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Guerra asiria › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 02 de mayo de 2018
Arqueros asirios ()

Asiria comenzó como una pequeña comunidad comercial centrada en la antigua ciudad de Ashur y creció hasta convertirse en el mayor imperio del mundo antiguo antes de las conquistas de Alejandro Magno y, después de él, del Imperio Romano. Mientras que las habilidades administrativas de los asirios eran impresionantes, y podían ser expertos en diplomacia cuando era necesario, estos no eran el medio por el cual el imperio creció para gobernar el mundo antiguo desde Egipto en el sur, a través del Levante y Mesopotamia, y hasta Asia. Menor ; era su habilidad en la guerra.
La máquina de guerra asiria fue la fuerza militar más eficiente en el mundo antiguo hasta la caída del imperio en 612 a. El secreto de su éxito fue un ejército permanente entrenado profesionalmente, armas de hierro, habilidades avanzadas de ingeniería, tácticas efectivas y, lo más importante, una crueldad completa que caracterizó a los asirios a sus vecinos y súbditos, y aún se adhiere a la reputación de Asiria. en el dia moderno Una frase a menudo repetida por los reyes asirios en sus inscripciones sobre las conquistas militares es "destruí, devasté y quemé con fuego" esas ciudades, pueblos y regiones que resistieron el dominio asirio.
No se podía jugar con los reyes asirios y sus inscripciones representaban vívidamente el destino que era seguro para quienes los desafiaban. El historiador Simon Anglim escribe:
Los asirios crearon el primer gran ejército del mundo y el primer gran imperio del mundo. Esto se mantuvo unido por dos factores: sus habilidades superiores en la guerra de asedio y su confianza en el terror absoluto, no adulterado. La política asiria siempre exigía que se hicieran ejemplos de aquellos que se resistían a ellos; esto incluyó deportaciones de pueblos enteros y castigos físicos horribles. Una inscripción de un templo en la ciudad de Nimrod registra el destino de los líderes de la ciudad de Suru en el río Éufrates, que se rebelaron y fueron reconquistados por el rey Asurbanipal :
Construí una columna en la puerta de la ciudad y desollé a todos los hombres principales que se habían rebelado y cubrí la columna con sus pieles; algunos me amurallaron dentro del pilar, algunos me empalaron en la columna en estacas. "Tales castigos no eran infrecuentes. Además, las inscripciones que registraban estos actos despiadados de retribución se desplegaban por todo el imperio para servir como advertencia. Sin embargo, esta crueldad oficialmente sancionada parece haber tenido el efecto contrario: aunque los asirios y su ejército fueron respetados y temidos, fueron odiados en su mayoría y los súbditos de su imperio estuvieron en un estado casi constante de rebelión. (185-186)
Dado que los Estados en cuestión trataron de separarse del imperio cada vez que sentían que tenían posibilidades de éxito, era necesario un ejército permanente para garantizar la estabilidad del imperio frente a los enemigos y, como reinos vecinos como Urartu y Elam, a menudo hacían incursiones. en territorio asirio, también se requería un ejército profesional para la defensa nacional. Estas consideraciones, sin embargo, no dieron lugar a cambios prácticos en el ejército hasta la regla de Tiglat Pileser III (745-727 aEC).

UNA POLÍTICA ESTÁNDAR BAJO EL IMPERIO ASIRIO FUE LA DEPORTACIÓN DE GRANDES SEGMENTOS DE LA POBLACIÓN CONQUISTADA.

EL PRIMER EJÉRCITO ASIRÍO

El ejército asirio había sido una fuerza formidable mucho antes de que Tiglat Pileser III subiera al trono. Ya en el reinado de Shamashi-Adad (1813-1791 aC), el ejército asirio se había mostrado una fuerza de combate efectiva. En el período conocido como el Imperio Medio, reyes como Ashur-Uballit I (1353-1318 aC) empleaban al ejército con gran eficacia en la conquistade la región de los Mitanni y el rey Adad Nirari I (1307-1275 aC) se expandió el imperio a través de la conquista militar y aplastó las rebeliones internas con rapidez.
Adad Nirari I conquistó completamente el Mitanni y comenzó lo que se convertiría en una política estándar bajo el Imperio Asirio: la deportación de grandes segmentos de la población. Con Mitanni bajo control asirio, Adad Nirari decidí que la mejor manera de prevenir cualquier levantamiento futuro era eliminar a los antiguos ocupantes de la tierra y reemplazarlos por asirios. Esto no debe ser entendido, sin embargo, como un tratamiento cruel de los cautivos. Al escribir sobre esto, la historiadora Karen Radner afirma:
Los deportados, su trabajo y sus habilidades eran extremadamente valiosos para el estado asirio, y su reubicación fue cuidadosamente planificada y organizada. No debemos imaginar caminatas de fugitivos indigentes que fueron presa fácil del hambre y la enfermedad: los deportados debían viajar de la forma más cómoda y segura posible para llegar a su destino en buena forma física. Siempre que las deportaciones se representan en el arte imperial asirio, hombres, mujeres y niños viajan en grupos, a menudo montados en vehículos o animales y nunca en bonos. No hay razón para dudar de estas representaciones, ya que el arte narrativo asirio no rehuye la exhibición gráfica de violencia extrema. (1)
Los deportados fueron elegidos cuidadosamente por sus habilidades y enviados a regiones que podrían aprovechar al máximo sus talentos. No todos en la población conquistada fueron elegidos para la deportación y las familias nunca se separaron. Aquellos segmentos de la población que habían resistido activamente a los asirios fueron asesinados o vendidos como esclavos, pero la población en general se absorbió en el creciente imperio y se pensó que era asiria. Esta política sería seguida por los reyes que sucedieron a Adad Nirari I hasta el colapso del Imperio asirio en 612 a.
Escena de la guerra, Balawat Gate

Escena de la guerra, Balawat Gate

Tiglath Pileser I (1115-1076 AEC) revitalizó a los militares y amplió aún más el imperio. Los éxitos militares de estos reyes y aquellos que los siguieron son aún más impresionantes cuando uno reconoce que solo tenían un ejército a tiempo parcial a su disposición. Los ejércitos en el mundo antiguo se componían de reclutas que eran en gran parte agricultores. Por lo tanto, las campañas militares se llevaron a cabo en el verano entre el momento de la siembra de los cultivos en la primavera y la cosecha en el otoño. Las guerras no se peleaban en los meses de invierno en absoluto.
Este paradigma cambió bajo Tiglath Pileser III quien cambió completamente el curso de cómo se librarían las guerras a partir de ese momento: creó los primeros militares profesionales del mundo. El historiador D. Brendan Nagle escribe:
El ejército era una fuerza de combate integrada de infantería, caballería y fuerzas especiales como honderos y arqueros. Fue el primer ejército que combinó sistemáticamente las técnicas de ingeniería y combate. Sus ingenieros desarrollaron motores de asedio, puentes construidos, túneles cavados y perfeccionaron los sistemas de suministro y comunicación. Su uso generalizado de armamento de hierro le permitió poner un gran número de soldados en el campo. (49)

TIGLATH PILESER III MARCHÓ AL NORTE PARA DERROTAR AL REINO DE URARTU, QUE HABÍA SIDO MUCHO ENEMIGO DE LOS ASIRIOS, EN 743 AEC

UN EJERCITO PROFESIONAL

Tiglath Pileser III decretó que ahora los hombres serían contratados y entrenados como soldados profesionales y servirían en el ejército como un trabajo de tiempo completo. Aumentó el comercio y la producción de armas de hierro y la adquisición de caballos, así como la construcción de carros de guerra y máquinas de asedio.
Una vez que hizo funcionar a su ejército con la máxima eficiencia, lo puso en práctica. Marchó hacia el norte para derrotar al reino de Urartu, que había sido durante mucho tiempo un poderoso enemigo de los asirios, en 743 a. Con Urartu bajo control asirio, luego marchó hacia el oeste en Siria y castigó el reino de Arpad, que había sido aliado de Urartu, en 741 aC. Asedió la ciudad durante tres años y, cuando cayó, la hizo destruir y los habitantes fueron asesinados. Los que sobrevivieron fueron deportados a otras regiones.
Campañas como el largo asedio de Arpad solo podrían haber sido llevadas a cabo por un ejército profesional como el que Tiglath Pileser III había creado y, como señala el historiador Dubovsky, esta expansión del Imperio asirio no podría haber tenido lugar sin "el nuevo organización del ejército, logística y armamento mejorados "y, en particular, el uso de armas de hierro en lugar de bronce (153). Las armas de hierro podrían producirse en masa para equipar una fuerza de combate mucho más grande de lo que previamente se podía poner en el campo y, por supuesto, eran más fuertes que las armas de bronce.
Aún así, como explica Dubovsky, "aunque podemos distinguir una mejora en el armamento de Tiglath Pileser III, en particular en los motores de asedio, las armas por sí solas nunca pueden ganar una guerra a menos que se utilicen en una campaña cuidadosamente planificada" (153). Los brillantes éxitos de Tiglath Pileser III en la batalla radican en sus estrategias militares y su voluntad de hacer lo que sea necesario para tener éxito en sus objetivos.
Tiglath Pileser III

Tiglath Pileser III

También tenía a su disposición la fuerza de combate más grande, mejor formada y mejor equipada de la historia del mundo hasta ese momento. El erudito Paul Kriwaczek describe cómo el ejército se le habría aparecido a un oponente c. 740 BCE en el siguiente pasaje:
Habría visto, en el centro de la formación, el cuerpo principal de la infantería, falanges compactas de lanceros, sus puntas de arma brillando al sol, cada una dispuesta en diez filas de veinte filas. Se habría maravillado -y quizás temblado- de la disciplina y la precisión de sus maniobras, un contraste con la forma relativamente despreocupada de los ejércitos anteriores, ya que las reformas habían introducido una estructura de comando muy desarrollada y efectiva. Los soldados de infantería lucharon en escuadrones de diez, cada uno dirigido por un suboficial, y se agruparon en compañías de cinco a veinte escuadrones bajo el mando de un Capitán.Estaban bien protegidos e incluso mejor equipados, porque Asiria estaba armando los primeros ejércitos de hierro: espadas de hierro, cuchillos de hierro, cascos de hierro e incluso escamas de hierro cosidas como armadura a sus túnicas. El armamento de bronce no ofrecía una verdadera competencia: este nuevo material, que era más barato, más duro, menos frágil, podía ser más afilado y mantener un filo más agudo durante mucho más tiempo. El mineral de hierro no se encuentra en el corazón del norte de Mesopotamia, por lo que se han hecho todos los esfuerzos para poner todas las fuentes cercanas del metal bajo control asirio. Los lanceros asirios eran más móviles que sus predecesores también. En lugar de sandalias, ahora usaban la invención militar asiria que fue posiblemente una de las más influyentes y duraderas de todas: la bota del ejército. En este caso, las botas eran calzado de cuero hasta la rodilla, con suela gruesa, clavadas y placas de hierro insertadas para proteger las espinillas, lo que hizo posible por primera vez luchar en cualquier terreno por áspero o húmedo, montaña o pantano, y en cualquier estación, invierno o verano. Este fue el primer ejército para todo clima y todo el año. (236)
Además, había arqueros y honderos, los arqueros equipados con el nuevo arco compuesto que podía disparar a larga distancia sobre la infantería que avanzaba, y, en primer plano, los motores de asedio de las tropas de choque y,
... formaciones de carros, plataformas móviles de misiles, el antiguo equivalente de tanques. Estos ya no se dibujaban a un ritmo lento por los asnos, sino por animales mucho más rápidos, más grandes y más resistentes: los caballos. Cada carro estaba propulsado por hasta cuatro de las bestias. (Kriwaczek, 237)
Escena de batalla asiria

Escena de batalla asiria

Con este ejército masivo, Tiglat Pileser III estableció firmemente la gran extensión del Imperio Asirio. Para el año 736 a. C., su imperio abarcaba toda Mesopotamia y el Levante, un área que se extiende desde el Golfo Pérsico hasta el Irán actual, hasta el mar Mediterráneo y hacia abajo a través de Israel. Fue este imperio y formidable ejército que legaría a su hijo menor, Sargón II (722-705 a. C.), fundador de la dinastía Sargónide y el más grande rey del Imperio Neoasirio.

EL EJÉRCITO NEO-ASÍRICO Y GUERRA DE ASUNTOS

Aunque la máquina de asedio se había empleado anteriormente en el imperio, se utilizó con mayor eficacia durante el período conocido como el Imperio Neo-Asirio (934-610 aC o 912-612 aC). Anglim escribe:
Más que cualquier otra cosa, el ejército asirio se destacó en la guerra de asedio, y fue probablemente la primera fuerza en llevar un cuerpo separado de ingenieros... Asalto fue su principal táctica contra las ciudades fuertemente fortificadas del Cercano Oriente. Desarrollaron una gran variedad de métodos para atravesar las murallas enemigas: se emplearon zapadores para socavar paredes o encender fogatas debajo de puertas de madera, y se levantaron rampas para permitir que los hombres cruzaran las murallas o intentaran una brecha en la parte superior de la pared donde era el menos grueso Las escaleras móviles permitieron a los atacantes cruzar los fosos y atacar rápidamente cualquier punto de las defensas. Estas operaciones fueron cubiertas por masas de arqueros, que eran el núcleo de la infantería. Pero el orgullo del tren de asedio asirio eran sus motores. Estas eran torres de madera de varios pisos con cuatro ruedas y una torrecilla en la parte superior y una, o en ocasiones dos, arietes en la base. (186)

LAS CAMPAÑAS DE SARGON II FUERON MODELOS DE EFICIENCIA, TÁCTICAS MILITARES BRILLANTES, CORAJE Y RIQUEZA.

Sargón II utilizó efectivamente los motores de asedio en sus campañas y expandió el imperio más allá de cualquier rey antes que él. Su reinado se considera el máximo absoluto del Imperio asirio y sus campañas fueron modelos de eficiencia, brillantes tácticas militares, coraje y crueldad.
Sin embargo, el asedio asirio mejor documentado fue el de la ciudad de Laquis bajo el hijo de Sargón II, Senaquerib (705-681 aC). Senaquerib, como cualquier otro rey asirio, estaba orgulloso de sus conquistas militares y los hizo representar en detalle en relieves que se alineaban en los corredores de su palacio de Nínive.
El asedio de Laquis (701 a. C.) comenzó, como a menudo lo hicieron las contiendas militares, con enviados asirios que cabalgaban hasta las murallas de la ciudad para exigir la rendición. A la gente se le dijo que, si cumplían, serían tratados bien mientras que, si se resistían, sufrirían el destino común de todos los que se habían resistido antes que ellos. A pesar de que era bien sabido que los asirios no mostraban misericordia, los defensores de Lachish decidieron arriesgarse y mantener su ciudad. Anglim describe la progresión del asedio una vez que los enviados regresaron al campamento asirio:
La ciudad primero fue rodeada para evitar el escape. A continuación, se presentaron arqueros; bajo la protección de escudos gigantes, despejaron las almenas. Luego, el rey utilizó el método asirio probado y probado para construir una rampa de tierra cerca de la pared enemiga, cubriéndola con piedra plana y avanzando una máquina que combinaba una torre de asedio con un ariete. Los asirios luego organizaron un asalto en dos frentes. La torre fue arrastrada por la rampa y el carnero fue llevado contra la mitad del muro enemigo. Los arqueros en la torre despejaron las almenas mientras los arqueros en el suelo se empujaban cerca de la pared para cubrir un asalto de infantería con escalas. La lucha parece haber sido intensa, y el asalto probablemente demoró varios días, pero finalmente los asirios entraron a la ciudad. La arqueología ha revelado que el lugar fue saqueado y cientos de hombres, mujeres y niños fueron pasados por la espada. El alivio del sitio [en Nínive] muestra a los prisioneros pidiendo misericordia a los pies de Senaquerib. Otros menos afortunados, tal vez los líderes de la ciudad, han sido empalados. (190)
Imperio neo asirio

Imperio neo asirio

La rampa de tierra que menciona Anglim todavía se puede ver en la actualidad en el sitio de Tel Lachish en Israel. Las excavaciones han descubierto muchos artefactos antiguos del sitio incluyendo una gran cantidad de puntas de flecha de los asirios y los defensores, restos de armamento y más de 1500 cráneos. Lachish serviría como un recordatorio a otras ciudades de la inutilidad de resistir al ejército asirio. Anglim escribe:
Con estos métodos de asedio y horror, tecnología y terror, los asirios se convirtieron en los maestros inigualables del Cercano Oriente durante cinco siglos. En el momento de su caída, su experiencia en tecnología de asedio se había extendido por toda la región. (188)
El hecho de que la rampa de asedio en Lachish todavía está en su lugar más de 2.000 años después de su construcción, mientras que la ciudad que ayudó a conquistar se ha ido hace tiempo, es un testimonio de las habilidades de los ingenieros asirios que lo construyeron.
El hijo y sucesor de Senaquerib, Esarhaddon (681-669 aC) emplearía las mismas tácticas que su padre y también su hijo, Ashurbanipal (668-627 a. C.), el último gran rey del Imperio asirio, que tuvo tanto éxito en la batalla que destruyó todo el país de Elam en 647 a. La historiadora Susan Wise Bauer escribe: "Las ciudades elamitas quemadas. Los templos y palacios de Susa fueron robados. Sin más razón que la venganza, Asurbanipal ordenó que se abrieran las tumbas reales y que los huesos de los reyes se llevaran cautivos "(414). Cuando saqueó y destruyó la ciudad de Susa, dejó una tablilla que registraba su triunfo sobre los elamitas:
Susa, la gran ciudad santa, morada de sus dioses, sede de sus misterios, conquisté. Entré en sus palacios, abrí sus tesoros donde se acumulaban plata y oro, bienes y riquezas... Destruí el ziggurat de Susa. Rompí sus brillantes cuernos de cobre. Reduje los templos de Elam a nada; sus dioses y diosas me esparcí al viento. Las tumbas de sus antiguos y recientes reyes las devasté, expuse al sol y me llevé sus huesos hacia la tierra de Ashur. Devasté las provincias de Elam y en sus tierras sembré sal.
Cualquier elamita que pudiera haber tenido el más mínimo reclamo del trono fue devuelta a Nínive como esclava. De acuerdo con la política asiria, Ashurbanipal reubicó enormes cantidades de la población en toda la región y dejó las ciudades vacías y los campos estériles. Bauer escribe:
Ashurbanipal no se reconstruyó después de la destrucción del país. No instaló gobernadores, no reubicó ninguna de las ciudades devastadas, no hizo ningún intento por hacer de esta nueva provincia de Asiria algo más que un páramo. Elam estaba abierto e indefenso. (414)
Más tarde, esto sería un error, ya que los persas tomaron lentamente el territorio que una vez fue Elam y procedieron a reconstruir y fortificar las ciudades. Con el tiempo, ayudarían a derrocar al Imperio Asirio.
Los hijos de Ashurbanipal, Ashur-etli-Ilani y Sin-Shar-Ishkun, no heredaron sus habilidades militares o políticas y, incluso antes de morir, lucharon entre sí por el control del imperio. Después de su muerte en 627 a. C., su guerra civil drenó los recursos del imperio y proporcionó a las regiones bajo control asirio la oportunidad de liberarse.
Mientras los príncipes luchaban por el control del imperio, ese mismo imperio se estaba escapando. La regla del Imperio asirio fue vista como demasiado dura por sus súbditos, a pesar de los avances y lujos que haya proporcionado un ciudadano asirio, y los antiguos estados vasallos se rebelaron.
Sin un rey fuerte en el trono, y el imperio ampliamente sobreextendido en este momento, no había forma de evitar que se rompiese. Toda la región finalmente se rebeló y las grandes ciudades asirias como Ashur, Kalhu y Nínive fueron saqueadas y quemadas por los medos, persas, babilonios y otros. Los registros históricos de Asiria y la vasta biblioteca de tablillas de arcilla de Asurbanipal que relataban sus avances en medicina, literatura, religión y conocimiento científico y astronómico, yacían enterrados bajo las ruinas de sus ciudades, pero su tecnología y táctica militar habían quedado firmemente impresas en las civilizaciones. y culturas que una vez habían conquistado.
Esta tecnología y su modelo militar se incorporaron a los ejércitos de aquellos que los sucedieron. Más tarde, el poder y las tácticas militares romanas, incluida la maquinaria de asedio y la matanza generalizada de quienes resistieron el dominio romano, no hicieron más que desarrollar el modelo de guerra que los asirios habían creado siglos antes.

Vida diaria romana › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Donald L. Wasson
publicado el 23 de abril de 2018

Desde los primeros días de la República romana a través de los volátiles reinados de emperadores tan innobles como Calígula, Nerón y Cómodo, el Imperio Romano continuó expandiéndose, extendiendo sus fronteras para abarcar todo el Mar Mediterráneo y expandiéndose hacia el norte hasta Galia y Gran Bretaña. La historia registra las hazañas de los héroes, así como las diatribas de los emperadores. A pesar de las acciones a veces vergonzosas de la oficina imperial, el imperio fue construido sobre las espaldas de sus ciudadanos: los desconocidos que vivieron una existencia relativamente tranquila, y que a menudo son ignorados por la historia. Roma era una ciudad cosmopolita con griegos, sirios, judíos, norteafricanos, españoles, galos y británicos, y como cualquier sociedad, el ciudadano romano promedio se despertaba cada mañana, trabajaba, se relajaba y comía, y aunque su vida diaria podía a menudo ser agitado, él o ella siempre sobrevivirían.
Bikini mosaico

Bikini mosaico

MOVIMIENTO DE POBLACIÓN

Fuera de las ciudades, en las ciudades y en las pequeñas granjas, las personas vivían una vida mucho más simple, dependían casi por completo de su propio trabajo. Sin embargo, la vida diaria del habitante promedio de la ciudad era muy diferente y, con frecuencia, de rutina. Las áreas urbanas del imperio, ya sea Roma, Pompeya, Antioquía o Cartago, fueron imanes para muchas personas que dejaron ciudades y granjas más pequeñas en busca de una mejor forma de vida. Sin embargo, la promesa incumplida de trabajos forzó a innumerables personas a vivir en las partes más pobres de la ciudad. Los trabajos que buscaban a menudo no estaban allí, lo que resultaba en una epidemia de habitantes sin hogar. El trabajo que estaba disponible para estos nuevos emigrados, sin embargo, era difícil de obtener. Los esclavos realizaban casi todos los trabajos de baja categoría, así como muchas de las profesiones, como profesores, médicos, cirujanos y arquitectos. La mayoría de los libertos trabajaban en diversos oficios, por ejemplo, como panaderos, pescaderos o carpinteros.Ocasionalmente, las mujeres pobres servían a los ricos como peluqueras, parteras o modistas.

LA MAYORÍA DE LOS BLOQUES DE ARRENDAMIENTO ROMANO FUERON EXTREMADAMENTE PELIGROSOS, RESULTANDO EN RESIDENTES QUE VIVÍAN CON TEMOR CONSTANTE DE INCENDIO.

VIVIENDA - BLOQUES DE APARTAMENTOS

Como en cualquier otro lugar, ya sea en una granja o en la ciudad, la vida cotidiana todavía se centraba en el hogar, y cuando la gente llegaba a la ciudad, su primera preocupación era encontrar un lugar para vivir. El espacio era un bien escaso en una metrópolis amurallada como Roma, y desde el principio se prestó poca atención a las necesidades de vivienda de las personas que migraron a la ciudad: los conventillos proporcionaron la mejor respuesta. La mayoría de los ciudadanos romanos, no todos ellos pobres, vivían en estos edificios de apartamentos o insulae. Ya en 150 aC, había más de 46,000 insulae en toda la ciudad. La mayoría de estas viviendas destartaladas estaban sobrepobladas y eran extremadamente peligrosas, lo que provocaba que los residentes tuvieran miedo constante a los incendios, el colapso y, en algunas zonas, la susceptibilidad a las inundaciones del río Tíber. Inicialmente, la ciudad se preocupó poco por diseñar calles rectas o incluso anchas (las calles, a menudo sin pavimentar, podían ser tan estrechas como seis pies o tan amplias como quince), lo que no permitía un fácil acceso a estos edificios si ocurría un incendio. Tomaría el gran fuego bajo el emperador Nerón, para mejorar este problema cuando las calles se ensancharon y se construyeron balcones para brindar seguridad y acceso en caso de emergencia. Estos "pisos" generalmente tenían de cinco a siete pisos de altura (más de setenta pies); sin embargo, debido a que muchos de estos conventillos fueron considerados inseguros, las leyes fueron aprobadas por los emperadores Augustoy Trajano para evitar que se volvieran demasiado altos; desafortunadamente, estas leyes rara vez se aplicaron.
La pobreza en toda la ciudad era evidente, ya fuera por la falta de educación o de vestimenta, y la vida en estos conventillos reflejaba esta disparidad. El piso en el que vivía una persona dependía del ingreso de uno. Los departamentos más bajos, la planta baja o el primer piso de una ínsula, eran mucho más cómodos que los pisos superiores. Eran espaciosos, con habitaciones separadas para comer y dormir, ventanas acristaladas y, a diferencia de los otros pisos, el alquiler por lo general se pagaba anualmente. Los pisos superiores, donde el alquiler se pagaba por día o por semana, eran estrechos, a menudo con solo un cuarto para una familia. Una familia vivía en constante temor de desalojo. No tenían acceso a la luz natural, tenían calor en el verano y frío en el invierno con poca o ninguna agua corriente, esto incluso significaba una latrina o inodoro.Si bien el primer sistema de alcantarillado de la ciudad o Cloaca Maxima había aparecido en el siglo VI aC, no beneficiaba a los que se encontraban en los pisos superiores (los pisos inferiores tenían acceso a agua corriente y baños interiores). La basura, incluso la basura humana, era tirada rutinariamente a las calles, no solo causando un hedor terrible, sino un caldo de cultivo para la enfermedad. Para muchos, la única alternativa era usar los baños públicos. Combinando la falta de alumbrado público (no había tráfico peatonal por la noche debido a la alta tasa de criminalidad), los edificios en descomposición y el miedo al fuego, la vida en los pisos superiores de las viviendas no era muy agradable para muchos pobres.
Roman Fresco, Villa de la Farnesina, Roma

Roman Fresco, Villa de la Farnesina, Roma

VILLAS PRIVADAS

Por el contrario, la mayoría de los residentes ricos, aquellos que no vivían en villas fuera de la ciudad, vivían en una domus.Estas casas, al menos en Roma, generalmente estaban ubicadas en el Monte Palatino para estar cerca del palacio imperial.Al igual que con muchas de las viviendas, el frente de esta vivienda (especialmente en ciudades como Pompeya y Herculano) a menudo contenía una tienda donde el propietario llevaría a cabo sus actividades diarias. Detrás de la tienda estaba el atrio, un área de recepción donde los huéspedes o clientes eran recibidos y, a veces, se realizaban negocios privados. El atrio a menudo incluiría un pequeño santuario para un hogar o un dios ancestral. El techo del atrio estaba abierto y debajo había una piscina rectangular. En los días lluviosos, el agua que entraba por esta abertura se recogía y se usaba en otras partes de la domus. A cada lado del atrio había habitaciones más pequeñas, llamadas cubiculum, que servían como dormitorios, bibliotecas y oficinas. Por supuesto, había un amplio espacio disponible para un comedor o triclinium y la cocina. En la parte posterior de la domus estaba el jardín de la familia.

LA FAMILIA

Independientemente de si era rico o pobre, conventillo o villa, la unidad social fundamental en todo el imperio era la familia, y desde los primeros días de la República, la existencia de la familia centrada por completo en el concepto de paterfamilias : el jefe masculino de la familia tenía el poder de la vida y la muerte sobre todos los miembros de la familia (incluso la familia extendida). Podría rechazar niños si fueran desfigurados, si cuestionara su paternidad, si ya tuviera más de una hija o si simplemente se sintiera inclinado. También podría vender a cualquiera de sus hijos como esclavos. Gradualmente, con el tiempo, este control extremo, casi todopoderoso, sobre la propia familia ( patra potestas ) disminuiría. Sin embargo, esta regla de hierro del marido o padre no limitó el poder de la mujer de la casa.

LAS MUJERES ROMANAS RAN EL HOGAR Y A MENUDO VEN A LA EDUCACIÓN DE LOS NIÑOS.

El hogar era el dominio de la esposa. Aunque inicialmente se le prohibió aparecer en público, ella dirigía el hogar y con frecuencia cuidaba de la educación de los niños hasta que se encontraba un tutor. Al final de la República, incluso se le permitió sentarse con su marido a cenar, ir a los baños, aunque no al mismo tiempo que los hombres, y asistir al teatro y los juegos. Más tarde, se pudo ver a las mujeres trabajando como panaderas, farmacéuticas y tenderas y, legalmente, mejoraron los derechos de las mujeres, por ejemplo, el proceso de divorcio podía ser iniciado por el esposo o la esposa.
Fresco, Pompeya

Fresco, Pompeya

COMIDA

Todo el mundo tiene que comer, y la dieta de un residente romano dependía, al igual que su vivienda, del estado económico de uno. Para muchos de los pobres, esto significaba esperar la asignación mensual de grano. Para la mayoría de los romanos, la comida principal del día era al final de la tarde, de cuatro a seis. Las comidas de la mañana y del mediodía generalmente eran bocadillos ligeros, a veces solo pan. Como no había refrigeración, las compras se realizaban a diario en las numerosas pequeñas tiendas y carros callejeros o en el foro de la ciudad. Muchos de los alimentos que consideramos italianos hoy en día no existían en la temprana Roma. No hubo papas, tomates, maíz, pimientos, arroz o azúcar. Tampoco había naranjas, pomelos, albaricoques o melocotones. Mientras que los ricos disfrutaban de especias importadas en sus comidas, reclinados en almohadas y servidos por esclavos, muchos de los extremadamente pobres o sin hogar comían cereales rancios o gachas (la falta de una dieta de calidad hacía que muchos sufrieran desnutrición). Para otros, la dieta diaria consistía en cereales, pan, verduras y aceite de oliva; la carne era demasiado cara para el presupuesto promedio, aunque a veces estaba disponible después de un sacrificio a los dioses (ya que solo los órganos internos se usaban en un sacrificio). El vino era la bebida común, pero, para los pobres, el agua estaba disponible en las fuentes públicas.

TRABAJO Y OCIO

Para los ricos el día estaba dividido entre negocios y ocio. Por supuesto, los negocios solo se realizaban por la mañana. La mayoría de los romanos trabajaban un día de seis horas, comenzando al amanecer y terminando al mediodía, aunque, ocasionalmente, algunas tiendas podían reabrir a primera hora de la tarde. El foro de la ciudad estaría vacío porque la tarde estaba dedicada al ocio: asistir a los juegos (competiciones de gladiadores, carreras de carros o lucha), el teatro o los baños, todos los cuales también eran disfrutados por los pobres (como muchos en el gobierno sentían que necesidad de entretener a los pobres). Incluso en tiempos de crisis, los ciudadanos de Roma se mantuvieron felices con pan y juegos. Podrían encontrarse en el Circus Maximus, el Coliseo o el Teatro de Pompeya.
Jabalí, mosaico romano

Jabalí, mosaico romano

A lo largo del imperio, ciudades como Antioquía, Alejandría, Cartago o incluso Cathago Nova se romanizaron, conteniendo un anfiteatro o arena. La ciudad de Pompeya tenía tres baños municipales, dos teatros, una basílica y un anfiteatro. Durante el tiempo del emperador Claudio, hubo 159 días en que no se llevaron a cabo negocios (no hubo día de descanso en una semana romana); sin embargo, el emperador Marco Aurelio lo consideró demasiado extremo y decretó que tenía que haber al menos 230 días de actividad.

BALNEARIO

Después de un ajetreado día realizando negocios y asistiendo a los juegos, un ciudadano romano necesitaba relajarse y este tiempo de relajación lo pasaba en los baños: el baño era importante para todos los romanos (por lo general, una o dos veces por semana). Los baños eran un lugar para socializar y, a veces, hacer negocios. En el año 33 a. EC había 170 en Roma, y hacia el año 400 EC había más de 800 incluyendo los más grandes y suntuosos, los Baños de Trajano, Caracalla y Diocleciano. Un emperador siempre podría asegurar su popularidad construyendo baños. Un baño típico incluía un gimnasio, un centro de salud, una piscina y, a veces, incluso un burdel (para los huéspedes más acomodados). La mayoría eran gratis. Un baño típico tendría tres salas: un tepidarium o sala de relajación, un caldarium o sala más caliente y un frigadarium o sala de refrigeración. Los esclavos se usaban para mantener el calor en las diversas salas calientes y para atender las necesidades de los ricos. Uno de los baños más famosos fue el que le dio a la ciudad el emperador Diocleciano.Cubría treinta y dos acres con un jardín lujoso, fuentes, esculturas e incluso una pista de atletismo. Podría sentar a 3.000 invitados. Después de una tarde relajante en los baños, un ciudadano romano, rico o pobre, volvería a casa para la cena.

CONCLUSIÓN

La vida cotidiana en una ciudad romana dependía por completo del estado económico de uno. La ciudad, sin embargo, seguía siendo una mezcla de riqueza y pobreza, que a menudo existía codo a codo. Los ricos tenían el beneficio del trabajo esclavo, ya fuera calentando el agua en los baños, sirviéndoles la cena o educando a sus hijos. Los pobres, por otro lado, no tenían acceso a la educación, vivían en viviendas desvencijadas, y en ocasiones vivían de la caridad de la ciudad. Los historiadores todavía discuten sobre la caída del imperio: ¿era la religión o la afluencia de los bárbaros? Sin embargo, hay quienes señalan a los pobres de la ciudad -la miseria, el aumento de los desempleados y el aumento de las enfermedades y el crimen- como un factor que contribuye a la eventual desaparición del imperio occidental.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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