 de abril de 2018

Hombre que alimenta la mula, mosaico bizantino

Hombre que alimenta la mula, mosaico bizantino

NACIMIENTO

Como en la mayoría de las otras culturas antiguas, la familia en la que nació Bizancio determinó en gran medida el estatus social y la profesión en la vida adulta. Había dos grandes grupos de ciudadanos: los honestiores (los "privilegiados") y los humiliores (los "humildes"), es decir, los ricos, los privilegiados y los titulados, en oposición a todos los demás. Los castigos legales eran más indulgentes para los honestos, en la mayoría de los casos se componían de multas en lugar de castigos corporales. La flagelación y la mutilación, que comúnmente se cortaban la nariz, eran formas comunes de castigo por delitos como el adulterio y la violación de una monja. Para crímenes como el asesinato y la traición, no se hizo distinción social con la pena de muerte para todos. Debajo de los dos amplios grupos mencionados anteriormente estaban los esclavos que fueron adquiridos en los mercados y mediante la guerra.

LA ESPERANZA DE VIDA FUE BAJA PARA LOS ESTÁNDARES MODERNOS, CUALQUIERA QUE TUVO ANTERIORES 40 AÑOS DE EDAD ESTABA HACIENDO MEJORES PROMEDIOS.

Los apellidos se volvieron cada vez más descriptivos de la profesión de una persona o su ubicación geográfica, por ejemplo, Paphlagonitis para personas de Paphlagonia o Keroularios, el "fabricante de velas". La esperanza de vida era baja según los estándares modernos, cualquiera que superase los 40 años estaba mejor que la media. Las guerras ocurrieron aproximadamente una vez cada generación, mientras que las enfermedades eran abundantes y omnipresentes. La medicina primitiva era a menudo tan peligrosa como la enfermedad que buscaba curar también.

EDUCACIÓN INFANTIL

Los niños de clase baja esencialmente aprendieron la profesión de sus padres. Las niñas aristocráticas aprendieron a girar, tejer y leer y escribir. Tal vez también estudiaron la Biblia y las vidas de los santos, pero no tenían educación formal, ya que se esperaba que se casaran y luego cuidaran a los niños, los bienes de la casa y se hicieran cargo de los esclavos.
Para los niños aristocráticos, la mayoría de las ciudades tenían una escuela administrada por el obispo local, pero también había tutores privados para quienes podían pagarlas. A los niños se les enseñó primero a leer y escribir en griego y luego se les enseñó en las siete artes clásicas de la antigüedad: gramática, retórica, lógica, aritmética, geometría, armónicos y astronomía. Textos como la Ilíada de Homero y la Teogonía y Obras y Días de Hesíodo eran temas estándar de estudio y los estudiantes podían memorizar trozos completos de ellos (aunque no está claro para qué otro propósito que impresionar a los futuros invitados a la cena con recuerdos más débiles).
Túnica de niño bizantino con capucha

Túnica de niño bizantino con capucha

La educación superior estaba disponible en las principales ciudades como Constantinopla, Alejandría, Atenas y Gaza. El plan de estudios consistió en el estudio de la filosofía, especialmente las obras de Platón y Aristóteles, así como la teología cristiana. Los niños también pueden ser enviados a entrenamientos en la iglesia o en la corte imperial con la esperanza de un avance social. De hecho, Constantinopla tenía una escuela especializada para entrenar a hombres jóvenes para la burocracia estatal, mientras que había una famosa facultad de derecho en Berytus. En el siglo IX EC, se creó una universidad en el Gran Palacio de Constantinopla donde luminarias académicas como Leo el Matemático enseñaron, y luego, a mediados del siglo XI dC, se fundó una nueva escuela de leyes y filosofía en la capital. por el patriarca John Xiphilinos (r 1064-1075 CE).

EL PADRE ERA LA CABEZA DE LA FAMILIA PERO UNA VIUDA PODRÍA HEREDAR LA PROPIEDAD DE SU ESPOSO Y TOMAR EL PAPEL SI ES NECESARIO.

MATRIMONIO Y FAMILIA

La primera vez que una niña casada era alrededor de los 12 años, mientras que los niños tenían 14 años. Se esperaba la participación y el consentimiento de los padres y, en consecuencia, se consideraba que los esponsales eran obligatorios. Se volvió a casar siempre que la viuda observara un período de luto adecuado, pero un tercer matrimonio era raro y solo permitido en circunstancias especiales, que incluía no tener hijos. El divorcio era difícil de lograr, aunque si una esposa cometía adulterio, podía ser dejada de lado y dejar a un marido si era culpable de asesinato o brujería. Las leyes de Justiniano I (r 527-565 CE) fueron aún más lejos y prohibieron el divorcio por completo, excepto si ambas partes consintieron en retirarse a la vida monástica. El padre era el jefe de la familia, pero una viuda podía heredar la propiedad de su esposo y asumir ese rol si era necesario.

COMIDA Y BEBIDA

Las comidas eran una ocasión familiar importante, por supuesto, y los alimentos disponibles para las clases más bajas y los agricultores incluían verduras hervidas, cereales, pan tostado, huevos, queso y fruta. La carne y el pescado habrían sido una rareza reservada para ocasiones especiales. Las familias más ricas podían comprar carne como aves silvestres, liebres, puerco y cordero más a menudo. El aceite de oliva era un condimento común, muchas especias vinieron del este, y el vino estaba ampliamente disponible. Algunos postres conocidos son hojas de vid o pasteles rellenos de grosellas, nueces, canela y miel. La mayoría de las personas comía con los dedos o tal vez con un cuchillo, pero el tenedor de dos puntas, usado por los antiguos romanos y luego olvidado, tuvo un regreso entre la aristocracia de Bizancio.

Pastor ordeñando una cabra, mosaico bizantino

Pastor ordeñando una cabra, mosaico bizantino

TRABAJOS Y TRABAJO

En la parte superior de la escala bizantina de la carrera estaban los trabajadores de "cuello blanco" que habían adquirido conocimientos específicos a través de la educación, tales como abogados, contadores, escribas, funcionarios menores y diplomáticos, todos los cuales eran esenciales para el funcionamiento eficiente del estado. Luego había comerciantes, mercaderes e incluso banqueros que podrían haber sido extremadamente ricos, pero la aristocracia los tenía en baja estima y los miraban con cierta desconfianza. Los artesanos y los productores de alimentos (hombres y mujeres) tenían menos movilidad social ya que se esperaba que los miembros de los principales gremios ( collegia ) permanecieran en sus profesiones y transmitieran sus habilidades a sus hijos. Esto fue especialmente así para viticultores, armadores, panaderos y productores de carne de cerdo. Las mujeres hicieron muchos trabajos que los hombres pero a menudo proporcionaban servicios especializados como parteras, profesionales de la medicina, lavanderas, cocineras, casamenteras, actrices y, por supuesto, como prostitutas. Las mujeres podrían tener sus propios negocios si tuvieran los medios.
Aunque la conversión de moneda antigua a moderna puede ser engañosa, es interesante comparar el valor del trabajo de una profesión con otra como se ve en estos valores mencionados en las reformas monetarias de Diocleciano de principios del siglo IV EC, que dan una idea de los costos laborales en el primer Imperio bizantino:
  • 25 denarios por el salario de un día para un trabajador
  • 50 denarios por el salario de un día para un panadero
  • 150 denarios por un día de salario para un pintor.
El grupo más numeroso de la población eran los pequeños agricultores que poseían su propia tierra y los ciudadanos más humildes de todos los que trabajaban como jornaleros agrícolas ( coloni ) en las grandes propiedades de los terratenientes aristocráticos ( dynatoi ). Estos trabajadores no eran mucho más altos ni eran mejor tratados que los esclavos, que eran los más bajos entre los más bajos.

ALOJAMIENTO

Los acomodados tenían grandes casas de varias habitaciones con patios interiores, baños, jardines, fuentes e incluso una pequeña capilla. Las salas públicas de esas casas tenían suelos de mármol y paredes decoradas con mosaicos, mientras que las habitaciones privadas, como los dormitorios, que generalmente estaban en el segundo piso, tenían interiores pintados.Las casas de Grander incluso tenían una parte segregada de la casa reservada solo para las mujeres de la casa, la gynaikonitis, pero esto parece haber sido un espacio privado para mantener a los hombres fuera de un lugar restringido del cual las mujeres no podían irse.
El asedio de Constantinopla

El asedio de Constantinopla

La mayoría de las casas de personas comunes y corrientes se construyeron con ladrillos y piedras, a menudo de edificios dañados más antiguos. Para dar una apariencia más inteligente, las paredes exteriores estaban cubiertas de yeso y a menudo incisas con líneas regulares para que parecieran hechas de bloques de piedra regulares. Aún más común fue pintar las paredes en colores brillantes, a veces con diseños geométricos audaces. Este tipo de hogares solo tenía un saneamiento rudimentario, y sabemos que las leyes prohibían a los residentes de la ciudad vaciar sus orinales por la ventana y salir a la calle.

LAS CASAS RURALES NO TENÍAN AGUAS CORRIENTES Y NO HAY EVIDENCIA DE BAÑOS INTERIORES.

Muchos ciudadanos más pobres habrían vivido en los edificios simples de varios pisos que los romanos occidentales habían creado, las insulae. Todavía vivían más en las afueras de la ciudad en destartalados edificios de madera, ladrillos de barro y escombros reutilizados. En las áreas rurales, se podría construir un pequeño grupo de casas para formar una aldea. Los edificios aquí tenían dos pisos: el más bajo para los animales y el superior para los granjeros, y un patio interior con vistas a una galería. Las casas rurales no tenían agua corriente, y no hay evidencia de baños interiores. Quizás sorprendentemente, estas casas de campo a menudo fueron construidas de piedra vestida con marcos bien tallados y nichos.
No había reglas de planificación, y los diversos diseños y materiales utilizados en los edificios significaban que las ciudades presentaban un paisaje urbano ecléctico con un laberinto de pequeñas calles descuidadas. Fuera del pueblo o la ciudad había lugares comunes como el lavado de ropa, el basurero y el campo de ejecución.

ROPA

La aristocracia vestía ropas finas, incluida la seda, que primero se importó de China y Fenicia y luego se produjo en Constantinopla desde el año 568 EC. Los nobles podían usar ropa teñida con púrpura de Tiro, lo que los diferenciaba de los plebeyos porque era tremendamente caro de producir y, de todos modos, se les prohibía usar. A los bizantinos ricos también les gustaba un poco de joyas tachonadas con oro, plata y piedras preciosas. Los aristócratas no estaban completamente libres de las reglas de la moda, ya que el emperador Justiniano I (527-565 dC) decretó que nadie, excepto él mismo, podría embellecer su cinturón o la brida de su caballo y la silla con perlas, esmeraldas o jacintos.
Brazalete Bisuteria Bizantino

Brazalete Bisuteria Bizantino

Ciertos altos funcionarios incluso tenían su propia vestimenta distinta. El color de una capa, túnica, cinturón y zapatos, o el diseño particular y el material de un peroné pueden indicar visualmente la oficina del usuario. De hecho, algunas de las hebillas usadas eran tan preciosas y el riesgo de robo tan elevado que muchos funcionarios llevaban imitaciones hechas de bronce dorado. Los miembros más pobres de la sociedad tuvieron que arreglárselas con un atuendo menos espléndido con la túnica corta de lana y los guardarropas dominantes de la capa larga, pantalones que no se introdujeron en Bizancio hasta el siglo XII EC.

OCIO

Salir de viaje en una ciudad bizantina era un entretenimiento en sí mismo, muy parecido a cualquier metrópoli moderna hoy en día, ya que las calles estaban llenas de malabaristas, acróbatas, mendigos, vendedores de comida y bebida, holgazanes, prostitutas, adivinos, lunáticos, ascetas sagrados y predicadores. Los ciudadanos podían comprar en mercados que se celebraban en plazas exclusivas o en las filas de tiendas permanentes que se alineaban en las calles de ciudades y pueblos más grandes. Los compradores estaban protegidos del sol y la lluvia en esas calles por pasillos con tejado collándolos, que a menudo estaban pavimentados con losas de mármol y mosaicos. Algunas calles comerciales estaban peatonadas y bloqueadas para el tráfico rodado por grandes escalones en cada extremo.
Además de una amplia gama de carnes, mariscos, frutas y verduras, el comprador bizantino con dinero en su cartera podría ser tentado por especias, perfumes, incienso, jabón, medicinas, textiles (por ejemplo, seda, lana, lino y pieles), joyas, cerámica, cristalería, objetos de bronce, planchas de plata, pequeños objetos de arte tallados en madera o marfil, e incluso esclavos.
Ataúd de marfil bizantino

Ataúd de marfil bizantino

Las mercancías en los mercados se pesaron escrupulosamente utilizando pesos y medidas estandarizados oficiales. Los precios también eran controlados regularmente por los inspectores estatales para garantizar que no hubiera ganancias innecesarias. Especialmente buenos momentos para ir de compras fueron durante los muchos festivales y ferias celebradas en fechas religiosas tan importantes como los cumpleaños de los santos o los aniversarios de la muerte. Luego las iglesias, especialmente aquellas con reliquias sagradas para atraer a los visitantes peregrinos de todas partes, se convirtieron en la pieza central de los mercados temporales donde los puestos vendían todo tipo de mercancías. Una de las ferias más grandes fue en Éfeso, celebrada en el aniversario de la muerte de San Juan.
Para un pasatiempo aún más emocionante que pasear, estaba el Hipódromo de Constantinopla, y muchos otros parecidos en todo el imperio, donde se celebraban carreras de carros (aunque la mayoría de los lugares habrían sido senderos sencillos sin asientos). El descanso valió la pena esperar también cuando músicos, acróbatas y entrenadores de animales entretenían a la multitud. Las apuestas en las carreras y el apoyo a equipos particulares como parte de las facciones de multitudes o grupos de seguidores agregaron mucha pizca a los procedimientos. Las arenas públicas ofrecían más que solo deportes, con festivales, eventos conmemorativos, ejecuciones públicas y castigos, y triunfos militares con su reluciente botín de guerra y exóticos prisioneros, todos celebrados allí durante todo el año.
En las ciudades más pequeñas, el teatro tenía un propósito similar, además de ser un lugar de reuniones públicas que, con frecuencia, se convertían en disturbios que se extendían por la ciudad en protesta por las políticas del gobierno local o los altos impuestos. Otro lugar deportivo fue el estadio donde se organizaron competencias atléticas. Finalmente, había muchos lugares donde hombres y mujeres podían simplemente pasar el rato, reunirse y conversar sobre los temas del día, como los baños públicos, los gimnasios locales o incluso la iglesia.

MUERTE

Los muertos fueron comúnmente enterrados en cementerios dedicados ubicados fuera de la ciudad propiamente dicha. Las diferentes clases que van desde funcionarios públicos hasta actrices tenían epitafios tallados en piedra sobre sus tumbas e ilustran que conmemorar a los muertos no era una práctica limitada a los ricos. Además, estos epitafios son una valiosa fuente de información con respecto a la vida cotidiana bizantina, revelando detalles tales como nombres, profesiones y actitudes ante la vida en general.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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