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Guerra naval cartaginesa › Orígenes

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 09 de junio de 2016

Ataque naval romano contra Cartago (La Asamblea Creativa)
Los cartagineses eran famosos en la antigüedad por su habilidad marinera e innovación en el diseño de barcos. El imperioprotegido por su armada se extendía desde Sicilia hasta la costa atlántica de África. Capaz de unir a los tiranos de Sicilia y los reinos helenísticos, el dominio de los mares de Cartago sería desafiado y finalmente reemplazado por los romanos, que fueron capaces de crear una marina que se volvió tan exitosa como su ejército terrestre.

EL IMPERIO CARTAGINIANO

Cartago se hizo cargo de las antiguas colonias fenicias en el Mediterráneo y creó muchas nuevas, de modo que su imperio incluía el norte de África, la península ibérica, Sicilia, Cerdeña, Córcega y muchas otras islas. Para mantener contactos comerciales entre estas ciudades y para controlar sus intereses, los cartagineses utilizaron una flota naval que se convirtió en la envidia del mundo antiguo. Tal era su fuerza que Roma, aunque tuvo éxito en las batallas terrestres, se vio obligada a construir su primera flota para derrotar a Cartago y reclamar el Mediterráneo occidental como propio. Sin embargo, durante tres siglos antes de las Guerras Púnicas, la flota cartaginesa gobernaba las olas.

BUQUES CARTAGINES

Al heredar las habilidades transmitidas por la madre patria, Fenicia, los cartagineses fueron admirados en el antiguo Mediterráneo no solo por su habilidad marinera sino también por la calidad de sus barcos. Tales eran los requisitos de la gran armada de Cartago para que los barcos se construyeran utilizando piezas producidas en masa marcadas con números para facilitar el ensamblaje. La madera utilizada para los barcos era roble, abeto y pino. El tamaño de la flota cambió según el período, pero según el historiador antiguo Polibio, Cartago tenía una flota de 350 barcos en el 256 a. Durante las Guerras Púnicas con Roma entre 264 a. C. y 146 a. C., la flota tuvo que renovarse constantemente para recuperarse de las pérdidas en batallas y tormentas.

LA FLOTA NAVAL DE CARTAGENA ESTABA COMPUESTA DE GRANDES BARCOS PROVISTOS POR VELA Y REMOLQUES QUE FUERON UTILIZADOS PARA LOS BARCOS RAM ENEMIGOS.
La flota naval de Cartago estaba compuesta por grandes buques de guerra propulsados por velas y remos que se utilizaban para embestir naves enemigas utilizando un ariete de bronce montado en la proa debajo de la línea de flotación. La dirección estaba controlada por dos remos de dirección fijados a cada lado de la popa. Cada remo estaba equipado con una barra horizontal para que los timoneles pudieran manejarlo. Los fenicios habían inventado el trirreme con tres bancos de remeros, pero después de usarlos en su historia temprana los cartagineses avanzarían más tarde en el siglo IV aC hacia los barcos más grandes y rápidos con cuatro y cinco hombres por remo, el cuadrireme y el quinquereme. El Quinquereme, llamado así por su disposición de cinco remeros por línea vertical de tres remos, se convirtió en el más utilizado en la flota púnica. Las catapultas podrían montarse en la cubierta de estos grandes barcos, pero probablemente se limitaron a la guerra de asedio y no se usaron en batallas entre barcos.

TÁCTICA

El objetivo principal en una batalla naval era embestir y perforar un buque enemigo o romper su banco de remos. Las velas no se usaban en las condiciones de batalla, pero la potencia del remo podía dar a un barco una velocidad de 7-8 nudos. Las tripulaciones tenían que estar bien entrenadas no solo para maniobrar una nave lo mejor posible, sino también para saber cuándo no conducir demasiado lejos en una nave enemiga y quedar atrapadas cuando el ariete la empalaba. La segunda etapa fue atacar al enemigo con misiles y, si es necesario, abordar usando ganchos y luchar mano a mano. Polybius describe las habilidades y tácticas de la marina de guerra cartaginesa en la batalla,
Sobrepasaron a los romanos en velocidad, debido a la construcción superior de sus barcos y al mejor entrenamiento de los remeros, ya que habían desarrollado libremente su línea [formación] en mar abierto.Porque si algún barco se encontraba bajo la presión del enemigo, era fácil para ellos, debido a su velocidad, retirarse de forma segura a aguas abiertas y, desde allí, ir a buscar a los barcos que los perseguían... o bien se les metían en la retaguardia o atacaban ellos en el flanco. Como el enemigo tuvo que darse la vuelta, se encontraron en dificultades debido al peso de los cascos y al mal manejo de las tripulaciones, [por lo que los cartagineses] los golpearon repetidamente y hundieron a muchos. (citado en Salimbeti, 49)
Los intentos de embestir naves enemigas podrían hacerse de dos maneras. El primero, el diekplous o avance, era cuando los barcos formaban una sola línea y navegaban a través de las líneas enemigas en un punto débil seleccionado. Los barcos defensores intentarían no crear vacíos en su formación y quizás escalonar sus líneas para contrarrestar el diekplous. El diekplous fue utilizado con gran efecto en 217 a. C. por una flota romana para derrotar a los cartagineses en la batalla de Ebro. La segunda táctica, conocida como periplous, era intentar navegar por los flancos de la formación enemiga y atacar desde los lados y la retaguardia. Esta estrategia podría contrarrestarse mediante la difusión de los buques lo más amplia posible, pero no demasiado para permitir un ataque diekplous. Posicionar una flota con un flanco protegido por una línea de costa también podría ayudar a contrarrestar una maniobra periplous, especialmente de un enemigo más numeroso. Mientras se producía toda esta embestida caótica, se utilizaban embarcaciones más pequeñas para transportar naves afectadas lejos de las líneas de combate o incluso para remolcar las naves capturadas.

Ram de la nave cartaginesa

Ram de la nave cartaginesa

Además de las batallas navales, la flota cartaginesa también era vital para transportar ejércitos, reabasteciéndolos proporcionando una escolta para barcos de transporte, incursiones costeras, atacando naves enemigas, bloqueando puertos enemigos y aliviando fuerzas cartaginesas cuando ellos mismos estaban sitiados. La marina de guerra cartaginesa también se empleó para hundir naves comerciales de estados rivales si intentaban promover la actividad comercial en lugares que Cartago consideraba que mantenía un monopolio comercial.

COMANDANTES Y TRIPULACIÓN

El comando de la armada estaba en manos de un almirante seleccionado por el consejo de Cartago. Tenía el mismo rango que el comandante del ejército terrestre, y muy pocas veces las dos fuerzas eran comandadas por la misma persona. Cada barco estaba dirigido por tres oficiales, uno de los cuales era el navegador. Un equipo típico de quinquereme habría consistido en 300 remeros tomados de la ciudadanía de Cartago y ciudades aliadas como Utica. En tiempos posteriores, los esclavos también se usaban para satisfacer las altas exigencias de la guerra. Los esclavos menos capacitados podrían ser utilizados con buenos resultados en las naves más grandes donde dos hombres manipularon la mayoría de los remos. Este arreglo permitió a un remero experto guiar al remo pero también beneficiarse del poder del segundo hombre. El hallazgo del naufragio de Marsala, un navío cartaginés del BCE del siglo III que se hundió frente a Sicilia, reveló no solo las piezas etiquetadas del casco del barco para facilitar su ensamblaje sino también lo que comió y bebió la tripulación: carne seca (carne de ave, caballo, carne de res, cabra, cerdo y carne de venado), almendras y nueces, regado con vino.

Antigua batalla naval

Antigua batalla naval

Los remeros no podían relajarse cuando estaban varados, ya que se esperaba que lucharan en las operaciones de aterrizaje, pero no en las batallas de barco a barco. Las tripulaciones también podrían ser empleadas en la construcción de motores de asedio. Los barcos más grandes estaban engalanados y llevaban complementos de hombres armados, arqueros e infantes de marina armados con lanzas, jabalinas y espadas, que podían abordar barcos enemigos con la oportunidad.

EL PUERTO DE LA CARTAGENA

La flota naval púnica tenía su propio puerto separado de, pero conectado al puerto mercante en Cartago. El puerto naval era masivo y circular, mientras que los buques mercantes anclaron en uno rectangular. Ambos puertos fueron hechos por el hombre, a unos dos metros de profundidad, y posiblemente datan de 220-210 a. El centro del puerto naval estaba dominado por una estructura de torre conocida como la "isla del almirante" que conectaba con el anillo exterior a través de una calzada.Appian da una idea del gran tamaño del puerto naval al describir la capacidad de la isla central para 30 barcos y la entrada de 21 metros de ancho. El anillo exterior de los galpones de barcos podría contener otros 170 barcos. De la arqueologíareciente ahora sabemos que el puerto tenía 325 metros de diámetro y coincide con la descripción de Appian. Los cobertizos techados con columnas jónicas permitían que los barcos de madera relativamente livianos se subieran a un varadero de madera para repararlos y evitar que se anegaran cuando no se necesitaban. Los cobertizos tenían 30-48 metros de largo y 6 metros de ancho. El puerto también tenía una plataforma grande ( choma ) que la infantería e incluso los carros podrían usar para abordar los barcos. Ambos puertos estaban protegidos por enormes muros de fortificación.

Puerto naval de Cartago

Puerto naval de Cartago

BATALLAS DEL MAR CLAVE

Estados griegos y Siracusa
La primera batalla naval conocida que involucraba a la armada cartaginesa fue en el 535 a. C. contra los focenses frente a Córcega. La batalla aparentemente interminable de Cartago por el control de Sicilia produjo muchas batallas navales a lo largo de los siglos V y IV aC con pérdidas de victorias más o menos igualadas. Las guerras contra Dionisio I de Siracusa (cuatro), Timoleón y Agathocles presenciaron enfrentamientos navales, bloqueos e incursiones costeras. Cartago también proporcionó su flota para el apoyo logístico a los romanos en su guerra contra Pirro a principios del siglo III a. Sin embargo, los enfrentamientos navales mejor documentados, y los más vitales para la supervivencia de Cartago, llegaron durante las Guerras Púnicas con Roma ahora como enemigo número uno.
Primera guerra púnica
En la Primera Guerra Púnica (264 y 241 aC), Roma rápidamente se dio cuenta de que para derrotar a Cartago tendrían que hacer lo que nunca antes habían hecho: construir su propia flota naval. En consecuencia, en la primavera de 260 a. C., Roma construyó una flota de 20 trirremes y 100 navíos de guerra quinquereme en solo 60 días. Copiando el diseño de una nave cartaginesa capturada, los romanos agregaron una característica completamente nueva: el corvus (cuervo). Esta era una plataforma giratoria de 11 metros de largo con una espiga gigante (como un pico, de ahí el nombre del pájaro) que podía ser bajada a un barco enemigo para permitir que una unidad de infantería pesada (tal vez 80-120 hombres) los abordara. La idea negaría la habilidad marinera superior de los cartagineses y haría el combate naval más parecido a una batalla terrestre. Este golpe maestro de inventiva fue un éxito inmediato cuando su flota de 145 naves derrotó a la flota cartaginesa de 130 naves en la batalla de Mylae (Milazzo) en 260 a. Los cartagineses, tan despreciativos de las habilidades marinas de su oponente, ni siquiera se habían molestado en formar líneas de batalla. Cuando el buque insignia de Cartago fue capturado, el comandante se vio obligado a huir en un bote de remos. El comandante romano Duilius fue honrado con un triunfo romano, el primero en la historia de Roma en ser galardonado con una victoria naval.

Aterrizaje naval

Aterrizaje naval

Cartago parecía no tener respuesta al corvus y más derrotas llegaron a Sulcis en 258 a. EC y en la batalla de Ecnomus en 256 a. Este último fue uno de los mayores combates navales en la historia con los romanos al mando de 330 barcos y los cartagineses un número similar. Los romanos formaron cuatro grupos de batalla distintos que interrumpieron las líneas cartaginesas. 100 de las naves enemigas fueron destruidas en comparación con las 24 derrotas romanas.
Cartago se defendió en 249 a. C. con una importante victoria en Drepana (Trapani), donde su marinería superior los vio vencer a la flota romana en el mar. La flota cartaginesa fue hábilmente dirigida por Adherbal, que capturó 93 de las 120 naves enemigas. El comandante romano, Publio Claudio Pulcher, que había decidido precipitadamente atacar de noche, fue juzgado por traición en Roma. La primera ronda de las Guerras Púnicas fue finalmente ganada por los romanos con su victoria frente a las Islas Egatas (Isole Egadi) el 10 de marzo de 241 a. La flota cartaginesa, dirigida por Hanno y enviada para aliviar la ciudad sitiada de Drepana en Sicilia, fue derrotada por una flota romana de 200 naves comandada por el cónsulGaius Lutatius Catulus. Catulus había pasado todo el verano anterior entrenando a sus tripulaciones y el esfuerzo valió la pena cuando 50 naves cartaginesas fueron hundidas, 70 capturadas y 10.000 prisioneros capturados. Esta pérdida no fue enorme, pero después de décadas de guerra, obligó a los cartagineses con problemas de liquidez a buscar condiciones de paz.
Segunda guerra púnica
La Segunda Guerra Púnica (218-201 aC) se libró principalmente en tierra, pero las flotas de ambos lados fueron cruciales para transportar ejércitos de tierra, reabastecerlos y bloquear los puertos a lo largo del conflicto. Amílcar Barca ya había navegado en el 237 aC con un ejército para conquistar gran parte del sur de España. En 216 AEC, la flota se utilizó para transportar un ejército a Cerdeña en un intento fallido de recuperar la isla y otro ejército a España para aliviar la presión de Scipio Africanus el Viejo. En 213 a. C. un ejército fue transportado a Sicilia, pero de nuevo los cartagineses no pudieron evitar que Marcelo se apoderara de Siracusa. En 205 a. C., Cartago envió otro ejército más, dirigido por Mago, para liberar a su hermano Hannibal, que ahora estaba arrinconado en el sur de Italia. Desafortunadamente, solo pudieron aterrizar en Liguria, en el norte de Italia, debido a la dominación naval romana y su control de los principales puertos más al sur. En 204 BCE Scipio logró cruzar a África sin impedimentos con un ejército de 30,000 hombres. En 202 BCE, el general romano derrotó a un ejército dirigido por Hannibal en la Batalla de Zama. La segunda y más decisiva ronda había terminado con Roma una vez más el vencedor.

Guerra Naval Romana

Guerra Naval Romana

Las batallas terrestres habían sido decisivas en la guerra, pero también lo había sido la falta de dominio naval de Cartago.Fundamentalmente, Cartago no había podido reabastecer a Hannibal, unirse a los ejércitos de los dos hermanos o impedir que Scipio aterrizara en África. El dominio romano de los mares después de la Primera Guerra Púnica los había hecho imparables. Parte de los términos de paz después de la Segunda Guerra Púnica estipulaba que Cartago nunca más podría poseer una flota y que una vez que la gran armada se limitó a un miserable 10 naves.
Tercera guerra púnica
La Tercera Guerra Púnica (149-146 a. C.) resultó ser una especie de desajuste. Cartago, sin una armada, no pudo hacer nada para evitar que los romanos aterrizaran un ejército de más de 80,000 hombres en el norte de África. A pesar de la valiente resistencia detrás de las impresionantes fortificaciones de Cartago y un valiente intento de romper el sitio con una flota de 50 naves secretamente construidas, Roma pudo llevar a cabo la famosa orden del senador Cato al pie de la letra: Cartago fue destruida. Roma había perdido 600 barcos en las Guerras Púnicas (la mayoría debido a tormentas) y más hombres que su oponente, pero su capacidad para reemplazarlos y la superioridad del ejército terrestre significaron que Cartago no solo fue derrotado una y otra vez, sino que la ciudad desapareció y la población vendida como esclava

CONCLUSIÓN

La armada cartaginesa había sido inicialmente los innovadores del Mediterráneo en el diseño de barcos y habían disfrutado de muchas victorias contra múltiples enemigos, pero en el momento de las Guerras Púnicas el mundo había cambiado. Muy pocas guerras antiguas hasta ese momento fueron resueltas solo por los combates marítimos ya que la guerra terrestre seguía siendo el principal medio para infligir una derrota total al enemigo. Incluso antes de que comenzaran las Guerras Púnicas, Cartago había pasado una generación sin tener que librar una batalla naval, con la consecuencia de que sus marineros tenían poca experiencia real en la batalla. Roma se enfrentó a la guerra naval con gran éxito y mostró una capacidad asombrosa para reemplazar sus flotas casi a voluntad. En España y África del Norte, los romanos derrotaron a los ejércitos cartagineses en tierra firme. Las cuatro grandes victorias de Hannibal en Italia demostraron ser la excepción, no la regla, y su apuesta de que Roma colapsaría desde adentro falló. Por lo tanto, Roma, con su ejército profesional y la armada de tropas bien entrenadas y bien disciplinadas lideradas por una clara estructura de mando que deseaba la gloria militar dentro de su mandato, barrió Cartago tanto en tierra como en el mar. Cartago no fue ayudado por comandantes excesivamente conservadores, pero, en cualquier caso, simplemente no tenía los medios militares o financieros para competir con la nueva superpotencia del Mediterráneo. La guerra antigua se había convertido en una actividad de teatro múltiple, multitarea y múltiple en la que los romanos se destacaban por encima de todos los demás.

Religión de Cartago › Orígenes

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 06 de julio de 2016

Tanit (Rafael dP)
Cartago fue fundada por la ciudad fenicia de Tiro en el siglo IX aC, y junto con muchas otras prácticas culturales, la ciudad adoptó aspectos de la religión de sus padres fundadores. Politeísta en la naturaleza, dioses fenicios tan importantes como Melqart y Baal fueron venerados en la colonia junto con otros nuevos como Tanit. Estos, a su vez, se extendieron a nuevas colonias púnicas alrededor del antiguo Mediterráneo, mientras que en la otra dirección se incorporaron dioses de las culturas vecinas al panteón cartaginés. Los templos se construyeron en su honor, las ceremonias fueron supervisadas por una clase sacerdotal, se hicieron sacrificios para apaciguarlos, y sus imágenes aparecieron en barcos, monedas y en las artes.

LOS DIOSES

La mayoría de los dioses cartagineses fueron heredados de los fenicios, pero estos fueron adaptados, y sus nombres y funciones evolucionaron con el tiempo. La deidad cartaginesa más importante fue Melqart, patrono y protector de la ciudad de Tiro y tal vez le dio un rol similar en la temprana Cartago. De hecho, los colonos se vieron obligados a enviar un tributo anual -una décima parte de sus ganancias anuales- al templo de Melqart en Tiro durante los primeros siglos de la existencia de la colonia. En el siglo III aC, el influyente clan Barcid de Cartago fue particularmente ferviente adorador de Melqart. Hannibaljuró un juramento al dios en 237 BCE cuando, envejecido 9, él declaró que él sería siempre el enemigo de Roma. Aníbal, también, no fue el único general cartaginés que se deificó y tomó la apariencia del dios. Los griegos identificaron a Melqart con su propio héroe Hércules, y un culto de Melqart-Hércules se extendió por el Mediterráneo.
Baal Hammon ('señor de los altares del incienso') era otro dios importante, inspirado por el Baal, que era dios supremo en la ciudad fenicia de Sidón. Baal tenía muchas otras encarnaciones, o tal vez incluso deidades separadas bajo ese nombre: Baal Iddir, Baal Marqod, Baal Oz, Baal Qarnem, Baal Sapon y Baal Shamin. Los historiadores, tal es la falta de claridad sobre los detalles de los dioses fenicios y cartagineses, continúan discutiendo su asociación o incluso la equivalencia con Melqart y el dios fenicio El.

LA DIOSA MÁS IMPORTANTE FUE TANIT, QUE REPRESENTÓ A UNA MADRE DIOSA, VIDA Y FERTILIDAD.
Del mismo modo, los dioses fenicios Eshmun (un equivalente de Adonis pero también identificado como Asclepio por los griegos, lo que sugiere que tenía una asociación con la curación en Cartago), Reshef (el dios del fuego y el rayo, vinculado a Apolo por los griegos) y Rasap (asociado con la guerra ) fueron adorados en Cartago, pero de nuevo con connotaciones ligeramente diferentes, como Reshef (una forma de Rasap) y Shadrap (asociado con las serpientes y la curación). Los dioses fenicios menos importantes que sobreviven en la religión púnica incluyen Hawot (dios de los muertos), Hudis (la luna nueva), Kese (la luna llena), Kusor / Kusorit (dios / diosa de la inteligencia) y Semes (la diosa del sol).
Una de las deidades púnicas más importantes que no fueron adoradas en Fenicia fue Tanit ( Tnt ), aunque puede haber sido considerada una asistente de Astarte allí. Tanit saltó a la fama solo desde el siglo V aC en Cartago, pero eventualmente reemplazaría a Melqart y Baal Hammon en importancia. Ella representaba una diosa madre, vida y fertilidad. Fuertemente vinculado a Baal y considerado el consorte de Baal Hammon, se la conocía comúnmente como 'Cara de Tanit de Baal' ( Tnt pn B'l ) y representada en inscripciones, mosaicos, cerámica y estelas como símbolo (un triángulo con una línea recta y círculo arriba) que aparentemente representa una figura femenina estilizada con los brazos extendidos. No se conocen otros símbolos de los otros dioses cartagineses. Tanit también se asoció con la palmera, la paloma, la luna, el pez y la granada, todos los cuales aparecen con ella en monedas cartaginesas y estelas dedicadas a ella. En esculturas posteriores, la mayoría de las veces es retratada con la cabeza y las alas de un león, y un segundo símbolo de ella es la forma de la botella que prevalece en las estelas votivas.

Tanit mosaico

Tanit mosaico

Finalmente, los dioses fueron adoptados y adaptados del panteón griego después de la creciente helenización de Cartago desde el siglo IV a. Deméter y Perséfone (Kore) fueron especialmente populares y se incorporaron al panteón púnico después de una serie de desastres militares que los cartagineses atribuyeron a su imprudente destrucción del templo de las diosas en Siracusa en 396 a. Los sacerdotes y sacerdotisas de alto rango fueron asignados específicamente para servir a las diosas. Otra importación extranjera fue Isis, que tenía un templo en la ciudad. Una de las sacerdotisas de la diosa está representada en una impresionante tapa de sarcófago de mármol de la tumba de San Monique. El uso de amuletos fabricados en Egipto y copiados en casa fue generalizado en Cartago a juzgar por su abundancia en las tumbas.

LOS SACERDOTES

En la leyenda fundadora de Cartago, Dido ( Elissa ), la reina que huyó de Tiro, recogió al sumo sacerdote de Astarté en Chipre en su camino hacia el norte de África, y le prometió que él y sus descendientes ocuparían el cargo de Sumo Sacerdote en la nueva ciudad Esta fue la primera de una clase sacerdotal en la ciudad. La clase élite de Cartago dominó los importantes puestos religiosos. El jefe de los sacerdotes ( rb khnm ) también era miembro del Senado y del influyente Consejo de 104. Un comité de 10 senadores era responsable de asuntos religiosos estatales. Los sacerdotes habrían disfrutado de un alto estatus pero vivieron una vida austera, simbolizada por sus distintivas cabezas rasuradas. Los sacerdotes se hicieron aún más distinguidos al pintarse con ocre rojo durante las ceremonias. La mayoría de las posiciones religiosas de la ciudad parecen haber sido hereditarias. Las inscripciones nos informan que un sacerdote principal era responsable de un templo en particular y estaba asistido por una categoría inferior de sacerdotes ( khnm ). Hubo sacerdotes mujeres, pero una vez más, los detalles de la iniciación y los deberes de la clase sacerdotal siguen siendo desconocidos. Los sacerdotes pueden tener educación controlada, de la cual sabemos muy poco, y también las bibliotecas que sabemos que existían en el momento de la destrucción de Cartago en el 146 a.

Sacerdotisa de Isis en una tapa del sarcófago cartaginés

Sacerdotisa de Isis en una tapa del sarcófago cartaginés

LOS TEMPLOS

Las inscripciones en las estelas púnicas describen muchos templos para muchas deidades diferentes en Cartago, pero desafortunadamente, muy pocos restos de ellos existen en el registro arqueológico debido a la destrucción de la ciudad por los romanos al final de la Tercera Guerra Púnica en 146 a. Probablemente hubo tantos templos en Cartago como en las ciudades contemporáneas de Roma y Atenas. Podemos imaginar que eran similares a los templos fenicios como el descrito por Salomón en la Biblia como diseñado por los fenicios y el templo de Melqart en Tiro, descrito por Heródoto. Estos tenían dos columnas grandes, una a cada lado de la entrada que conducía a tres cámaras dentro de las cuales no había una representación del dios sino un gran cuenco de bronce con una llama eterna.
Fue en el exterior de los templos que se llevaron a cabo las ceremonias, como oraciones, incienso y ofrendas a los dioses en un altar especialmente dedicado. Estos pueden tomar la forma de verter libaciones, ofrendas de comida, flores, sacrificio de animales (toros, corderos, aves de corral, pájaros, etc.) e incluso sacrificios humanos ( molk ). También sabemos que los templos estaban prohibidos para las mujeres y los cerdos, aunque había algunas sacerdotisas que servían a ciertas deidades y sus templos. Las ceremonias religiosas también podían tener lugar en lugares naturales como ríos y manantiales, ya que a menudo los cartagineses los consideraban sagrados.

Estela púnica con Diosa Tanit

Estela púnica con Diosa Tanit

EL TOFETO

Uno de los rituales de las religiones fenicia y púnica era sacrificar a los humanos, especialmente a los niños (pero no solo), según fuentes antiguas. Las víctimas fueron asesinadas por fuego, aunque no está claro exactamente cómo. Según los antiguos historiadores Clitarch y Diodoro, se colocó un hogar frente a una estatua de bronce del dios Baal (o El), que tenía los brazos extendidos sobre los que se colocaba a la víctima antes de caer al fuego. También mencionan a las víctimas con una máscara sonriente para ocultar sus lágrimas al dios a quien se las ofrecían. Las cenizas de la víctima fueron colocadas en una urna coronada con una piedra. Las propias urnas a menudo eran botes y jarras recicladas de lugares tan lejanos como Corinto y Egipto, por lo que proporcionan un registro interesante y valioso del comercio mediterráneo. Desde el siglo VI aC, las estelas se dedicaron a Baal o Tanit y se colocaron encima de las urnas en lugar de piedras. Miles de ejemplos sobreviven de estos marcadores votivos y son una poderosa evidencia de que la religión cartaginense fue practicada por todos los niveles de la sociedad. Algunas urnas fueron enterradas en tumbas de pozo y el espacio abierto sagrado dedicado para estas urnas estaba rodeado por muros y se lo conocía como un tophet.
El tophet de Cartago era conocido como el 'precinto de Tanit' y estaba ubicado al sur de la ciudad en Salammbo. Primero se usó en el 8vo siglo BCE y continuamente después de eso hasta la caída de Carthage en las Guerras Púnicas. En su mayor extensión, cubría 6.000 metros cuadrados y tiene nueve niveles descendentes. Hay un área de altar con un altar donde se hicieron los sacrificios.

Tophet de Carthage

Tophet de Carthage

En el mundo antiguo, los fenicios y los cartagineses se ganaron una reputación sangrienta por el frecuente sacrificio de niños, pero algunos historiadores han cuestionado la escala de esta práctica. Muchas estelas tienen una inscripción que describe un sacrificio de sangre humana, pero otras describen la sustitución de un cordero por una oveja o un cordero. Además, en una inspección más cercana, es notable que todas las referencias literarias al sacrificio humano sugieren que era necesario solo en tiempos de gran peligro para el estado, como guerras, plagas y desastres naturales, y no era una práctica cotidiana.Incluso en la mitología fenicia / púnica, donde el dios El sacrifica a su hijo Ieud, es para salvar a su país del colapso. En otro ejemplo, Diodoro describe al general cartaginés Amílcar sacrificando a un niño durante el asedio de Agrigento en el siglo V aC, cuando los defensores sufrían un brote fatal de enfermedad. Además, los sacrificios humanos en las fuentes antiguas son casi siempre los hijos de los gobernantes y la clase dominante, ya que los dioses, aparentemente, no debían ser movidos por el sacrificio de la gente común.
El análisis de los restos encontrados dentro de las urnas en Cartago revela que, en general, el 80% de los restos humanos provienen de recién nacidos o fetos. Esto es similar al porcentaje en otros tophets como en Tharros. La causa exacta de la muerte no es posible de determinar, pero el historiador ME Aubet concluye lo siguiente,
... todo apunta a que mueren por causas naturales, al nacer o unas semanas más tarde. Aunque se pudo haber practicado el sacrificio humano, la alta proporción de bebés recién nacidos en los tophets muestra que estos recintos sirvieron como lugares de entierro para los niños que murieron al nacer o que no habían alcanzado la edad de dos años. (252)
Aubet también señala que los cementerios de las ciudades púnicas no contienen los restos de los niños pequeños, lo que sugiere que todos los niños, sin importar la causa de la muerte, fueron enterrados dentro del tophet. El sacrificio infantil tuvo lugar en Cartago, como sucedió en muchas otras culturas antiguas, pero la evidencia física de la escala de tal práctica no parece coincidir con la reputación infame de los fenicios y los cartagineses desde la antigüedad.

Tanit, Carthaginian Electrum Coin

Tanit, Carthaginian Electrum Coin

CONCLUSIÓN

Nuestra información sobre muchos de los detalles de la religión púnica es incompleta debido a la falta de fuentes contemporáneas de los propios cartagineses. La situación se vuelve más compleja por el uso a veces indiscriminado de los nombres griegos y latinos por escritores antiguos de esas culturas al describir las prácticas religiosas de Cartago, sin mencionar su prejuicio contra las prácticas extranjeras. Ningún templo sobrevive, ningún texto sobre la mitología púnica nos ha llegado, y solo nos queda una cantidad de estelas inscritas y ciertos objetos de arte para reconstruir los detalles. Las tumbas han sido una fuente vital de tales objetos, y la presencia de ofrendas votivas, utensilios cotidianos, amuletos y máscaras para protegerse de los malos espíritus sugeriría que los cartagineses sí creían en algún tipo de vida después de la muerte. Sin embargo, al igual que con muchos otros aspectos de la religión cartaginesa, no conocemos ningún detalle preciso y nos quedamos preguntándonos qué conlleva esa vida o cómo una persona puede asegurar que alguna vez lleguen allí. Más cierto es que la religión cartaginesa continuó, más allá de la destrucción romana de la ciudad, para ser practicada, a veces bajo diferentes nombres, tal vez más clandestinamente que antes, pero muy a menudo en los mismos templos que antes.

Los perros Nimrud › Orígenes

Civilizaciones antiguas

por Joshua J. Mark
publicado el 12 de enero de 2017
En 612 a. C., el Imperio Neo-Asirio cayó ante las fuerzas invasoras de babilonios, persas, medos y escitas. El imperio sehabía expandido en todas las direcciones desde el reinado de Adad Nirari II (912-891 aC) y se hizo más poderoso bajo los grandes reyes como Tiglat Pileser III (745-727 aC), Shalmaneser V (727-722 aC)., Sargon II (722-705 aC), Senaquerib(705-681 aC) y Esarhaddon (681-669 aC) hasta que, en el momento de Asurbanipal (668-627 a. C.), había crecido demasiado para ser administrado eficazmente. Ashurbanipal fue el último de los reyes asirios que tenía el poder personal y la habilidad para administrar un imperio, y después de su muerte los estados vasallos reconocieron su oportunidad de liberarse.Las muchas regiones que se habían mantenido tan estrechamente bajo control asirio se aprovecharon de la debilidad del imperio fracturador y, al unirse, marcharon para destruirlo.
Todas las grandes ciudades asirias, muchas de las cuales habían perdurado durante milenios, fueron saqueadas y sus tesoros fueron llevados, destruidos o desechados en varios sitios. Los asirios habían mantenido a la región bajo tal control que, una vez que se soltó, los antiguos Estados-sujetos no conocieron moderación para expresar sus frustraciones y buscar venganza por injusticias pasadas. Grandes ciudades como Nínive, Kalhu y Ashur fueron saqueadas, con Nínive tan completamente destruida que las generaciones futuras ni siquiera podían decir dónde había estado.

EXCAVACIONES Y DESCUBRIMIENTO

En Kalhu, sitio de una de las antiguas capitales del imperio, las arenas de Mesopotamia cubrieron gradualmente las ruinas, y la ciudad probablemente habría sido olvidada si no fuera por la mención prominente de las ciudades de Mesopotamia como Babilonia y Nínive en la Biblia. En el siglo XIX, los exploradores europeos de la CE, en busca de pruebas históricas de las narraciones bíblicas, descendieron sobre Mesopotamia y recuperaron estas ciudades perdidas. Entre ellos estaba Austen Henry Layard (1817-1894 CE) quien fue el primero en excavar sistemáticamente a Kalhu, luego conocido como Nimrud.

Estatuilla de perro de Nimrud

Estatuilla de perro de Nimrud

Layard y los demás fueron patrocinados por organizaciones y museos europeos que esperaban que sus esfuerzos descubrieran evidencia física que demostrara la exactitud histórica de la Biblia, específicamente los libros del Antiguo Testamento. Estas expediciones, sin embargo, tuvieron un efecto completamente diferente de lo que se pretendía. Antes de mediados del siglo XIX, la Biblia era considerada el libro más antiguo del mundo y las narraciones se consideraban obras originales; los arqueólogos descubrieron que, contrariamente a esta creencia, Mesopotamia había creado narraciones del Gran Diluvio y de la Caída del Hombre siglos antes de que se escribieran los libros bíblicos.
Estos descubrimientos aumentaron el interés europeo en la región y se enviaron más arqueólogos y eruditos. Cuando Layard comenzó su trabajo en Kalhu, ni siquiera sabía en qué ciudad estaba excavando. Creyó haber descubierto a Nínive y, de hecho, publicó su exitoso libro sobre la excavación, Nineveh and its Remains, en 1849 CE, aún confiado en sus conclusiones. Su libro era tan popular y los artefactos que descubrió eran tan intrigantes que las expediciones a la región se financiaron rápidamente. El trabajo adicional en la región estableció que las ruinas que Layard había descubierto no eran las de Nínive sino las de Kalhu, que los eruditos de la época asociaban con el Nimrud bíblico, el nombre por el que el sitio ha sido conocido desde entonces.

LOS NORMOS DEL NIMRUD

La obra de Layard fue continuada por William K. Loftus (1820-1858 CE) quien descubrió los famosos Marfiles de Nimrud (también conocidos como Loftus Ivories). Estas increíbles obras de arte habían sido arrojadas a un pozo por las fuerzas invasoras y perfectamente conservadas por el barro y la tierra que las cubría. La historiadora y curadora Joan Lines del Museo Metropolitano de Arte describe estas piezas:
Los objetos más llamativos de Nimrud son los marfiles: cabezas exquisitamente talladas que una vez debieron tener muebles ornamentados en los palacios reales; cajas con incrustaciones de oro y decoradas con procesiones de pequeñas figuras; placas decorativas; animales pequeños delicadamente tallados. (234)
El descubrimiento de los marfiles sugirió que podría haber hallazgos aún mayores enterrados en los antiguos pozos, criptas y edificios en ruinas de las ciudades y se financiaron más expediciones a Mesopotamia. Durante el resto del siglo XIX y hasta el siglo XX CE, arqueólogos de todo el mundo trabajaron en los sitios de la región, descubriendo las ciudades antiguas y recuperando artefactos de las arenas.

Nimrud Ivory Placa de una Esfinge egipcia

Nimrud Ivory Placa de una Esfinge egipcia

En 1951-1952 EC, el arqueólogo (y esposo de la escritora de misterio Agatha Christie) Max Mallowan (1904-1978 CE) llegó a Nimrud y descubrió aún más marfiles que Loftus. Los descubrimientos de Mallowan, de hecho, se encuentran entre los más reconocibles de las exhibiciones y fotografías del museo. Los marfiles son rutinariamente citados, naturalmente, como el hallazgo más grande de Mallowan en Nimrud, pero un descubrimiento menos conocido es de igual importancia: los perros Nimrud.

PERROS Y MAGIA

Perros destacados en la vida cotidiana de los mesopotámicos. El historiador Wolfram Von Soden lo nota, escribiendo :
El perro (nombre sumerio, ur -gi; nombre semítico, Kalbu) fue uno de los primeros animales domésticos y se utilizó principalmente para proteger rebaños y viviendas contra los enemigos. A pesar del hecho de que los perros vagaban libremente por las ciudades, el perro en el antiguo Oriente estaba generalmente vinculado a un solo amo y era cuidado por él. (91)
Los perros se mantuvieron como mascotas, pero también como protectores y a menudo se representaban en compañía de deidades. Inanna (más tarde Ishtar ), una de las diosas más populares en la historia de Mesopotamia, se representó con frecuencia con sus perros, y Gula, diosa de la curación, se asoció estrechamente con los perros debido al efecto curativo de su saliva. La gente notó que cuando un perro se lastimaba, se lamia a sí mismo para sanar; la saliva de perro se consideraba una sustancia medicinal importante y el perro un regalo de los dioses. De hecho, el perro se convirtió en un símbolo de Gula del Período de la Antigua Babilonia (hacia el 2000-1600 aC) en adelante.

LAS ESTATUILLAS DE PERROS NO REPRESENTARON A LAS MASCOTAS AMADAS PERO LA PROTECCIÓN DIVINA.ELLOS FUERON CREADOS PARA MANTENER SEGUROS A LAS PERSONAS A LAS QUE SE CUIDABA.
El perro como protector, sin embargo, era tan importante como su papel como sanador. Durante el tiempo del reinado de Hammurabi (1792-1750 AEC), las estatuillas de los perros se fundían regularmente en arcilla o bronce y se colocaban bajo los umbrales como entidades protectoras. El erudito EA Wallis Budge, escribiendo sobre descubrimientos en la ciudad de Kish, señala cómo "en una habitación se encontraron dos figuras de arcilla de Papsukhal, mensajero de los dioses y tres figuras de perros: los nombres de dos de los perros están inscritos en ellos, a saber, "Mordedor de su enemigo" y "Consumidor de su vida" "(209). Después de una ceremonia para 'despertar' su espíritu, estos perros se colocaron en edificios para defenderse de las fuerzas sobrenaturales. Joan Lines describe el propósito de estas figuras más adelante:
Tales figuritas, hechas de arcilla o bronce, eran símbolos de la Gula-Ninkarrak, diosa de la curación y defensora de los hogares. Fueron enterrados bajo el piso, generalmente debajo de la puerta, para ahuyentar a los espíritus malignos y demonios, y durante la ceremonia se recitó un encantamiento llamado "Perros feroces". Muchas de las efigies de perros tenían sus nombres inscritos en ellas. (242-243)
Estas estatuillas de perros son importantes para entender el concepto de magia y protección mágica de Mesopotamia. Los mesopotámicos creían que las personas eran compañeros de trabajo con los dioses para mantener el orden contra las fuerzas del caos. Se ocuparon de las tareas para las que los dioses no tenían tiempo. A cambio, los dioses les dieron todo lo que necesitaban en la vida. Sin embargo, había muchos dioses en el panteón de Mesopotamia, y aunque uno podría significar que una persona es la mejor, otros podrían haber sido ofendidos por sus pensamientos o acciones. Además, había fantasmas, espíritus malignos y demonios para ser considerados. Los mesopotámicos, por lo tanto, desarrollaron amuletos, amuletos, hechizos y rituales para la protección, y entre ellos estaban las estatuillas de los perros.

Modelo Clay Dogs de Nineveh

Modelo Clay Dogs de Nineveh

Los mesopotámicos creían que sus acciones, aunque pequeñas, eran reconocidas y premiadas o castigadas por los dioses y lo que hacían en la tierra importaba en los cielos. La creación de las estatuillas de los perros se basó en el poder protector del espíritu del perro como una entidad eterna y poderosa, y, a través de los rituales observados en su creación, las figuras estaban imbuidas de este poder. La becaria Carolyn Nakamura comenta sobre esto:
A través de esta producción de figurillas, los rituales apotropaicos neoasirios [malvados] trazan relaciones complejas, e incluso desorientadoras, entre humanos, deidades y diversos seres sobrenaturales en el espacio y el tiempo... la creación de poderosos seres sobrenaturales en arcilla diminuta forma mimes la creación divina de ser de arcilla primordial. (33)
Así como los dioses crearon a la humanidad, los humanos ahora podrían crear sus propios ayudantes. Una vez creados, los perros cumplieron su importante función de protección en concierto con otros artefactos mágicos. En Nimrud, Mallowan descubrió cajas mágicas en las habitaciones de las casas que también servían para proteger a los habitantes. Las cajas se colocarían en las cuatro esquinas de una habitación y, a menudo, en los cuatro puntos donde habría descansado una cama, y se tallaron con amuletos para protegerse contra los espíritus malignos y los demonios. Los perros, enterrados debajo de las entradas a la casa, fueron la primera línea de defensa contra los peligros sobrenaturales y las cajas amuletic dentro de la casa proporcionaron un mayor grado de comodidad y seguridad.

LOS PERROS NIMRUD

Los rituales que rodean a las figurillas de perro se ejemplifican por la ubicación de un conjunto de cinco de tales figuras descubiertas por Layard en el siglo XIX EC en Nínive. Todos fueron encontrados bajo una puerta del Palacio Norte, y esto está de acuerdo con la práctica descrita anteriormente. Para garantizar la máxima protección, se recomendó que se entierre dos conjuntos de cinco de esas figuras a cada lado de una puerta o debajo de la puerta.
En Nimrud, Mallowan encontró las estatuillas de perro en un pozo en la esquina de una habitación del Northwest Palace. El descubrimiento es descrito por la académica Ruth A. Horry:
El equipo de Mallowan encontró un pozo profundo en la esquina de Room NN, que estaba lleno de lodo que Mallowan describió como "la consistencia del yeso de París ". No había bombas eléctricas disponibles para cavar el pozo, por lo que los trabajadores tuvieron que sacar el agua y los lodos a mano, con la ayuda del equipo pesado de cabrestante prestado de Iraq Petroleum Company. Fue un trabajo difícil y peligroso ya que el fondo del pozo se llenó repetidamente de agua... [sin embargo] el lodo había proporcionado las condiciones ideales para preservar materiales que de otro modo se habrían descompuesto, como fragmentos de cuerda asiria y equipos de pozos de madera que habían caído accidentalmente en. (1-2)
Entre estos otros objetos se encontraban los que habían sido arrojados intencionalmente al pozo durante el saqueo de la ciudad, y en ellos se incluían los marfiles y la estatua del perro. Mallowan interpretó estas piezas como descartadas durante la destrucción de Nimrud, en lugar de simplemente arrojadas al pozo por sus dueños, basándose en otros artículos, como los arneses de caballos extranjeros, que se encontraron con ellos.
Cinco de las figuras de perros eran claramente caninas y algunas tenían sus nombres inscritos en ellas (al igual que las encontradas en Nínive), pero la sexta no tenía nombre y, además, se parecía más a un gato. Sin embargo, el gato nunca se consideró una entidad protectora en Mesopotamia, y los gatos no están representados por amuletos o estatuas. Horry escribe:
Los presagios retratan [gatos] como animales salvajes, en el mejor de los casos indómitos, que entraban y salían de las casas a voluntad. Los humanos y los gatos vivían uno alrededor del otro pero no participaban directamente... en otras palabras, los habitantes de Kalhu, incluso el rey en su palacio, no podían confiar en los gatos para proteger un edificio, ya sea de ratones o de fuerzas más sobrenaturales. (2-3)
Mallowan tuvo dificultades para interpretar la pieza por esta razón: aunque parecía un gato, no había ningún precedente para figuras de gatos o gatos representados en imágenes amuleto. En sus informes iniciales, cita el descubrimiento de cinco figurillas de perro y otra que era de "carácter felino" (Horry, 5). La preponderancia de la evidencia, sin embargo, argumentó en contra de interpretar la figura como un gato, y Mallowan más tarde parece haber creído que era un perro con una "apariencia felina" (Horry, 5). Mallowan entregó sus hallazgos a las autoridades iraquíes, y de acuerdo con su contrato, algunos fueron al Museo Iraquí y otros a otras instituciones. La figura del 'gato' fue reinterpretada por los eruditos británicos en Cambridge como un gato y permaneció así hasta el año 2013 CE cuando se estudiaron las figurillas como un grupo y se reconoció que la figura del gato era otro perro.

LOS PERROS HOY Y SU SIGNIFICANCIA

Las figuras de perros encontradas en Nineveh se encuentran hoy en el Museo Británico, mientras que los Nimrud Dogs se pueden encontrar en los museos de Bagdad, Iraq; Cambridge, Inglaterra ; Nueva York, Estados Unidos y Melbourne, Australia. Las figuras del Museo de Iraq no fueron tocadas en el saqueo de 2003 CE y siguen siendo parte de la colección permanente.
Quienes visitan estos museos se maravillan con las exhibiciones de arte mesopotámico, como los famosos marfiles de Nimrud, pero a menudo pasan por alto las figurillas de perros. Incluso en aquellas exhibiciones donde se cuenta su historia, la atención se centra principalmente en su descubrimiento, con solo una breve mención de lo que significaron para las personas que las crearon. A menudo, parece que los perros pequeños interpretan a los perros pequeños como representaciones de mascotas antiguas. Sin embargo, las estatuillas de perro no representaban mascotas amadas, sino protección divina. Fueron creados para mantener a salvo a las personas que uno cuida. Siglos atrás, las personas creaban las figuras de los perros, les daban vida a través del ritual y las enterraban bajo la puerta de su casa en busca de paz mental.
De la misma manera, un individuo que vive hoy podría instalar un sistema de seguridad en el hogar, asegurarse de que las puertas y los candados estén seguros, tal vez incluso colgar un símbolo religioso o un talismán totémico cerca de la puerta.Los perros Nimrud son artefactos significativos porque son muy personales. Nakamura comenta sobre su creación y uso, señalando cómo "surge un modismo de protección en la representación material de la memoria" (33). La "promulgación de la memoria" en el pasado tenía que ver con el despertar del espíritu del perro en la estatuilla. Hoy, sin embargo, los perros de Nimrud evocan el espíritu del pasado y la memoria de aquellos que crearon las figuras para protegerse a sí mismos y proteger a sus seres queridos.

LICENCIA

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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