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Civilizaciones antiguas › Lugares históricos y sus personajes

Biblioteca Celsus › Orígenes

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 20 de junio de 2012

Biblioteca de Celsus (greenp)
La Biblioteca Celsus de Éfeso, que lleva el nombre del ex gobernador romano de la ciudad y fue construida en el siglo II EC, era un depósito de más de 12,000 pergaminos y uno de los edificios más impresionantes del Imperio Romano.
Encargado en 114 EC por Tiberius Julius Acquila, la biblioteca fue construida para conmemorar a su padre Tiberius Julius Celsus Polemaeanus, que había sido, del 105 al 107 EC, el procónsul romano de Éfeso, la entonces capital de la provincia asiática de Roma. Celsus también fue cónsul en Roma en el 92 EC, donde fue responsable de todos los edificios públicos.La biblioteca probablemente se completó en 117 CE. Celsus mismo fue sepultado debajo de la biblioteca en un ataúd de plomo encerrado en un sarcófago de mármol decorado.

LA BIBLIOTECA ES UN EJEMPLO TÍPICO DEL ESTILO ARQUITECTÓNICO PREVALENTE EN EL PERÍODO BAJO EL EMPERADOR HADRIAN.
La biblioteca se encuentra en la esquina de la calle Curetes y el camino de Mármol en el corazón de la ciudad, justo a la izquierda del ágora, cerca de su monumental entrada arqueada. La biblioteca es un ejemplo típico del estilo arquitectónico predominante en el período del emperador Adriano (76-138 dC). Apoyándose en un podio de nueve escalones de 21m de longitud, la impresionante fachada superviviente está ricamente decorada con tallas en relieve y tiene dos pisos, cada uno con tres pares de columnas con capiteles corintios. La biblioteca tenía tres portales de entrada flanqueados por cuatro estatuas ubicadas en nichos. Estas figuras con bases inscritas representan cuatro cualidades asociadas con el último gobernador: sabiduría ( sophia ), inteligencia ( ennoia ), conocimiento ( episteme ) y virtud ( arete ).

Biblioteca Celsus, Ephesos

Biblioteca Celsus, Ephesos

El interior de la biblioteca medía 16.72m por 10.92m y estaba pavimentado con mármol decorado. Las paredes estaban llenas de nichos para guardar los rollos. Corriendo alrededor de la pared interior en el nivel del segundo piso, había un balcón con barandillas que daba acceso a nichos de niveles más altos. Para reducir la humedad y crear una temperatura interior más estable (lo que habría dañado los preciosos textos dentro de la biblioteca), se construyeron nichos vacíos dentro de las paredes. El interior también contenía una gran alcoba que contenía una estatua, probablemente de Celsus.
En 262 CE la biblioteca fue destruida por un incendio durante una invasión gótica. Sin embargo, la fachada sobrevivió y las reparaciones se hicieron a la biblioteca en el siglo IV EC y se añadió una fuente al frente.

Celtas › Orígenes

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 22 de julio de 2016

Casco Celtic Parade (Xuan Che)
Los antiguos celtas eran varios grupos de población que vivían en varias partes de Europa al norte de la región mediterránea desde finales de la Edad del Bronce en adelante. Dado el nombre de Celta por escritores antiguos, estas tribus a menudo migraban y así eventualmente ocuparon territorios desde Portugal hasta Turquía. Aunque diversas tribus, los antiguos celtas hablaban el mismo idioma y mantenían la misma tradición artística que se caracteriza por el uso de líneas y formas idiosincrásicas y fluidas. Las lenguas celtas todavía se hablan hoy en partes de las Islas Británicas y el norte de Francia.

SPREAD GEOGRÁFICO

Los escritores antiguos dieron el nombre de celtas a diversos grupos de población que viven en el centro de Europa desde las zonas costeras del Mediterráneo. La mayoría de los estudiosos coinciden en que la cultura celta apareció por primera vez en la Edad del Bronce Final en el área del Danubio superior en algún momento alrededor del siglo 13 aC. Estos primeros celtas eran conocidos como los "habitantes de Urnfield" y probablemente hablaban un idioma proto-celta. En el siglo VIII a. C., el hierro había reemplazado al trabajo en bronce y los estudiosos se refieren al grupo cultural como la "cultura de Hallstatt".España vio un desarrollo similar con las tribus que usan armas de hierro. La cultura de Hallstatt disminuyó en el siglo V aC, tal vez debido a tensiones políticas internas y dificultades económicas. La siguiente fase del desarrollo celta fue llevada a cabo por un grupo conocido como la cultura La Tène.

LA MIGRACIÓN DE VARIAS TRIBUS CELÉTICAS CON EL FIN DE HUIR DE GUERRAS SIGNIFICA QUE OCURRIERON TERRITORIAMENTE ENTRE LA PENÍNSULA IBÉRICA Y TURQUÍA.
La prosperidad de la cultura La Tène en la antigua Francia, España y en el centro de Europa significaba que podían desafiar las culturas mediterráneas contemporáneas y, por lo tanto, aparecen por primera vez en la historia clásica. A partir de entonces, a estos pueblos se los denominó celtas. En la antigüedad, los escritores no describieron tribus en la antigua Gran Bretaña e Irlanda como celtas, aunque han adquirido esa etiqueta en los tiempos modernos y algunas lenguas celtas o sus derivados todavía se hablan allí, como una forma de celta aún se encuentra en la región de Bretaña del norte de Francia. La religión de los celtas, dirigida por un sacerdocio conocido como los druidas, es descrita por escritores antiguos con cierto desdén como crudo y violento.
La migración de varias tribus celtas para huir de las guerras - fueron célebremente atacadas en la Galia por Julio César en el siglo I a. C. y por las tribus germánicas - y encontraron nuevas perspectivas que eventualmente el territorio ocupado por ellos varió desde Galicia (el ibérico península) a Rumania. Muchas tribus celtas se extendieron hacia el este, por ejemplo, atravesando Macedonia en 280 aC y cruzando el Helesponto en 278 a. C. en Asia Menor. Los gálatas, como se los llamaba ahora, colonizaron áreas del Asia central Menor, lo que los llevó a un conflicto directo con los reinos helenísticos y Roma.

Hallstatt y La Tène Cultures

Hallstatt y La Tène Cultures

GUERRA CÉLTICA

Los ejércitos celtas primero llamaron la atención de los historiadores cuando los galos, liderados por su rey Bran (Brennus), saquearon Roma en 390 a. EC, y nuevamente en 279 a. C. cuando saquearon a Delfos mientras atravesaban Grecia en su camino a Asia. Los celtas atacaron a los romanos de nuevo en 225 a. C. y fueron frecuentes aliados mercenarios de Cartagodurante las guerras púnicas. Los celtas ganaron una reputación entre los escritores latinos y griegos por ser guerreros feroces y hábiles jinetes que también desplegaron carros en la batalla. Julio César los enfrentó cuando invadió la Galia.Eran livianos, tirados por dos caballos, y tenían un frente y una parte posterior abiertos con aros dobles a los lados.Conteniendo a dos hombres fueron utilizados para atacar a la caballería enemiga primero lanzando jabalinas y luego un hombre desmontó para luchar a pie mientras el jinete conducía el carro a una distancia segura para esperar una retirada si era necesario. César los describe como manejados con gran destreza y, por lo tanto, eran una arma de interrupción y ataque altamente maniobrable.
Los guerreros celtas eran conocidos por su pelo largo y su físico imponente. Están representados en el arte griego con sus distintivos escudos largos (paneles de madera cubiertos de piel decorada) y espadas largas. Tal era el respeto por los guerreros celtas que los reyes helenísticos que derrotaron a los ejércitos de Galacia recibieron el título de soter, que significa "salvador". Aunque los ejércitos de Galacia casi siempre fueron derrotados por sus enemigos más disciplinados y mejor equipados en batallas individuales, una vez conquistados, lucharon con éxito como mercenarios en muchos ejércitos helenísticos y romanos.

Celtic Wagon

Celtic Wagon

IDIOMAS CELTICOS

El idioma celta es una rama de la familia lingüística indoeuropea. Los eruditos han dividido las lenguas celtas en dos grupos: céltico insular y céltico continental. Este último grupo ya no se hablaba ampliamente después del período imperial romano, y los únicos ejemplos que sobreviven son las obras de escritores griegos y romanos y algunos restos epigráficos como el grafiti de cerámica y las estelas votivas y funerarias. El mejor documentado de este grupo es Gaulish.
El grupo de lenguas celtas insulares son dos: británico o británico (bretón, córnico y galés) y góidelic (irlandés y sus derivados medievales, escocés gaélico y manés). Brittonic fue hablado en toda Gran Bretaña en el período romano. De él evolucionó Cumbria (extinto desde tiempos medievales), de Cornualles (ya no se habla después del siglo XVIII pero recientemente revivido), bretón (probablemente introducido por colonos británicos del siglo V de nuestra era y no conectado directamente con galos) y galés, que es todavía se habla hoy. La evidencia más temprana de Goidelic-Irish data del siglo V dC, y más tarde se convirtió en irlandés medio (hacia 950-1200 dC) y, a partir de entonces, se transformó nuevamente en irlandés moderno, que todavía se habla en la actualidad.

Herramientas de la Edad de Piedra › Orígenes

Civilizaciones antiguas

por Emma Groeneveld
publicado el 21 de diciembre de 2016
Como la Edad de Piedra cubre alrededor del 99% de nuestra historia tecnológica humana, parece que hay mucho de qué hablar cuando se analiza el desarrollo de herramientas en este período. A pesar de nuestra confianza en el registro arqueológico a veces escaso, este es definitivamente el caso.
La edad de piedra indica la gran franja de tiempo durante la cual la piedra fue ampliamente utilizada para hacer implementos.Hasta ahora, las primeras herramientas de piedra datan de hace aproximadamente 2,6 millones de años. El final se establece en el primer uso del bronce, que no entró en juego al mismo tiempo en todas partes; el Cercano Oriente fue el primero en ingresar a la Edad del Bronce alrededor del año 3.300 a. Se debe reconocer que la piedra no fue de ninguna manera el único material utilizado para las herramientas a lo largo de este tiempo, sin embargo, es la más obstinada cuando se trata de descomposición y por lo tanto, sobrevive un poco mejor que las alternativas.

Hacha de piedra neolítica con mango de madera

Hacha de piedra neolítica con mango de madera

PERÍODOS DE TIEMPO

Es importante darse cuenta de que las formas elegidas para dividir la Edad de Piedra en trozos del tamaño de un bocado (ver abajo) dependen del desarrollo tecnológico y no de los límites cronológicos. Debido a que estos desarrollos no ocurrieron al mismo tiempo en todas las áreas, los intervalos de fechas estrictas están fuera de discusión. Por supuesto, este método tiene algunas dificultades, ya que las características que definen cada cultura de herramienta de piedra están determinadas por nosotros. Al igual que con todas las formas de clasificación artificialmente construidas, simplifican demasiado las cosas y dejan muchas áreas grises, por ejemplo, cuando se trata de períodos de transición. Sin embargo, siempre que esto se tenga en cuenta, sigue siendo una forma útil de agregar algún tipo de estructura a un período de tiempo tan largo.
La Edad de Piedra está concebida para consistir en:
  • el Paleolítico (o Edad de Piedra Antigua)
  • el Mesolítico (o Edad de Piedra Media)
  • el Neolítico (o Nueva Edad de Piedra)
El Paleolítico abarca el tiempo desde las primeras herramientas de piedra conocidas, fechadas en c. Hace 2,6 millones de años, hasta el final de la última Edad de Hielo hace unos 12,000 años. Se subdivide en el Paleolítico Inferior o Inferior (hace 2,6 millones de años, hace 250,000 años aproximadamente); el Paleolítico Medio (hace 250,000 años - aproximadamente 30,000 años atrás); y el Paleolítico Superior o Superior (hacia 50,000 / 40,000 - c. 10,000 años atrás, algunas de estas culturas persistieron hasta el momento en que el Hemisferio Norte comenzó a calentarse nuevamente). Además, dentro de estos marcos, se identifican varias culturas de piedra, algunas de las cuales se encuentran a continuación.
El Mesolítico vio a los humanos adaptarse al clima más cálido, desde alrededor de 12,000 aC hasta la transición a la agricultura, que sucedió en diferentes momentos en diferentes regiones, la primera de las cuales fue alrededor del 9,000 aC en el Cercano Oriente (que debido a su velocidad de rayo saltó el Mesolítico por completo). En el otro extremo, la agricultura tomó hasta alrededor de 4.000 a. C. para extenderse hasta el norte de Europa.

Hacha de mano paleolítica media

Hacha de mano paleolítica media

El Neolítico, entonces, tampoco tiene un punto de partida cronológico claro, pero se define por el cambio a una forma de vida más sedentaria basada en la agricultura y el pastoreo. La introducción del bronce marca el final del Neolítico, que gradualmente sucedió en varias áreas desde alrededor del año 3.300 aC en adelante.

LAS ÚLTIMAS HERRAMIENTAS

En 2010, salió a relucir que la evidencia más temprana para el uso de herramientas debería retrotraerse a la asombrosa edad de 3,3 millones de años atrás, mucho antes de que se sepa que el primer Homo vagó por la tierra, cuya primera aparición fue recientemente retrocedió hace alrededor de 2,8 millones de años. Nuestros supuestos antepasados, el Australopithecus afarensis contemporáneo, son responsables de producir marcas en huesos de bóvido en un sitio en Dikika, Etiopía. Además, un descubrimiento en West Turkana, Kenia, de herramientas de piedra con fecha de 3,3 millones de años parece reforzar aún más la idea de que los humanos podrían no haber sido los primeros usuarios de herramientas.

LAS HORAS DE USO DE HERRAMIENTAS MÁS TEMPRANAMENTE CONTABILIZADAS HASTA HACE 2,6 MILLONES DE AÑOS.
Sin embargo, una evaluación más crítica de ambos sitios ha llevado a los investigadores a rechazar estas afirmaciones. Las marcas de Dikika también podrían haber sido hechas por dientes de cocodrilo o por pisoteo, y el sitio de West Turkana puede haber sufrido de materiales de capas más jóvenes deslizándose hacia abajo en el depósito, dando como resultado una fecha incorrecta. Hasta que se hayan descartado estas posibilidades, la evidencia debe considerarse insuficiente.
Sin embargo, esto no significa que los humanos fueron los únicos que se puede concebir que usaron herramientas. Todos los homínidos que existían en esa época pudieron haber usado algún tipo de tecnología de cálculo en mayor o menor medida.Los homininos son el grupo formado por humanos modernos, especies humanas extintas y nuestros antepasados inmediatos, especies que están más estrechamente relacionadas con los humanos modernos que con cualquier otra cosa. Esto incluye no solo a los miembros del género Homo, sino también al Australopithecus (al que pertenece la famosa Lucy), Paranthropus y Ardipithecus. Muchos antropólogos sostienen que Homo probablemente era el usuario y creador de herramientas más habitual, ya que su tamaño cerebral creció tan rápidamente durante el primer millón de años después del uso más antiguo de la herramienta, hace 2,6 millones de años, y el tamaño de sus dientes disminuyó. Esto solo podría haber sucedido si hubiera herramientas para compensar los dientes más pequeños. Sin embargo, posiblemente solo sea un juego de espera, hasta que la primera documentación sólida sobre el uso de herramientas que no son Homo salga a la luz.

Lago Turkana, Kenia

Lago Turkana, Kenia

Aunque algunos animales, como los chimpancés, que utilizan palos para excavar en busca de termitas, usan algún tipo de herramienta, el proceso de fabricación de estos primeros artefactos de piedra es exclusivo de los homínidos. A pesar de la simplicidad de las primeras herramientas de piedra, aún muestran una forma deliberada y controlada de fracturar rocas mediante el uso de golpes de percusión, algo que resalta una clara innovación conductual.

EL PALAEOLÍTICO TEMPRANO O INFERIOR

El Paleolítico inicial comienza con la primera evidencia que tenemos de la tecnología de piedra (también conocida como lítica), que hasta ahora se ha fechado hace unos 2,6 millones de años y proviene de sitios en Etiopía. Dos industrias son reconocidas en este período, a saber, el Oldowan y el Acheulean. Dura aproximadamente 250,000 años atrás, hasta el inicio del Paleolítico Medio.
El Oldowan
La industria Oldowan lleva el nombre de Olduvai Gorge en Tanzania y comprende la industria de la piedra más antigua visible en nuestro registro arqueológico. Se caracteriza por núcleos simples y piezas en copos, que se encuentran junto a algunos artefactos maltratados como martillos, así como los huesos de animales ocasionales que muestran marcas de corte.
Aunque no existe un punto final claro, y coexistió durante algún tiempo con la industria Acheulean posterior (que comenzó hace 1,7 millones de años), los arqueólogos usualmente dibujan la línea de llegada hace aproximadamente 1 millón de años cuando se refieren al Oldowan. Los sitios de Oldowan se conocen principalmente desde África (en lugares como Etiopía, Kenia y Sudáfrica), pero luego se los ve extenderse hacia el Cercano Oriente y Asia oriental, probablemente transportados allí por el Homo erectus.

Oldowan Chopper

Oldowan Chopper

En estos sitios, se usaron tecnologías simples para convertir materiales como lavas volcánicas, cuarzo y cuarcita en herramientas a través de técnicas conocidas como percusión de martillo duro y técnica bipolar, en las que un yunque de piedra sirve como base para descansar el núcleo mientras está golpear con un martillo de piedra. De esta manera, los núcleos se convirtieron en helicópteros, raspadores de alta resistencia y similares; percusionistas maltratados como martillos y esferoides; escamas y fragmentos golpeados desde núcleos rotados y manipulados; y piezas retocadas tales como raspadores y punzones. Está claro que estos humanos primitivos eran hábiles y sabían cómo sacar el máximo provecho de una pieza, ya que los sitios a menudo muestran docenas de núcleos en copos acompañados de miles de productos de hojuelas, lo que indica que se formaron muchos copos de la misma pieza central.

LAS PRIMERAS HERRAMIENTAS FUERON UTILIZADAS CON MAYOR PROBABILIDAD PARA AYUDAR A ESTOS ANIMALES CARNICEROS HUMANOS, CORTAR PLANTAS E INCLUSO HACER ALGÚN TRABAJO DE MADERA.
Estas herramientas tempranas probablemente se utilizaron para ayudar a estos humanos a matar animales (no siempre a los que habían cazado ellos mismos, pero probablemente también a carroñeros cuando era posible), cortar plantas e incluso a hacer carpintería. Los investigadores han realizado experimentos que han demostrado que los copos de Oldowan permiten una carnicería exitosa de carcasas que varían en tamaño desde pequeños mamíferos a otros que pesan cientos de libras, lo que refleja la variedad de huesos que se encuentran típicamente en estos sitios.. La médula nutritiva dentro de los huesos y cerebros jugosos dentro de fuertes cajas de cráneos, podrían recuperarse abriéndolas con un martillo. Stone es simplemente bastante bueno para resistir el paso del tiempo, pero no habría sido lo único que estas personas usaron en sus vidas diarias.Es probable que toda una gama de material que abarca desde la piel y la corteza se utiliza para crear contenedores; madera utilizada para crear palos, lanzas o palos de excavación; y también se usaron herramientas de excavación hechas de cuerno o hueso.
El Acheulean
Mientras el Oldowan todavía estaba en pleno apogeo y casi había llegado al este de Asia por manos hábiles del Homoerectus, África se convirtió en el anfitrión inicial de una segunda industria de herramientas: el Acheulean (hace 1,7 millones de años a 250,000 años aproximadamente) Hace y el nombre de San Acheul en Francia), que se extendió a lo largo y ancho de Eurasia un poco más tarde. Vio el desarrollo de herramientas en nuevas formas: bifaces grandes como hachas de mano, picos, cuchillos y cuchillos permitieron al Homo erectus contemporáneo, y más tarde a Homo heidelbergensis, obtener literalmente un mejor control del procesamiento de sus asesinatos y reuniones.

Acheulean Handaxe

Acheulean Handaxe

Estos bifaces, es decir, dos caras, con una superficie de trabajo en dos lados, representan un nuevo elemento en la fabricación de herramientas de piedra. Estaban hechos de grandes copos que fueron golpeados desde núcleos de roca o desde adoquines y adoquines más grandes. Las herramientas se formaron más extensamente que antes, como se ve en la amplia gama de herramientas retocadas con destreza, tales como cuchillos, punzones y rasquetas laterales. Sin embargo, son los hachas de mano y los cuchillos en particular los que muestran la capacidad de crear objetos simétricos a partir de materiales de piedra, algo que indica una habilidad cognitiva más alta así como habilidades motoras que son visibles en la industria de Oldowan.
Las herramientas con formas más precisas significaban que se necesitaba una técnica más delicada; y, de hecho, los materiales más blandos como la madera, el hueso, la cornamenta, el marfil o las piedras blandas, ahora se usaban como percusores en lo que se conoce como la técnica del martillo suave. Flint se convirtió en un material popular, y al trabajarlo con las lavas y cuarcitas ya conocidas, esta técnica produjo escamas más finas que luego se refinaron.
La industria Acheulean fue exitosa y muy extendida. Se encuentra no solo en África y Eurasia, sino en todo el Cercano Oriente, el subcontinente indio, así como a través de Europa Occidental. Aquí, para el Achelense posterior, algunos hallazgos impresionantes de lanzas de madera afiladas en Schöningen, Alemania (fechadas hace al menos 300,000 años), y Clacton en Inglaterra, proporcionan la evidencia más temprana de caza activa y armas de caza designadas. Se han atribuido a Homo heidelbergensis. Ice Age Europe habría presentado algunos desafíos en forma de condiciones climáticas a veces bastante frías, especialmente en ciertas latitudes, pero los patrones de uso en los raspadores laterales Acheulean sugieren que fueron utilizados para raspar pieles que luego podrían convertirse en ropa simple. No me sorprendería que la manta de snuggie fuera mucho más antigua de lo que pensamos.
Curiosamente, aunque la forma de los hachas de mano varía mucho a lo largo del tiempo y el espacio, ciertos sitios de Acheulean muestran formas y tamaños recurrentes que hacen pensar que todos sus creadores tenían una suscripción a la misma revista, ya que todos se apegaron a similares normas estilísticas de producción.

EL MEDIO PALAEOLÍTICO

El Paleolítico Medio (hacia 250,000 - c., Hace 30,000 años, y algunas veces llamado 'Musteriense' después del sitio de Le Moustier en Francia) marca un cambio lejos de la popularidad ilimitada de las hachas de mano y los cuchillos visibles a través del Acheulean. En su lugar, el foco se concentró en las formas retocadas hechas en escamas producidas a partir de núcleos cuidadosamente preparados usando lo que se conoce como la técnica de Levallois, una técnica que también se usó en pequeña medida en el Paleolítico temprano y el Paleolítico tardío.
El uso de esta técnica implicaba una preparación cuidadosa del núcleo de sílex al desbastarlo primero para darle una cara aplanada y diseñar una plataforma de impacto específica. De esta manera, los fabricantes de herramientas podrían controlar la forma de la escama que se eliminaría. A partir de estos copos, se hicieron formas retocadas tales como raspadores laterales, puntas, denticulaciones y, a veces, cuchillas, que están bien representadas en muchos de estos ensamblajes. Tanto las técnicas de martillo duro como martillo suave se utilizaron para ayudar a los fabricantes de herramientas a lograr las formas deseadas.

Dibujos de herramientas del Paleolítico medio: puntos y raspadores

Dibujos de herramientas del Paleolítico medio: puntos y raspadores

Además de piedra, la tecnología para hacer lanzas de madera que tenía sus raíces en Acheulean continuó en el Paleolítico medio, como se ve en el sitio de Lehringen, Alemania, donde una lanza con una punta endurecida por fuego se ha encontrado y conectado a un cadáver de elefante. Los puntos óseos, aunque raros, también se encuentran dentro de esta industria.Además, se han encontrado puntos de piedra que tienen bases adelgazadas, lo que podría indicar que podrían haber sido injertados en ejes de lanza. El descubrimiento de las herramientas de piedra alquitranadas conocidas más antiguas de Europa también entra dentro del marco de tiempo general que corresponde a esta industria, y junto con los puntos de piedra mencionados anteriormente ayuda a argumentar sobre el desarrollo paleolítico medio de herramientas compuestas. El uso de alquitrán como un adhesivo para el calado de puntas de flecha y similares se conoce de varios sitios neolíticos y del Mesolítico europeo, por lo que no es hasta mucho más tarde.
Todo lo anterior insinúa el hecho de que estos humanos del Paleolítico Medio pueden haber estado bastante avanzados. Se ha argumentado que los pasos y la previsión necesarios para utilizar con éxito la técnica central preparada, por ejemplo, habrían exigido una cantidad considerable de habilidad del fabricante. El comienzo del ataque parecería fortalecer esta noción. Sin embargo, es difícil decir si este avance se habría limitado principalmente a la esfera tecnológica, o si puede entenderse como un avance más general en las capacidades humanas, como en lo que respecta a la inteligencia social y ambiental.
Lo que está claro, sin embargo, es que los humanos se dispersaron por todo el mundo en entornos cada vez más desafiantes; la mayoría de las zonas de África y Eurasia fueron conquistadas, desde los climas tropicales y templados hasta los periglaciales, con la excepción de los desiertos duros, los bosques tropicales más densos y las tundras más septentrionales o árticas. A fines de este período (que se superpone con el Paleolítico tardío), los humanos llegaron incluso a la lejana Australia hace unos 40,000 años, que estaba conectada a Papúa Nueva Guinea por la gracia de los niveles del mar más bajos en ese momento. Los homininos que coinciden con el marco temporal de esta industria son el homo sapiensarcaico, incluidos los neandertales, y los humanos anatómicamente modernos ( Homo sapiens sapiens ).

PALAEOLÍTICO TARDÍO O SUPERIOR

Hay áreas en las que el Paleolítico Medio fue retenido por algún tiempo, mientras que otras desde entonces adoptaron las características que las empujaron al Paleolítico Tardío (hacia 50,000 / 40,000 - c. 10,000 años atrás), demostrando un buen ejemplo del típico confusión de citas que resulta de esta forma tecnológica de clasificación. Esta industria retrocede junto con las capas de hielo de la última glaciación o Edad de Hielo, después de lo cual el clima se calienta. Es más conocido por los sitios ocupados por humanos anatómicamente modernos, y generalmente está asociado con ellos, pero parte de él también cae dentro del marco de tiempo de las últimas poblaciones de neandertales, que desaparecieron del registro fósil hace aproximadamente 30,000 años.

Creeping Hyena Spear Thrower of La Madeleine

Creeping Hyena Spear Thrower of La Madeleine

El Paleolítico tardío presenció una gran proliferación. Se crearon herramientas de hoja hechas de piedra, pero el énfasis pasó de la piedra a los artefactos hechos de materiales como hueso, asta y marfil. Las agujas y los puntos estaban hechos de este material no lítico, que se prestaba de manera excelente a estas formas finas, y su presencia indica que la ropa cosida debe haber sido la norma desde hace 20,000 años en adelante. Incluso comenzaron a aparecer proezas tecnológicas como lanzadores de lanza, alisadores, arpones y arcos y flechas. Un lanzador de lanza es básicamente un eje largo con un gancho en su extremo al que se puede acoplar una flecha, lo que aumentaría tanto la distancia como la velocidad del proyectil lanzado por las hábiles manos de un cazador de ojos penetrantes. Algunos de estos fueron magníficamente decorados con tallas, o incluso fueron tallados en las formas reales de los animales; la cultura magdaleniense de Europa occidental ofrece algunos ejemplos deslumbrantes de esto. Hacia el final del Paleolítico Tardío, las flechas (y por lo tanto, por implicación, los arcos) estaban en uso, ya que se han encontrado en un sitio en Stellmoor, Alemania, y están implícitas por el pequeño tamaño de muchos de los puntos que ocurren en esta industria Estos dispositivos mecánicos representan un gran salto en el avance de las tecnologías de caza y el armamento.
Las tecnologías de cuchillas son típicas del lado de piedra de la industria, y muestran copos alargados producidos por martillo blando o percusión indirecta: un percusor golpeó un punzón que se colocó en el borde del núcleo de una cuchilla. Las cuchillas resultantes podrían convertirse en una completa gama de formas de herramientas, como cuchillas, buriles y rasquetas de extremo. La diversidad de las tecnologías del Paleolítico tardío significaba que algunos de ellos, como el Solutrense de España y Francia y el Clovis y el Folsom del Nuevo Mundo, tenían su foco en los puntos bifaciales que podían haber sido producidos por la técnica del martillo suave de la presión descamación Otras tecnologías, como la africana y algunas de Asia central y oriental, enfatizaron las cuchillas pequeñas conocidas como cuchillas y microlitos geométricos (pequeñas hojas de pedernal o fracciones de cuchillas) que se convirtieron en herramientas compuestas y proyectiles a través del calado.

Aguja de coser de hueso Magdalenian

Aguja de coser de hueso Magdalenian

Al caer dentro del marco temporal del Paleolítico medio y tardío, los humanos modernos lograron llegar a Australia hace unos 40,000 años. Sin embargo, no fue hasta relativamente tarde en el Paleolítico Tardío cuando vimos la primera evidencia de que los humanos cruzaron el Estrecho de Bering y llegaron a las Américas, donde llegaron hace al menos 15,000 años. La mejor cultura visible es la cultura Clovis (hace 13.500 a 13.000 años), que es famosa por sus puntas estriadas y a menudo está conectada con los restos de los mamuts. Los humanos ya habían conquistado todos los continentes factibles (la Antártida no es lo que uno consideraría dentro de un criterio realista) y climas que van desde climas árticos tropicales hasta desérticos y fríos, usando esta nueva gama de herramientas para explotar eficazmente su medio ambiente y ayudarlos a adaptarse a todas estas diferentes temperaturas.

EL MESOLÍTICO

La forma en que los humanos se adaptaron a nuevos terrenos y una gama más amplia de climas durante el Paleolítico Tardío es un buen precursor del tipo de adaptabilidad que se requería cuando la última glaciación o Edad de Hielo terminó hace unos 12,000 años. El clima se calentó, causando el aumento del nivel del mar, la inundación de las zonas costeras bajas y la creación, por ejemplo, del Canal de la Mancha, y comenzaron a aparecer bosques más densos. Es importante destacar que muchos mamíferos prehistóricos gigantes como los mamuts lanudos gradualmente se extinguieron, probablemente empujados por el clima y tal vez también por cazadores humanos, impactando el tipo de fuentes de alimentos que estaban disponibles para los cazadores-recolectores contemporáneos. El Mesolítico, que abarca desde el final de la Era de Hielo hasta la transición a la agricultura (que sucedió en diferentes momentos en diferentes regiones), permitió a los humanos adaptarse a estos entornos cambiantes. Mientras que la agricultura no llegó al norte de Europa hasta alrededor del 4000 aC, en el Cercano Oriente el Mesolítico apenas comenzó, ya que fue el primer lugar donde se dio el salto a la agricultura alrededor del año 9,000 a.
La herramienta arquetípica del Mesolítico (aunque también se produce fuera de esta industria) es el microlito, una pequeña cuchilla de pedernal o fracción de una cuchilla, a menudo de unos 5 mm de largo y 4 mm de grosor. Golpear un pequeño núcleo podría producir los resultados deseados, al igual que una técnica en la que se cortaba una cuchilla más grande y luego se rompía una pequeña porción. Un subproducto de esto son pequeñas virutas de desecho conocidas como microburins, que la técnica fue nombrada después. Los microlitos se pueden usar como puntas de arma o flecha, o se pueden unir múltiples microlitos para crear bordes de corte en las herramientas. En el Mesolítico temprano, estos microlitos parecen estar altamente estandarizados en relación con el mismo tipo de elementos del Mesolítico posterior, que pueden contener pistas sobre las diferentes formas en que estas personas podrían haber cazado.

EL GRAN PORCENTAJE DE PUNTAS DE ARROZ PRESENTES EN LOS ASAMBLEOS MESOLÍTICOS CONTIENE UNA ALTA PROBABILIDAD DE QUE LAS PIEZAS DE CARNE DE LAS COMIDAS QUE ESTOS CAZADORES HAN COMIADO HAN LLEGADO A SU DESEADO FINAL EN LAS MANOS DE LOS DESTINADOS BOWMEN.
Aunque las decoraciones ricas e imaginativas vistas en el Paleolítico tardío están en gran parte ausentes del Mesolítico, estos microlitos muestran un desarrollo hacia un tipo de herramienta compuesta muy sofisticada y versátil que además era mucho más eficiente en cuanto al uso de recursos de sílex que en anteriores industrias habían sido. El gran porcentaje de puntas de flecha presentes en los ensamblajes mesolíticos insinúa una alta probabilidad de que las partes carnosas de las comidas que estos cazadores-recolectores comieron hubieran llegado a su desafortunado final a manos de hábiles arqueros. Los tipos de presas que estas flechas podían derribar iban desde animales pequeños como pájaros y peces hasta animales más grandes como el onagro y la gacela, que podían ser derribados con flechas terminadas en cincel. Las púas también se podían fijar a las flechas, lo que, como lo han demostrado los experimentos, resultó ser muy eficaz al causar heridas amplias y abiertas una vez que la punta de la flecha había entrado en su objetivo. Cuanto más grande era la herida, mayor era el daño interno y mayor era la pérdida de sangre.
Sin embargo, a pesar de que estas armas del Mesolítico eran muy capaces de derribar enormes bestias, y debido a que el número de grandes bestias disminuyó durante este tiempo, se tuvieron que encontrar alternativas. Afortunadamente, estos cazadores-recolectores se adaptaron con éxito a una dieta más variada, utilizando sus flechas en muchos animales diferentes, y desarrollando equipos de pesca sofisticados, a saber, las primeras redes y anzuelos conocidos. Las algas y las hachas se usaron incluso para limpiar árboles no deseados, y tanto canoas como esquís se han encontrado para este período. Las azuelas de hueso demostraron útiles palos de excavación para arrancar tubérculos, mientras que las punzones podrían usarse tanto en el procesamiento de la planta como para el trabajo de ocultación. Los raspadores, también utilizados para deshuesar, adelgazar y suavizar pieles, fueron muy populares en el Mesolítico Tardío, junto con herramientas de hueso y asta usadas de manera similar.

Arpones Mesolíticos y Hacha Lyngby

Arpones Mesolíticos y Hacha Lyngby

Sorprendentemente, parece que estas personas pudieron ponerse en contacto con sociedades lejanas para intercambiar bienes y herramientas, como se ve en la difusión de la obsidiana mediterránea y en el pedernal coloreado de chocolatepolaco. Debe enfatizarse que esta era presenció una gran variación regional.

EL NEOLÍTICO

Con la llegada de la agricultura, entre alrededor del 9,000 a. C. en el Cercano Oriente y hasta alrededor de 4,000 antes de que se extendiera hasta el norte de Europa, el estilo de vida de las sociedades en cuestión obviamente cambió drásticamente. Esta es la única parte de la Edad de Piedra en la que las sociedades en cuestión ya no son cazadoras-recolectoras. Sin embargo, como lo implica la forma en que elegimos dejar que esta edad termine con el inicio del uso del bronce (el primer uso fue en el Cercano Oriente alrededor del 3,300 a. C.), el Neolítico aún vio herramientas de piedra.
A pesar de este gran cambio hacia un estilo de vida más sedentario, está claro que algunas tradiciones mesolíticas se extendieron hasta el Neolítico. Algunos ejemplos son las tecnologías de hueso y asta y el uso de puntos de proyectil. La recolección de cuchillos y hoces se ha encontrado tanto en el Paleolítico como en el Mesolítico, ya que tenían usos antes de la agricultura, pero se hicieron populares en este nuevo contexto. Con respecto a las técnicas de trabajo de la piedra, tales como la molienda y la perforación, que no eran poco comunes, incluso en el Paleolítico posterior, ahora adquirieron una nueva dimensión y se aplicaron mucho más fervientemente que antes.
El mayor efecto en la tecnología parece derivarse de los requisitos económicos de apoyar a una población más grande (que las bandas de cazadores-recolectores), como en las aldeas. Un estilo de vida tan completamente sedentario habría requerido una menor necesidad de herramientas ligeras y fáciles para poder arrastrarse por el terreno (se ha argumentado que existe un contraste incluso entre los cazadores-recolectores más sedentarios y los agricultores sedentarios). Un buen ejemplo de una pieza de equipo que habría sido poco práctico transportar solo por mano de obra es el telar, que es casi exclusivamente conocido por los agricultores, y que facilitó la producción textil. Es concebible que las herramientas utilizadas en la producción textil estuvieran entre las primeras que aparecieron en el Neolítico temprano. Un sitio neolítico en Siria muestra implementos tales como taladros y escariadores que pueden haber sido utilizados para la carpintería de madera, o unir piezas de madera mediante el uso de clavijas y similares.
Si todo esto parece bastante pacífico hasta el momento, no se alarme. Los humanos no serían humanos si no mostraran un lado violento. Los ejes están muy presentes en el registro arqueológico del Neolítico; hordas enteras de hachas de sílex son conocidas. Sin embargo, también se usaron otros materiales además del sílex. Estas herramientas caen dentro de la categoría de herramientas de piedra triturada, se pulieron cuidadosamente y se pueden colocar sobre mangos de madera. Sin embargo, en lugar de imaginar nada más que hordas de guerreros de hacha, muchas de ellas habrían sido hachas de trabajo, utilizadas para derribar árboles en lugar de gente vecina.
Tristemente, a medida que pasó el tiempo y la gente hizo la transición a través del bronce y la edad del hierro, desde la prehistoria hasta la historia, hasta el día de hoy, el uso (y el potencial de matar) de las armas parece seguir creciendo exponencialmente. Yo, por mi parte, prefiero las piedras antiguas y otras herramientas de la Edad de Piedra.

LICENCIA

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con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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