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Civilización Maya | Orígenes e historia

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K'inich Yax K'uk Mo (Charles Tilford)

Los mayas son un pueblo indígena de México y Centroamérica que continuamente han habitado las tierras que comprende el moderno-día Yucatán, Quintana Roo, Campeche, Tabasco y Chiapas en México y hacia el sur a través de Guatemala, Belice, El Salvador y Honduras. La designación Maya viene de la antigua ciudad de Yucatán, Mayapan, la última capital de un reino Maya en el periodo post clásico. Los mayas se refieren a sí mismos por bonos de etnia y lengua como Quiche en el sur o el yucateco en el norte (aunque hay muchos otros). 'Maya misterioso' han intrigado al mundo desde su descubrimiento en los años 1840 por Stephens y Frederick Catherwood pero, en realidad, gran parte de la cultura no es tan misterioso cuando entiende. Contrario a la imaginación popular, el Maya no desapareció y los descendientes de quienes construyeron las grandes ciudades de Chichén Itzá, Bonampak, Uxmal y Altun Ha todavía existen en las mismas tierras que sus antepasados hicieron y continúan la práctica, a veces en una forma modificada, los mismos rituales que pudiera ser reconocidos por un nativo de la tierra hace 1 mil años.

Origen MAYA

La historia de Mesoamérica se divide generalmente en períodos específicos que, en conjunto, revelan el desarrollo de la cultura en la región y, a los efectos de esta definición, la aparición y el cultivo de la civilización Maya.
El período arcaico: 7000-2000 A.C. – durante este tiempo a que una cultura de cazadores y recolectores empezaron cultivar cosechas tales como maíz, frijoles y otros vegetales y la domesticación de animales (especialmente perros y pavos) y las plantas se convirtió en ampliamente practicadas. Se establecieron las primeras aldeas de la región durante este período que incluye lugares sagrados y templos dedicados a varios dioses. Las aldeas excavadas hasta el momento son de fecha 2000-1500 BCE.
El período olmeca: 1500-200 A.C. – esta era es también conocido como el Preclásico o formativo cuando los olmecas, la cultura más antigua de Mesoamérica, florecieron. Los Olmecas se asentaron a lo largo del Golfo de México y comenzaron a construir grandes ciudades de piedra y ladrillo. Las famosas cabezas Olmecas sugieren altamente sofisticada habilidad en la escultura y los primeros indicios de prácticas religiosas chamánicas datan este período. El enorme tamaño y el alcance de las ruinas Olmecas dio a luz a la idea de que la tierra fue una vez poblada por gigantes. Aunque no se sabe que los Olmecas vinieron de, ni lo que les sucedió, ponen las bases para las futuras civilizaciones de Mesoamérica.
Los dioses perdidos: Mayas (conocimiento del planeta)

El periodo zapoteco: 600 A.C.-800 CE – en la región de Oaxaca hoy en día, el centro cultural, ahora conocido como Monte Albán fue fundada que se convirtió en la capital del Imperio zapoteca. Los zapotecas fueron claramente influenciados por (o, tal vez relacionadas con) los Olmecas y, a través de ellos, algunos de los elementos culturales más importantes de la región se difundieron como escritura, matemáticas, Astronomía y el desarrollo del calendario; todo lo cual los mayas refinar.
El período de Teotihuacan: 200-900 CE – durante esta era la gran ciudad de Teotihuacán creció de un pequeño pueblo a una metrópoli de gran tamaño e influencia. Al principio, Teotihuacan fue un rival de otra ciudad llamada Cuicuilco pero, cuando esa comunidad fue destruida por un volcán c. 100 CE, Teotihuacan se convirtió en dominante en la región. Evidencia arqueológica sugiere que Teotihuacan fue un importante centro religioso que se dedicó a la adoración de una gran diosa madre y su consorte la serpiente a plumas. El Dios de la serpiente emplumada Kukulcán (también conocido como Gucamatz) era la Deidad más popular entre los mayas. Como muchas de las ciudades que se encuentran ahora en la ruina del continente sur, Teotihuacan fue abandonada en algún momento alrededor de 900 CE.
El período de El Tajín: 250-900 CE – este período es también conocido como el periodo clásico en la historia Mesoamericana y Maya.
El período de El Tajín: 250-900 CE – este período es también conocido como el periodo clásico en la historia Mesoamericana y Maya. El nombre 'El Tajín' se refiere a la gran ciudad compleja en el Golfo de México que ha sido reconocido como uno de los sitios más importantes de Mesoamérica. Durante este tiempo los grandes centros urbanos se levantaron a través de la tierra y los mayas numeración en millones. El juego de pelota muy importante que llegó a ser conocido como Poc un Toc fue desarrollado y más pelota se han encontrado en y alrededor de la ciudad de El Tajín, que en cualquier otro en la región. Que, precisamente, la gente que habitados de El Tajín sigue siendo desconocido ya que han más de cincuenta diferentes grupos étnicos en la ciudad y la dominación se ha atribuido a los mayas y los totonacas.

Temple of the Inscriptions, Palenque
Templo de las inscripciones, Palenque

El periodo del Maya clásico: 250-950 CE – esta es la era que vio la consolidación del poder en las grandes ciudades del Maya yucateco como Chichén Itzá y Uxmal. Dirija las influencias culturales pueden verse, en algunos sitios, de los Olmecas y los zapotecas y los valores culturales de Teotihuacan y El Tajín, sin embargo, en otros, una cultura totalmente nueva parece han surgido (como en Chichén Itzá, donde, aunque existe amplia evidencia de préstamo cultural, hay un estilo significativamente diferente para el arte y la arquitectura). Este período fue la altura de la civilización Maya en el que perfeccionó las matemáticas, astronomía, arquitectura y las artes visuales y también refinado y había perfeccionado el calendario. La fecha más antigua registrada en esta época es en la estela 29 en la ciudad de Tikal (292 CE) y la última es de una inscripción en la estela en el sitio de Toniná (909 CE). Los ciudad-estados de la civilización Maya se extendía desde la pista en el norte hasta la actual Honduras.
El período Posclásico: 950-1524 CE-en este momento que las grandes ciudades de los mayas fueron abandonadas. Hasta el momento, ninguna explicación para el éxodo masivo de las ciudades a las zonas rurales ha sido determinada pero el cambio climático y sobre población han sido sugerido fuertemente entre otras posibilidades. Los toltecas, una nueva tribu de la región, asumieron el control los centros urbanos vacantes y volver a los poblaron. En este momento, Tula y Chichén-Itzá se convirtió en ciudades dominantes de la región. El concepto muy popular que los mayas fueron expulsados de sus ciudades por la conquista española es erróneo como las ciudades ya estaban vacantes en la época de la invasión española (de hecho, los conquistadores españoles no tenían idea de los nativos que encontraron en la región fueron los responsables de los enormes complejos de las ciudades). Los mayas de Quiché fueron derrotados en la batalla de Utatlán en 1524 CE y esta fecha marca tradicionalmente el final de la civilización Maya.

Cultura MAYA

La altura de la civilización Maya en el periodo clásico produjo los increíbles avances culturales que son bien conocidos. Los mayas creían profundamente en la naturaleza cíclica de la vida – nada nunca 'nació' y nada siempre 'murió', y esta creencia inspiró su punto de vista de los dioses y el cosmos. Sus puntos de vista cosmológicos, a su vez, alentó a sus esfuerzos imaginativos en la arquitectura, las matemáticas y la astronomía. Debajo de la tierra era el reino oscuro de Xibalbá (pronunciado 'shee-Bal-ba' y se traduce como "lugar de miedo") de donde creció el gran árbol de la vida que surgió a través de la tierra y se elevó a los cielos, a través de trece niveles, para llegar al paraíso de Tamoanchan (lugar del cielo brumoso) donde florecieron hermosas flores. En la creencia Maya, sin embargo, uno no muere y va al 'cielo' o un 'infierno' sino, más bien, embarcado en un viaje hacia el Tamoanchan. Este viaje comenzó en el oscuro y peligroso mundo terrenal de Xibalbá donde el Xibalbá que vivían allí eran más aptos para engañar y destruir un alma que ayudar a uno.
Si uno podría navegar a través de Xibalbá, sin embargo, uno podría entonces encontrar la manera de ascender a través de los nueve niveles del inframundo y los trece niveles del mundo superior, al paraíso. Las únicas maneras en que un alma podría Xibalbá de by-pass y viajar inmediatamente a Tamoanchan a través de la muerte en el parto, como una víctima sacrificial, en la guerra, corte de la bola, o por suicidio (los mayas tenían una diosa especial de suicidio llamado Ixtab que fue representada como el cadáver putrefacto de una mujer colgando de una soga en los cielos). Una vez que uno alcanzó a Tamoanchan era la felicidad eterna, pero debe ser observado, este paraíso no se cree que existen realmente en el cielo pero en la tierra. Después de ascender los trece niveles, uno no vivió en el aire pero, por el contrario, en una montaña mística en el planeta. Fue por esta visión cíclica que los mayas no creía que había algo malo con el sacrificio humano. Aquellas personas que se ofrecían a los dioses no 'murió' sino simplemente pasó. Esta creencia cosmológica había influenciado todos los aspectos de la civilización Maya y rituales fueron realizados regularmente en cuevas, que evoca la oscuridad de Xibalbá y en las colinas o templos alta que simbolizaban las alturas de Tamoanchan.

Tikal
Tikal

Las grandes pirámides que caracterizan a tantos sitios mayas son réplicas de la gran montaña de los dioses conocidos como lo Witzob. La naturaleza cíclica de la existencia humana se refleja en el famoso Calendario Maya. Las representaciones de los muchos dioses y diosas ir hacia su función en ayudar a uno a través de los ciclos de la vida o que obstaculizan. El gran libro religioso de los mayas Quiché, el Popol-Vuh, narra precisamente esta historia de la naturaleza cíclica de la vida a través de la historia de los héroe gemelos Hunahpú e Ixbalanqué y su victoria sobre las fuerzas del caos y la oscuridad simbolizada por los señores de Xibalbá. El juego de que los gemelos son famosos por jugar, Poc un Toc, sirve el mismo propósito.
POC un Toc fue el juego más popular entre los mayas y era mucho más que 'un juego' ya que simboliza la lucha del ser humano y refleja la manera en que los mayas vieron el existencia. Dos equipos de siete hombres de la oposición se enfrentan en un juego de pelota y tratar de anotar una pelota pequeña de goma a través de un aro vertical pegada a una pared (a veces tan alta como veinte pies en el aire, a veces superior) al defender su propia meta. Lo que hace el juego aún más impresionante es que un jugador no puede utilizar las manos o los pies, sólo las caderas, hombros, cabeza y rodillas. El Obispo español Diego de Landa escribió que ver los mayas juego Poc un Toc era como ver rayos, se movían tan rápidamente. Durante mucho tiempo se ha creído que el equipo perdedor (o el capitán del equipo perdedor) matarían al final del partido pero los avances recientes en el desciframiento de los glifos mayas, junto con evidencias arqueológicas, sugiere que puede haber sido el equipo ganador o el capitán ganador que fue dado el honor de una muerte rápida y el paso inmediato al paraíso. El juego se piensa para haber sido simbólico, no sólo de la victoria de los héroes gemelos sobre la oscuridad, sino de la naturaleza cíclica de la vida. Los mayistas Schele y Matthews afirman, "muchos mitos modernos han crecido sobre el juego de pelota. La más popular dice que los mayas sacrificaban los ganadores con el fin de dar un regalo perfecto a los dioses. No hay pruebas para esta interpretación en cualquiera de las fuentes antiguas o históricas"(210). Esto no es muy correcto, sin embargo, como glifos en muchos campos de pelota, Chichén Itzá, por mencionar sólo uno, podría interpretarse como que muestra el equipo ganador o capitán se sacrificó y moderno "guardianes" Maya en ambos Altun Ha en Belice y Chichén Itzá en el Yucatán señalan la esperanza de escapar de la oscuridad de Xibalbá como la razón para los ganadores siendo ejecutado. Cualquier equipo fue elegido para morir, y en qué circunstancias (desde equipos podrían no han sido continuamente sacrificados como hay pruebas de los equipos 'estrellas') el juego de pelota fue profundamente significativo para los mayas como algo más que un deporte de espectador. Más información sobre los detalles del juego y la vida de los antiguos mayas en general, sale a la luz como heiroglyphics más se descubrió y se interpretan.

Maya Tikal Glyph
Glifo Maya Tikal

Jeroglíficos mayas

La dificultad de hoy en día en el desciframiento de los jeroglíficos mayas se deriva de las acciones del mismo hombre que, inadvertidamente, conserva gran parte de lo que conocemos de la civilización Maya: Obispo Diego de Landa. Designado a la península de Yucatán después de la conquista española del norte, Landa llegó en 1549 CE y al instante puso a la tarea de enrutamiento de paganismo entre los mayas conversos al cristianismo. El concepto de un Dios que muere y vuelve a la vida era muy familiar para los mayas de su Deidad, el Dios del maíz y parece que han aceptado fácilmente la historia de Jesucristo y su resurrección. Aún así, Landa creía que había una facción subversiva entre los mayas que fue seducir a "volver a la idolatría' y, al no haber logrado aplastar este percibe la rebelión a través de las avenidas de oración y exhortación, eligieron otro método más directo.
En 12 de julio de 1562 CE, en la iglesia de Mani, Landa quemó más de cuarenta códices mayas (libros) y más de 20.000 imágenes y Estela. En sus propias palabras, "hemos encontrado muchos libros con estas letras, y debido a no contenían nada que estaba libre de la superstición y el engaño del diablo, nos quemaron, que los indios se lamentaron grandemente. Landa fue más allá, sin embargo y recurrió a la tortura para sacar los secretos de los subversivos entre los nativos y traer de vuelta a lo que él vio como el verdadero camino de la iglesia. Sus métodos fueron condenados por los demás sacerdotes y fue llamado nuevamente a España para explicar sus acciones. Parte de su defensa fue su trabajo de CE 1566 las de Relacion de Cosas de Yucatán que ha conservado gran parte de la cultura Landa intentó destruir y ha demostrado para ser un activo valioso en la comprensión de la cultura, religión y lengua antigua de Maya.
Sólo tres libros de los mayas escaparon la conflagración en el Mani: El Códice de Madrid, El Códice de Dresdey El Códice de París (así llamado por las ciudades donde fueron encontrados muchos años después de ellos traídos desde la península de Yucatán) que han proporcionado expertos con una gran cantidad de información sobre las creencias de los mayas y, especialmente, sobre su calendario. Los códices fueron creados por los escribas que hicieron observaciones cuidadosas en astronomía (el Códice de Dresden solo dedica seis páginas a calcular con precisión las posiciones de Venus y ascendente) y sus interpretaciones de los planetas y las estaciones exhiben una precisión inigualable por otras civilizaciones antiguas. Tan importantes eran sus historias y libros para los mayas que la Leyenda de Zamná y la Planta de henequén describe a la gran diosa que dice al Profeta Zamná:
Quiero elegir un grupo de familias de mi reino y tres de los Chilames más sabio, para llevar los escritos que cuentan la historia de nuestro pueblo y escriben lo que sucederá en el futuro. Se llega a un lugar que indicará a usted y usted encontrará una ciudad. En su templo principal se guarda las escrituras y las escrituras futuras.
Según esta leyenda, fue fundada la ciudad de Izamal por Zamná (asociado a la Deidad Itzamna) de los Itzas, que las escrituras sagradas en el templo central. Izamal fue conocida como el sitio más importante de peregrinación en la época clásica además de Chichén Itzá. Chamanes (conocidos como "guardianes") interpretaría la energía particular del día o mes para la gente consultando con los dioses, preside los diferentes meses del calendario Maya.

The Caracol, Chichen Itza
El Caracol, Chichén Itzá

Calendario del MAYA

Hay dos calendarios en el trabajo simultáneamente en el sistema Maya: el Haab, o calendario civil de 365 días en un período de 18 meses de 20 días cada uno y el Tzolkin o calendario sagrado, de 260 días divididos en tres grupos de meses de 20 días. El Haab y el Tzolkin, trabajan juntos, como engranajes que se enclavija a una máquina, para crear lo que se conocen como la ronda del calendario pero no cuenta para fechas más en el futuro de 52 días. Para cálculos más largos, los mayas idearon lo que se conoce como el calendario de cuenta larga y es esto lo que ha atraído tanta la atención internacional en los últimos años sobre el fin del mundo 21 de diciembre de 2012 CE. Como el calendario de cuenta larga comienza 11 de agosto de 3114 A.C., entra en su ciclo siguiente (conocido como un Baktun) este 21 de diciembre de 2012 CE.
No hay nada en las escrituras extant de los mayas para sugerir que cualquier tipo de cataclismo acompaña esta transición. El 10 de mayo de 2012 CE se informó que el arqueólogo William Saturno de la Universidad de Boston y estudiante de la Universidad de Boston Maxwell Chamberlain, excavando en el sitio Maya de Xultun en Guatemala, descubrieron una habitación de 6 x 6 pies a 800 CE que parece haber sido un taller calendario mayas escribas concluyente. Las pinturas y las inscripciones en las paredes de la habitación muestran el calendario Maya que se extiende más allá del año 2012 D.C. y futuro baktunes se entiende que ya estar en marcha en la gran danza cíclica del tiempo. Según David Stuart, un experto en jeroglíficos mayas en la Universidad de Texas en Austin, "Baktun 14 iba a venir y baktún 15 y baktún 16. ... El calendario Maya va a seguir y seguir adelante para miles de millones, billones, octillions de años en el futuro."
Los meses de los años de los calendarios mayas se regían sobre cada uno por un Dios específico, y como estos dioses eran eternos, aseguraron la continuidad de la energía de su mes en particular. Como toda la vida era considerado un eterno ciclo, el concepto occidental de 'fin del mundo', tan popular en la ideología cristiana, habría sido un concepto completamente extraño a un escribano Maya.

MAYA de hoy

En la edad moderna de los mayas todavía la granja las mismas tierras y recorrido los ríos mismos que sus antepasados hicieron desde el norte del Yucatán hasta Honduras. La afirmación de que los mayas de alguna manera desaparecieron, simplemente porque sus ciudades se encontraron abandonados, no sólo es imprecisa sino insultante a los más 6 millones de mayas que llevan en las tradiciones de sus antepasados. Aunque la región fue cristianizada en la conquista del siglo XVI y la Inquisición, las viejas costumbres todavía se observan en un híbrido entre el catolicismo europeo y misticismo Maya. El "guardián" de un pueblo todavía interpreta la energía de un día y rituales todavía se llevan a cabo en cuevas y en las colinas. En la isla de Cozumel santuarios a la Virgen María y la diosa Ixchel son intercambiables y, a menudo, la misma. Mucho se ha aprendido acerca de los mayas desde los días cuando Stephens y Catherwood exploraron y documentan las ruinas, pero, para los mayas viven hoy en día, nada de importancia ha sido olvidado y continúa el ciclo de vida.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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