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Clístenes | Orígen e Historia

Greek Bronze Ballot Disks ()

Clístenes (finales b. 570s A.C.) fue un estadista ateniense que hizo reforma la estructura política y procesos de Atenas a finales del siglo VI A.C. y, de tal modo, considerablemente había aumentado la influencia de los ciudadanos en la política cotidiana. En consecuencia, se le atribuye con la creación de un célebre sistema de la democracia, que, en las décadas siguientes, sería cada vez más directa para que todos los ciudadanos podían participar activamente y directamente en el gobierno.

Primeros años de vida

Clístenes (también Kleisthenes) nació en la familia de Alcmaeonid aristocrática de Atenas en algún momento del tarde BCE 570s. Su padre era Megacles, sí mismo una figura poderosa en la política ateniense y su madre, Agariste, era la hija de Cleisthenes, el tirano de sición, una ciudad al oeste de Corinto. Clístenes primero vinieron a la prominencia política cuando fue nombrado Arconte, un alto funcionario administrativo, en 525 A.C. durante el reinado del tirano Hipias. Sin embargo, cuando la familia Alcmaeonid cayó de favor con el régimen gobernante Cleisthenes entró exilio.

Clístenes vs Isagoras

Mientras que en exilio, Cleisthenes, reclamando el apoyo del oráculo sagrado de Delfos, convencido de antigua rival Atenas de Sparta quitar a Hipias. Clístenes volvieron a Atenas y competían por el poder con su gran rival, Isagoras. Este último ganó terreno político cuando fue nombrado Arconte en 508 A.C., pero Cleisthenes contraatacó proponiendo un programa de reformas políticas que él iba a ganar apoyo popular entre los ciudadanos de Atenas. Viendo el peligro de esto, Isagoras apeló a su aliado, el rey espartano Cleómenes, que intervenga y saque a su rival. El Spartans envió una pequeña fuerza para asediar a Atenas, y Cleisthenes prudentemente salió de la ciudad. Los espartanos fueron rechazados, sin embargo, por la resistencia popular y, cuando Isagoras y los espartanos se retiraron, Cleisthenes fue capaz de volver a su ciudad natal. Ahora no hubo ningún obstáculo a las reformas propuestas de Cleisthenes.
Clasificaciones atenienses tradicionales y grupos de parentesco como las cuatro tribus jonias fueron substituidos en importancia por su conjunto nuevo sistema.

Reformas democráticas de Cleisthenes

El elemento más importante de c. de las reformas de Cleisthenes 508 A.C. fue reorganizar el cuerpo ciudadano de Atenas. Las clasificaciones tradicionales y grupos de parentesco como las cuatro tribus jonias fueron substituidos en importancia por una nueva clasificación, donde cada miembro del cuerpo de ciudadanos (demos) fue pertenecer a uno de 139 unidades locales o demoi (demes). Demes, Attica distribuido en todas partes, pertenecía a uno de 30 trittyes, que, a su vez, pertenecía a una de 10 tribus o phylai. Además, los tres trittyes que compone una sola tribu cada uno tuvo que venir de una de tres áreas diferentes de la clasificación territorial (Costa, interior y ciudad) así que ahora llegó a ser mucho menos probable que las tribus actuaría basado en lealtades geográficas y familiares.
Todas las agrupaciones políticas y militares ahora se basaría en estas nuevas divisiones. Cualquier hombre que con su deme automáticamente se convirtió en ciudadano y así que podría participar en el nuevo Consejo de 500, la boule, donde todos tenían igual derecho a hablar. Motivación principal de Cleisthenes en estas reformas fue probablemente reducir la influencia de los grupos tradicionales y permitir a sí mismo y la Alcmaeonids más libertad de maniobra en un sistema político más estable. Él había dado cuenta de que la estabilidad sería sólo vienen si la base política se amplió para incluir a más ciudadanos y según Herodoto, "Mediante la adición de la gente a su lado, ganó la mano superior en gran medida sobre sus opositores políticos (5.69)."
Para los ciudadanos (es decir varones solamente) las reformas les permitiría, al menos en teoría, acceder a las instituciones y el poder previamente reservados para las familias aristocráticas tradicionales. En este sentido, y aunque tal vez no se dio cuenta pero en la práctica, Cleisthenes establece la democracia en Atenas y preparó el camino para otras reformas en las próximas décadas que crearían un sistema democrático completo y directo del gobierno en el que podían participar todos los ciudadanos. Solón había hecho todos los ciudadanos iguales ante la ley y redujo la influencia de la aristocracia aterrizada de la ateniense en el siglo anterior, pero en la Atenas clásica era Cleisthenes que fue acreditado con ser el verdadero padre fundador de la democracia ateniense.
Otra reforma que es altamente probable que han sido instigadas por Cleisthenes fue el procedimiento de la político de ostracismo, por el que el cuerpo del ciudadano podría votar en una asamblea pública a cualquier persona que cree que ser peligroso o demasiado de gran alcance para el bienestar de la ciudad del exilio. Aunque no se utiliza que a menudo en el próximo siglo, el proceso y sobre todo la amenaza de ella, era, sin embargo, el mayor ejemplo de cómo los ciudadanos directamente podría limitar la carrera de demasiado ambiciosos, corruptos o simplemente ineptos políticos. Nada, por desgracia, se registra de Cleisthenes' vida después de sus reformas pero, al menos, han asegurado su reputación duradera como uno de los primeros gobernantes para promover la democracia y el ideal que el gobierno debe recaer en los muchos más que unos pocos. 

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