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Massilia | Orígenes e historia

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Map of Gaul (Feitscherg)

A lo largo de la costa nor-occidental del mar Mediterráneo entre España e Italia se encuentra la antigua ciudad de Massilia (Marsella moderna). Originalmente fundada en 600 A.C. por los griegos jónicos de Phocaea, la ciudad sería un día desafiar el poderío de Cartago (derrotándolos en el 5 º y el 6 siglos A.C.) y dominar la región, estableciendo un número de colonias en la Galia meridional durante los siglos 3ro y 4to A.C.. También hay alguna evidencia de que los marineros de Massilia incluso viajaban más allá de las columnas de Hércules con el estrecho de Gibraltar en la costa occidental de África.
Según la mayoría de las fuentes, la ciudad fue asentada en tierras de la Liguria Segobriges. Protis, un griego de Phocaea, había estado buscando nuevos puestos comerciales cuando él sucedió sobre la ensenada de Lacydon. Esto es donde historia y leyenda se convierten en uno. El rey de la Segobridges, Nannus, invitó a los jóvenes griegos a un banquete donde su hija Gyptis, fue elegir un esposo entre una serie de posibles pretendientes. Para sorpresa de todos (especialmente Protis) ella había desertado los galos favorecidos y presentó la Copa ceremonial a Protis. Las fuentes varían en si la Copa contenía vino o agua. Como regalo de bodas, el rey dio a los recién casados tierra que se convertiría en Massilia. La ciudad, situado sobre tres colinas y con vistas al puerto, se convertiría en uno de los primeros puertos de Europa occidental y un centro de comercio marítimo. Los griegos también tendría un efecto profundo en toda la región de otras maneras. Según fuentes antiguas, enseñaron a los lugareños el "estado de derecho," Cómo cultivar la tierra y, sobre todo, "civilidad".
La ciudad, situado sobre tres colinas y con vistas al puerto, se convertiría en uno de los primeros puertos de Europa occidental y un centro de comercio marítimo.
La historia de Protis y la Fundación de Massilia, sin embargo, toma un giro oscuro. Después de la muerte del rey, su hijo y heredero llegaron a considerar la ciudad como una amenaza y debían ser silenciados. El plan era infiltrarse en la ciudad por la noche, matando a sus habitantes; sin embargo, la trama fue estropeada cuando un pariente del rey (que había caído en amor con un joven griego) divulgada el plan. Los participantes Ligures, el joven rey y 7 mil de sus seguidores fueron asesinados.
Por su ubicación estratégica, la ciudad crecería rápidamente, disfrutando de una segunda ola de emigración en el 525 A.C. después de la caída de Phocaea. La presencia de la cultura griega - especialmente su arquitectura y arte - en Massilia tenía un efecto duradero de la Galia en el noroeste y España en el lejano oeste; esta influencia se hizo más evidente con la llegada del vino griego y aceitunas como productos agrícolas. Aunque la ciudad seguía siendo griega en la naturaleza - con un teatro, agora, templos y diques - su ubicación guardó de participar en cualquiera de las guerras griegas en la patria. En cambio, encontraron a un aliado en su vecino de Roma. Manteniendo su independencia, la ciudad ayudó a Roma (a través de la provisión de los buques) durante la segunda guerra púnica contra Cartago (218 -202 A.C.).
Esta lealtad a Roma pronto cosecharía beneficios. En 125 A.C. cuando el Sulluvii de Galia sur amenazó la seguridad de Massilia, la ciudad con éxito apeló a Roma para obtener ayuda. Luego, la ciudad sirvió como un enlace entre la Galia y su deseo para las mercancías romanas (especialmente vino) y necesidad de Roma de recursos y esclavos. Aunque la ciudad continuó a tener lazos con la República, era todavía capaz de mantener su forma oligárquica de gobierno, con un conjunto de seiscientos elegidos quince magistrados, tres de los cuales tenían poder ejecutivo - esta independencia, sin embargo, pronto vendría a fin abrupto.

The Dying Gaul
El Galo moribundo

En 49 A.C. la ciudad cometió el error de apoyar a Pompeyo en la batalla contra Julius Caesar. Como César marchó a España, los habitantes de Massilia cerraron las puertas de la ciudad a él. Dejando tres legiones para realizar un asalto sobre la ciudad, César siguió a España. Después de una lluvia constante y torres de asedio, rampas de asedio ariete, la ciudad se rindió pronto. Aunque Caesar eligió ser misericordiosos, la ciudad todavía sufrió, perdiendo gran parte de su territorio circundante y, sobre todo, su independencia, convirtiéndose en un miembro (no por elección) de la República.
En las últimas etapas del Imperio, la importancia de la ciudad como un centro comercial declinó, aunque manteniendo una reputación para la cultura griega y el aprendizaje. Más tarde, con el surgimiento del cristianismo, Massilia se convirtió en un centro monastic y un asilo para los refugiados que huyen de bárbaros al norte. Como otras colonias romanas y ciudades, cayó a los Ostrogodos y visigodos en el siglo de Mid-quinto CE y en última instancia a los francos.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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