Perros en el mundo antiguo | Su Origen e Historia

por Joshua J. Mark
Los perros han sido una parte de la historia de los seres humanos desde antes de la palabra escrita. El templo antiguo de Gobekli-Tepe en Turquía, fechado a por lo menos 12.000 años A.C., ha proporcionado a los arqueólogos evidencia de perros domesticados en el Medio Oriente correspondiente a la evidencia más temprana de la domesticación, la tumba de Natufian, (c. 12.000 A.C.) descubrió en Ein Mallaha, Israel, en el que un anciano fue enterrado con un cachorro. En muchas culturas en todo el mundo antiguo, los perros imaginé un lugar destacado y, en gran parte, eran considerados de la misma manera que son hoy. Los perros fueron vistos como fieles compañeros, cazadores, guardianes y como parte de la familia atesorada.
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Mosaico de perro

Perros en Mesopotamia

En la historia más antigua de Cercano Oriente, La epopeya de Gilgamesh de la antigua Mesopotamia (fechada a 2150-1400 A.C.), los perros aparecen en un papel elevado como los compañeros de una de las diosas más populares de la región; la diosa Innana (Ishtar) viaja con siete perros de caza preciado. En el famoso Descenso de Innana (una historia considerada mayor y no forma parte de Gilgamesh) en que la diosa desciende a los infiernos, su marido, Dumuzi, mantiene los perros domesticados como parte de su séquito real. Perros destacado en la vida cotidiana de los mesopotámicos. El historiador Wolfram Von Soden, notas de la escritura:
El perro (nombre sumerio, su-gi; Nombre semítico, doctor) fue uno de los primeros animales domésticos y sirve principalmente para proteger rebaños y viviendas contra enemigos. A pesar del hecho de que los perros deambulaban libremente en las ciudades, el perro en el antiguo Oriente fue en todo momento generalmente limitado a un solo amo y fue atendido por él. Por supuesto, el perro también era un devorador de carroña, y en las aldeas proporciona el mismo servicio como hienas y chacales. En cuanto a que podemos decir, había sólo dos principales razas de perro: grandes galgos que fueron utilizados principalmente en caza y perros muy fuertes (del orden de los daneses y los mastines), que en el antiguo Oriente eran más que un rival para los lobos generalmente más pequeños y, por esa razón, fueron especialmente indicados como perros de la manada. Las fuentes distinguen numerosas razas sub, pero sólo parcialmente podemos identificar estos. El perro era a menudo el compañero de los dioses de la terapéutica. Aunque ocurriera 'feroz perro' de la expresión, 'perro' como un término despectivo era poco utilizado (91).
Los perros fueron destacados en arte mesopotámico como cazadores sino también como acompañantes. Los perros se mantuvieron en la casa y fueron tratados de la misma manera por cuidar las familias como son hoy en día. Inscripciones y placas con incrustaciones representan perros esperando que sus amos y, según el historiador Bertman, escuchando su música maestro: "las imágenes de incrustaciones de placas, sello-piedras, talladas y relieves esculpidos nos transportan atrás... Observamos un pastor tocando su flauta como su perro se sienta y escucha atentamente"(294). Además, los "dioses de la terapéutica" Von Soden referencias anteriormente estuvieron involucrados con la salud y la curación y, en particular, la diosa Gula que regularmente fue representada en presencia de su perro a las deidades. Saliva de perro era considerada medicinal porque se observó que, cuando los perros lamen sus heridas, promovió curación.

El perro en la India

En la India antigua el perro estaba también muy bien considerado. El perro de Paria indio, que todavía existe hoy en día, es considerado por muchos para ser el primero verdaderamente domesticado perros en la historia y la más antigua del mundo (aunque esto ha sido cuestionada). Significativamente la gran épica cultural El Mahabharata (alrededor de 400 A.C.) cuenta con un perro que pudo haber sido uno de esos perros paria. La épica refiere, hacia el final, el cuento del rey Yudisthira, muchos años después de la batalla de Kurukshetra, haciendo una peregrinación a su última morada. En el camino le acompaña su familia y su fiel perro. Uno por uno los miembros de su familias mueren a lo largo de la ruta pero su perro permanece a su lado. Cuando, por fin, Yudisthira llega a las puertas del paraíso que es bienvenida para la vida buena y noble que ha vivido pero el guardián de la puerta le dice el perro no está permitido dentro. Yudisthira se sorprende de que una criatura tan noble y leal como su perro no sería permitido en el cielo y así decide permanecer con su perro en la tierra, o incluso ir al infierno, que entrar en un lugar que excluiría al perro. El guardián de la puerta le dice Yudisthira que esto era sólo una última prueba de su virtud y que, por supuesto, el perro es Bienvenido a entrar también. En algunas versiones de este cuento el perro entonces se revela como el dios Vishnu, el salvavidas, que ha estado vigilando Yudisthira toda su vida, vinculando así la figura del perro directamente al concepto de Dios.

Egipto & el perro

La conexión del perro con los dioses y la lealtad del perro a los seres humanos es explorados en otras culturas. En el antiguo Egipto el perro estaba relacionado con el Dios chacal, Anubis, quien guió al alma de los difuntos a la sala de verdad donde el alma sería juzgado por el gran dios Osiris. Los perros domesticados fueron enterrados con una gran ceremonia en el templo de Anubis en Saqqara y la idea detrás de esto parecía ser ayudar a los difuntos perros pase en fácilmente a la vida eterna (conocido en Egipto como el campo de Cañas) donde podrían continuar disfrutar de sus vidas como lo habían hecho en la tierra.
Los perros fueron muy valorados en Egipto como parte de la familia y, cuando moría un perro, la familia, si podían permitirse, tendría el perro momificado.
Los perros fueron muy valorados en Egipto como parte de la familia y, cuando moría un perro, la familia, si podían permitirse, tendría el perro momificado con tanto cuidado como pagarían por un miembro de la familia humano. Fue exhibido gran dolor por la muerte de un perro de familia y la familia afeitara sus cejas como un signo de este dolor (como también lo hicieron con sus gatos). Pinturas de la tumba del faraón Ramsés el grande lo representan con sus perros de caza (presumiblemente en el campo de Cañas) y perros a menudo eran enterrados con sus amos para proporcionar este tipo de compañerismo en el más allá. La íntima relación entre los perros y sus amos en Egipto se pone de manifiesto a través de las inscripciones que se han conservado:
Sabemos los nombres de muchos antiguos egipcios del perro de collares de cuero, así como las estelas y relieves. Entre ellos figuraban nombres como un valiente, confiable, buen pastor, viento del norte, antílopes e incluso "inútiles". Otros nombres provienen del color de los perros, tales como negro, mientras que todavía otros perros fueron dados números por nombres como "la Quinta". Muchos de los nombres parecen representar cariño, mientras que otros transmiten sólo los perros habilidades o capacidades. Sin embargo, incluso en los tiempos modernos, podría haber connotaciones negativas a los perros debido a su naturaleza como sirvientes del hombre. Algunos textos incluyen referencias a los prisioneros como' el rey' (TourEgypt.com).

Perros en la antigua Grecia

Claramente, el perro era una parte importante de la cultura y la sociedad egipcia, pero lo mismo era verdad de la antigua Grecia. El perro aparece en la literatura griega en la figura del perro de tres cabezas Cerbero que custodiaban las puertas del Hades. Un ejemplo de esto en el arte es el florero de Hidria de figuras negras Caeretan de Heracles y Cerberus de c. 530-520 A.C. (actualmente en el Museo del Louvre en París, Francia). En Grecia, como en la antigua Sumeria, el perro se asoció con deidades femeninas en que tanto las diosas Artemisa y Hecate mantuvieron perros (Artemis, perros de caza mientras Hécate mantiene perros Molosoides negros).
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Estatua de Hades y Cerbero
La escuela filosófica de cinismo en la antigua Grecia toma su nombre del griego 'perro' y aquellos que siguieron esta escuela fueron llamados 'Kynikos' (perro-como) en parte debido a su determinación de seguir un camino único lealmente sin desviarse. El gran filósofo cínico Antístenes enseñó en un local conocido como Cinosargo (el lugar del perro blanco) y, tal vez, es otra razón para su nombre. Los perros también se destacan en el diálogo famoso de Platón de la República. En el libro II, Sócrates afirma que el perro es un verdadero filósofo porque los perros "distinguen el rostro de un amigo y un enemigo solo por el criterio de saber y no saber" y concluye que los perros deben ser amantes del aprendizaje porque determinan lo que les gusta y lo que hacen no basada en el conocimiento de la verdad. El perro ha aprendido que es amigo y quién no, basadas en que conocimiento, responde apropiadamente; mientras que los seres humanos a menudo son engañados en cuanto a quiénes son sus verdaderos amigos.
Probablemente el relato más famoso perro de la Grecia antigua, sin embargo, es la de Argos, el leal amigo del rey Odiseo de Ithaka de libro 17 de Homer Odisea (c. 800 A.C.). Odiseo llega a casa después de estar ausente durante veinte años y, gracias a la ayuda de la diosa Atenea, no es reconocida por los pretendientes hostiles que están tratando de recuperar esposa de Odiseo, mano de Penelope en matrimonio. Argos, sin embargo, reconoce a su maestro y se levanta para arriba de donde ha sido fielmente esperando, mueve su cola en saludo. Odiseo, disfrazado, no puede reconocer el saludo por temor a regalar su verdadera identidad frente a los pretendientes y así ignora a su viejo amigo; Argos pone abajo y muere. En esto, como en la historia en El Mahabharata, se representa la fidelidad del perro de la misma manera. Aunque separados por las diferentes culturas y cientos de años, el perro es representado como la figura leal y dedicada a su maestro, si eso amo devuelve la devoción o no.

Perros en Roma

En la antigua Roma que el perro fue visto en la misma forma como en Grecia y el mosaico conocido Cave Canem (Beware of Dog) muestra cómo los perros fueron apreciados en Roma como guardianes del hogar como habían sido en culturas anteriores y aún hoy. El gran poeta latino Virgilio, escribió: "Nunca, con perros de guardia, necesita teme por sus puestos de un ladrón de medianoche" (Geórgicas III, 404ff) y el escritor Varro, en su obra sobre la vida en el país, dice que cada familia debe tener dos tipos de perro, un perro de caza y un perro guardián (De Re Rustica I.21). Los romanos tenían muchas mascotas, de los gatos a los simios, pero favorecieron el perro sobretodo otros. El perro aparece en mosaicos, pinturas, poesía y prosa. El historiador Lazenby escribe:
Hay una gran serie de relieves tanto griego y romano mostrando a hombres y mujeres con sus compañeros caninos. Galos relieves especialmente muestran un toque muy humano en escenas de este hogar favorito con sus dueños. En estos vemos encantadoras fotos de infancia saludable y feliz: un niño recostado en un sofá y dando su plato a su perro lamer limpio; otra vez, una niña pequeña, Graccha, quien, la inscripción nos dice, vivió sólo 1 año y 4 meses, sostiene en su mano izquierda una canasta que contiene tres cachorros, la madre de que admira a ellos con mucha preocupación (1).
Los perros son mencionados en el código de derecho romano como guardianes de la casa y rebaños. En un caso que fue grabado, un granjero lleva una demanda contra su vecino porque los perros de los vecinos rescataron a cerdos de la granja de los lobos y el vecino luego reclamó la propiedad de los cerdos. La denuncia, que fue resuelto a favor del granjero, lee:
Lobos llevaron algunos cerdos de mis pastores; el inquilino de una finca colindante, haber seguido los lobos con perros fuertes y poderosos, que guardaba para la protección de sus rebaños, llevó a los cerdos de los lobos o los perros les obligó a abandonar. Cuando mi pastor reivindica los cerdos, surgió la pregunta de si se habían convertido en la propiedad de lo que se recuperaron de ellos o si todavía eran mías, porque habían sido obtenido por un cierto tipo de caza (Nagle, 246).
Varro afirmó que ninguna granja debe estar sin dos perros y deben mantenerse en el interior durante el día y dejar libre para vagar por la noche para evitar tal posibilidad como la que hemos comentada anteriormente. También sugirió que debe elegirse un perro blanco sobre una negra por lo que se podía distinguir entre el perro y un lobo en la oscuridad o el ocaso de la madrugada.
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Perro chino de cerámica

El perro en China

Antigua China tuvo una relación interesante con el perro. Los perros fueron los primeros animales domesticados en China (c. 12.000 A.C.) junto a los cerdos y fueron utilizados en la caza y como compañeros. También fueron utilizados, muy a principios de, como una fuente de alimento y sacrificios. Los huesos del oráculo antiguo (que eran los huesos de animales o caparazones de tortugas, utilizadas para predecir el futuro) mención perros repetidamente como buenos y malos presagios, dependiendo de cómo, en qué condiciones y bajo qué circunstancias, el perro fue visto. La sangre de un perro era un componente importante en sellado de juramentos y jurando lealtad porque los perros se pensaron que se han dado a los seres humanos como un regalo del cielo y su sangre era sagrada. Como un regalo de lo divino, eran un honor pero se entendió que había sido proporcionados para un propósito: para ayudar a los seres humanos a sobrevivir proporcionándoles alimentos y con sangre de sacrificio.
Los perros una vez fueron asesinados y enterrados frente a una casa, o antes de las puertas de la ciudad, para alejar la enfermedad o la mala suerte. En el tiempo, perros de paja sustituye los perros reales como la práctica de sacrificar perros llegaron a ser menos popular. La enfermedad o la mala fortuna que amenazaba la ciudad o la casa fue pensada para ser fácilmente engañados por la figura del perro de paja, pensando que era un perro guardián y huían a partir de un perro real. La práctica de la creación de una estatua o una imagen de un perro delante de su casa puede provenir de esta costumbre de enterrar a un perro de paja en el patio para protección contra el daño.

Perros en Mesoamérica

Los mayas tenían una relación similar con los perros como los chinos. Los perros fueron criados en jaulas como fuente de alimento, como guardianes y mascotas y para la caza, pero también fueron asociados con los dioses. Como los perros fueron observados como grandes nadadores, ya se creían para llevar a cabo las almas de los muertos a través de la extensión acuosa al más allá, el inframundo de Xibalbá. Una vez que el alma había llegado en el reino oscuro, el perro sirve como una guía para ayudar a los difuntos a través de los desafíos presentados por los señores de Xibalbá y llegar al paraíso. Esto se ha deducido de las excavaciones en la región que han puesto al descubierto graves en que los perros están enterrados con sus amos y de las inscripciones en las paredes del templo. Inscripciones similares en los códices Mayas supervivientes representan el perro como el portador del fuego a la gente y, en el libro sagrado Maya Quiche, el Popol Vuh, los perros son instrumentales en la destrucción de la raza de seres humanos que los dioses producción por primera vez y luego se arrepintieron de ingratos y desconocimiento.
Los aztecas y tarascos comparten este punto de vista del perro, incluyendo el perro como una guía para la vida eterna para los difuntos. Los aztecas también tenían una historia en su mitología con respecto a la destrucción de una raza de seres humanos en el cual aparecen perros temprana. En este cuento, los dioses ahogan el mundo en una gran inundación, pero un hombre y una mujer lograron sobrevivir aferrándose a un tronco. Una vez que las aguas retroceden, se subir a tierra firme y una fogata para secar ellos mismos. El humo de este fuego molesta al gran Dios Tezcatlipoca que arranca sus cabezas y luego cose las cabezas de las asentaderas del hombre y la mujer y, al hacerlo, crea los perros. Según este mito, los perros antes de la fecha la actual raza de seres humanos y así debe ser tratada con respetan la manera uno trataría a un anciano. Los aztecas también enterraron los perros con sus muertos y su Dios de la muerte, Xolotl, fue imaginado como un perro enorme.
Los tarascos, como los aztecas y los mayas, mantuvieron los perros como mascotas, para la caza y para el alimento y también los vinculados con los dioses y el más allá. Las almas de los muertos sin sepultura, como aquellos que se ahogaron o fueron caídos en la lucha o murió sola en una caza, fueron encontradas por los perros de espíritu que garantizarían su pasaje a la vida eterna. En los tres de estas culturas (como, de hecho, en los otros mencionados anteriormente) la creencia en fantasmas era muy real. Un fantasma no sólo podría hacer problemas en la vida diaria pero en realidad podría traer daños físicos e incluso la muerte. El tarasca cuento los perros espíritu disipado el temor de que, si uno no hubiera sido capaz de correctamente enterrar a una persona amada, fantasma del difunto volvería a problemas de la vida. La gente no tendría que temer porque el perro se haría cargo del problema.

Conclusión

En la antigua India, Mesopotamia, China, Mesoamérica y Egipto, la gente tenía profundos lazos con sus perros y, como se ve, esto también era común en la antigua Grecia y Roma. Antiguos griegos pensado perros como genios, como 'que posee un cierto espíritu elevado'. Platón se refirió al perro como un 'amante de aprendizaje' y una 'bestia digna de maravilla'. El filósofo Diógenes de Sinope encantó la simplicidad de la vida de perros y seres humanos alienta a emularlo. Mientras que otros animales han experimentado cambios significativos en la forma en que se percibieron a través de la historia (el gato, en particular) el perro se ha mantenido un constante compañero, amigo y protector y ha sido interpreté a través del arte y en los escritos de muchas culturas antiguas. El viejo afirman que un perro es el mejor amigo es sustanciado a través de los registros históricos pero no necesita ninguna prueba para cualquier persona en el día moderno que es lo suficientemente afortunado como para disfrutar de la compañía de un buen perro.
Nota del autor: este artículo está dedicado a Sofía el perro, mi verdadero filósofo.
Publicado con fines educativos