Religión mesopotámica > Orígenes e historia

Queen of the Night (Trustees of the British Museum)

En la antigua Mesopotamia, el significado de la vida fue uno en vivo en concierto con los dioses. Los seres humanos fueron creados como colaboradores con sus dioses a las fuerzas del caos y que la comunidad funcionando sin problemas. Según el mito de la creación mesopotámica, el Enuma Elish, (es decir, 'el alto') vida comenzó después de una lucha épica entre los dioses mayores y los más jóvenes. Al principio había solamente agua arremolinándose en caos e indiferenciado entre dulce y amargo. Estas aguas separan en dos principios distintos: el principio masculino, Apsu, que era agua dulce y el principio femenino, Tiamat, agua salada. De la Unión de estos dos principios los dioses entraron en ser.
Estos dioses menores fueron tan fuertes en su concurso diario con otros que llegaron a molestar a los ancianos, especialmente de Apsu y, con el asesoramiento de su visir, decidió matarlos. Sin embargo, Tiamat, sorprendió en parcela de Apsu y advirtió a uno de sus hijos, Ea, el Dios de la sabiduría y la inteligencia. Con la ayuda de sus hermanos y hermanas, Ea pone Apsu para dormir y entonces lo mató. El cadáver de Apsu, Ea creó la tierra y construyó su casa (aunque en mitos posteriores «Apsu» llegó a significar el hogar acuoso de los dioses o el Reino de los dioses). Tiamat, malestar ahora sobre la muerte de Apsu, levantado las fuerzas del caos para destruir a sus hijos ella misma. EA y sus hermanos lucharon contra Tiamat y sus aliados, su campeón, Quingu, las fuerzas del caos y las criaturas de Tiamat, sin éxito hasta que, entre ellos, levantaron el Dios Marduk de la gran tormenta. Marduk juró que derrotaría a Tiamat si los dioses lo proclamaría su rey. Esto acordaron, él entró en batalla con Tiamat, mató a su y, de su cuerpo, creó el cielo. Luego continuó con el acto de la creación para que los seres humanos de los restos de Quingu como compañeros de ayuda a los dioses.
Según el historiador D. Brendan Nagle,
A pesar de la victoria aparente de los dioses, no había ninguna garantía de que las fuerzas del caos podrían no recuperar su fuerza y anular la creación ordenada de los dioses. Dioses y seres humanos por igual, participaron en la lucha perpetua para limitar los poderes del caos, y cada uno tenían su papel ganado en esta batalla espectacular. La responsabilidad de los habitantes de las ciudades mesopotámicas era ofrecer a los dioses todo que necesitan para que funcione el mundo.
Los dioses, a su vez, se hizo cargo de sus ayudantes humanos en todos los aspectos de sus vidas. De las más graves preocupaciones de orar de continuo salud y prosperidad a la más simple, la vida de los mesopotámicos giraba en torno a sus dioses y así, naturalmente, las casas de los dioses en la tierra: los templos.
La ciudad sagrada más famosa era Nippur, donde el dios Enlil legitimized la regla de los Reyes.
Cada ciudad tenía, como su centro, el templo del Dios patrón de la ciudad. La ciudad sagrada más famosa era Nippur, donde el dios Enlil legitimized la regla de Reyes y presidió pactos (tan importante un centro era Nippur que sobrevivió intacto, en los cristianos y luego los periodos musulmán y continuó, hasta 800 CE, como un importante centro religioso para las nuevas religiones). El Dios o diosa de la ciudad tenía el templo más grande en la ciudad, pero había pequeños templos y altares a otros dioses a lo largo. El Dios de un templo particular pensaba literalmente habitar ese edificio y mayoría de los templos fueron diseñada con tres habitaciones, todo muy ornamentado, la más interna es la habitación del Dios o diosa que esa Deidad residía en la forma de su estatua. Cada día los sacerdotes del templo fueron requeridos para atender a las necesidades del Dios. Otra vez según Nagle,
"Diariamente, con el sonido de la música, himnos y oraciones, Dios fue lavada, vestida, perfumada, alimentados y amenizado por bailarines y juglares. En nubes de incienso, comidas de pan, pasteles, frutas y miel fueron fijadas antes de la Deidad, junto con ofrendas de cerveza, vino y agua... Días de fiesta las estatuas de las deidades fueron llevadas en solemne procesión por el patio [y] las calles de la ciudad acompañados de canto y baile."
Los dioses de cada ciudad se acordaran este respeto y, se creía, debían hacer las rondas de la ciudad al menos una vez al año en la misma manera un buen gobernante montaría hacia fuera de su palacio para inspeccionar con regularidad su ciudad.

Foundation Figurine of Ur-Nammu
Estatuilla de la Fundación de Ur-Nammu

Incluso los dioses podrían visitar mutuamente en ocasiones como en el caso del Dios Nabu, cuya estatua fue llevado una vez al año de Borsippa a Babilonia para visitar a su padre Marduk. Marduk, él mismo, fue honrado grandemente en esta misma forma en el Festival de año nuevo en Babilonia cuando la estatua fue llevada fuera del templo, a través de la ciudad y a una casita especial fuera de las murallas de la ciudad donde puede relajarse y disfrutar de paisajes diferentes. Durante esta procesión, la gente le canta el Enuma Elish en honor de la gran victoria de Marduk sobre las fuerzas del caos.
Los mesopotámicos veneran no sólo sus dioses, sino también las almas de aquellos que habían ido el inframundo. El paraíso de mesopotámica (conocido como "Dilmun" para los sumerios) era la tierra de los dioses inmortales y no se le dio al mismo tipo de atención el inframundo recibido. El inframundo mesopotámico, donde fueron las almas de seres humanos difuntos, era una tierra oscura y triste del cual nadie nunca volvió pero, aún así, un espíritu que no había sido honrado debidamente en entierro todavía podría encontrar maneras de infligir miseria en la vida. Como los muertos fueron enterrados a menudo en o cerca de la casa, cada casa tenía un pequeño santuario a los muertos dentro (a veces una 'capilla' construida a los hogares actuales de los más ricos, como se ve en tu) donde se realizaron sacrificios diarios de comida y bebida a los espíritus de los difuntos. Si uno había hecho su deber a los dioses y otros en la comunidad, pero todavía sufrió algunos destino desafortunado, un nigromante fue consultado para ver si quizás se habían ofendido a los espíritus de los muertos de alguna manera. El famoso poema babilónico Ludlul bēl nēmeqi de 1700 BCE (conocido como "el trabajo del sumerio" debido a su similitud con el bíblico Libro de Job) hace mención de esto cuando el orador, Tabu-Utul-Bel (conocido en sumerio como Laluralim) en cuestionar la causa de su sufrimiento, dice cómo consultó al nigromante, "pero abrió no entiendo". Como el Libro de Job, el Ludlul bēl nēmeqi pregunta por qué cosas malas suceden a buenas personas y, en caso de Laluralim, afirma que él no hizo nada para ofender hombre, dioses o espíritus para merecer la desgracia que está sufriendo.
Adivinación era otro aspecto importante de la religión mesopotámica y fue desarrollada a un alto grado. Un modelo de arcilla del hígado de una oveja, encontrado en Mari, indica con gran detalle cómo un adivino iba a ir sobre la interpretación de los mensajes encontrados en ese órgano de las ovejas. Para los mesopotámicos, adivinación era un método científico de interpretación y comprensión de los mensajes de los dioses en contextos terrenales. Si un cierto tipo de pájaro actuó de una manera inusual que puede significar una cosa, mientras que si actuaba en otro, los dioses decían algo diferente. Un hombre que sufre con ciertos síntomas diagnosticado por un adivino en una forma mientras que una mujer con esos mismos síntomas en otro, dependiendo de cómo el adivino Lee los signos presentaron. Los grandes gobernantes de la tierra tenían sus propios adivinos especiales (como más tarde los Reyes y generales tendría sus médicos personales) mientras que los menos pudientes tenían que depender de la atención brindada por el adivino local.

A Sumerian Wall Plaque Showing Libation Scenes
Una placa de pared sumerio mostrando escenas de libación

La gente de Mesopotamia dependía de sus dioses para cada aspecto de sus vidas, llamando a Kulla, el Dios de los ladrillos, para ayudar en la colocación de los cimientos de una casa, a la diosa Lama pidiendo protección y tan había desarrollado a muchas historias sobre estas deidades. Los mitos, leyendas, himnos, oraciones y poemas alrededor de los dioses de Mesopotamia y su interacción con las personas que te presenten muchos de los diagramas, símbolos y personajes que los lectores de hoy en día se conocen con tales como la historia de la caída del hombre (El mito de Adapa) el cuento de la gran inundación (El Atrahasis) árbol de la vida (Inanna y el árbol de Hulappu) la historia de un hombre sabio/Profeta tomado al cielo (El mito de Etana) la historia de la creación ( El Enuma Elish) la búsqueda de la inmortalidad (La epopeya de Gilgamesh) y, tal vez mejor conocido, morir y revivir la figura de Dios (deidad que muere o entra en el mundo terrenal y devuelve a la vida o la superficie del mundo que de alguna manera beneficiar a los habitantes) que es famosamente representado a través del descenso de Inanna a los infiernos. Estos cuentos, entre otros muchos, se convirtió en la base de mitos posteriores en las regiones de la Mesopotamia negociado e interactuaba con, en particular la tierra de Canaán (Fenicia) cuyos habitantes, en el tiempo, produciría las narrativas que ahora comprenden las escrituras conocidas como el antiguo y nuevo testamento de la Biblia.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.