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Maratón | Orígenes e historia

Battle of Marathon, 490 BCE (Dept. of History, US Military Academy)

La batalla en la llanura de maratón en septiembre de 490 A.C. entre los griegos y las fuerzas invasoras del rey persa Darius fue una victoria que bajaría en el folklore como el momento de los ciudad-estados griegos mostraron al mundo su valor y su excelencia y ganaron su libertad. Aunque en realidad la batalla sólo retrasa a los persas en sus ambiciones imperialistas y seguirían más batallas, maratón fue la primera vez que Persia poderosa había demostrado batible y la batalla se estarían representada en el arte griego - literatura, escultura, arquitectura y cerámica - como crucial y definir el momento en la historia de Grecia.

El imperio persa

Persia, bajo el reinado de Darío (r. 522-486 A.C.), ya se estaba expandiendo en Europa continental y había subyugado Jonia, Thrace y Macedonia a principios del siglo v AEC. A continuación en vistas del rey Darío fueron Atenas y el resto de Grecia. A por qué Grecia fue codiciada por Persia está clara. Riquezas y recursos parecen un motivo poco probable; otras sugerencias más plausibles incluyen la necesidad de aumentar el prestigio del rey en casa o para sofocar de una vez por todas una colección de Estados potencialmente problemáticos rebeldes en la frontera occidental del Imperio. La rebelión jónica, la ofrenda simbólica de la tierra y el agua en presentación ante el sátrapa persa en 508 A.C. y el ataque por Atenas y Eretria sobre la ciudad de Sardes en 499 A.C. no había sido olvidado o bien.
Sea cual sea los motivos exactos, en 491 A.C. Darío una vez más enviaron a envoys a convocatoria de presentación de los griegos a la regla persa. Los griegos enviaron una respuesta sin complicaciones mediante la ejecución de los enviados y Atenas y Sparta se comprometió a formar una alianza para la defensa de Grecia. Ante Darío esta indignación diplomática fue lanzar una fuerza naval de 25.000 hombres para atacar el Cyclades y Eubea, dejando lo persas solo paso lejos del resto de Grecia y 600 naves. Sin embargo, los invasores con su partido en 490 A.C. cuando las fuerzas griegas lideradas por Atenas se reunieron en la llanura de maratón para defender a su país de la subyugación extranjera.

El ejército persa

En general el ejército persa estaba en manos de Datis como Darío no condujo la invasión en persona. Segundo al mando era Artaferne, sobrino de Darío, que tal vez la caballería persa. La fuerza total del ejército persa está clara, pero a juzgar por el número de buques que puede haber sido unos 90.000 hombres. El número real de lucha contra los hombres puede haber sido dos unidades baivarabam o 20.000-25.000 hombres. La mayoría de estos eran arqueros con tal vez otros 2.000 de caballería fuerte fuerza. El ejército persa vino realmente de varios Estados a través del Imperio, pero los persas y Sakai fueron reconocidos como las mejores unidades de combate.

Persian Archers

Arqueros persas

El ejército griego

Los griegos fueron liderados por el ateniense Polemarch Kallimachos (también deletreado a Calímaco) o Milcíades que realmente habían luchado debajo de Darius en campaña la última en Scythia y tenía tan valiosa inteligencia militar táctica persa. 1.000 Plataeans estaban al mando de Arimnestos y los atenienses envió unos 9.000 hoplitas. La fuerza total se estima entre 10.000 y 20.000 pero era probablemente más cerca de la figura inferior.

Hoplitas v arqueros

Los persas podrían campo superioridad numérica y su reputación era formidable.
Los dos ejércitos opuestos eran esencialmente representante de los dos enfoques clásicos guerra - el asalto largo alcance favorecido de persas con arqueros con una carga de caballería, mientras que los griegos favorecieron pesadamente blindado hoplitas, dispuestos en una formación densamente llamada la falange, con cada hombre lleva un pesado redondo escudo bronce y luchando de cerca con lanzas y espadas. La infantería persa llevó un escudo de mimbre (a menudo rectangular) ligero (spara) y estaban armada con un largo puñal o espada curva (kopis), una lanza corta y arco compuesto. Típicamente, los escudos (sparabarai) forman una barrera defensiva mientras que por detrás los arqueros dispararon sus flechas. Las fuerzas persas también incluyen un par de unidades 1.000 fuertes (hazarbam) de portadores de lanza elite (aristabara). Tenían más armadura de hoplita, usualmente lleva una túnica (con escalas quizás bronce Unidos o una coraza de cuero para algunos), coloridas con pantalones, botas y capucha suave.
La caballería persa estaban armada como los soldados de a pie, con un arco y un adicional dos jabalinas para tirar y empujar. Caballería, funcionando generalmente en los flancos de la batalla principal, se utilizaron para absorber oponerse a poner en desorden después de que habían sido sometidas a descargas repetidas de los arqueros de infantería. Aunque la táctica persa de disparar rápidamente grandes cantidades de flechas contra el enemigo debe haber sido una vista impresionante, la ligereza de las flechas significa que eran en gran parte ineficaces contra los hoplitas de bronce blindados. De cerca, las lanzas más largas, más pesadas espadas, mejor blindaje, y rígida disciplina de la formación de Falange significó que los hoplitas griegos tendrían todas las ventajas, pero los persas podrían campo superioridad numérica y su reputación era formidable.

Greek Hoplite

Hoplita griego

Posiciones de apertura

La fuerza persa aterrizado primero en Karystos y Eretria, en Eubea norte, saqueo ambas ciudades antes de pasar a través del estrecho en el extremo oriental de la bahía de maratón los días 1 y 2 de septiembre. Maratón fue elegido como punto de inicio adecuado para los persas porque proporcionaba terreno ideal para las unidades de caballería; de hecho, el nombre maratón puede derivar de hinojos (marathos) que aún crece en esta llanura muy fértil. Además, el sitio también tenía un lago cercano que ofrece una fuente abundante de agua para hombres y caballos. Las ventajas del sitio están probablemente por qué Pisistratus también eligió el lugar para aterrizar en c. 546 A.C. en su camino a estableciéndose como tirano de Atenas. Aquí, al abrigo de la península Kynosoura, los Persas establecido campamento.
Cuando los griegos descubrieron el punto de invasión, hubo cierta discusión entre los atenienses ESTRATEGOS o generales si quedarse o cumplir con los invasores, pero el último era la opción decidida sobre y a la llegada al maratón en el 3 o el 4 de septiembre, montaron campamento cerca del Santuario de Hércules en el extremo occidental de la bahía, a poco acompañado por la Plataeans. Los espartanos, como los mejores combatientes en Grecia, lamentablemente se retrasaron en su movilización porque participaron en el festival sagrado de la Karneia y bien pudo haber sido por una revuelta local por el Messenians. De hecho, el Spartans perdería la batalla por un día.
Los detalles de la batalla, como con la mayoría de las batallas del siglo v A.C., son incompletos y contradictorios entre las fuentes antiguas. Sin embargo, el 11 de septiembre, parece que los griegos elaboraron sus líneas de batalla en el centro de la bahía mientras que los persas habían embarcado sólo la mitad de su infantería. Formando un frente de ocho hombres de profunda, los griegos alargar sus líneas para que coincida con los persas y adelgazado su grupo centro a cuatro hombres de profundos. El Plataeans se colocaron en el flanco derecho, mientras que los atenienses estaban en el centro y la izquierda. Las mejores tropas persas y Sakai al mando del centro, profunda tal vez tantos como diez hombres. Esto era una táctica común persa, por lo que el adelgazamiento de los hoplitas griegos en el centro puede haber sido una táctica deliberada por Milcíades o Kallimachos para permitir que los flancos que envuelven a los persas como habían avanzado en el centro. Por otro lado los griegos no contaban con un frente más estrecho que los persas, como esto les permitiría conseguir detrás de las líneas griegas en las alas y hacer la formación de Falange irremediablemente expuesta al ataque. Las dos líneas de hombres - invasores y defensores - extendía 1.500 metros de largo y estaban ahora a sólo 1.500 metros apartes.

Greek Phalanx

Falange griega

Batalla

La caballería persa está misteriosamente ausente de la escena de la batalla y una vez más las fuentes antiguas y los historiadores modernos no hay consenso. Pudo haber sido que Datis podrían no utilizar con buenos resultados debido a los árboles esporádicos que la llanura de puntos, o que de hecho les había enviado (o planeaba enviar) con otras tropas hacia Atenas, en un intento de tomar la ciudad, mientras que fueron los griegos en maratón, o tal vez su ausencia muy era tentar al ejército griego para participar en la batalla antes de la llegada de los espartanos.
Eventualmente, sin embargo, la infantería de ambos lados participan en batalla. En movimiento uno hacia el otro y quizás con los griegos corriendo las finales 400 metros mientras que, sin duda, bajo el fuego de los arqueros persos, se enfrentaron los dos ejércitos. Una lucha larga y sangrienta se produjo finalmente el centro de los persas, tal vez como era de esperarse, empujando el griego debilitado centro atrás. Sin embargo, tanto el flanco derecho e izquierdo de los griegos consiguieron la mano superior de los persas, llevándolos hacia atrás. Las líneas eran, por lo tanto, rotas y un cuerpo a cuerpo confundido fue el resultado. Los persas, que se encamina ahora a la izquierda y derecha, huyeron hacia sus barcos, pero para llegar a ellos tuvieron que atravesar una zona amplia pantanosa. En el retiro de confundir las alas griegas cerraron en el centro y atacaron tanto el centro persa y persiguieron los flancos persos que huían, infligiendo a fuertes bajas. Intensos combates continuaron alrededor de las naves persas, y fue en esta acción que Kallimachos murió. Los griegos capturaron siete barcos del enemigo, pero el resto de la flota escapó con cualquier persas que habían logrado subir a bordo.
Los griegos habían ganado una gran victoria. Según la tradición 6.400 persas estaban muertos, para los griegos sólo 192. La primera figura es razonablemente exacta pero el último es probablemente una gran subestimación con fines propagandísticos. Los persas no fueron acabados, como Datis ahora zarpó de cabo Sounion en un intento de atacar Atenas, mientras que el ejército griego estaba ausente. Los griegos pueden han sido alertados a este desarrollo por señal de escudo de traidor de Monte Pentelikos que fue, tal vez injustamente, acreditados ante el clan de Alkemeonidai. Sin duda exhausto, el ejército griego fue, sin embargo, obligado a marchar hacia el doble a Atenas para defender la ciudad. Su llegada en la noche del mismo día parece haber sido suficiente para disuadir a los persas anclado apagado Phaleron y la flota se retiró a Asia. En este momento 2.000 espartanos finalmente llegaron pero eran innecesarios para victoria era completa.

Treasury of The Athenians, Delphi

Tesoro de los atenienses, Delphi

Las secuelas

En el maratón, los muertos eran incinerados y enterrados en el sitio (un paso inusual y el túmulo es todavía visible hoy en día), y un trofeo de la columna conmemorativa fue erigidas (fragmentos de las cuales están ahora en el Museo Arqueológico de maratón). Sacrificios se hicieron en gracias a los dioses, en especial 500 cabras a Artemis Agrotera y cada año subsiguiente, un sacrificio se realizó en el sitio, un ritual continuó durante otros 400 años. Los atenienses creó una columna y estatua de Iris (o Nike) en su Acrópolis en honor de Kallimachos, y su papel en la victoria y estatuas y botín de guerra se dedicaban en el gran santuario de Delfos. La victoria también fue conmemorada en estatuas por el famoso escultor Phiedias - un grupo de bronce en Delfos, Apolo, Artemis y Miltiades y un colosal bronce de Atenea en la Acrópolis de Atenas. Un templo de Artemis Eukleia construyó en Atenas, y la batalla era también el tema de la escultura en el lado sur del templo de Athena Nike c. 425-400 A.C. en Atenas.
La victoria fue un refuerzo de gran moral para los griegos y todo tipo de leyendas creció fuera de los eventos en septiembre. Visiones del mítico héroe ateniense Theseus durante la batalla y la intervención del Pan fueron algunas de las historias que ayudaron a explicar cómo los griegos habían logrado derrotar al ejército persa poderoso. También, veteranos de la batalla llevó a un toro de dispositivo de maratón (en el mito de Hércules) en su escudo posteriormente para mostrar con orgullo su participación en esta gran victoria.
A pesar de la euforia griega en Victoria, sin embargo, las ambiciones persas no fueron humedecidas por la derrota en maratón, para dentro de una década que rey Xerxes continuó la visión de su predecesor el Darius y en 480 A.C. reunieron una fuerza de invasión enorme para atacar Grecia, esta vez por el paso en las Termópilas. En agosto de 480 A.C. un pequeño grupo de griegos, liderada por el rey espartano Leónidas el pase para tres días, y al mismo tiempo la flota griega logró detener a los persas en la batalla naval de Artemision. Juntos, estas batallas compraron tiempo Grecia y permitieron las victorias por venir, primero en Salamina en septiembre de 480 A.C. donde la flota griega maniobrar los persas en aguas poco profundas y en platea en agosto de 479 A.C. donde los griegos, fielding el ejército hoplita más grande jamás visto, ganaron la batalla que finalmente terminó las ambiciones de Persia en Grecia.

La raza del maratón

Una leyenda final del maratón y que lleva su nombre hasta el día de hoy es cuenta de Herodotus de un Mensajero de larga distancia (hēmerodromos) llamado Filípides. Fue enviado a alistar la ayuda de los espartanos antes de la batalla y corrió a Esparta, primera parada en Atenas, una distancia total de 240 km (una hazaña repetida por un atleta en 1983 CE). Fuentes más últimas, a partir de Plutarch en el 1r siglo CE, confunden esta historia con otro mensajero enviado de maratón después de la batalla para anunciar Victoria y advierten de la inminente llegada de la flota persa en Atenas. En cualquier caso, es de esta segunda leyenda que una carrera - que cubre la misma distancia que la de 42 kilómetros entre maratón y Atenas - se estableció en el primer renacimiento de los Juegos Olímpicos de 1896 CE para conmemorar ideales deportivos griegos antiguos y los juegos originales en el Olympia. Oportunamente, la primera carrera de maratón fue ganada por un griego, Spiridon Louis.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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