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Imperio egipcio › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 25 de septiembre de 2017
Mapa del Nuevo Reino de Egipto, 1450 aC (Andrei Nacu)
El Imperio egipcio se levantó durante el período del Imperio Nuevo (hacia 1570- c. 1069 aC), cuando el país alcanzó su apogeo de riqueza, prestigio internacional y poderío militar. El imperio se extendía desde la actual Siria en el norte hasta la actual Sudán en el sur y desde la región de Jordania en el este hasta Libia en el oeste. Dado que el imperio subió y bajó en el curso del Nuevo Reino, los historiadores se refieren indistintamente al período como el Nuevo Reino o el Imperio Egipcio.
Los eruditos posteriores dividen la historia egipcia en eras de "reinos" y "períodos intermedios"; los reinos eran tiempos de un gobierno central fuerte y una nación unificada, mientras que los períodos intermedios eran épocas de un gobierno central débil y la desunión. El Reino Nuevo surgió del tiempo conocido como el Segundo Período Intermedio (c 1782 aC 1570 aC) en el que el país se dividió entre un pueblo semita extranjero conocido como los hicsos que detentaban el poder en el norte del Bajo Egipto, los nubios gobernando al sur en el Alto Egipto, y la ciudad de Tebas en el medio que representa el gobierno egipcio tradicional.
El rey tebano Ahmosis I (hacia 1570 - c. 1544 aC) expulsó a los hicsos de Egipto y derrotó a los nubios, uniendo a Egipto bajo su mandato desde Tebas. En sus primeras campañas, Ahmose I creó estados intermedios alrededor de las fronteras de Egipto para evitar que cualquier otra potencia extranjera se estableciera en el país como lo habían hecho los hicsos. Al hacerlo, inició la política de conquista que seguirían sus sucesores y daría lugar al imperio de Egipto.

EN SU TIEMPO, EGIPTO ESTABA ENTRE LOS EMPERATOS MÁS PODEROSOS Y PRESTIGIOSOS DEL MUNDO ANTIGUO.

Este período es el más famoso en la historia de Egipto. Los monarcas más conocidos de Egipto como Hatshepsut, Thutmosis III, Amenhotep III, Akhenaton, Tutankamón, Ramsés II (el Grande) y Ramsés III, todos reinaron durante este tiempo y algunos de los monumentos y templos más famosos, como los Colosos de Memnon. y el Templo de Amun en Karnak - fueron construidos.
El imperio floreció durante el reinado de Ramsés III (1186-1155 a. C.) cuando las invasiones (principalmente por los Pueblosdel Mar ), el exceso de gasto que agotó el tesoro, la corrupción de los funcionarios del gobierno, la pérdida de la fe en el papel tradicional del rey, el poder del sacerdocio y la disminución de su prestigio internacional contribuyeron a su caída. En su momento, sin embargo, fue uno de los imperios más poderosos y prestigiosos del mundo antiguo.

LOS HYKSOS EN EGIPTO

El Reino Medio (2040-1782 aC) durante la XII Dinastía se considera la "edad de oro" de Egipto cuando los logros culturales y artísticos alcanzaron su apogeo. Durante la XIII Dinastía, sin embargo, los reyes eran más débiles y estaban más preocupados por sus propios intereses e intrigas cortesanas que por el bien del país. Durante este tiempo, los hicsos pudieron establecerse en Avaris en el Bajo Egipto y consolidaron su presencia hasta que pudieron ejercer un importante poder político y militar. El Reino Medio cayó cuando el gobierno central egipcio se debilitó y tanto los hicsos en el norte como los nubios en el sur se hicieron más fuertes, iniciando el Segundo Período Intermedio.
Más tarde, los escribas del Nuevo Reino caracterizarían el tiempo de los hicsos como una "invasión" y otros escritores, retomando esto, perpetuaron ese mito. Los hicsos nunca invadieron Egipto, sin embargo; inicialmente fueron comerciantes que vieron la oportunidad de establecerse en una región descuidada de Egipto y la tomaron. Contrariamente a los informes posteriores, los hicsos no eran enemigos de Egipto que asolaron el país quemando y saqueando los templos.
Hay una amplia evidencia, más bien, de que los hicsos admiraban la cultura egipcia y emulaban a los egipcios de muchas maneras. Las conexiones comerciales entre los hicsos en el norte, los nubios en el sur y Tebas estaban bien establecidas y la única evidencia de que los hicsos destruyen templos o ciudades de saqueo llega mucho después de su llegada a la tierra y se cree que ha sido provocada por individuos ciudades del Bajo Egipto o por Tebas. También es un mito que los hicsos gobernaron todo el Bajo Egipto; su poder se limitaba a justo debajo de la región Delta.
Estela de Kamose

Estela de Kamose

El comercio se desarrolló de manera uniforme entre los hicsos, los egipcios y los nubios hasta que el gobierno de Tebas se cansó de sentirse huéspedes en su propio país. El rey tebano Seqenenra Taa (también conocido como T'aO, hacia 1580 aC), interpretó un mensaje del rey Apex de los hicsos, que probablemente fue una solicitud para restringir la práctica tebana de la caza de hipopótamos, como un desafío a su autoridad y lanzado una campaña contra la ciudad de Avaris. Ta'O fue asesinado en la batalla, pero su causa fue asumida por su hijo Kamose y luego por Ahmose I, quien derrotó a los hicsos y unificó Egipto.

ASCENSO DEL IMPERIO

Ahmose conquisté Avaris, conduje a los supervivientes de Hyksos al Levante y luego los perseguí a través de Siria. Al hacerlo, naturalmente conquistó esas regiones para Egipto e instaló a sus propios funcionarios para gobernarlos; este fue el comienzo del Imperio egipcio. Ahmose I estableció la política de crear estados de amortiguamiento alrededor de las fronteras de Egipto para que una "invasión" como la de los Hicsos nunca fuera posible otra vez. Después de derrotar a los hicsos, Ahmose I marchó hacia el sur e hizo retroceder a los nubios más allá de las fronteras tradicionales, ampliando así el territorio de Egipto en tres direcciones: sur, este y norte, que incluía la región rentable del Levante.
Aunque los hicsos fueron difamados más tarde, mejoraron la cultura egipcia de varias maneras y, significativamente, también mejoraron su armamento. Antes de la llegada de los hicsos, los egipcios no conocían el caballo ni el carro tirado por caballos;todavía usaban el arco de un solo arco y estaban equipados con espadas que no siempre eran confiables. La egiptóloga Barbara Watterson comenta sobre las contribuciones de Hyksos:
Los hicsos, siendo de Asia occidental, trajeron a los egipcios en contacto con los pueblos y la cultura de esa región como nunca antes y los introdujeron en el carro de guerra tirado por caballos; a un arco compuesto hecho de madera reforzada con tiras de tendón y cuerno, un arma más elástica con un rango mayor que su propio arco simple; a una espada en forma de cimitarra, llamada Khopesh, y a una daga de bronce con una cuchilla angosta hecha de una sola pieza con la espiga. Los egipcios desarrollaron esta arma en una espada corta. (60)
La espada Khopesh (también conocida como Khepesh) estaba hecha completamente de bronce y el mango estaba cubierto con cuero y tela, y con hojas más costosas, ornamentado. Esta espada curva era mucho más efectiva que cualquiera que los egipcios hayan usado en el pasado. El carro de guerra, tripulado por arqueros con el nuevo arco compuesto y una gran aljaba unida al costado, demostraría ser uno de los activos militares más importantes de Egipto, y el hacha de guerra, hecha de bronce unido a un mango, era mucho más efectiva que la Hachas de sílex o cobre atadas a los ejes de madera utilizados en el pasado. Estas serían las armas del imperio del Imperio Nuevo y serían utilizadas por un nuevo tipo de ejército.
Carro de guerra egipcio

Carro de guerra egipcio

LOS EJÉRCITOS DEL IMPERIO

El primer ejército permanente en Egipto fue establecido por Amenemhat I (1991-1962 aC) de la XII Dinastía en el Reino Medio. Antes de este tiempo, el ejército estaba compuesto por conscriptos enviados al rey por gobernadores regionales (llamados nomarcas ) de sus distritos ( nomos ) que a menudo eran más leales a su gobernante y región que el rey del país.Estos primeros ejércitos marcharon bajo sus propios estandartes y elevaron sus dioses de culto regionales. Amenemhat corté el poder de los nomarcas al crear un ejército profesional con una cadena de mando que puso el poder en manos del rey y fue supervisado por su visir.
El ejército que Ahmosis I movilizó contra los hicsos estaba compuesto por profesionales, conscriptos y mercenarios como los guerreros medjay, pero bajo el reinado de su hijo, Amenhotep I (c 1541-1520 aC), este ejército sería ampliamente entrenado y equipado con las mejores armas disponibles en ese momento. La egiptóloga Helen Strudwick señala:
En el Reino Nuevo, el ejército egipcio había comenzado a adoptar las armas superiores y el equipo de sus enemigos: los sirios y los hititas. La proa triangular, el casco, las túnicas de malla y la espada Khepesh se convirtieron en un tema estándar. Igualmente, la calidad del bronce mejoró ya que los egipcios experimentaron con diferentes proporciones de estaño y cobre. (466).
No solo fueron las armas del ejército nuevas y mejoradas, sino también lo fue la estructura del ejército mismo. Entre los tiempos de Amenemhat I y Ahmosis I, el ejército había permanecido más o menos igual. El entrenamiento armamentístico y militar había mejorado pero no dramáticamente. Bajo el reinado de Amenhotep I, sin embargo, esto cambiaría según la egiptóloga Margaret Bunson explica:
El ejército ya no era una confederación de nome levies, sino una fuerza militar de primera clase... organizada en divisiones, tanto de carros como de infantería. Cada división cuenta aproximadamente 5,000 hombres. Estas divisiones llevaban los nombres de las principales deidades de la nación. (170)
A diferencia del ejército primitivo que fue a la batalla bajo los estandartes de sus nómadas y clanes, el ejército del Nuevo Reino luchó por el bienestar de todo el país, con los estándares de los dioses universales de Egipto. El rey era el comandante en jefe de las fuerzas armadas con su visir y sus subordinados manejando las líneas de logística y suministro. Las divisiones de los carros, en las que cabalgaba el faraón, estaban directamente bajo su mando y divididas en escuadrones con su propio capitán. También hubo fuerzas mercenarias, como el Medjay, que sirvieron como tropas de choque.

LA EDAD DEL EGIPTO IMPERIAL

Estas fueron las tropas que forjaron y luego mantuvieron el Imperio egipcio. Amenhotep Yo continué las políticas de Ahmosis I y cada faraón que vino después de él hizo lo mismo. Thutmosis I (1520-1492 a. C.) sofocó rebeliones en Nubia y expandió los territorios de Egipto en el Levante y Siria. Nubia fue especialmente apreciado por los egipcios por sus minas de oro y, de hecho, la región tomó su nombre de la palabra egipcia para 'oro' - nub. Poco se sabe de su sucesor, Thutmosis II (1492-1479 aC), porque su reinado se ve ensombrecido por la era impresionante de la reina Hatshepsut (1479-1458 aC).

LOS REYES EXTRANJEROS ESCRIBIERON REGULARMENTE A AMENHOTEP III SOLICITANDO ORO Y FAVORES Y LOS PAÍSES ESTABAN TRISTES AL COMERCIO CON EGIPTO A CAUSA DE SUS GRANDES RECURSOS Y EXTRAORDINARIA FORTALEZA.

Hatshepsut no solo es la gobernante femenina más exitosa en la historia de Egipto, sino también una de las líderes más notables del mundo antiguo. Ella rompió con la tradición de una monarquía patriarcal sin evidencia de rebelión por parte de sus súbditos o la corte y estableció un reinado que enriqueció a Egipto financiera y culturalmente sin involucrarse en campañas militares extensas.
Aunque hay evidencia de que ella comisionó expediciones militares al principio de su reinado, el resto fue pacífico y se centró en la infraestructura, los proyectos de construcción y el comercio de Egipto. Ella restableció el contacto con la Tierra de Punt, una tierra de riquezas casi mítica, que abasteció a Egipto con muchos de los bienes de lujo que las clases altas llegaron a codiciar, así como los artículos necesarios para la adoración de los dioses (como el incienso) y la industria cosmética (aceites y flores perfumadas).
Cuando Hatshepsut murió, fue sucedido por Thutmosis III (1458-1425 aC) quien, posiblemente en un esfuerzo por evitar que las futuras mujeres la emularan, el nombre de Hatshepsut fue borrado de los monumentos. Hubiera hecho esto para mantener la tradición de un soberano varón, no porque tuviera algo en contra de la reina, y dejó su nombre intacto dentro de su templo mortuorio y fuera del ojo público. Aun así, los reyes posteriores no sabían nada de sus logros y ella no sería conocida por la historia nuevamente por más de 2,000 años.
Sin embargo, Thutmosis III no debería ser recordado por esta única acción, ya que demostró ser un gobernante capaz y eficiente y un brillante líder militar. Los historiadores a menudo se refieren a él como el "Napoleón de Egipto" por su éxito en la batalla, ya que peleó 17 campañas en 20 años y, a diferencia de Napoleón, fue victorioso en todas ellas. También alentó y extendió el comercio y fue un hombre de cultura que ayudó a preservar la historia de Egipto.
Las políticas extranjeras y nacionales de Thutmosis III enriquecieron a Egipto y ampliaron sus fronteras, proporcionando al país una economía estable y una reputación internacional creciente. En el momento del reinado de Amenhotep III (1386-1353 aC), Egipto estaba entre los más ricos y poderosos del mundo. Amenhotep III fue un brillante administrador y diplomático cuyo próspero reinado estableció firmemente a Egipto en lo que los historiadores llaman el "Club de las Grandes Potencias", que incluía a Babilonia, Asiria, Mittanni y la Tierra de los Hatti (hititas), todos los cuales se unieron en relaciones pacíficas a través del comercio y la diplomacia.
Los reyes extranjeros escribieron regularmente a Amenhotep III pidiendo oro y favores, lo cual concedió libremente, y los países estaban ansiosos por comerciar con Egipto debido a sus vastos recursos y considerable fuerza. El ejército egipcio en este momento era formidable y las alianzas se hicieron rápidamente. La riqueza fluyó hacia el tesoro real desde más allá de las fronteras de Egipto y Amenhotep III podía permitirse el lujo de pagar grandes cuadrillas de trabajadores para erigir sus templos y monumentos. Construyó tantos de estos, de hecho, que los historiadores posteriores pensaron que debió haber gobernado durante más de 100 años para haber logrado todo lo que tenía; en realidad, él era simplemente un estadista excepcionalmente capaz.
Amenhotep III

Amenhotep III

El hijo y sucesor de Amenhotep III fue Amenhotep IV, quien, en el cuarto o quinto año de su reinado, cambió su nombre a Akhenaton (1353-1336 aC) y abolió las prácticas religiosas tradicionales de Egipto. Aunque Akhenaten es frecuentemente descrito por escritores modernos como un gran visionario religioso y un rey excepcional, en realidad no fue ninguno de los dos. Sus reformas religiosas probablemente fueron una maniobra política para disminuir el poder del Culto de Amón que, en su época, era casi tan poderoso como el rey, y su atención al gobierno era tan mínima que su esposa, Nefertiti, se hizo cargo de los deberes administrativos. y correspondencia con otras naciones.
La fricción entre el Culto de Amón y la realeza comenzó durante el período del Imperio Antiguo cuando los reyes de la IV Dinastía elevó la secta y les otorgó el estado de exención de impuestos a cambio de realizar los rituales mortuorios necesarios en el complejo de Giza. Como estaban exentos de impuestos, todos los productos de sus tierras fueron directamente a ellos, no al gobierno, y así pudieron acumular una riqueza considerable. Desde el Imperio Antiguo, el culto solo creció en poder, por lo que es probable que las "reformas" de Akhenaton estuvieran motivadas mucho más por la política y la codicia que cualquier visión divina de un único y verdadero dios.
Bajo el reinado de Akhenaton, la capital fue trasladada de Tebas a una nueva ciudad, Akhetaten, diseñada y construida por el rey y dedicada a su dios personal. Los templos de todas las ciudades y pueblos se cerraron y se abolieron las festividades religiosas, excepto las que veneraban a su dios, Aten. La economía egipcia dependía en gran medida de las prácticas religiosas, ya que los templos eran los centros de la comunidad y empleaban un gran personal.
Además, los artesanos, gente que hizo estatuas, amuletos y otros artefactos religiosos, también quedaron sin trabajo. El valor cultural central de Egipto - ma'at (armonía y equilibrio) - que fue el fundamento de la religión y la sociedad fue ignorado por la administración de Akhenaton, al igual que los lazos diplomáticos y comerciales con otras potencias.
El sucesor de Akhenaton fue Tutankamón (1336-1327 a. EC) quien estaba en el proceso de restaurar a Egipto a su estado anterior cuando murió joven. Su trabajo fue completado por Horemheb (1320-1295 aC) quien borró el nombre de Akhenaten de la historia y destruyó su ciudad. Horemheb logró restaurar Egipto, pero no estaba cerca de la fuerza que tenía antes del reinado de Akhenaton.
Durante la Dinastía XIX que siguió a Horemheb, el faraón más famoso de la historia de Egipto afirmó haber finalmente restaurado el país al poder: Ramsés II (el Grande, 1279-1213 aC). Ramsés II no solo es el faraón más conocido en la actualidad, sino también en la antigüedad gracias a su talento para la autopromoción y las habilidades de su visir, Khay, quien aseguró que el nombre del rey perduraría a través de monumentos, templos y altísimos estatuaria honrándolo.
Ramsés II

Ramsés II

Es posible que Ramsés II no haya llevado por completo a Egipto al nivel de poder que había conocido bajo Amenhotep III, pero ciertamente estuvo cerca. Reestableció lazos con las otras grandes potencias, firmó el primer tratado de paz en el mundo con los hititas después de la Batalla de Kadesh (1274 a. C.) y, aunque se había representado regularmente como un gran rey guerrero, concentró la mayor parte de su reinado en las políticas domésticas, el comercio y la diplomacia. Thutmosis III era en realidad el líder militar más hábil del Reino Nuevo, no Ramsés II, pero la imagen del faraón como poderoso guerrero era una tradición largamente establecida en Egipto que simbolizaba los poderes del rey incluso si un monarca en particular era realmente más hábil en otras areas.

DECLINE & FALL

La decimonovena dinastía continuó con los éxitos del 18, pero, durante la XX dinastía, el imperio comenzó a declinar. Ramsés II y su sucesor, Merenptah (1213-1203 a. C.) habían vencido las invasiones de los Pueblos del Mar, una coalición de diferentes tribus que fueron responsables de debilitar y destruir varias civilizaciones en este momento, pero no habían paralizado su poder. En la 20ª dinastía, bajo el reinado de Ramsés III, los Pueblos del Mar regresaron con fuerza y el rey no tuvo más remedio que movilizar a su ejército y montar una defensa.
Ramsés III derrotó a los Pueblos del Mar tal como lo hicieron sus predecesores, pero el costo en vidas y recursos fue tremendo. De acuerdo con la práctica egipcia de elevar el número de enemigos asesinados en batalla mientras se minimizan sus propias pérdidas, los registros oficiales solo registran las gloriosas victorias de la defensa de Egipto. La evidencia de los problemas que surgen después, sin embargo, indica que una pérdida de trabajo resultó en una menor producción de granos y una economía en apuros. El costo de la guerra también había agotado el tesoro y las relaciones comerciales con otras potencias estaban sufriendo porque Egipto no tenía el tipo de recursos que antes y, además, estas otras potencias lidiaban con sus propias dificultades derivadas de las incursiones de los Pueblos del Mar y otros.
En este mismo momento, el Culto de Amón fue nuevamente tan poderoso como lo había sido antes del intento de Akhenaton de destruirlo. El sumo sacerdote de Tebas recibía cada vez más respeto, si no más, que el rey, debilitando así la monarquía.Los problemas del imperio se manifestaron claramente en la huelga de los trabajadores de 1159 a. EC en Deir el Medina, la primera huelga registrada en el mundo, cuando los salarios de los constructores de tumbas llegaban tarde y los funcionarios locales estaban indefensos para rectificar el problema.
Invasiones y migraciones del Mediterráneo en la Edad del Bronce

Invasiones y migraciones del Mediterráneo en la Edad del Bronce

Un informe de la época cita a un funcionario que les dice a los trabajadores que les daría su grano si lo tuviera, pero no había nada que él pudiera hacer. Los funcionarios tampoco tenían idea de cómo manejar la huelga en sí, nada de lo que había sucedido antes, por lo que no hicieron nada. El problema subyacente era que el concepto de armonía - encarnado en ma'at - había sido ignorado y el rey ya no era capaz de mantener el equilibrio requerido para gobernar efectivamente.
Ramsés III fue el último faraón bueno del Nuevo Reino. Los problemas que conducirían a la rápida decadencia del imperio se manifestaron solo hacia el final de su reinado. Después de su reinado, el país entró en lo que se conoce como el Período Ramessid cuando Ramesses IV a través de Ramesses XI presidió el declive constante del imperio.
Para la época de Ramsés XI (1107-1077 aC), el respeto por el faraón estaba en su punto más bajo a medida que la economía se tambaleaba, el comercio con otros países se hacía más difícil, el ejército podía estancarse y la posición internacional de Egipto se convertía en un memoria. La economía pobre alentó el robo de tumbas y la corrupción generalizada entre la policía, los magistrados y los funcionarios del gobierno que ya no respetaban la jerarquía social o los valores religiosos y culturales que habían sostenido a Egipto durante tanto tiempo.
Una carta de un general durante el reinado de Ramsés XI ejemplifica cuán fragmentada se había vuelto la sociedad egipcia en este momento cuando pregunta: "En cuanto al faraón, ¿quién es el superior después de todo?" (Van de Mieroop, 257).Este tipo de pregunta habría sido impensable en el apogeo del Imperio egipcio, pero, a medida que los sacerdotes de Amón se hicieron más poderosos y el rey se debilitó, el monarca llegó a importar cada vez menos a la gente.
La 20ª dinastía y el imperio egipcio terminaron con la muerte de Ramsés XI. El país estaba, en este momento, dividido entre el gobierno del faraón en el Bajo Egipto y el Sumo Sacerdote de Amón en Tebas en el Alto Egipto. El sucesor de Ramsés XI, Smendes (1077-1051 a. C.), intentaría reinar como los faraones del pasado pero, en realidad, fue co-gobernante con el sumo sacerdote Herihor de Tebas (1074 aC) al comienzo de la era conocido como el Tercer Período Intermedio (hacia 1069-525 aC).
La obra literaria egipcia El Informe de Wenamun se desarrolla durante este período y describe las dificultades de un funcionario que es enviado en una misión al Levante para comprar madera para la restauración de la Barca de Amón. En el apogeo del imperio, esta tarea no habría planteado ningún problema, pero el autor deja en claro que una vez que Egipto perdiera su equilibrio y cayera en estado de otras potencias, incluso la empresa más simple podría convertirse en una odisea.Wenamun es robado, insultado, ignorado e incluso recurre al robo.
Al igual que la carta que cuestiona el valor del rey, los acontecimientos representados en el Informe de Wenamun hubieran sido inimaginables durante los días dorados del imperio de Egipto. El tiempo de Tutmosis III, Amenhotep III y Ramsés II había terminado y los períodos posteriores de Egipto verían pocos reyes como ellos y no saben nada como la grandeza del Imperio egipcio.

Jeroglíficos egipcios › Historia antigua

Definición y orígenes

por Priscila Scoville
publicado el 02 de julio de 2015
Fragmento de una decoración de pared de la tumba de Seti I ()
La escritura jeroglífica egipcia era uno de los sistemas de escritura utilizados por los antiguos egipcios para representar su lenguaje. Debido a su elegancia pictórica, Herodoto y otros griegos importantes creían que los jeroglíficos egipcios eran algo sagrado, por lo que se referían a ellos como "escritura santa". Por lo tanto, la palabra jeroglífico proviene del griegohiero 'santo' y glypho 'escritura'. En el antiguo idioma egipcio, los jeroglíficos se llamaban medu netjer, 'las palabras de los dioses', ya que se creía que escribir era una invención de los dioses.
El guión estaba compuesto por tres tipos básicos de signos: logogramas, palabras que representan; fonogramas, que representan sonidos; y determinativos, colocados al final de la palabra para ayudar a aclarar su significado. Como resultado, la cantidad de signos utilizados por los egipcios fue mucho mayor en comparación con los sistemas alfabéticos, con más de mil jeroglíficos diferentes en uso inicialmente y luego reducidos a unos 750 durante el Reino Medio (2055-1650 a. EC).

ORIGEN DE JEROGLÍFICOS EGIPCIOS

Al igual que la mayoría de los guiones antiguos, el origen de los jeroglíficos egipcios es poco conocido. Sin embargo, hay varias hipótesis que se han presentado. Una de las opiniones más convincentes afirma que se deriva de las imágenes de rock producidas por las comunidades de cazadores prehistóricos que viven en el desierto al oeste del Nilo, que aparentemente estaban familiarizados con el concepto de comunicación a través de imágenes visuales. Algunos de los motivos representados en estas imágenes de roca también se encuentran en vasijas de cerámica de las primeras culturas pre dinásticas en Egipto. Esto es especialmente notable durante el período de Naqada II (hacia el año 3500 a 3200 aC). Las vasijas fueron enterradas en tumbas, y también en las tumbas del período Naqada III / Dinastía 0 (hacia el 3200-3000 aC) se han encontrado los primeros ejemplos fechados con seguridad de jeroglíficos egipcios.
Cerámica Naqada II

Cerámica Naqada II

En el cementerio de Abydos U, tumba j, un miembro de la élite local fue enterrado alrededor del 3100 a. Era un hombre rico, probablemente un gobernante, y fue enterrado con varios bienes, incluidos cientos de jarras, un cetro de marfil y otros artículos. Muchos de estos objetos fueron saqueados y sabemos acerca de ellos debido a las aproximadamente 150 etiquetas supervivientes, que contienen la escritura más antigua conocida en Egipto.

FORMA DE MATERIAL Y USO DE JEROGLÍFICOS EGIPCIOS

Las etiquetas encontradas en la tumba de Abydos Uj fueron talladas en pequeños rectángulos hechos de madera o marfil con un agujero en su esquina para que pudieran unirse a diferentes productos. Otras superficies inscritas como la cerámica, el metal y la piedra (tanto escamas como estelas) también se conocen desde las primeras tumbas reales.
Papyrus, el principal medio de escritura portátil en Egipto, aparece durante la Primera dinastía (3000-2890 aC): el ejemplo más antiguo que se conserva proviene de un rollo en blanco hallado en la Tumba de Hemaka, un oficial del rey Den. Los escribas egipcios usaban papiro y otras superficies de escritura alternativas, incluidos tableros de escritura generalmente de madera. Hasta el final de la Dinastía XVIII (1550-1295 aC), estas tablas se cubrieron con una capa de yeso blanco que se podía lavar y volver a sellar, proporcionando una conveniente superficie reutilizable. Ejemplos de tabletas de arcilla, un medio popular en Mesopotamia, que data del antiguo Reino Antiguo (2686-2160 aC) se encontraron en el Oasis Dakhla, un área muy lejos de los diversos lugares donde se produjo el papiro. Hueso, metal y cuero fueron otro tipo de materiales utilizados para escribir. También se han encontrado inscripciones sobrevivientes en cueros que datan del Imperio Nuevo (1550-1069 aC), pero la preservación del cuero es pobre en comparación con el papiro, por lo que no hay certeza acerca de cuán extensamente se usó el cuero.
Las inscripciones encontradas en Abydos muestran diferentes tipos de información: algunas son números, otras se cree que indican el origen de los bienes, y las más complejas muestran información administrativa relacionada con actividades económicas controladas por el gobernante. En las tumbas de la Dinastía 0, los signos encontrados en vasijas de cerámica y piedra (y también en las etiquetas adjuntas a ellos) se utilizaron para indicar la propiedad de su contenido, probablemente relacionado con los impuestos y otros datos contables. Los signos en los recipientes de alfarería se estandarizan cada vez más y dado que se cree que estas marcas de marihuana expresan información sobre el contenido de los recipientes (incluida su procedencia), esta tendencia puede reflejar un crecimiento en la complejidad del mantenimiento de registros y el control administrativo.
Detalle del sarcófago de Ankhnesneferibre

Detalle del sarcófago de Ankhnesneferibre

Hacia la transición pre dinástica tardía / dinástica temprana (hacia el 3000 aC), encontramos ejemplos de escritura en el contexto del arte real para conmemorar los logros reales. En este caso, la escritura se encuentra en maceheads ceremoniales, estelas de piedra funerarias y paletas votivas: la función de estos elementos era honrar la memoria de los gobernantes tanto en términos de los logros del gobernante durante su vida y su relación con los diversos dioses y diosas.Alrededor de 2500 aC encontramos los ejemplos más antiguos conocidos de literatura egipcia, los "Textos de las Pirámides", grabados en las paredes de las pirámides, y más tarde, alrededor de 2000 a. C., surgió un nuevo tipo de texto conocido como los Textos Ataúd, un conjunto de hechizos litúrgicos inscritos en ataúdes.

DESARROLLO DE ANTIGUOS JEROGLÍFICOS

A medida que la escritura egipcia evolucionó durante su larga historia, se desarrollaron diferentes versiones de la escritura jeroglífica egipcia. Además de los jeroglíficos tradicionales, también había dos equivalentes cursivos: hierático y demótico.
Jeroglífico
Esta fue la versión más antigua del guión, que se caracteriza por su elegante apariencia pictórica. Estos signos generalmente se encuentran en inscripciones de monumentos y contextos funerarios.
Hierático
Alentados por los sacerdotes y los escribas del templo que querían simplificar el proceso de escritura, los jeroglíficos se estilizaron gradualmente y se derivaron al guión hierático "sacerdotal". Se cree que la hierática fue inventada y desarrollada más o menos simultáneamente con la escritura jeroglífica. Algunos de los jeroglíficos encontrados en las tumbas datan de la c. El período 3200-3000 a. C. tuvo la forma de serekhs reales, un formato estilizado del nombre del rey. Algunos serekhsescritos en vasijas de cerámica tenían jeroglíficos en formato cursivo, posiblemente una etapa prematura de hieratismo.Hieratic siempre fue escrito de derecha a izquierda, principalmente en ostraca (tiestos de cerámica) y papiro, y fue utilizado no solo para propósitos religiosos, sino también para documentos públicos, comerciales y privados.
Serekh egipcio

Serekh egipcio

Demótico
Un guión aún más abreviado que carece de cualquier rastro pictórico conocido como demótico 'popular' entró en uso alrededor del siglo 7 aC. Los egipcios lo llamaron sekh shat, "escribir para documentos". Con la excepción de las inscripciones religiosas y funerarias, el demótico reemplazó gradualmente al hierático. Si bien la hierática todavía tiene algunos vestigios de la apariencia jeroglífica pictórica, la demótica no tiene trazas pictóricas y es difícil vincular los signos demóticos con su jeroglífico equivalente.

LEYENDAS SOBRE EL ORIGEN DE LOS JEROGLÍFICOS EGIPCIOS

Según la tradición egipcia, el dios Thoth creó la escritura para hacer a los egipcios más sabios y fortalecer su memoria. El dios Re, sin embargo, no estuvo de acuerdo: dijo que entregar los jeroglíficos a la humanidad los haría contemplar su memoria e historia a través de documentos escritos en lugar de confiar en sus recuerdos reales transmitidos de generación en generación. Escribir, en opinión de Re, debilitaría la memoria y la sabiduría de las personas. A pesar de la voluntad de Re, Thoth le dio las técnicas de escritura a un número selecto de egipcios, los escribas. En el antiguo Egipto, los escribas eran muy respetados por su conocimiento y habilidad en el uso de este don de los dioses y esta posición era un vehículo de movilidad social ascendente.

DESCIFRAR JEROGLÍFICOS

Durante muchos años, los jeroglíficos no se entendieron en absoluto. En 1798 CE Napoleón Bonaparte fue a Egipto con muchos investigadores y copiaron varios textos e imágenes egipcias. Un año después, se encontró la Piedra Rosetta, un decreto de Ptolomeo V, con el mismo texto escrito en griego, escritura demótica y jeroglífica.
Rosetta Stone

Rosetta Stone

Finalmente, Jean-François Champollion deshizo el misterio. Identificó el nombre de Ptolomeo V escrito en la Piedra de Rosetta, comparando los jeroglíficos con la traducción griega. Then, he continued to study the names, using an obelisk from Philae (now in Dorset, England ). The obelisk had the name of Ptolemy and Cleopatra written on it. This made it possible to conclude that the ancient Egyptian hieroglyphic writing was a mixture of signals representing sounds, ideas and words, not a common alphabet. Champollion's achievement in deciphering the Rosetta Stone unlocked the secret of the ancient Egyptian writing system and allowed the world to finally read into Egyptian history.

DECLINE OF EGYPTIAN HIEROGLYPHS

Durante la época ptolemaica (332-30 aC) y la época romana (30 aC-395 dC) en Egipto, la cultura griega y romana se hizo cada vez más influyente. Hacia el siglo II EC, el cristianismo comenzó a desplazar a algunos de los cultos tradicionales egipcios. Los egipcios cristianizados desarrollaron el alfabeto copto (una rama del alfabeto uncial griego), la etapa final en el desarrollo del idioma egipcio, empleada para representar su idioma.
Notas de Champollion de la Piedra Rosetta

Notas de Champollion de la Piedra Rosetta

Los ejemplos del alfabeto copto completo de 32 letras se registran desde el siglo II EC. Su uso no solo refleja la expansión del cristianismo en Egipto, sino que también representa una ruptura cultural importante: el copto fue el primer script alfabético utilizado en el idioma egipcio. Finalmente, los jeroglíficos egipcios fueron reemplazados por el guión copto. Solo unos pocos signos de la escritura demótica sobrevivieron en el alfabeto copto. El lenguaje escrito de los antiguos dioses se hundió en el olvido durante casi dos milenios, hasta el gran descubrimiento de Champollion.

San Agustín de Hipona y su confesión de fe › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por John S. Knox
publicado el 18 de julio de 2016
San Agustín

San Agustín

In Augustine's Confessions, he presents an autobiographical account of his life leading up to his conversion to Christianityand discusses the aftermath of that monumental spiritual event. Throughout Confessions, Augustine offers honest and vulnerable rumination on his wayward past and former worldly attitudes, and poignantly and painstakingly traces his path to reconciliation with his Divine Creator.

WORLDLY YOUTH

Although Augustine has become "the most prominent and most widely studied author" in Western Christianity, he did not begin his life as a saint—quite the opposite (Drobner, 17-33). He grew up in a typical Roman family of the day. His father, Patrick, was not a Christian, but his mother, Monica, was and prayed unceasingly for his conversion. Augustine's depiction of himself is uncomplimentary, to say the least. He offers a portrayal of a pagan, self-centered wanderer who, although knowing morally what he should do, arrogantly chose to blaze a path of selfishness and hedonism. Augustine states of his childhood, "I disobeyed, not because I had chosen better, but through sheer love of play" (Book 1, ch. 10). Lying, stealing, and anger were all too common in his life at that time.

AUGUSTINE DEPICTS HIMSELF AS A PAGAN, SELF-CENTERED WANDERER WHO, ALTHOUGH KNOWING MORALLY WHAT HE SHOULD DO, ARROGANTLY CHOSE TO BLAZE A PATH OF SELFISHNESS & HEDONISM.

Growing older, Augustine became more cognizant of God and his own personal self-destructive ways, but still enjoyed the cravings of his body too much to cease—the classic battle between mind and flesh. As Augustine describes it, "The first course delighted and convinced my mind, the second delighted my body and held it in bondage" (Book 8, ch. 5). He truly was a self–conflicted man, wanting to be healed but enjoying his carnal activity too much to stop; he recollected thinking, "Give me chastity and continence, but not just yet" (Book 8, ch. 7).
As an adult, Augustine became a professor of Rhetoric and Philosophy and rose to the top of Roman academic circles despite being disappointed with the prosaic Roman school system that he found to be predictable and vacuous. Yearning for greater things, he moved closer to Roman political life and was appointed the Royal Court teacher, perhaps one of the most sought out positions in the Roman Empire for its social advantages. Still, Augustine laments, he felt dissatisfied with life. "I held my heart back from positively accepting anything, since I was afraid of another fall, and in this condition of suspense I was being all the more killed" (Book 6, ch. 4).

SEEKING ANOTHER PATH

Eventually, Augustine admits the force of God's love proved too much for him to ignore and he was overwhelmed by his conscience's awareness of the need for change. Augustine states, "When my most searching scrutiny had drawn up all my vileness from the secret depths of my soul and heaped it in my heart's sight, a mighty storm arose in me, bringing a mighty rain of tears" (Book 8, ch. 12). Despite all his great accolades and social victories, he still felt an emptiness inside. He writes, "I recall how miserable I was, and how one day [God] brought me to a realization of my miserable state" (Book 6, ch. 6).
Seeking spiritual fulfillment, Augustine began to dabble in religious groups, first becoming involved with the Manichean sect, a Persian religious movement started by Manes (216–276 CE) that syncretized Christianity, Judaism, Gnosticism, and Paganism. After nine years with them, Augustine left the Manicheans and joined the Neo-Platonists, whose philosophy was based on the dualistic teachings of Plato (428/427–348/347 BCE) and altered by Plotinus (204–270 CE), but also incorporated mystical monotheism, the existence of transcendent One, and hundreds of intermediate gods, angels, and demons into its doctrine. Neither group brought peace to Augustine's soul, though. He writes, "For those that find their joy outside them easily fall into the emptiness and are spilled out upon the things that are seen and the things of time, and in their starved minds lick shadows" (Book 9, ch. 4).

CONVERSIÓN

Propitiously, during a teaching appointment in Milan, Augustine had the opportunity to hear and meet with Saint Ambrose, the Bishop of Milan, whose teachings would change Augustine's life forever. Ambrose was an eloquent speaker who courageously challenged the heresies and heretics of the day—Arianism, Paganism, and Emperor Valentinian. Moreover, Ambrose, too, was a Roman citizen, prominent in the public sphere, a prolific writer and preacher with a clear purpose and powerful message of God's righteous love for humanity, which attracted a spiritually–thirsty Augustine. As Paulgaard concludes, "Bishop Ambrose of Milan had a major influence on Augustine's life as he journeyed from heresy to orthodoxy and from sexual immorality to celibacy."
San Ambrosio

San Ambrosio

Shortly thereafter, as detailed in Confessions, Augustine describes a supernatural occurrence that he experienced in a villa garden wherein he heard a child's voice telling him to "Tolle lege, tolle lege" —"Take up and read, take up and read" (Book 8, ch. 12). Picking up a bible laying near him, what Augustine discovered seemed to point directly to his own personal vices and weaknesses. The scriptural passage from the Epistle to the Romans states, "Not in rioting and drunkenness, not in chambering and wantonness, not in strife and envying, but put on the Lord Jesus Christ, and make no provision for the flesh to fulfill the lusts thereof" (Romans 13:3).
For Augustine, this metaphysical event indicated a clear command from God to cease the rationalization and excuses for his immorality and chaotic spiritual life, and to submit to the Truth of God. He writes, "You have made us for yourself, Lord, and our hearts are restless until they rest in you" (Book 1, ch. 1). Augustine's understanding of himself and worldly treasures changed, dramatically, and he submitted to this new found reality—relinquishing all his will, his ego, and his life, to God.
From that moment on, Augustine began a new path of spiritual commitment by being first baptized by St. Ambrose, and then by embracing a secluded monastic lifestyle; however, the quiet life would not be allowed for Augustine whose gifts of rhetoric and theological understanding were too much in demand by the struggling Christian community. Olson writes,
In 391, Augustine was virtually forced to receive ordination by the Christian congregation in Hippo... Then when the elderly bishop of Hippo desired a co-bishop, Augustine was once-again pressed into service... During his tenure, he became deeply embroiled in the affairs of church life and politics and gained a reputation as one of Christendom's wisest leaders. (259-260)
A pesar de un pasado de explotación hedonista del mundo, el futuro de Agustín sería un ministerio y un servicio desinteresado para el mundo.
Agustín de Hipona

Agustín de Hipona

LEGADO

Aunque San Agustín es mejor conocido por su taxonomía y sistematización de la fe y la doctrina cristianas, su camino desde la incredulidad hasta la reconciliación espiritual no puede y no debe subestimarse o ignorarse. En Confesiones, Agustín mostró que era / es apropiado y beneficioso discutir las luchas personales, ser un buscador honesto, porque, según Agustín, todos están en un viaje espiritual por la vida.
San Agustín resume su comprensión de la fragilidad de la humanidad y la grandeza de Dios cuando concluye:
Nadie sabe de qué está hecho él mismo, excepto su propio espíritu dentro de él, sin embargo, todavía hay una parte de él que permanece oculta incluso por su propio espíritu; pero tú, Señor, sabes todo sobre un ser humano porque lo has creado...Permítanme, entonces, confesar lo que sé de mí mismo, y confesar también lo que no sé, porque lo que sé de mí mismo lo sé solo porque arrojaron luz sobre mí, y lo que no sé, permaneceré ignorante hasta que mi la oscuridad se vuelve como el mediodía brillante ante tu rostro. (Libro 10, cap. 5)

LICENCIA:

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