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Gran pirámide de Giza › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 19 de diciembre de 2016
Gran pirámide de Giza (David Stanley)


La Gran Pirámide de Giza es un símbolo definitorio de Egipto y la última de las Siete Maravillas del Mundo. Se encuentra en la meseta de Giza, cerca de la moderna ciudad de El Cairo, y fue construido durante un período de veinte años durante el reinado del rey Keops (2589-2566 a. C., también conocido como Keops) de la IV dinastía. Hasta que la Torre Eiffel se completó en París, Francia en 1889 EC, la Gran Pirámide era la estructura más alta hecha por manos humanas en el mundo; un récord que mantuvo durante más de 3.000 años y uno que probablemente no se romperá. Otros eruditos han señalado la aguja de la Catedral de Lincoln en Inglaterra, construida en 1300 EC, como la estructura que finalmente superó a la Gran Pirámide en altura pero, aún así, el monumento egipcio tuvo el título por un lapso de tiempo impresionante. La pirámide se eleva a una altura de 479 pies (146 metros) con una base de 754 pies (230 metros) y está compuesta por más de dos millones de bloques de piedra. Algunas de estas piedras son de un tamaño y peso tan inmenso (como las losas de granito en la Cámara del Rey) que la logística para levantarlas y colocarlas de manera tan precisa parece una imposibilidad para los estándares modernos.
La pirámide fue excavada por primera vez usando técnicas modernas y análisis científicos en 1880 CE por Sir William Matthew Flinders Petrie (1853-1942 CE), el arqueólogo británico que estableció el estándar para las operaciones arqueológicas en Egipto en general y específicamente en Giza. Escribiendo en la pirámide en 1883 CE, Flinders Petrie señaló:
La Gran Pirámide ha dado su nombre como una especie de palabra por paradojas; y, como polillas a una vela, así también los teóricos se sienten atraídos por ella (1).

AUNQUE MUCHAS TEORÍAS PERSISTEN EN EL PROPÓSITO DE LA PIRÁMIDE, LA COMPRENSIÓN MÁS AMPLIAMENTE ACEPTADA ES QUE FUE CONSTRUIDA COMO UNA TUMBA PARA EL REY KHUFU.

Aunque persisten muchas teorías en cuanto al propósito de la pirámide, el entendimiento más ampliamente aceptado es que fue construido como una tumba para el rey. Sin embargo, cómo se construyó exactamente, todavía desconcierta a las personas en la actualidad. La teoría de las rampas que corren alrededor de la estructura para mover los bloques en su lugar ha sido en gran parte desacreditada. Las teorías llamadas "marginales" o de "Nueva Era" abundan, en un esfuerzo por explicar la tecnología avanzada requerida para la estructura, citando a los extraterrestres y sus imaginarias visitas frecuentes a Egipto en la antigüedad. Estas teorías continúan avanzando a pesar del creciente cuerpo de evidencia que confirma que la pirámide fue construida por los antiguos egipcios usando medios tecnológicos que, muy probablemente, eran tan comunes para ellos que no sintieron la necesidad de registrarlos. Aún así, la complejidad de los pasadizos interiores, pozos y cámaras (La Cámara del Rey, la Cámara de la Reina y la Gran Galería), así como la cercana Osiris Shaft, junto con el misterio de cómo se construyó la pirámide y su orientación hacia el cardenal puntos, alienta la persistencia de estas teorías marginales.
Las pirámides de Giza

Las pirámides de Giza

PIRÁMIDES Y LA MESETA DE GIZA

Hacia fines del Período Dinástico Temprano (hacia 3150-c.2613 aC), el visir Imhotep (hacia 2667-2600 aC) ideó un medio para crear una tumba elaborada, diferente a cualquier otra, para su rey Djoser. Las tumbas del reinado de Djoser (hacia 2670 aC) se construyeron con barro formado por montículos modestos conocidos como mastabas. Imhotep concibió un plan entonces radical de no solo construir una mastaba en piedra sino también apilar estas estructuras unas encima de otras en pasos para crear un monumento enorme y duradero. Su visión llevó a la creación de la pirámide escalonada de Djoser en Saqqara, que aún se mantiene en el presente, la pirámide más antigua del mundo.
Aún así, la pirámide escalonada no era una "verdadera pirámide" y, en el período del Imperio Antiguo (c.2613-2181 aC), el rey Sneferu (c 2613-2589 aC) buscó mejorar los planes de Imhotep y crear un monumento más impresionante. Su primer intento, la Pirámide colapsada en Meidum, falló porque se apartó demasiado del diseño de Imhotep. Sin embargo, Sneferu se enteró de su error y se puso a trabajar en otra, la Bent Pyramid, que también falló debido a errores de cálculo en el ángulo desde la base hasta la cumbre. Sin inmutarse, Sneferu tomó lo que aprendió de esa experiencia y construyó la Pirámide Roja, la primera pirámide verdadera construida en Egipto.
Construir una pirámide requería enormes recursos y el mantenimiento de una amplia gama de todo tipo de trabajadores calificados y no calificados. Los reyes de la IV dinastía, a menudo denominados "constructores de pirámides", pudieron controlar estos recursos debido a la estabilidad del gobierno y la riqueza que pudieron adquirir a través del comercio. Un gobierno central fuerte, y un excedente de riqueza, eran vitales para cualquier esfuerzo en la construcción de pirámides y estos recursos fueron transferidos desde Sneferu, a su muerte, a su hijo Khufu.
Las pirámides de Giza

Las pirámides de Giza

Khufu parece haberse puesto a trabajar en la construcción de su gran tumba poco después de llegar al poder. Los gobernantes del Imperio Antiguo gobernaron desde la ciudad de Memphis y la necrópolis cercana de Saqqara ya estaba dominada por el complejo de pirámides de Djoser, mientras que Sneferu había utilizado otros sitios como Dashur. Una necrópolis más antigua, sin embargo, también estaba cerca y esto era Giza. La madre de Keops, Hetepheres I (hacia 2566 aC), fue enterrada allí y no había otros grandes monumentos para competir por la atención cercana; entonces Khufu eligió a Giza como el sitio para su pirámide.

CONSTRUCCIÓN DE LA PIRÁMIDE

El primer paso para construir una pirámide, después de decidir cuál sería la mejor ubicación, era organizar a los equipos y asignar recursos, y este era el trabajo del segundo hombre más poderoso de Egipto, el visir. El visir de Khufu era Hemiunu, su sobrino, acreditado con el diseño y la construcción de la Gran Pirámide. El padre de Hemiunu, Nefermaat (hermano de Keops), había sido el visir de Sneferu en sus proyectos de construcción de pirámides y es probable que haya aprendido mucho sobre la construcción a partir de estas experiencias.
El visir fue el arquitecto final de cualquier proyecto de construcción y tuvo que delegar la responsabilidad de los materiales, el transporte, el trabajo, los pagos y cualquier otro aspecto del trabajo. Recibos escritos, cartas, entradas de diario, informes oficiales desde y hacia el palacio dejan en claro que se llevó a cabo un gran proyecto de construcción en Giza bajo el reinado de Khufu, pero ninguna de estas piezas de evidencia sugiere exactamente cómo se creó la pirámide. La habilidad tecnológica evidente en la creación de la Gran Pirámide todavía desconcierta a los eruditos, y a otros, en la actualidad. Los egiptólogos Bob Brier y Hoyt Hobbs comentan sobre esto:
Debido a su inmenso tamaño, la construcción de pirámides planteaba problemas especiales de organización e ingeniería. La construcción de la Gran Pirámide del faraón Khufu, por ejemplo, requería que más de dos millones de bloques que pesaban de dos a más de sesenta toneladas se convirtieran en una estructura que cubriera dos campos de fútbol y se elevara en una forma piramidal perfecta a 480 pies hacia el cielo. Su construcción involucró a un gran número de trabajadores que, a su vez, presentaron complejos problemas logísticos relacionados con la comida, la vivienda y la organización. Millones de bloques de piedra pesados no solo se extraían y levantaban a grandes alturas, sino que también se combinaban con precisión para crear la forma deseada. (217)
Las pirámides de Giza

Las pirámides de Giza

Es precisamente la habilidad y la tecnología necesarias para "crear la forma deseada" que presenta el problema a cualquiera que intente comprender cómo se construyó la Gran Pirámide. Las teorías de hoy en día siguen recurriendo al concepto de rampas que se levantaron alrededor de la base de la pirámide y crecieron a medida que la estructura crecía. La teoría de la rampa, desacreditada en gran parte pero repetida de una u otra forma, sostiene que, una vez que la base era firme, estas rampas podrían haberse levantado fácilmente alrededor de la estructura tal como se construyó y proporcionaron los medios para transportar y colocar toneladas de piedras en orden. Aparte de los problemas de falta de madera en Egipto para hacer una gran cantidad de tales rampas, los trabajadores de ángulos tendrían que haber movido las piedras, y la imposibilidad de mover ladrillos pesados de piedra y losas de granito en posición sin una grúa (que el Los egipcios no tenían), el problema más serio se reduce a la total impracticabilidad de la teoría de la rampa. Brier y Hobbs explican:
El problema es uno de física. Cuanto más empinado es el ángulo de una inclinación, más esfuerzo se necesita para mover un objeto hacia arriba que se incline. Entonces, para que un número relativamente pequeño de hombres, digamos diez o más, arrastren una carga de dos toneladas por una rampa, su ángulo no puede ser más de un ocho por ciento. La geometría nos dice que para alcanzar una altura de 480 pies, un plano inclinado que se eleve al ocho por ciento tendría que comenzar a casi una milla de su final. Se ha calculado que construir una rampa de una milla de largo que subiera tan alto como la Gran Pirámide requeriría tanto material como el necesario para la propia pirámide: los trabajadores tendrían que construir el equivalente de dos pirámides en el marco de veinte años.. (221)
Una variación en la teoría de la rampa fue propuesta por el arquitecto francés Jean-Pierre Houdin, quien afirma que se usaron rampas dentro de la pirámide. Houdin cree que las rampas pueden haber sido utilizadas externamente en las etapas iniciales de la construcción pero, a medida que la pirámide creció, el trabajo se hizo internamente. Las piedras de cantera fueron traídas a través de la entrada y subieron por las rampas hasta su posición. Esto, afirma Houdin, explicaría los ejes que se encuentran dentro de la pirámide. Sin embargo, esta teoría no tiene en cuenta el peso de las piedras o el número de trabajadores en la rampa necesarios para moverlos hacia arriba en un ángulo dentro de la pirámide y colocarlos en posición.
Pasaje de entrada, gran pirámide de Giza

Pasaje de entrada, gran pirámide de Giza

La teoría de la rampa en cualquiera de estas formas no explica cómo se construyó la pirámide, mientras que una posibilidad mucho más satisfactoria descansa justo debajo del monumento: el nivel freático alto de la meseta de Giza. El ingeniero Robert Carson, en su obra The Great Pyramid: The Inside Story, sugiere que la pirámide se construyó utilizando energía hidráulica. Carson también sugiere el uso de rampas pero de una manera mucho más convincente: las rampas interiores se complementaron con energía hidráulica desde abajo y se eleva desde arriba. Aunque los egipcios no tenían conocimiento de una grúa ya que uno entendería ese mecanismo el día de hoy, sí tenían el shaduf, una vara larga con un balde y cuerda en un extremo y contrapeso en el otro, típicamente usada para sacar agua de un pozo La potencia hidráulica desde abajo, junto con los polipastos desde arriba, podría haber movido las piedras por todo el interior de la pirámide y esto también explicaría los pozos y espacios que uno encuentra en el monumento que otras teorías no han podido explicar por completo.
Está muy claro que el nivel freático en Giza todavía es bastante alto en la actualidad y fue mayor en el pasado. El egiptólogo Zahi Hawass, escribiendo sobre su excavación del Eje Osiris cerca de la Gran Pirámide en 1999 EC, señala cómo "la excavación resultó ser muy desafiante principalmente debido a la naturaleza peligrosa del trabajo causado por el nivel freático alto" (381). En el mismo artículo, Hawass observa cómo, en 1945 EC, guías en Giza estaban nadando regularmente en las aguas de este pozo subterráneo y que "el nivel freático creciente en el pozo impedía que los estudiosos lo estudiaran más" (379). Además, los primeros intentos de excavar el Eje Osiris - por Selim Hassan en la CE de 1930 - y las observaciones (aunque no excavadas) del pozo por Abdel Moneim Abu Bakr en la CE de 1940 - también hacen notar esta misma capa freática alta. Los estudios geológicos han determinado que la meseta de Giza y la región circundante eran mucho más fértiles en el tiempo del Imperio Antiguo de lo que es hoy y que el nivel freático habría sido mayor.
Considerando esto, la teoría de Carson sobre el poder del agua utilizada en la construcción de la pirámide tiene más sentido.Carson afirma que el monumento "solo podría construirse mediante energía hidráulica, que se instaló un sistema de transporte hidráulico dentro de la Gran Pirámide" (5). Aprovechando el poder de la capa freática alta, los constructores antiguos podrían haber construido la pirámide mucho más razonablemente que por algún tipo de sistema de rampas exteriores.
Pasaje interior, gran pirámide de Giza

Pasaje interior, gran pirámide de Giza

Una vez que se completó el interior, toda la pirámide estaba cubierta de piedra caliza blanca que habría brillado brillantemente y habría sido visible desde todas las direcciones a lo largo de varios kilómetros alrededor del sitio. Tan impresionante como es la Gran Pirámide hoy en día, uno debe reconocer que es un monumento en ruinas ya que la piedra caliza hace mucho tiempo desapareció y se utilizó como material de construcción para la ciudad de El Cairo (al igual que la cercana ciudad de Memphis antigua). Cuando se completó, la Gran Pirámide debe haber aparecido como la creación más llamativa que los egipcios habían visto alguna vez. Incluso hoy en día, en su estado degradado, la Gran Pirámide inspira asombro. El tamaño y alcance del proyecto es literalmente increíble. El historiador Marc van de Mieroop escribe:
El tamaño deslumbra la mente: tenía 146 metros de alto (479 pies) por 230 metros en la base (754 pies).Estimamos que contenía 2,300,000 bloques de piedra con un peso promedio de 2 y 3/4 toneladas, algunos con un peso de hasta 16 toneladas. Khufu gobernó 23 años según el Canon Real de Turín, lo que significaría que a lo largo de su reinado anualmente 100.000 bloques -alrededor de 285 bloques diarios o uno cada dos minutos de luz diurna- tuvieron que extraerse, transportarse, vestirse y colocarse en su lugar... La construcción fue casi impecable en el diseño. Los lados estaban orientados exactamente hacia los puntos cardinales y estaban en ángulos precisos de 90 grados. (58)
Los trabajadores que lograron esto fueron trabajadores calificados y no calificados contratados por el estado para el proyecto.Estos trabajadores ofrecieron voluntariamente sus esfuerzos para pagar una deuda, para el servicio comunitario o fueron compensados por su tiempo. Aunque la esclavitud era una institución practicada en el antiguo Egipto, no se usaron esclavos, hebreos o de otro tipo, para crear el monumento. Brier y Hobbs explican la logística de la operación:
Si no fuera por los dos meses cada año cuando el agua del Nilo cubría las tierras de cultivo de Egipto, ralentizando prácticamente a toda la fuerza de trabajo, nada de esta construcción hubiera sido posible. Durante esos momentos, un faraón ofrecía comida para el trabajo y la promesa de un trato favorito en el otro mundo donde él gobernaría tal como lo hizo en este mundo. Durante dos meses al año, los trabajadores se reunieron por decenas de miles de todo el país para transportar los bloques que una cuadrilla permanente había extraído durante el resto del año. Los supervisores organizaron a los hombres en equipos para transportar las piedras en trineos, dispositivos más adecuados que los vehículos con ruedas para mover objetos pesados sobre arena movediza. Una calzada, lubricada por agua, suavizaba la atracción ascendente. No se utilizó mortero para mantener los bloques en su lugar, solo un ajuste tan exacto que estas estructuras imponentes han sobrevivido durante 4.000 años (17-18).
Las pirámides

Las pirámides

La inundación anual del río Nilo fue esencial para el sustento de los egipcios, ya que depositaba tierra rica en el lecho del río a través de las tierras de cultivo de la costa; también, sin embargo, hizo la agricultura de esas tierras una imposibilidad durante el tiempo de la inundación. Durante estos períodos, el gobierno proporcionó trabajo a los agricultores a través del trabajo en sus grandes monumentos. Estas fueron las personas que hicieron el trabajo real y físico al mover las piedras, levantar los obeliscos, construir los templos, crear las pirámides que continúan fascinando e inspirando a las personas en la actualidad. Es un perjuicio para sus esfuerzos y su memoria, sin mencionar la gran cultura de los egipcios, continuar insistiendo en que estas estructuras fueron creadas por esclavos mal tratados que fueron forzados a su condición debido a su origen étnico. El Libro bíblico del Éxodo es un mito cultural creado a propósito para distinguir a un grupo de personas que viven en la tierra de Canaán de los demás y no debe considerarse como historia.

ES UN DISSERVICE PARA SUS ESFUERZOS Y SU MEMORIA, NO PARA MENCIONAR LA GRAN CULTURA DE LOS EGIPCIOS, PARA SEGUIR INSISTIENDO QUE ESTAS ESTRUCTURAS FUERON CREADAS POR LOS ESCLAVOS TRATADOS.

LA GRAN PIRÁMIDE COMO TUMBA

Todo este esfuerzo fue para crear una gran tumba para el rey que, como mediador entre los dioses y la gente, se consideraba merecedor de la mejor de las tumbas. Las teorías sobre el propósito original de la Gran Pirámide van desde lo imaginario hasta lo absurdo y pueden ser investigadas en otros lugares, pero la cultura que produjo el monumento lo habría considerado como una tumba, un hogar eterno para el rey. Las tumbas que se han excavado en todo Egipto, desde el más modesto hasta el más rico ejemplo de Tutankamón, junto con otras evidencias físicas, dejan en claro la antigua creencia egipcia en una vida después de la muerte y la preocupación por el bienestar del alma en este nuevo mundo. Los objetos funerarios siempre se colocaron en la tumba del fallecido, así como, en tumbas más ricas, inscripciones y pinturas en las paredes (conocidos como los Textos de las Pirámides, en algunos casos). La Gran Pirámide es simplemente la forma más grandiosa de una de estas tumbas.
Los argumentos en contra de la Gran Pirámide como una tumba citan el hecho de que nunca se han encontrado momias o ajuares en su interior. Este argumento deliberadamente ignora la abundante evidencia de robo de tumbas desde la antigüedad hasta el presente. Los egiptólogos desde el siglo XIX CE en adelante han reconocido que la Gran Pirámide fue saqueada en la antigüedad y, muy probablemente, durante la época del Imperio Nuevo (hacia 1570-1069 aEC) cuando la necrópolis de Giza fue reemplazada por el área ahora conocida como Valle de los Reyes cerca de Tebas.
Esto no es para sugerir que Giza fue olvidada, hay una amplia evidencia de faraones del Imperio Nuevo como Ramsés el Grande (1279-1213 aC) que está muy interesado en el sitio. Ramsés II hizo construir un pequeño templo en Giza frente a la Esfinge como símbolo de honor y fue el cuarto hijo de Ramsés II, Khaemweset, quien se dedicó a preservar el sitio.Khaemweset nunca gobernó Egipto, pero fue un príncipe heredero cuyos esfuerzos por restaurar los monumentos del pasado están bien documentados. Él es, de hecho, considerado el "primer egiptólogo" del mundo por su trabajo en la restauración, preservación y registro de monumentos antiguos y especialmente por su trabajo en Giza.
Diseño de interiores, gran pirámide de Giza

Diseño de interiores, gran pirámide de Giza

Además, el trabajo realizado en el Eje Osiris - y otras áreas alrededor del sitio - han mostrado actividad durante la 26ª Dinastía del Tercer Período Intermedio (1069-525 aC) y en el Período Tardío (525-332 aC). Giza fue, por lo tanto, un sitio activo a lo largo de la historia de Egipto, pero no siempre recibió el tipo de atención que recibió durante el Imperio Antiguo.Herodoto, escribiendo en el siglo V aC, informó que la Gran Pirámide había sido saqueada y los visitantes del sitio en la época moderna ingresan a través del llamado Túnel de ladrones creado c. 820 dC por Califa al-Ma'mun buscando recuperar los tesoros que la pirámide tenía adentro. Los ladrones de tumbas antes y después del califa también visitaron la pirámide antes de las excavaciones del siglo XIX. Cualesquiera que sean los tesoros que la pirámide haya podido tener en el tiempo de Keops, podrían haber sido eliminados en cualquier momento del Antiguo Reino en adelante.

LA MESETA DE GIZA

Después de la muerte de Khufu, su hijo Khafre (2558-2532 aC) tomó el trono y comenzó a construir su propia pirámide junto a la de su padre. El rey Menkaure (2532-2503 aC) vino después de Kefrén y siguió el mismo paradigma de construir su hogar eterno en Giza. Kefrén y Menkaure agregaron sus propios complejos y monumentos de templos, como la Gran Esfinge de Giza bajo el reinado de Kefrén, pero estos fueron en una escala menor que la de la obra de Keops. No es un accidente o un misterio por qué la Gran Pirámide es la más grande y las otras dos son progresivamente más pequeñas: a medida que continuó el período del Imperio Antiguo, con el énfasis del gobierno en los grandes proyectos de construcción, los recursos se hicieron cada vez más escasos. El sucesor de Menkaure, Shepseskaf (2503-2498 BCE) tenía los recursos para completar el complejo de pirámides de Menkaure, pero no podía permitirse ningún lujo semejante; fue enterrado en una modesta tumba mastaba en Saqqara.
Aún así, Giza continuó siendo considerado como un sitio importante y se asignaron fondos siempre que estuvieran disponibles para su mantenimiento. Giza fue una comunidad próspera durante siglos con templos, tiendas, un mercado, viviendas y una economía sólida. Los individuos en el presente que especulan sobre el puesto solitario, desértico y místico de Giza ignoran la evidencia de cómo habría sido el complejo durante la mayor parte de la larga historia de Egipto. La comprensión actual de la meseta como un puesto aislado de monumentos alienta teorías que no se alinean con la realidad de Giza cuando se construyeron esos monumentos. Las teorías que sugieren misteriosos túneles debajo de la meseta han sido desacreditadas, y aún persisten, incluyendo especulaciones sobre el Eje Osiris.
Mapa de los monumentos en Giza

Mapa de los monumentos en Giza

Este complejo de cámaras subterráneas probablemente fue excavado, como sostiene Hawass, en honor del dios Osiris y puede o no haber sido donde el rey Keops fue sepultado originalmente. Heródoto menciona el Eje de Osiris (aunque no con ese nombre, que Hawass le dio recientemente) al escribir sobre la cámara funeraria de Keops, que se decía que estaba rodeada de agua. Las excavaciones del pozo y las cámaras han recuperado artefactos que datan del Imperio Antiguo hasta el Tercer Período Intermedio, pero no hay túneles que se ramifiquen debajo de la meseta. Osiris, como señor de los muertos, sin duda habría sido honrado en Giza y las cámaras subterráneas reconociéndolo como gobernante en el más allá no eran infrecuentes a lo largo de la historia de Egipto.
Aunque la Gran Pirámide de Giza, y las otras pirámides más pequeñas, templos, monumentos y tumbas allí, continuaron siendo respetadas a lo largo de la historia de Egipto, el sitio cayó en declive después de la ocupación romana y luego la anexión del país en el 30 a. Los romanos concentraron sus energías en la ciudad de Alejandría y en los abundantes cultivos que ofrecía el país, convirtiendo a Egipto en la "canasta de pan" de Roma, como dice la frase. El sitio fue más o menos descuidado hasta la Campaña Egipcia de Napoleón de 1798-1801 CE, durante la cual trajo a su equipo de eruditos y científicos para documentar la cultura y los monumentos egipcios antiguos. El trabajo de Napoleón en Egipto atrajo a otros al país que luego inspiró a otros a visitar, hacer sus propias observaciones y realizar sus propias excavaciones.
A lo largo de la CE del siglo XIX, el antiguo Egipto se convirtió cada vez más en el objeto de interés para las personas de todo el mundo. Arqueólogos profesionales y aficionados descendieron sobre el país buscando explotar o explorar la cultura antigua para sus propios fines o en interés de la ciencia y el conocimiento. La Gran Pirámide fue excavada por completo profesionalmente por el arqueólogo británico Sir William Matthew Flinders Petrie, cuyo trabajo en el monumento sienta las bases para los demás que siguieron hasta nuestros días.
Flinders Petrie obviamente estaba interesado en explorar cada matiz de la Gran Pirámide, pero no a expensas del monumento en sí. Sus excavaciones se realizaron con gran cuidado en un esfuerzo por preservar la autenticidad histórica del trabajo que estaba examinando. Aunque esto puede parecer un enfoque de sentido común en la actualidad, muchos exploradores europeos antes de Flinders Petrie, arqueólogos profesionales y aficionados, dejaron de lado cualquier preocupación de preservación en la búsqueda de su objetivo de descubrir tesoros antiguos y traer antigüedades a sus clientes. Flinders Petrie estableció el protocolo con respecto a los monumentos antiguos en Egipto que todavía se adhiere en el día presente. Su visión inspiró a aquellos que vinieron después de él y es en gran parte debido a sus esfuerzos que la gente de hoy todavía puede admirar y apreciar el monumento conocido como la Gran Pirámide de Giza.

Diez mujeres nobles y notorias de la antigua Grecia › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Joshua J. Mark
publicado el 20 de agosto de 2014


Hubo, sin duda, muchas mujeres notables en la antigua Grecia, pero los libros de historia generalmente guardan silencio sobre los logros femeninos. Según la historiadora y novelista Helena P. Schrader, esto se debe a que " Herodoto y otros historiadores griegos antiguos son mucho más propensos a mencionar a las reinas persas que a las esposas de los griegos, no porque las mujeres persas fueran más poderosas que sus homólogos griegos, sino porque Los persas tenían varias esposas, por lo que a veces era útil registrar por cuál de ellas había nacido una cierta figura persa. Como los griegos tenían una sola esposa legítima, no había necesidad de tal aclaración cuando se trataba de ciudadanos griegos prominentes ". De vez en cuando, sin embargo, ciertas mujeres realizaban acciones que los escritores masculinos de la historia simplemente no podían ignorar. Mujeres como la Reina Gorgo de Esparta (hacia el 490 aC) y Aspasia de Atenas (470-400 aC) siempre han sido famosas por sus propios logros y por su asociación con hombres famosos como Leónidas y Pericles, pero hubo muchos más que llevó vidas interesantes y realizó actos heroicos y que siguen siendo menos conocidos en la actualidad.
Aspasia rodeado de filósofos griegos

Aspasia rodeado de filósofos griegos

HIDRATA DE SCIONE

Hydna de Scione fue entrenada para nadar por su padre, Scyllis de Scione, un instructor de buceo y experto nadador que enseñó el arte de nadar para ganarse la vida. Él instruyó a su hija desde una edad temprana, y se hizo muy conocida por su habilidad para sumergirse profundamente y nadar largas distancias. Cuando los persas invadieron Grecia en 480 a. C., saquearon Atenas y marcharon a través del continente después de derrotar a los griegos en las Termópilas. La armada persa intentó destruir el resto de la fuerza griega en la batalla naval de Salamina. Si los persas ganaran en Salamina, Grecia estaría perdida. Hydna y su padre se zambulleron debajo de las naves persas y cortaron sus amarras, haciendo que estas naves se desvíen y encallen o dañen otras naves. Esta hazaña es aún más impresionante cuando se considera que, para poder realizarla, Hydna y Scyllis tuvieron que nadar diez millas en el mar en medio de una tormenta. Su historia proviene del historiador griego Pausanius en su Descripción de Grecia, 10.19.1, y además relata que, por su heroísmo, se erigieron estatuas de ellos en Delfos tras la derrota persa.

ANYTE DE TEGEA

Anyte de Tegea (siglo III aC) fue una de las poetas femeninas enumeradas por Antipater de Tesalónica como una de las Nueve Musas Terrenales (con otras como Safo de Lesbos y Telesilla de Argos ). Anyte fue uno de los primeros poetas de Grecia en enfatizar el mundo natural en su trabajo (en oposición a temas sobrenaturales como los dioses) y escribir el epigrama. Ella era mejor conocida por sus epitafios, especialmente los de animales. Estas no fueron sus únicas contribuciones artísticas, sin embargo, y su poesía fue tan impresionante que se comparó en la antigua Grecia con las obras de Homero. Sus epitafios para mascotas eran muy populares, y fue muy solicitada para escribirlos. Un ejemplo es este para un perro de compañía:
Moriste, Maira, cerca de tu hogar arraigado en Locri, el perro más rápido y ruidoso;
Una víbora de garganta manchada lanzó su cruel veneno a tus extremidades que se mueven con la luz.
Otro poema está escrito como un epitafio para una langosta y una cigarra para quienes una joven construyó una tumba :
Myro, una niña, dejando caer las lágrimas de un niño, levantó esta pequeña tumba por la langosta que cantaba en la tierra de las semillas y por la cigarra que habitaba en el roble; Hades implacable tiene su canción doble.
Más de las obras de Anyte sobreviven hoy en día que cualquier otra poetisa griega y aún son admiradas por sus contemporáneos. Se cree que dirigió una escuela para el estudio de la poesía en el Peloponeso, aunque se desconoce la ubicación exacta. Posteriormente, Anyte se sumó a una leyenda en la que se decía que una vez soñó que el dios de la curación, Asclepio, le dijo que le entregara un mensaje a un hombre llamado Phalysius que se estaba quedando ciego. Se despertó y encontró una tableta de escritura sellada que nunca había visto antes, descansando junto a su cama y, por su propia cuenta, recorrió una distancia considerable para llevársela a Phalysius. Sus ojos se curaron, y cuando abrió el mensaje, le dio instrucciones de darle a Anyte 2.000 monedas de oro, lo cual hizo rápidamente. Si hubo algo de verdad en la historia no es tan importante como el mensaje que habría transmitido a sus oyentes: cuando los dioses le dicen a uno que haga algo, uno debe hacerlo.

TELESILLA DE ARGOS

De los poetas enumerados con Anyte en la lista de musas terrestres de Antipater, está Telesilla de Argos (siglo V a. C.) quien, aunque es famosa por su poesía, se volvió más así por defender su ciudad natal contra los espartanos invasores en 494/493 AEC. Después de que Cleomenes I de Esparta diezmó las fuerzas de Argive en Sepeia y, más tarde, en el Santuario de Argus, marchó sobre la ciudad de Argos. Telesilla bajó las armas ornamentales de los templos de la ciudad, invadió el arsenal por lo que quedaba y equipó a una fuerza de mujeres de la ciudad con armas y armaduras. Luego organizó la ciudad para la defensa y se dirigió a conocer a los espartanos, infligiendo grandes pérdidas. Cleomenes reconoció que se enfrentaba a una situación imposible: si la derrotaba, no tendría honor al matar mujeres, mientras que si lo derrotaban, Sparta habría sido golpeada por una banda de muchachas, por lo que prudentemente retiró su ejército y Argos estaba salvado. Los historiadores modernos todavía debaten la verdad de este relato, pero fue repetido por muchas fuentes antiguas y muchos estudiosos lo consideran completamente plausible en la actualidad.

PHRYNE DE THESPIAE

Phryne of Thespiae (c.370-c., 316 aC) era una famosa cortesana de Atenas, más conocida por el caso judicial que ganó desnudando sus pechos. Su nombre real era Mnesarete ("virtud conmemorativa"), pero se llamaba Phryne ("sapo") debido a la tez amarilla de su piel. Escritores antiguos como Ateneo elogian su extraordinaria belleza, y ella fue la modelo para muchos artistas y escultores en Atenas, incluyendo principalmente a Afrodita (se cree que la estatua existente, Afrodita de Knidos, está inspirada en ella). El caso judicial rodeaba la acusación de impiedad, y se ha sugerido que, hiciera lo que hiciera Friné, tenía algo que ver con los Misterios de Eleusis (ritos de iniciación para el culto de Deméter y Perséfone ). Podría ser, como Alcibíades, que ella había tomado el sagrado Kykeon (bebida potencialmente psicoactiva) para una fiesta privada con amigos, pero esto no es más que una conjetura (aunque, al parecer, no está fuera de lugar). Su amante Hypereides, un famoso orador, la defendió en el tribunal y habló con elocuencia, pero parecía que los jueces iban a condenarla. En este punto Hypereides desvistió a Phryne, y los jueces quedaron tan impresionados por su belleza que ella fue absuelta. La verdad de esta historia, como la de Telesilla en defensa de Argos, ha sido debatida durante siglos. Algunos afirman que el relato más antiguo del juicio no menciona el desnudamiento de Phryne y que fue una invención posterior creada para burlarse de la corte ateniense; algunos afirman que fue Friné misma, no Hipereides, quien se quitó la ropa y que también se desabrochó el pelo para mostrarse a sí misma en la semejanza de Afrodita. Pase lo que pase, fue absuelta y siguió viviendo una vida de lujo como una de las mujeres más bellas y codiciadas de Atenas. Se hizo lo suficientemente rica como para vivir a su antojo e incluso se ofreció a reconstruir las murallas de Tebas, que Alejandro Magno había destruido, si la gente aceptaba su inscripción que decía: "Destruido por Alejandro, restaurado por Friné la cortesana", pero los tebanos rechazaron su oferta.
Afrodita de Knidos

Afrodita de Knidos

ARETE DE CYRENE

Arete de Cirene (siglo IV a. C.) era la hija del filósofo hedonista Aristipo (hacia 435-356 aC) y creció influido por sus enseñanzas. Existe cierta controversia entre los historiadores sobre si fue Aristipo o su nieto del mismo nombre quien fundó la Escuela Cirenaica, pero, como las fuentes antiguas afirman que Arete se hizo cargo de la escuela después de la muerte de Aristipo, parecería ser la primera. Al igual que su padre, se dice que se aferró a la filosofía de "yo poseo, no estoy poseída", con lo cual ella quiso decir que uno podría tener tantos bienes mundanos como quisiera mientras su vida no estuviera controlada por esas posesiones.. Uno podría, por ejemplo, tener una casa y muchos objetos bellos que la decoraran y adornasen, pero uno debería reconocer cosas tales como posesiones que, quizás, alguna vez le pertenecieron a otro y ciertamente pertenecerán a otra persona después de la muerte o cambio de circunstancias. Por lo tanto, uno debe perseguir el placer y disfrutar las cosas de este mundo sin permitir que esas cosas controlen la vida y la libertad de movimiento. Se dice que Arete of Cyrene ha escrito más de 40 libros, ninguno de los cuales sobrevive en la actualidad. También parece haber sido una madre soltera que crió a Aristippus-the-Younger en la filosofía hedonista y lo enseñó en casa. Más tarde se haría cargo de la operación de la Escuela Cirenaica después de la muerte de Arete.

HIPPARCHIA DE MARIA

Otra filósofa fue Hipparchia de Marneia, cuya vida austera y sus enseñanzas contrastaban con el hedonismo de Arete de Cirene. Hipparchia llegó a Atenas cuando era una adolescente con su familia y se enamoró del filósofo cínico Crates of Thebes que vivía allí. Su hermano, Metrocles, fue uno de los estudiantes de Crates y los presentó. Hipparchia se sintió atraída por la simplicidad del estilo de vida cínico, que enfatizaba la honestidad completa, la independencia, el rechazo del lujo y el placer y la vida de acuerdo con la naturaleza. Hipparchia se sintió tan profundamente apegada al propio Crates que rechazó a los pretendientes que sus padres alentaron y dijo que se casaría con Crates o se suicidaría. Crates era, en este momento, un hombre mayor, y sus padres le pidieron que convenciera a Hipparchia para que se casara con alguien de su edad y llevara una vida más tradicional. Se dice que Crates se desvistió antes de Hipparchia y le dijo: "Aquí está el novio y estas son sus posesiones, elige en consecuencia", lo que solo hizo que Hipparchia lo amara más. Consumaron el matrimonio en público en el porche de un edificio en el centro de Atenas. Esto estaba de acuerdo con la filosofía cínica de que uno debería hacer públicamente lo que se hace en privado, porque si no hay nada de malo en lo que uno hace, no debería haber vergüenza al realizar la acción frente a los demás. Ella vestía ropa de hombre y viajaba y enseñaba con Crates, llevándole dos hijos. Cuando murió, ella pudo haber asumido la enseñanza de sus alumnos en Atenas y se dice que escribió una cantidad de libros que ya no existen. Ella es la única filósofa femenina incluida en detalle en la obra de Diógenes Laercio Las vidas y las opiniones de filósofos eminentes (siglo III EC) junto a hombres como Sócrates y Platón.

TIMYCHA DE SPARTA

Timycha de Esparta (siglo IV AC) fue otra filósofa que viajó con su esposo, Myllias de Croton, y una banda de pitagóricos. Ella se convirtió en un símbolo de coraje frente a la adversidad. La filosofía de Pitágoras enfatizaba la inmortalidad del alma y lo sagrado de la vida, por lo que los pitagóricos eran vegetarianos estrictos, pero se les prohibía comer frijoles. La razón precisa de esto no está clara, pero se cree que tal vez creían que la forma del frijol, especialmente el frijol fava, servía como un conducto para que las almas regresaran a la tierra. La reencarnación (conocida por ellos como la Transmigración de las almas) era una creencia fundamental de los pitagóricos, y se pensaba que las almas de los vivos regresaban del inframundo a través de la tierra y, especialmente, a través de campos de frijol. Este conocimiento, como la mayoría de las enseñanzas de Pitágoras, estaba reservado solo para aquellos que fueron iniciados en los misterios y que no debía revelarse a nadie. Un día, Timycha (que tenía seis meses de embarazo en ese momento) y su banda de filósofos fueron invitados a la corte de Dionisio el Viejo para discutir su filosofía pero, siguiendo los principios de su creencia, rechazaron la invitación del tirano porque lo hicieron No creas que él fue verdadero en sus intenciones. Dionisio, insultado, envió a algunos de sus soldados para llevarlos a la fuerza a la corte. Los filósofos podrían haber escapado fácilmente corriendo a través de un campo de fríjol cercano, pero, debido a sus creencias religiosas, no podían hacerlo y todos fueron asesinados resistiendo a los soldados excepto Timycha y Myllias. Estos dos fueron capturados y traídos ante Dionisio. Estaba intrigado cuando escuchó que se negaron a entrar al campo de frijoles para escapar e interrogaron repetidamente a Timycha. Cuando ella no le respondió, hizo que la torturaran y luego la devolvió donde se dice que se mordió la lengua y la escupió a sus pies desafiante. Lo que le sucedió a ella y a Myllias después de ese incidente no se conoce, pero probablemente fueron ejecutados. Ella fue mencionada por los pitagóricos posteriores como un modelo de coraje y mártir para la causa.

PHILAENIS DE SAMOS

Philaenis of Samos (siglo IV aC) fue una cortesana que se hizo famosa por escribir un manual sobre posiciones sexuales lésbicas y la etiqueta adecuada para cortejar a un miembro del mismo sexo o del sexo opuesto. Su trabajo ya no sobrevive, pero es citado por autores posteriores. El término "lesbiana" para denotar a una mujer homosexual no existía en la antigüedad y solo se origina más tarde cuando las personas comenzaron a identificar a las mujeres homosexuales con Safo de la isla de Lesbos debido a sus poemas de amor íntimos orientados a las mujeres (aunque, de hecho, hay no hay otra evidencia de que Safo fuera homosexual). En la época de Philaenis, una mujer gay era conocida como una tribuna (de la palabra "tribo" que significa "frotar, refiriéndose a la actividad sexual de las mujeres entre sí). Se dice que su trabajo cubrió las mejores posiciones sexuales, perfumes, cosméticos, el medio de inducir el aborto, el arte de besar y el arte de la seducción, incluyendo cómo hacer pases exitosos. Escrito al estilo de Las historias de Herodoto, una especie de Historia del sexo, su libro fue muy popular y extensamente leído incluso aunque la gente parece haberlo condenado públicamente. Su desaprobación tenía menos que ver con el tema que el hecho de que una mujer lo hubiera escrito. La escritora Vicki Leon, autora de Uppity Women in Ancient Times, escribe:
¿No es siempre el caso? ¡El anuario con tu imagen tonta sobrevive durante décadas, pero las cartas de amor son descartadas! Era lo mismo en la antigüedad: tenemos cantidades de material aburrido de docenas de filósofos varones. Pero ¿qué pasa con los trabajos del escritor de humo Philaenis? A nada desnudo. Y una verdadera lástima, también, porque ganó notoriedad por escribir el primer libro ilustrado sobre asuntos sexuales lésbicos, en verso no menos (185).
Agnodice

Agnodice

AGNODICE DE ATENAS

El trabajo de Philaenis puede haber sido considerado escandaloso en ese momento pero no tan impactante como la vida de Agnodice (siglo IV aC), que fue la primera doctora en la antigua Atenas y cuyo desafío a la profesión dominada por hombres cambió las leyes sobre la mujer practicando medicina A las mujeres siempre se les permitió realizar los servicios de partera e incluso asistir a los pacientes, hasta que se alegó que estaban ayudando a sus pacientes a procurarse abortos. Después de eso, a las mujeres no se les permitió practicar medicina, y la pena por hacerlo fue la muerte. Agnodice se cortó el pelo y se disfrazó de hombre para estudiar medicina e incluso viajó a Egipto, donde las mujeres eran más respetadas y podían ser doctoras, para aprender su oficio. Aún bajo su aspecto de hombre, regresó a Atenas y comenzó a tratar a la gente. Se hizo tan popular entre las pacientes (que sabían que era una mujer) que fue acusada por un grupo de hombres (que pensaban que era un hombre) de seducirlas. Fue llevada a juicio en el Areópago y, al defenderse de la acusación, reveló que era una mujer.Los hombres la amenazaron con ejecutarla por violar la ley practicando medicina mientras pretendían ser un hombre. Ella fue salvada por sus pacientes femeninas que avergonzaron a la corte para que la absolviera. Parece como si señalaran cómo Agnodice había estado practicando la medicina con éxito desde hace un tiempo y que los médicos varones simplemente estaban celosos. Después de su juicio, las leyes fueron cambiadas para que las mujeres pudieran practicar la medicina de la misma manera que los hombres.

THARGELIA DE MILETO

Otra mujer notable fue la cortesana Thargelia de Mileto que, según Ateneo, era extraordinariamente bella, inteligente y encantadora. Ella estuvo casada 14 veces en su vida, aunque la razón y la duración de estas uniones no se registran. Era una griega pro-persa en una cultura anti-persa y, según Plutarco, convenció a muchos hombres influyentes para que consideraran seriamente la causa persa durante el tiempo en que Persia se estaba moviendo para conquistar Grecia (480 aC). Era tan seductora que, de nuevo, según Plutarco, ningún hombre podía resistirse a ella y fue capaz de extraer de ellos información que luego transmitió a los persas. En consecuencia, llegó a ser conocida como conspiradora y enemiga de la causa de la libertad griega, y su nombre fue sinónimo de "traidor" del mismo modo que el nombre de Benedicto Arnold en la actualidad en los Estados Unidos de América. Ella vivía en Thessaly y tenía muchos clientes y, a través de ellos, difundió la agenda persa en toda la región. Ella era la antítesis de mujeres como Hydna de Scione o Gorgo de Esparta que arriesgaron sus vidas o perdieron a sus maridos en la causa de la libertad griega. Al mismo tiempo, sin embargo, debe notarse que había muchos griegos que favorecían el dominio persa, ya que parecía más estable que las peleas y disputas constantes entre las ciudades-estado griegas, por lo que no era como si Thargelia fuera un solitario voz para la causa persa en ese momento.
Hay muchas otras mujeres impresionantes de interés en las historias antiguas de Grecia que también son mencionadas por los escritores de su tiempo. Algunos pudieron superar las restricciones que la sociedad imponía a las mujeres (como en el caso de Arete o Telesilla) y otros pudieron trabajar dentro del sistema para vivir como quisieran (como Phryne y Thargelia). Aunque los antiguos historiadores optaron por no insistir en los logros de las mujeres, estas mujeres tuvieron tal impacto en su sociedad que no había forma de que pudieran ser ignoradas.

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