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Alejandría, Egipto › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 02 de mayo de 2018
Faro de Alejandría (Ubisoft Entertainment SA)

Alejandría es una ciudad portuaria situada en el mar Mediterráneo en el norte de Egipto, fundada en 331 a. C. por Alejandro Magno. Es más famoso en la antigüedad como el sitio de Pharos, el gran faro, considerado una de las siete maravillas del mundo antiguo, para el Templo de Serapis, el Serapion, que era parte de la legendaria biblioteca de Alejandría, como sede de aprendizaje y, una vez, la ciudad más grande y más próspera del mundo. También se hizo famoso por la lucha religiosa que resultó en el martirio del filósofo Hipatia de Alejandría en 415 EC. La ciudad creció desde una pequeña ciudad portuaria hasta convertirse en la metrópoli más grande e importante del antiguo Egipto.

FUNDACIÓN DE ALEXANDER

Después de conquistar Siria en el 332 a. EC, Alejandro Magno descendió a Egipto con su ejército. Fundó Alejandría en la pequeña ciudad portuaria de Rhakotis junto al mar y se dedicó a la tarea de convertirla en una gran capital. Se dice que diseñó el plan para la ciudad que tanto admiraba más tarde el historiador Estrabón (63 aC-21 aC), quien escribió:
La ciudad tiene magníficos precintos públicos y palacios reales que cubren un cuarto o incluso un tercio de toda el área. Porque así como cada uno de los reyes, desde un amor de esplendor, agregaría algún adorno a los monumentos públicos, entonces se haría cargo de una residencia además de los que ya se encontraban en pie.

ALEXANDRIA ATRAE A LOS BECARIOS, CIENTÍFICOS, FILÓSOFOS, MATEMÁTICAS, ARTISTAS E HISTORIADORES.

Los palacios y las grandes casas que Strabo menciona no existían en el momento en que Alexander fundó la ciudad. Aunque fue muy admirado por los egipcios (e incluso fue declarado semidiós por el Oráculo en Siwa), Alejandro abandonó Egipto apenas unos meses después de su llegada para marchar sobre Tiro en Fenicia. Le quedó a su comandante, Cleomenes, construir la ciudad que Alejandro había imaginado. Mientras Cleomenes logró mucho, la expansión total de Alejandría quedó bajo el dominio del general Ptolomeo de Alejandro y la regla de la dinastía ptolemaica (332-30 a. C.) que le siguió. Después de la muerte de Alejandro en 323 a. EC, Ptolomeo llevó su cuerpo a Alejandría para ser sepultado y, siguiendo las guerras de Diodachi, comenzó a gobernar Egipto desde Alejandría, suplantando a la antigua capital de Memphis. Tiro había sido una ciudad importante para el comercio y el comercio en la región y, después de su destrucción por Alejandro, Alejandría llenó el vacío que había quedado. Cartago (que en gran parte llegó a ser tan próspero debido al saqueo de Tiro) todavía era una ciudad portuaria joven cuando Alejandría comenzó a prosperar. El historiador y erudito Mangasarian escribe:
"Bajo los Ptolomeos, una línea de reyes griegos, Alejandría pronto saltó a la eminencia, y, acumulando cultura y riqueza, se convirtió en la metrópolis más poderosa de Oriente. Sirviendo como el puerto de Europa, atrajo el lucrativo comercio de India y Arabia. Sus mercados se enriquecieron con las preciosas sedas y telas de los bazares de Oriente. La riqueza trajo el ocio, y, a su vez, las artes. Con el tiempo, se convirtió en el hogar de una maravillosa biblioteca y escuelas de filosofía, representando todas las fases y los matices más delicados del pensamiento. Hubo un tiempo en que la creencia general era que el manto de Atenas había caído sobre los hombros de Alejandría.
Gold Octadrachm de Ptolemy II y Arsinëe II

Gold Octadrachm de Ptolemy II y Arsinëe II

La ciudad creció hasta convertirse en la más grande en el mundo conocido en el momento, atrayendo a académicos, científicos, filósofos, matemáticos, artistas e historiadores. Eratóstenes (c.276-194 AEC) calculó la circunferencia de la Tierra dentro de 50 millas (80 km) en Alejandría. Euclid enseñó en la universidad allí. Arquímedes (287-212 a. C.) el gran matemático y astrónomo pudo haber enseñado allí y ciertamente fue estudiado allí. El mejor ingeniero y matemático de su época, Hero (también conocido como Heron, 10-70 CE) nació y vivió en Alejandría. A Hero se le atribuyeron hazañas asombrosas en ingeniería y tecnología, incluida la primera máquina expendedora, la bomba de fuerza y un teatro de figuras automatizadas que bailaron, entre otros inventos.

LA BIBLIOTECA DE ALEJANDRÍA FUE COMPLETADA POR PTOLEMY II (285-246 AEC) QUE ENVIÓ INVITACIONES A REGLAS Y BECADORES PIDIÉNDOLES QUE CONTRIBUYERÍAN LIBROS.

LA BIBLIOTECA DE ALEJANDRÍA

La biblioteca, comenzada bajo Ptolomeo I (305-285 aC) fue completada por Ptolomeo II (285-246 aC) quien envió invitaciones a gobernantes y eruditos pidiéndoles que contribuyeran con libros. Según los historiadores Oakes y Gahlin, "había espacio para hasta 70,000 rollos de papiro". La mayoría de los artículos fueron comprados pero a veces se usaban otros medios. Con el fin de obtener trabajos codiciados, se realizaron búsquedas en todos los barcos que ingresan al puerto.Todos los libros encontrados fueron llevados a la Biblioteca donde se decidió entre devolverlos o confiscarlos y reemplazarlos con una copia "(230). Nadie sabe cuántos libros se guardaron en la biblioteca de Alejandría, pero se han calculado 500,000.Se dice que Marco Antonio le dio a Cleopatra 200,000 libros para la biblioteca, pero este reclamo ha sido disputado desde la antigüedad. Mangasarian escribe,
Después de su magnífica biblioteca, cuyas estanterías soportaban una carga más preciosa que el oro batido, tal vez el edificio más estupendo de la ciudad era el templo de Serapis. Se dice que los constructores del famoso templo de Edessa se jactaron de haber logrado crear algo que las generaciones futuras compararían con el templo de Serapis en Alejandría. Esto debería sugerir una idea de la inmensidad y la belleza de los Serapis alejandrinos, y la alta estima en que se celebró. Los historiadores y conocedores afirman que fue uno de los monumentos más grandiosos de la civilización pagana, segundo después del templo de Júpiter en Roma y del inimitable Partenón en Atenas. El templo de Serapis fue construido sobre una colina artificial, cuyo ascenso fue de cien pasos. No era un edificio, sino un vasto cuerpo de edificios, todos agrupados alrededor de uno central de dimensiones más vastas, elevándose sobre pilares de enorme magnitud y proporciones agraciadas. Algunos críticos han avanzado la idea de que los constructores de esta obra maestra pretendían convertirla en una estructura compuesta, combinando los diversos elementos del arte egipcio y griego en un todo armónico. El Serapion fue considerado por los antiguos como la reconciliación entre los arquitectos de las pirámides y los creadores de la Acrópolis de Atenas. Representaba en sus mentes la mezcla de lo masivo en el arte egipciocon la gracia y la belleza de lo helénico.
Cuando Cartago alcanzó el apogeo de su poder, Alejandría no se vio afectada, ya que el comercio se había establecido hacía mucho tiempo y la ciudad no representaba ninguna amenaza para el poder marítimo de los cartagineses. Incluso después de la caída de Cartago después de las Guerras Púnicas (264-146 aC), cuando Roma se hizo suprema y Alejandría cayó bajo su dominio, la ciudad siguió siendo próspera y continuó atrayendo visitantes de todo el mundo. Las crecientes tensiones en Roma entre Julio César y Pompeyo primero impactaron negativamente a Alejandría en el 48 a. Antes de esta fecha, aunque la ciudad ciertamente experimentó su parte de problemas, se mantuvo en un entorno estable. Sin embargo, después de la Batalla de Pharsalus, en la que César derrotó a Pompeyo, Pompeyo huyó a Alejandría en busca de refugio y fue asesinado por el corregente Ptolomeo XIII. César llegó y, ya sea real o fingido, se indignó por la muerte de su antiguo amigo y aliado.Luego declaró la ley marcial, se hizo cargo del palacio real y envió al corregente exiliado Cleopatra VII. En la guerra civil que siguió, gran parte de Alejandría fue quemada incluyendo, según algunos estudiosos, la famosa biblioteca.
Teatro romano, Alejandría

Teatro romano, Alejandría

ROMAN ALEJANDRÍA

Después del asesinato de César en el año 44 a. EC, su mano derecha, Marco Antonio (Marco Antonio ) se convirtió en la consorte de Cleopatra y se fue de Roma a Alejandría. La ciudad se convirtió en su base de operaciones durante los siguientes trece años hasta que él y Cleopatra fueron derrotados por Octavian Caesar en la batalla de Actium en 31 BCE. El año siguiente, Cleopatra y Antonio se suicidaron y, con su muerte, la línea ptolemaica llegó a su fin. Octavio se convirtió en el primer emperador de Roma y tomó el título de ' Augusto '. Alejandría ahora se convirtió en una simple provincia del Imperio Romano bajo el gobierno de Augusto César.
Augusto consolidó su poder en las provincias y restauró Alejandría. Los eruditos que argumentan contra el papel de Julio César en la quema de la gran biblioteca apuntan al hecho de que existe evidencia de que aún existía bajo el reinado de Augusto y que los visitantes aún se sentían atraídos por la ciudad como sede del aprendizaje. Alejandría se arruinó de nuevo en el 115 EC en la Guerra de Kitos y fue nuevamente restaurada, esta vez por el emperador Adriano, quien, como hombre de conocimiento, se interesó mucho en Alejandría. Según la tradición, la Septuaginta griega (la traducción griega de la Biblia) fue compuesta en Alejandría, completada en 132 EC, para que pudiera tomar su lugar entre los grandes libros de la biblioteca de la ciudad. Se decía que los eruditos religiosos frecuentaban la biblioteca para investigar y que Alejandría siempre había atraído a personas de diferentes religiones que competían por el dominio de la ciudad. Bajo el reinado de Augusto hubo disputas entre judíos y paganos y, a medida que el cristianismo creció en popularidad, los cristianos se sumaron a los disturbios públicos. Después de que el emperador romano Constantino el Grande (272-337 dC) aprobó el edicto de Milán en 313 dC (decretando la tolerancia religiosa), los cristianos ya no eran responsables por el enjuiciamiento conforme a la ley y comenzaron a exigir no solo más derechos religiosos, sino más vociferantes ataca a los paganos y los judíos.

CRISTIANISMO Y LA DISMINUCIÓN DE ALEJANDRÍA

Alejandría, que había sido una ciudad de prosperidad y aprendizaje, se convirtió en una arena de disputas religiosas entre la nueva fe de los cristianos y la antigua fe de la mayoría pagana. Los cristianos cada vez se sentían lo suficientemente audaces como para atacar a los símbolos de la antigua fe en un intento de derrocarlo. Magasarian escribe,
No es tanto la religión lo que hace que el carácter de un pueblo, ya que es la gente que determina el carácter de su religión. La religión es solo el resumen de las ideas, los pensamientos y el carácter nacional. La religión no es más que una expresión. No es, por ejemplo, la palabra o el lenguaje que crea la idea, sino la idea que provoca la existencia de la palabra. De la misma manera, la religión es solo la expresión de la mentalidad de un pueblo. Y sin embargo, la religión o filosofía de un hombre, si bien no es más que el producto de su propia mente, ejerce una influencia refleja sobre su carácter. El niño influye en el padre, de quien es descendiente; el lenguaje afecta el pensamiento, del cual, originalmente, no era más que la herramienta. Lo mismo ocurre con la religión La religión cristiana, tan pronto como llegó al poder, cambió el mundo.
Tal vez en ninguna parte más que en Alejandría fue este giro más aparente. Bajo el reinado de Teodosio I (347-395 dC), el paganismo fue proscrito y el cristianismo alentado. En 391 dC, el patriarca cristiano Teófilo siguió la iniciativa de Teodosio y destruyó o convirtió todos los templos paganos de Alejandría en iglesias. Para el año 400 d. C., Alejandría estaba en constante agitación religiosa y, en 415 EC, esto resultó en el asesinato del filósofo neoplatónico Hipatia y, según algunos estudiosos, la quema de la gran biblioteca y la destrucción completa del templo de Serapis. Alexandria disminuyó rápidamente después de esta fecha con académicos, científicos y pensadores de todas las disciplinas que abandonaron la ciudad en busca de lugares más seguros.
Ivory Pyxis que representa a Saint Menas

Ivory Pyxis que representa a Saint Menas

La ciudad se volvió cada vez más empobrecida después del surgimiento del cristianismo, tanto financiera como culturalmente, y se convirtió cada vez más en un campo de batalla para las religiones en guerra. Fue conquistado por los persas sasánidasen 619 d. El Imperio Bizantino Cristiano bajo Heraclio reclamó la ciudad en 628 CE pero la perdió ante los invasores musulmanes árabes bajo el califa Umar en 641 EC. Las fuerzas de los bizantinos cristianos y los árabes musulmanes lucharon entonces por el control de la ciudad y Egipto, hasta que las fuerzas árabes prevalecieron en 646 DC y Egipto cayó bajo el dominio islámico. Las iglesias fueron ahora destruidas o transformadas en mezquitas y las leyendas cristianas afirman que fue en esta época que la gran biblioteca fue quemada por los conquistadores musulmanes.
Lo que no fue destruido por la guerra fue derribado por la naturaleza y, hacia el año 1323 EC, la mayoría de Ptolomeo de Alejandría había desaparecido. El gran faro fue constantemente destruido por los terremotos como lo fue gran parte del puerto. En 1994 CE se dieron a conocer los primeros descubrimientos de varias reliquias, estatuas y edificios en el puerto de Alejandría. Estos han sido constantemente excavados por el profesor Jean-Yves Empereur y su equipo, quienes continúan sacando a la luz la perdida edad de oro de Alejandría.

MAPA

Comercio en el mundo romano › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 12 de abril de 2018

El comercio regional, interregional e internacional era una característica común del mundo romano. Una combinación de control estatal y un enfoque de libre mercado garantizaba que los bienes producidos en un solo lugar pudieran exportarse a lo largo y ancho. Los cereales, el vino y el aceite de oliva, en particular, se exportaron en grandes cantidades, mientras que en la otra dirección se produjeron importantes importaciones de metales preciosos, mármol y especias.
Corbridge Hoard & Jug

Corbridge Hoard & Jug

FACTORES QUE IMPULSAN EL COMERCIO

En general, como en las civilizaciones anteriores y contemporáneas, los romanos desarrollaron gradualmente una economía más sofisticada a raíz de la creación de un excedente agrícola, movimiento de población y crecimiento urbano, expansión territorial, innovación tecnológica, tributación, difusión de la acuñación, y no sin importancia, el Necesita alimentar a la gran ciudad de Roma y proporcionar su enorme ejército donde sea que esté en campaña.
La economía en el mundo romano mostró características de subdesarrollo y alto rendimiento. Elementos de la primera, algunos historiadores han argumentado (notablemente MIFinley), son:
  • una excesiva dependencia de la agricultura
  • una lenta difusión de la tecnología
  • el alto nivel de consumo de la ciudad local en lugar del comercio regional
  • un bajo nivel de inversión en la industria.
Sin embargo, también hay evidencia de que desde el siglo segundo antes de Cristo hasta el siglo II dC hubo un aumento significativo en la proporción de trabajadores involucrados en las industrias de producción y servicios y un mayor comercio entre regiones en productos básicos y manufacturados. En el último período del imperio, aunque aumentó el comercio en el este, estimulado por la fundación de Constantinopla, el comercio en el imperio occidental disminuyó.

AQUELLOS CIUDADANOS RICOS SUFICIENTES PARA INVERTIR, A MENUDO ESCLAVOS EMPLEADOS, FREEDMEN, Y AGENTES PARA ADMINISTRAR SUS ASUNTOS DE NEGOCIOS.

La actitud romana hacia el comercio fue algo negativa, al menos desde las clases más altas. La propiedad de la tierra y la agricultura fueron consideradas como una fuente de riqueza y estatus, pero el comercio y la manufactura fueron vistos como una búsqueda menos noble para los pudientes. Sin embargo, aquellos que son lo suficientemente ricos como para invertir con frecuencia superaron sus escrúpulos y emplearon esclavos, libertos y agentes ( negociatores ) para administrar sus asuntos comerciales y cosechar las recompensas a menudo vastas de la actividad comercial.

BIENES COMERCIALIZADOS

Si bien la evidencia arqueológica del comercio a veces puede ser fragmentaria y tergiversada, una combinación de fuentes literarias, acuñación de moneda y registros únicos como naufragios ayuda a crear una imagen más clara de lo que negociaban los romanos, en qué cantidad y dónde.
El comercio incluía productos alimenticios (por ejemplo, aceitunas, pescado, carne, cereales, sal, alimentos preparados como salsa de pescado, aceite de oliva, vino y cerveza ), productos animales (por ejemplo, cuero y pieles), objetos de madera, vidrio o metales y textiles, cerámica y materiales para fabricación y construcción, como vidrio, mármol, madera, lana, ladrillos, oro, plata, cobre y estaño. Finalmente, hubo, por supuesto, también el comercio sustancial de esclavos.
Mosaico romano que muestra el transporte de un elefante

Mosaico romano que muestra el transporte de un elefante

El hecho de que muchos bienes se produjeran como especialidades regionales en fincas a menudo muy grandes, por ejemplo, vino de Egipto o aceite de oliva del sur de España, solo aumentó el comercio interregional de mercancías. Que tales grandes propiedades podrían producir un excedente masivo para el comercio se evidencia en sitios arqueológicos en todo el imperio: productores de vino en el sur de Francia con bodegas capaces de almacenar 100.000 litros, una fábrica de aceite de oliva en Libia con 17 prensas capaces de producir 100.000 litros al año, o minas de oro en España que producen 9,000 kilos de oro al año. Aunque las ciudades generalmente eran centros de consumo más que de producción, había excepciones en las que los talleres podían producir cantidades impresionantes de productos. Estas "fábricas" podrían haberse limitado a una fuerza de trabajo máxima de 30, pero a menudo se recolectaban juntas en zonas industriales extensas en las ciudades y puertos más grandes, y en el caso de la cerámica, también en áreas rurales cercanas a materias primas esenciales (arcilla y madera para los hornos).

A VECES COMERCIO DE MERCANCÍAS SEGUIDAS RUTAS TERRESTRES TALES COMO LA RUTA DE LA SEDAESTABLECIDA O VIAJADA POR EL MAR A TRAVÉS DE LOS OCÉANOS MEDITERRÁNEOS E INDIOS.

Sin embargo, las mercancías no solo se intercambiaban en el mundo romano, ya que los puertos bulliciosos como Gades, Ostia, Puteoli, Alejandría y Antioquía también importaban productos de lugares tan remotos como Arabia, India, el sudeste asiático y China. A veces, estos productos siguieron rutas terrestres, como la bien establecida Ruta de la Seda, o viajaron por mar a través del Océano Índico. Tal comercio internacional no se limitaba necesariamente a artículos de lujo como pimienta, especias (p. Ej. Clavo de olor, jengibre y canela), mármol de colores, seda, perfumes y marfil, ya que la cerámica de baja calidad encontrada en naufragios y la distribución geográfica de lámparas de aceite de terracota ilustra.

TRANSPORTAR BIENES

Las mercancías se transportaban a través del mundo romano, pero había limitaciones causadas por la falta de innovación en el transporte terrestre. Los romanos se celebran por sus caminos, pero de hecho, sigue siendo mucho más barato transportar mercancías por mar que por río o tierra, ya que la relación de costo fue de aproximadamente 1: 5: 28. Sin embargo, debe recordarse que a veces los medios de transporte estaban determinados por las circunstancias y no por elección, y los tres modos de transporte crecieron significativamente en los siglos I y II EC.
Ship Relief, Saguntum

Ship Relief, Saguntum

Aunque el transporte por mar fue el método más económico y rápido (1,000 millas náuticas en 9 días) también podría ser el más riesgoso, sujeto a los caprichos del clima y el robo de la piratería, y estuvo restringido por temporadas entre noviembre y marzo ( al menos) se consideró demasiado impredecible para un paso seguro.
Del análisis de más de 900 naufragios de la época romana, el tamaño más típico del buque mercante tenía capacidad para 75 toneladas de mercancías o 1500 ánforas, pero había buques más grandes capaces de transportar hasta 300 toneladas de mercancías. Un ejemplo interesante es el naufragio CE Port Vendres II de los años 40 ubicado en el Mediterráneo, frente a la frontera hispano-francesa. La carga se tomó de al menos 11 comerciantes diferentes y contenía aceite de oliva, vino dulce, salsa de pescado, cerámica fina, vidrio y lingotes de estaño, cobre y plomo.

CONTROL ESTATAL DEL COMERCIO

En el período imperial, hubo un gran control estatal sobre el comercio para garantizar el suministro (el sistema annona ) e incluso una flota mercante estatal, reemplazando el sistema durante la República de pagar subsidios ( vecturae ) para alentar a los armadores privados. Había un funcionario específico a cargo del suministro de grano ( praefectus annonae ) que regulaba las diversas asociaciones de armadores ( collegia navicularii ). El estado gravó el movimiento de mercancías entre las provincias y también controló muchos mercados locales ( nundinae ), a menudo celebrados una vez a la semana, ya que el establecimiento de un mercado por parte de un gran terrateniente tenía que ser aprobado por el Senado o el emperador.
Mercado de Trajans, Roma

Mercado de Trajans, Roma

El mayor gasto estatal fue en el ejército, que requirió alrededor del 70% del presupuesto. El aparato impositivo del estado para adquirir ingresos puede considerarse un éxito ya que, a pesar de la carga impositiva, la prosperidad local y el crecimiento económico no se vieron obstaculizados.
La evidencia del control del estado se puede ver en los muchos productos que fueron sellados o llevados marcadores que indican su origen o fabricante y en algunos casos garantizan su peso, pureza o autenticidad. La alfarería, las ánforas, los ladrillos, el vidrio, los lingotes de metal (importantes para las monedas), los azulejos, el mármol y los barriles de madera solían estar estampados y los productos generales para el transporte llevaban etiquetas de metal o precintos de plomo. Estas medidas ayudaron a controlar el comercio, proporcionar garantías de productos y prevenir el fraude. Las inscripciones en ánforas de aceite de oliva fueron particularmente detalladas ya que indicaban el peso del recipiente vacío y del aceite agregado, el lugar de producción, el nombre del comerciante que los transportaba y los nombres y firmas de los funcionarios que llevaron a cabo estos controles.
El comercio también se llevó a cabo completamente independiente del estado, sin embargo, y se vio favorecido por el desarrollo de la banca. Aunque la banca y los préstamos de dinero en general siguieron siendo un asunto local, existen registros de que los comerciantes obtuvieron un préstamo en un puerto y lo pagaron en otro una vez que los bienes fueron entregados y vendidos. También hay abundante evidencia de una economía de libre comercio más allá de los límites del imperio e independiente de las ciudades más grandes y los campamentos del ejército.

CONCLUSIÓN

Cualesquiera que sean los mecanismos económicos exactos y la proporción de empresas estatales a privadas, la escala del comercio en el mundo romano es enormemente impresionante y ninguna otra sociedad preindustrial estuvo cerca. Artículos mundanos tan funcionales como ánforas o lámparas de aceite se produjeron en millones y se ha estimado que solo en Roma la cantidad de petróleo comercializado era de 23,000,000 kilogramos por año, mientras que el consumo anual de vino era más de 1,000,000 de hectolitros, probablemente más de 2 millones. Este tipo de figuras no se volvería a ver hasta que la industrialización barrió el mundo desarrollado mucho después de que los comerciantes romanos cerraron sus libros de contabilidad y la historia los olvidó.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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