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Civilización | Orígenes e historia

Map of the World in 1000 BCE (Electionworld)

El significado de la civilización del término ha cambiado varias veces durante su historia, y aún hoy se utiliza de varias maneras. Se utiliza comúnmente para describir a las sociedades humanas "con un alto nivel de desarrollo cultural y tecnológico", en contraposición a lo que muchos consideran menos "" las sociedades avanzadas. Esta definición, sin embargo, es confuso, subjetiva, y lleva con él hipótesis no aceptadas por beca moderna en las sociedades humanas cómo han cambiado durante su largo pasado.
Etimológicamente, la civilización de la palabra se relaciona con el término latino civitas, o "ciudad", razón por la cual a veces se refiere a sociedades estatales urbanas, dejando de lado los pueblos nómadas que no tienen un establecimiento permanente y los que viven en asentamientos que no se consideran urbanas o no tienen una organización de ámbito estatal. A veces puede ser utilizado como una etiqueta para las sociedades humanas que han alcanzado un grado específico de complejidad. En un sentido amplio, civilización a menudo significa casi lo mismo que cultura o tradiciones incluso regionales incluyendo uno o más Estados independientes. En este sentido, a veces hablamos de la "Civilización del Egea", "Civilización China", "Civilización egipcia" o "Civilización mesoamericana", pero cada uno de estos puede incluir varias ciudades o regiones, por ejemplo: "Civilización mesoamericana" incluye grupos tales como la olmeca, Maya, zapoteca, Azteca y otros; "Civilización Egea" incluye la minoica, micénica y otras sociedades de las islas de las Cícladas y Anatolia occidental.
Un comportamiento considerado "civilizado" por una determinada cultura puede ser juzgada sin sentido o incluso vistos con horror por otra cultura.

Desarrollo del término "Civilización"

Durante el 19 y 20 siglos CE, extensamente se creía entre los eruditos europeos que participaron todas las comunidades humanas en un proceso de progresión sencilla por que poco a poco fueron mejorando las condiciones de una sociedad. Como parte de estos cambios, se creía, experimentado diferentes etapas de las sociedades: salvajismo, barbarie y civilización. Civilización, en este contexto, se entendía como la última parada en el largo viaje de la sociedad humana. Las diferentes etapas de esta evolución social se equipara a las comunidades humanas específicas: las comunidades de cazadores y recolectores del Paleolítico y Mesolítico eran consideradas parte de la etapa de salvajismo, los agricultores de edad neolítica y de bronce como parte de la etapa de la barbarie, y finalmente comunidades urbanas de la edad de bronce (especialmente aquellos en Oriente próximo) se consideraban una fase temprana del mundo civilizado. Hoy en día, este enfoque no es válido ya que está ligado a una actitud de superioridad cultural, por que las comunidades humanas que no son todavía "civilizada" se consideran de alguna manera inferior.

Pont Du Gard Aqueduct
Acueducto de Pont Du Gard

Puntos de vista etnocéntricos

En las conversaciones cotidianas, hay una tendencia a utilizar la palabra "civilización" para referirse a un tipo de sociedad que muestra un conjunto de valores morales, respeto a los derechos humanos como una actitud compasiva de los enfermos y los ancianos. Esto puede ser problemático, ya que inevitablemente los valores morales son unilaterales y etnocéntrica. Un comportamiento considerado "civilizado" por una determinada cultura puede ser juzgada sin sentido o incluso vistos con horror por otra cultura. Historia registra un abundante número de ejemplos de este tema. Uno famoso es divulgado por Heródoto, que describe las prácticas funerarias conflictivas de un grupo de griegos, que incineraron a sus muertos y los indios conocidos como lo Kallatiai, que comían a sus muertos:
Durante su reinado, Darío convocó a los helenos en su corte y les preguntó cuánto dinero aceptarían para comer los cuerpos de sus padres muertos. Ellos respondieron que no harían para cualquier cantidad de dinero. Más adelante Darío convocó a unos indios llamados Kallatiai, que comen a sus padres. [...], [Darío] pidió a los indios cuánto dinero aceptarían quemar los cadáveres de sus padres muertos. Respondió con una protesta, que cierra su boca para que no ofendió a los dioses. Bien, entonces, es cómo las personas piensan, y así me parece que Píndaro tenía razón cuando dijo en su poesía esa costumbre, rey de todos (Herodoto 3.38.3-4).

Mask of Xiuhtecuhtli
Máscara de Xiuhtecuhtli

ATRIBUTOS DE UNA CIVILIZACIÓN

Un influyente erudito llamado Gordon Childe identificó una lista de los diez atributos que distinguen a una civilización de otro tipo de sociedades; su lista fue revisado y reescrito muchas veces. Lo que sigue es la versión de Charles Redman, un arqueólogo americano:
Principales características
1. asentamientos
2. tiempo completo especialistas no participan en las actividades agrícolas
3. concentración de la producción excedente
4. estructura de la clase
5. nivel estatal organización (gobierno)
Características secundarias
6. monumentales edificios públicos
7. las redes comerciales
8. estándar de arte monumental
9. escritura
10. desarrollo de las ciencias exactas
Hoy se reconoce que estos criterios pueden ser problemáticos por una serie de razones, principalmente porque los criterios arqueológicos utilizados para definir una civilización no están siempre clara: realidad es indiferente a nuestra distinción intelectual. Sabemos de civilizaciones complejas, como los Incas, que no tienen un sistema de escritura; sabemos de las sociedades que produce edificios monumentales, como en las islas orientales o Stonehenge, donde existió la organización a nivel estatal ni la escritura; y sabemos que incluso centros urbanos, como la civilización de Preceramic en los Andes (c. 3000-1800 A.C.) mucho antes de la época de los Incas, que fueron establecidos antes del desarrollo de la agricultura extensiva.
Esta lista, sin embargo, ofrece un marco por el cual pueden compararse objetivamente con los atributos de cualquier sociedad. Si una sociedad muestra la mayoría de estos atributos (o incluso todas), nos permitirá referirse a él como una civilización sin importar cómo alien, desagradable, o arcaicas podríamos encontrar su forma de vida y valores.

Rosetta Stone
Piedra de Rosetta

Hasta años 70 CE, las explicaciones son responsables de cómo se desarrollan las civilizaciones tendieron a ser monocausal y civilizaciones consideraron un producto inevitable de la evolución social o político. Hoy en día, se reconoce que las explicaciones multicausal son capaces de explicar mejor el desarrollo de las civilizaciones: sabemos que muchas de las fuerzas sociales que en el pasado se creían que conducirá inevitablemente al desarrollo de ciudades y Estados (como comercio de larga distancia, sistemas de riego o aumento de la población) no siempre conducen a ese resultado. La diversidad de la experiencia humana parece demasiado compleja y vasta para nuestros conceptos encajar la realidad perfectamente. Podría ser más sabios y tal vez más cercano a la verdad, a darse cuenta de que cada sociedad humana está conformada por su propio conjunto único de circunstancias, y que las explicaciones universales o conceptos generales no siempre tienen perfecto sentido. Sólo si mantenemos estas limitaciones en mente, el concepto de civilización adquiere fuerza y se convierte en una herramienta conceptual útil.

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