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Guerra de los cartagineses › Orígenes

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 13 de julio de 2016

Hannibal montando un elefante de guerra (jaci XIII)
La guerra cartaginesa ha sido eclipsada por la derrota de Roma en las guerras púnicas, pero durante seis siglos antes de que Cartago fue notablemente exitosa en la conquista de los territorios lucrativos en el norte de África, la Península Ibérica y Sicilia. Al combinar los mejores ejércitos mercenarios con sus propias fuerzas de élite y una gran flota naval, Cartago pudo dominar el Mediterráneo occidental y proteger y expandir su vasta red de colonias y puestos comerciales desde el siglo IX al III AEC.

PROPÓSITO DE LA GUERRA

Cartago fue fundada por la ciudad fenicia de Tiro en el año 813 a. C. como una ubicación práctica a lo largo de las rutas comerciales del Mediterráneo occidental, y la colonia prosperaría y fundaría sus propias colonias, y con el tiempo tomaría la antigua red fenicia. Una extensión geográfica tan grande de intereses requería una flota naval para salvaguardar tanto a los buques que realizaban su comercio a través de los mares como a los puertos que les daban protección y acceso a zonas interiores lucrativas. Además, a veces se requería un ejército terrestre para defender los intereses comerciales de Cartago de tribus locales y potencias rivales, especialmente los tiranos de Sicilia y más tarde Roma. Otro papel igualmente importante para los ejércitos fue como un medio ofensivo para expandir el imperio al tomar el control de nuevos territorios ricos en recursos naturales como las minas de plata de Iberia.

CEREMONIAS DE GUERRA

Como en la mayoría de las otras culturas antiguas, la guerra de los cartagineses era, como cualquier otra actividad estatal, inseparable de las creencias religiosas. La guerra no podría llevarse a cabo sin una sanción divina. En consecuencia, los sacrificios se hicieron a los dioses púnicos antes de las batallas clave para garantizar su favor y la victoria final. A veces, durante un largo conflicto, incluso templos nuevos fueron construidos para deidades tan importantes como Tanit, Melqart y Baal Hammon para complacerlos y asegurarse de que su apoyo no flaqueara. También se leyeron las entrañas de los animales antes de las batallas, donde se establecieron presagios que tranquilizaron a las tropas con su promesa de victoria.En momentos terribles, los sacrificios también se hicieron en un último esfuerzo para evitar la derrota. El ejemplo más notorio de esto, narrado por el historiador antiguo Diodoro, fue cuando Agathocles, el tirano de Siracusa, invadió el norte de África en 310 a. En respuesta a esta amenaza, cientos de niños nobles fueron sacrificados. Así también, después de la batalla, las victorias se celebraban con más sacrificios y las conquistas se registraban en tablillas y estelas creadas en los templos púnicos.

CARTHAGE FUE UN PRACTICANTE DE GUERRA REALIZADO POR SIGLOS QUE ADQUIERE NUEVOS TERRITORIOS Y RECURSOS, Y SALVAGUARDANDO SU GRAN COMERCIO RED.

COMANDANTES

El comandante de un ejército o fuerza naval cartagineses ( rab mahanet ) se seleccionó para la duración de una guerra específica, generalmente de la familia gobernante. El general a menudo puede haber tenido total autonomía de acción o, en otras ocasiones, haber dependido del gobierno cartaginés para tomar decisiones tan importantes como cuándo celebrar una tregua, pedir la paz o retirarse. Además, después de una batalla o guerra, los comandantes fueron sometidos a un tribunal que investigó su competencia o no. Hubo una competencia intensa entre los comandantes, no ayudada por el hecho de que el comando a veces se compartía entre dos o incluso tres generales.
La motivación para los comandantes también fue alta, ya que los generales que fracasaron en tiempos de guerra fueron tratados con dureza. Uno de los castigos menores fue una gran multa, mientras que el peor de los casos fue la crucifixión.Varios comandantes, después de la derrota, se suicidaron para evitar la última penalización. Una consecuencia seria del miedo al fracaso inherente a la estructura de mando del ejército puede haber sido que los generales tendían a ser excesivamente prudentes y conservadores en la batalla. Esto contrastaba directamente con los comandantes romanos que tenían su mando durante un año, lo que solo conducía a un enfoque más agresivo de la guerra cuando intentaban obtener la victoria total antes de ser destituidos.

Hannibal Barca

Hannibal Barca

Los comandantes más exitosos no solo poseían las habilidades militares para explotar las situaciones únicas de batallas individuales y las debilidades de sus enemigos, sino también la capacidad de moldear su propia fuerza de combate mercenaria en una unidad homogénea. Esto se logró principalmente mediante un culto a la personalidad. Hannibal, por ejemplo, dio un paso más allá que su padre, Amílcar Barca (que había utilizado tales imágenes en sus monedas) y se identificó como Hércules -Melqart, la figura que era una mezcla del invencible héroe griego y el dios fenicio-púnico. Esto atrajo tanto a los cartagineses como a los griegos. Era una útil herramienta de propaganda con los contingentes griegos en el ejército cartaginés y cuando combatía en lugares como Magna Grecia donde el culto era tan fuerte como en cualquier otro lado. Para reforzar sus reclamos divinos, Hannibal una vez contó un sueño que tuvo cuando Melqart le instruyó específicamente para que invadiera Italia e incluso le dio una guía para llegar allí de la manera más eficiente. Todas estas maniobras ayudaron a tranquilizar al soldado común de que estaban peleando en el lado derecho con el mejor general.

SOLDADOS Y ARMAS

El ejército de Cartago, la ciudad estaba compuesta de infantería pesadamente blindada extraída de la ciudadanía. Este era un grupo de élite formado por 2,500-3,000 soldados de infantería identificados por sus escudos blancos y conocidos como la Banda Sagrada. Sin embargo, la mayor parte del ejército cartaginés que combatió en todo el imperio estaba compuesto en gran parte por unidades mercenarias, tanto aliados locales pagados (por ejemplo, de Libia y Túnez) como mercenarios de Grecia, Iberia, sur de Italia y Galia. Uno de los mejores cuerpos del ejército cartaginés fue la fuerza de caballería de sus aliados, los númidas. Para evitar la amenaza de que los ejércitos mercenarios exitosos se rebelaran contra la elite gobernante de Cartago, los cartagineses se aseguraron de que todos los puestos de mando superior e intermedio estuvieran ocupados por ciudadanos de Cartago. Sin embargo, a pesar de esta precaución, en varios casos los ejércitos mercenarios demostrarían ser desleales e incluso causar enfrentamientos entre los clanes rivales de la aristocracia de Cartago, más famoso durante la Guerra sin tregua (también conocida como Guerra de los mercenarios, 241-237 aC).
Como los ejércitos de Cartago eran generalmente grupos compuestos de fuerzas mercenarias extranjeras; sus armas y armaduras difieren según el origen o las preferencias de la unidad. Además, los cartagineses no fueron reacios a equiparse con las armas y armaduras de sus enemigos caídos. El hoplita griego era quizás el modelo más común: armadura pesada, escudo grande, lanza y espada. También hubo contingentes de honderos y arqueros. Hasta el siglo III a. C. se usaron carros de guerra, pero su limitación de requerir un buen terreno vio su eventual abandono a favor de más caballería móvil.

Mercenarios cartagineses

Mercenarios cartagineses

La artillería era un componente de los ejércitos cartagineses en Sicilia, donde las ciudades estaban bien fortificadas. Los cartagineses se apresuraron a copiar los inventos helenísticos de catapulta (para piedras e incendiarios) y ballestas. Durante un asedio, también emplearon arietes, torres de asedio móviles, montículos y minería para superar las fortificaciones enemigas. Sabemos que Cartago estaba equipada con máquinas de artillería para defensa.
Una de las armas cartaginesas más distintivas fue el elefante de guerra. Alcanzados y alcanzando una altura de 2,5 metros, los elefantes se hicieron aún más temibles añadiendo armadura a la cabeza, el tronco y los costados, y las cuchillas o lanzas a los colmillos. Controlados por su conductor ( mahout ), fueron utilizados frente a las líneas de infantería para interrumpir las formaciones enemigas y hostigar al enemigo desde las alas o la retaguardia. No es lo suficientemente grande como para llevar una superestructura ( Howdah ), el tipo de elefante utilizado por Cartago puede haber permitido a un segundo jinete armado con un arco o jabalinas. Sin duda, la apariencia y el ruido de los elefantes causaban pánico entre los hombres y caballos del enemigo, pero eran tremendamente impredecibles en la batalla y podían causar tanto daño a su lado como a la oposición. Cuando las fuerzas enemigas se acostumbraron a ellos y entrenaron a sus caballos para no entrar en pánico o si el terreno no era adecuado, entonces su efectividad se redujo en gran medida.

Elefante de la guerra cartaginesa

Elefante de la guerra cartaginesa

ESTRATEGIAS

En las batallas terrestres, después de una ronda inicial de escaramuzas que involucraron a la caballería ligera, el ejército cartaginés atacó al enemigo con infantería pesada, al igual que los griegos habían estado haciendo durante siglos con la falange (una línea de hoplitas estrechamente agrupados que se protegen entre ellos sus escudos). Sin embargo, Hannibal mostró una buena disposición para adaptar tácticas y formaciones enemigas superiores, como después de la Batalla del Lago Trasimeno (217 aC) cuando probablemente adaptó el despliegue de tropa de tropa romano más flexible en oposición a la falange más estática.
La infantería ligera estaba estacionada en las alas y protegía los flancos de la falange que podría atraer a las líneas enemigas. Las tropas fueron coordinadas durante la batalla usando estándares. Cada grupo étnico debería haber tenido el suyo propio, como la imagen del jabalí celta, y los escudos de escudo también se usaron para identificar quién era quién.Cuando no estaban involucrados en batallas cuerpo a cuerpo para dividir formaciones y hostigar los flancos del enemigo, las unidades de caballería eran utilizadas para emboscar a las tropas enemigas, conducirlas a emboscadas por tropas de infantería o tácticas de guerrilla para hostigar constantemente a los ejércitos enemigos y sus apoyo.

BATALLA NAVAL

El tamaño de la flota cartaginesa cambió según el período, pero según el historiador antiguo Polibio, Cartago tenía una flota de 350 barcos en el 256 a. Tales eran los requisitos de la gran armada de Cartago para que los barcos se construyeran utilizando piezas producidas en masa marcadas con números para facilitar el ensamblaje.

Cartago y su puerto

Cartago y su puerto

La flota naval de Cartago estaba compuesta por grandes buques de guerra propulsados por velas y remos que se utilizaban para embestir naves enemigas utilizando un ariete de bronce montado en la proa debajo de la línea de flotación. Los barcos eran el trirreme con tres bancos de remeros, el cuadrireme y el quinquereme. El quinquereme, llamado así por su disposición de cinco remeros por línea vertical de tres remos (un total de 300 remeros), se convirtió en el más utilizado en la flota púnica.Las catapultas podrían montarse en la cubierta de estos grandes barcos, pero probablemente se limitaron a la guerra de asedio y no se usaron en batallas entre barcos.
Los intentos de embestir naves enemigas podrían hacerse de dos maneras. El primero, el diekplous o avance, era cuando los barcos formaban una sola línea y navegaban a través de las líneas enemigas en un punto débil seleccionado. Los barcos defensores intentarían no crear vacíos en su formación y quizás escalonar sus líneas para contrarrestar el diekplous. La segunda táctica, conocida como periplous, era intentar navegar por los flancos de la formación enemiga y atacar desde los lados y la retaguardia. Esta estrategia podría contrarrestarse mediante la difusión de los buques lo más amplia posible, pero no demasiado para permitir un ataque diekplous. Posicionar una flota con un flanco protegido por una línea de costa también podría ayudar a contrarrestar una maniobra periplous, especialmente de un enemigo más numeroso. Mientras se producía toda esta embestida caótica, se utilizaban embarcaciones más pequeñas para transportar naves afectadas lejos de las líneas de combate o incluso para remolcar las naves capturadas. Se esperaba que los remeros lucharan en las operaciones de aterrizaje y ayudaron a construir motores de asedio, pero no en batallas entre barcos. Los barcos más grandes estaban engalanados y llevaban complementos de hombres armados, arqueros e infantes de marina armados con lanzas, jabalinas y espadas, que podían abordar barcos enemigos con la oportunidad.
Además de las batallas navales, la flota cartaginesa también era vital para transportar ejércitos, reabasteciéndolos proporcionando una escolta para barcos de transporte, incursiones costeras, atacando naves enemigas, bloqueando puertos enemigos y aliviando fuerzas cartaginesas cuando ellos mismos estaban sitiados.

VICTOR'S SPOILS & REPRISALS

Las recompensas de la victoria militar de Cartago fueron el control de nuevos territorios con sus recursos naturales, la adquisición de esclavos, a veces la incorporación de partes del ejército derrotado en las suyas, y los tesoros del estado y los graneros de las ciudades conquistadas. Como Cartago empleaba mercenarios, una de las primeras prioridades después de una victoria era pagarles, y esto se hacía con monedas o permitiendo que los soldados tomaran cualquier botín que pudieran obtener de los derrotados: armas, armaduras, joyas y alimentos., y así.

Cuirass púnica

Cuirass púnica

Cartago ganó una reputación sangrienta por su tratamiento de los vencidos, pero esto debe ser atenuado con el hecho de que la mayoría de las fuentes son pro-romanas. Sabemos, por ejemplo, que Hannibal liberó a las tropas enemigas no romanas en varias ocasiones para aumentar las posibilidades de que las áreas locales se rebelasen contra Roma. De manera similar, a algunos se les prometió el regreso de su tierra que les habían arrebatado los romanos. Ciertamente, sin embargo, a veces los prisioneros de guerra fueron sacrificados para honrar a los dioses púnicos y dar gracias por la victoria. También hay historias de prisioneros ejecutados en masa, a veces imaginativamente, como en un caso en el que los elefantes fueron utilizados para pisotear a los cautivos desarmados. Los líderes derrotados no podían esperar nada mejor y a menudo eran ejecutados cruelmente. Se sabe que un Asdrúbal había crucificado al príncipe ibérico Tagua, un líder celta llamado Indortes fue cegado antes de ser crucificado, y el general romano Regulus fue metido dentro de un barril forrado con espinas y luego rodó por las calles de Cartago.
Esta brutalidad a veces tenía un propósito político para que los generales astutos pudieran parecer especialmente generosos cuando trataban bien a los derrotados, podían alentar a las ciudades enemigas a capitular sin derramamiento de sangre y evitar el mismo destino y, quizás no menos importante, persuadir a sus propias tropas de podían esperar represalias del enemigo si eran capturados, y así se motivaron aún más para luchar bien.

VICTORIAS FAMOSAS

En algunos teatros, el ejército cartaginés tuvo grandes éxitos, especialmente en el norte de África, Sicilia y España. Una importante victoria llegó cerca de Túnez durante la Primera Guerra Púnica (264 - 241 aC) con Roma cuando los cartagineses emplearon sabiamente al comandante mercenario espartano Xanthippus. En 255 a. C., reorganizó el ejército y combinó brillantemente 100 elefantes de guerra con 12,000 soldados de infantería y 4,000 de caballería para derrotar totalmente a dos legiones y capturar al general romano Regulus en el proceso. 12,000 romanos fueron asesinados contra 800 cartagineses.
El gran general Hamilcar Barca fue particularmente exitoso en España en los 230 aC. Complementó su fuerza de desembarco original de unos 25,000 con reclutas locales y amasó un ejército de 50,000 efectivos que incluía 100 elefantes. Usando una mezcla de terror y diplomacia, Hamilcar implacablemente expandió su control sobre el sur de España, y las riquezas de estas campañas fueron canalizadas de regreso a Cartago para convertirla en la ciudad más rica del mundo antiguo.

Hamilcar Barca

Hamilcar Barca

Tal vez la mejor hora del ejército de Cartago fue la racha de Hannibal de cuatro grandes batallas contra Roma en Italia durante la Segunda Guerra Púnica (218 - 201 aC). Sus victorias en el río Ticinus (Ticino) cerca de Pavía y el río Trebia en diciembre de 218 aC, el lago Trasimeno en junio de 217 aC y en Cannae en Apulia en agosto de 216 aC sacudieron el mundo romano. Mezclando magistralmente su ejército mercenario mixto en un todo coherente y disciplinado, aprovechando al máximo el terreno local, y empleando a sus tropas en rápidas maniobras en el campo de batalla, Hannibal, al menos durante un tiempo, era invencible.

PÉRDIDAS INFERNALES

Quizás la pérdida naval más impactante de Cartago fue su primer compromiso marítimo con Roma en la batalla de Mylae (Milazzo) en 260 a. La flota romana de 145 barcos derrotó a la flota cartaginesa de 130 barcos que ni siquiera se habían molestado en formar líneas de batalla, tan confiados estaban de la victoria contra los marineros romanos no probados.Cuando el buque insignia de Cartago fue capturado, el comandante fue obligado a huir ignominiosamente en un bote de remos.
En 202 BCE, el general romano Scipio Africanus derrotó al gran Hannibal y sus elefantes en la batalla de Zama en el oeste de Túnez. Escipión logró persuadir a la caballería númida para que se uniera a su causa y dispuso brillantemente a su infantería a formar corredores que permitieron que los 80 elefantes de Hannibal atravesaran inofensivamente, y luego los enviaron de regreso para causar estragos en las líneas cartaginesas. Era la batalla que terminaría la Segunda Guerra Púnica y, de hecho, la posición de Cartago como una potencia principal.

Cartago bajo asedio

Cartago bajo asedio

La mayor pérdida de Cartago fue nada menos que la destrucción total a manos de los romanos en la Tercera Guerra Púnica(149-146 a. EC). Después de un largo asedio y resistencia incondicional, la ciudad finalmente cayó en manos de los motores de asedio de Scipio Africanus the Younger. Los edificios fueron destruidos, la gente fue vendida como esclava y la tierra oficialmente maldita.

CONCLUSIÓN

Cartago fue, entonces, un consumado practicante de guerra durante siglos pero eventualmente, ya pesar de un esfuerzo heroico que muchas veces casi trajo la victoria, cumplió su partido en Roma con su ejército profesional y bien entrenado respaldado por un grupo interminable de reemplazos. y apoyo financiero. Las debilidades inherentes en el ejército cartaginés - grupos dispares de mercenarios a veces desleales, estructuras de mando confusas y una dependencia excesiva de infantería pesada y elefantes de guerra - significaron que Cartago fue, en última instancia, incapaz de mantener su posición como una superpotencia mediterránea y mantener el ritmo con la poderosa Roma

Carthago Nova › Orígenes

Definición y orígenes

por Donald L. Wasson
publicado el 22 de febrero de 2013

Teatro, Carthago Nova (Rafael)
A lo largo de la costa sur de la Península Ibérica se encuentra la antigua ciudad de Carthago Nova (Nueva Cartago, la actual Cartagena de Indias en España). Originalmente llamada Martia, el área fue capturada en 228 aC por Hasdrubal Barca (hermano de Aníbal y segundo hijo de Hamilicar Barca) durante la conquista cartaginesa de España. Sin embargo, permanecería bajo su dominio por solo diecisiete años. En las etapas posteriores de la Segunda Guerra Púnica entre Cartago y Roma (210-209 aC), el general romano Escipión Africano capturó la ciudad completa con sus abundantes provisiones y provisiones, convirtiéndola en una fortaleza imperial. Los abundantes recursos naturales: plata, plomo y mineral de hierro, así como su excelente puerto, lo convirtieron en una adquisición estratégica y económica.
La conquista romana de la ciudad trajo una ventaja inesperada: los esfuerzos humanitarios de Escipión tanto para los prisioneros como para los rehenes retrataron a Roma como libertadores y no como conquistadores. Más tarde derrotaría a Hannibal en la Batalla de Zama, poniendo fin a la guerra y casi destruyendo el imperio de Cartago a lo largo del Mar Mediterráneo.
Recientes excavaciones de la zona han demostrado que la ciudad fue una ciudad muy próspera y típicamente romana con un anfiteatro, casas patrióticas e incluso muros romanos. Después de una visita a la ciudad en 133 a. C., el historiador Polibioescribió al respecto en The Histories, considerándola como una verdadera capital: templos espectaculares, palacios de lujo, muros enormes y un puerto ocupado.

Teatro romano de Carthago Nova

Teatro romano de Carthago Nova

La ciudad fue hecha una colonia por Julio César en 42 a. C., y más tarde rebautizada como Colonia Victrix Iulia Nova Carthago por el emperador Augusto. También jugó un papel importante en la caída del emperador Nerón. En el Año de los Cuatro Emperadores (69 EC) el Gobernador general Galba de España estuvo en Carthago Nova en un consejo de justicia cuando se enteró del levantamiento en la Galia. Poco después, se le pidió que "ayudara a rescatar a la humanidad de Nerón". Salió de España con un ejército, con la intención de derrocar a Nerón; Sin embargo, Nerón se suicidó antes de llegar.Galba fue nombrado el nuevo emperador, solo para ser asesinado unos meses después a instancias del futuro emperador Otón.
Más tarde, Carthago Nova pasó a llamarse Carthaginesis e hizo la capital provincial de Hispania bajo el emperador Diocleciano y, en el año 550 EC, a pesar de haber sido conquistada por los visigodos (425 - 551 dC), el emperador bizantino Justiniano la convirtió en la capital de España. Después de los bizantinos, la ciudad quedó bajo control musulmán.

Agricultura egipcia antigua › Orígenes

Civilizaciones antiguas

por Joshua J. Mark
publicado el 10 de enero de 2017
La agricultura fue la base de la antigua economía egipcia y vital para la vida de la gente de la tierra. Las prácticas agrícolas comenzaron en la región del delta del norte de Egipto y la cuenca fértil conocida como Faiyum en el período predinástico de Egipto (hacia el año 6000 - C. 3150 aC), pero hay evidencia de uso agrícola y uso excesivo de la tierra que data de 8000 aC

Trilla de grano en Egipto

Trilla de grano en Egipto

La egiptóloga e historiadora Margaret Bunson define la agricultura egipcia antigua como "la ciencia y la práctica de los antiguos egipcios desde tiempos predinásticos que les permitieron transformar una extensión de tierra semiárida en campos ricos después de cada inundación del Nilo " (4). En esto, ella se refiere a la inundación anual del río Nilo que se elevó sobre sus orillas para depositar tierra rica en nutrientes en la tierra, lo que permite el cultivo de cultivos. Sin la inundación, la cultura egipcia no podría haberse arraigado en el valle del río Nilo y su civilización nunca se habría establecido. Tan importante fue la inundación del Nilo que los eruditos creen que muchos, si no la mayoría, de los mitos egipcios más conocidos están vinculados o inspirados directamente por este evento. La historia de la muerte y resurrección del dios Osiris, por ejemplo, se cree que inicialmente fue una alegoría de la inundación viviente del Nilo, y numerosos dioses a lo largo de la historia de Egipto están directa o indirectamente relacionados con la inundación del río.
Tan fértiles eran los campos de Egipto que, en una buena temporada, producían alimentos suficientes para alimentar a todas las personas del país abundantemente durante un año y aún tenían excedentes, que se almacenaban en graneros estatales y se usaban en el comercio o se ahorraban para ser más delgados. veces. Una mala temporada de crecimiento fue siempre el resultado de una inundación superficial por el Nilo, sin importar la cantidad de lluvia o qué otros factores entraron en juego.

HERRAMIENTAS Y PRÁCTICAS


Modelo de madera de un hombre arando con bueyes

Modelo de madera de un hombre arando con bueyes

Una vez que el campo fue arado, los trabajadores con azadas rompieron los cúmulos de tierra y sembraron las hileras con semillas. Estas azadas eran de madera y tenían mango corto (muy probablemente porque la madera era escasa en Egipto, por lo que los productos de madera eran caros), por lo que trabajar con ellos requería una gran cantidad de mano de obra. Un granjero podría esperar pasar la mayor parte del día literalmente inclinado sobre la azada.
Una vez que se rompió el suelo y se dispersaron los terrones, la semilla se llevó al campo en canastas y los trabajadores llenaron canastas o sacos más pequeños de estos contenedores más grandes. El medio más común de sembrar la tierra era llevar una canasta en un brazo mientras arrojaba la semilla con la otra mano.

Azada egipcia

Azada egipcia

Algunos granjeros pudieron permitirse el lujo de tener una canasta grande, una atada al cofre con correas de cáñamo que permitían usar dos manos en la siembra. Para presionar la semilla en los surcos, el ganado fue conducido a través del campo y los surcos fueron cerrados por trabajadores con azadas. Todo este trabajo hubiera sido en vano, sin embargo, si a las semillas se les negaba agua suficiente y el riego regular de la tierra era extremadamente importante.

CANALES


LA INUNDACIÓN ANUAL DEL NILE FUE ESENCIAL PARA LA VIDA EGIPCIA, PERO LOS CANALES DE IRRIGACIÓN FUERON NECESARIOS PARA LLEVAR AGUA A GRANJAS Y ALDEAS AFICIONADAS, ASÍ COMO PARA MANTENER INCLUSO LA SATURACIÓN DE CULTIVOS CERCA DEL RÍO.
Las técnicas de riego egipcias fueron tan efectivas que fueron implementadas por las culturas de Grecia y Roma. El riego no era una invención egipcia, sin embargo, sino que se introdujo durante el Segundo Período Intermedio de Egipto (hacia 1782 - c. 1570 aC) por los pueblos conocidos como los hicsos, que se establecieron en Avaris en el Bajo Egipto; los egipcios simplemente mejoraron las técnicas. La inundación anual del Nilo era esencial para la vida egipcia, pero los canales de irrigación eran necesarios para transportar agua a las granjas y pueblos periféricos, así como para mantener incluso la saturación de los cultivos cerca del río. La egiptóloga Barbara Watterson observa cómo la Región Delta del Bajo Egipto era mucho más fértil que los campos del Alto Egipto hacia el sur, por lo que "el granjero egipcio superior tenía que ser inventivo y, en una fecha temprana, aprendió a cooperar con sus vecinos en el aprovechamiento el agua del río a través de la construcción de canales de riego y zanjas de drenaje "(40).
Estos canales fueron cuidadosamente diseñados para regar eficientemente los campos pero, lo más importante, no interferir con los cultivos o canales de nadie más. Este aspecto de la construcción del canal era tan importante que se incluyó en la Confesión Negativa, la proclamación que un alma haría después de la muerte cuando estuviese en juicio. Entre las Confesiones se encuentran los números 33 y 34 en los que el alma afirma que nunca ha obstruido el agua en el canal de otro y que nunca ha cortado el canal de otra persona ilegalmente. Después de recibir permiso para excavar un canal, los propietarios de haciendas y los granjeros fueron responsables de la construcción y el mantenimiento adecuados de este.Bunson escribe:
Los primeros agricultores cavaban trincheras desde la costa del Nilo hasta las tierras de cultivo, utilizando pozos de extracción y luego el Shaduf, una máquina primitiva que les permitía elevar los niveles de agua desde el Nilo a los canales... Los campos así irrigados producían abundantes cultivos anuales. Desde los tiempos predinásticos, la agricultura era el pilar de la economía egipcia. La mayoría de los egipcios estaban empleados en labores agrícolas, ya sea en sus propias tierras o en las fincas de los templos o nobles. El control del riego se convirtió en una gran preocupación y los funcionarios provinciales fueron responsables de la regulación del agua. (4)
Bunson se refiere aquí no solo a las disputas entre personas por los derechos de agua, sino a la responsabilidad casi sagrada de los funcionarios de garantizar que no se desperdicie el agua, lo que incluye asegurarse de que los canales se mantengan en buen estado de funcionamiento. El gobernador regional ( nomarca ) de un cierto distrito ( nome ) delegó autoridad a aquellos bajo su dirección para la construcción de canales patrocinados por el estado y para el mantenimiento de las vías fluviales públicas y privadas. Se impusieron multas por canales mal construidos o mal mantenidos que desperdiciaron agua o por quienes desviaron agua de otros sin permiso.
Los canales patrocinados por el estado a menudo eran obras de arte adornadas. Cuando Ramsés II el Grande (1279-1213 aC) construyó su ciudad de Per-Ramsés en el sitio de la antigua Avaris, se dice que sus canales fueron los más impresionantes de todo Egipto. Estas obras públicas fueron elaboradamente ornamentadas mientras que, al mismo tiempo, funcionaban con tanta eficacia que floreció toda la región alrededor de Per- Ramsés. Los sistemas hidráulicos se utilizaron desde el Imperio Medio de Egipto (2040-1782 aC) en adelante para drenar la tierra y mover el agua de manera eficiente a través de la tierra. La abundancia de cultivos no solo significaba que la gente estaba bien alimentada, sino que la economía prosperaría mediante el comercio de productos agrícolas.

CRIANZA, CULTIVOS Y PRODUCTOS ANIMALES

Los egipcios mantuvieron una dieta en gran parte vegetariana. La carne era cara, no podía durar mucho ya que no existía el concepto de refrigeración, por lo que estaba reservada principalmente para la nobleza, los ricos y para festivales y ocasiones especiales. Los animales utilizados para la carne incluían ganado vacuno, corderos, ovejas, cabras, aves de corral, y para los nobles, antílopes muertos en la caza. Los cerdos se comían regularmente en el Bajo Egipto mientras se los rehuía (junto con cualquier persona asociada con ellos) en el Alto Egipto durante ciertos períodos. El pescado era el alimento más común de las clases más bajas pero considerado sucio por muchos egipcios de la clase alta; los sacerdotes, por ejemplo, tenían prohibido comer pescado.
Los cultivos básicos del antiguo Egipto fueron emmer (un grano de trigo), garbanzos y lentejas, lechuga, cebolla, ajo, sésamo, maíz, cebada, papiro, lino, la planta de aceite de ricino, y - durante el período del Reino Nuevo ( C. 1570-1069 BCE) en Thebes - la amapola de opio.
El opio se usó con fines medicinales y de recreación desde principios de c. 3400 aC en Sumeria, donde los mesopotámicos lo llamaron Hul Gil ("la planta de la alegría"), y el cultivo de la adormidera pasó a otras culturas como la asiria y la egipcia. En el momento del Reino Nuevo, el comercio de opio era bastante lucrativo y contribuyó a la gran riqueza de la ciudad de Tebas.

Arando granjero egipcio

Arando granjero egipcio

Papyrus se usó para una serie de productos. Aunque es comúnmente reconocido como la materia prima para el papel, el papiro también se usó para hacer sandalias, cuerdas, material para muñecas, cajas, cestas, esteras, cortinas de ventanas, como fuente de alimento, e incluso para hacer pequeños barcos de pesca. La planta de aceite de ricino fue triturada y utilizada para aceite de lámpara y también como un tónico. El lino se usaba para la cuerda y la ropa, y algunas veces para la fabricación de calzado.
Entre los cultivos más importantes se encontraba el emmer, que se dedicaba a la producción de cerveza, la bebida más popular en Egipto, y al pan, un alimento diario de la dieta egipcia. Cuando Roma se anexionó a Egipto después del 30 aC, la producción de trigo disminuyó gradualmente a favor del cultivo de uvas porque los romanos favorecían el vino por sobre la cerveza. Antes de la llegada de Roma, sin embargo, emmer fue probablemente el cultivo más importante que se cultiva regularmente en Egipto después del papiro.

AGRICULTORES Y COMERCIO

Los agricultores individuales podrían ganarse la vida con los cultivos de varias maneras. Si uno fuera un terrateniente privado, por supuesto, uno podría hacer lo que uno desee con sus cultivos (teniendo en cuenta que uno tendría que pagar una cierta cantidad al estado en impuestos). La mayoría de los agricultores trabajaban en tierras propiedad de los nobles o los sacerdotes u otros miembros adinerados de la sociedad, por lo que los hombres normalmente cuidaban los campos y entregaban los productos a los nobles mientras conservaban una pequeña cantidad para uso personal. Las esposas e hijos de estos arrendatarios a menudo tenían pequeños jardines que cuidaban de la familia, pero la agricultura era principalmente un trabajo de hombres. La egiptóloga Joyce Tyldesley escribe:
A las mujeres no se les ilustra convencionalmente arar, sembrar o cuidar a los animales en los pastizales, pero se muestran proveyendo refrescos para los trabajadores, mientras que recoger fue una actividad femenina aprobada registrada en varias escenas de tumbas ; las mujeres y los niños siguen a los cosechadores oficiales y recogen las mazorcas que han quedado atrás. De igual, o tal vez mayor, importancia fueron las transacciones informales a pequeña escala realizadas entre mujeres, con una esposa, por ejemplo, que simplemente acordó cambiar una jarra de cerveza casera por el exceso de pescado de su vecino. Este tipo de intercambio, que formaba la base de la economía egipcia, le permitió al cuidadoso ama de casa convertir su excedente directamente en bienes utilizables, al igual que su esposo pudo intercambiar su trabajo por su pan de cada día.(137-138)
Tales intercambios, en años buenos, a menudo involucraban el jardín familiar y los productos servidos como moneda en las transacciones. La pesca era una actividad diaria para muchas, si no la mayoría, de las clases más bajas como un medio para complementar sus ingresos, y los egipcios eran conocidos como pescadores expertos. El antiguo Egipto era una sociedad sin efectivo hasta la época de la invasión persa del año 525 a. EC, y por lo tanto, cuanto más uno tenía que intercambiar, mejor era la situación.

AGRICULTURA Y RIQUEZA PERSONAL

La unidad monetaria del antiguo Egipto era la debe que, según el historiador James C. Thompson, "funcionaba en gran medida como lo hace el dólar en América del Norte hoy para que los clientes conozcan el precio de las cosas, excepto que no había ninguna moneda "., 1). Un deben era "aproximadamente 90 gramos de cobre, los artículos muy caros también podrían tener un precio en débitos de plata u oro con cambios proporcionales en el valor" (ibid). Thompson continúa:
Como setenta y cinco camadas de trigo cuestan un deben y un par de sandalias también cuestan un deben, tiene perfecto sentido para los egipcios que un par de sandalias se puedan comprar con una bolsa de trigo tan fácilmente como con un trozo de cobre. Incluso si el fabricante de sandalias tuviera más que suficiente trigo, ella felizmente lo aceptaría en pago porque podría cambiarse fácilmente por otra cosa. Los artículos más comunes utilizados para hacer compras eran trigo, cebada y aceite de cocina o lámpara, pero en teoría casi todo lo que haría. (1)
Este mismo sistema de trueque que tuvo lugar en la escala más modesta en todas las aldeas de Egipto fue también el paradigma en las ciudades y en el comercio internacional. Egipto envió sus productos a Mesopotamia, el Levante, la India, Nubia y la Tierra de Punt (la actual Somalia), entre otros. Los cultivos fueron cosechados y almacenados a nivel local y luego una parte recolectada por el estado y trasladada a los Royal Granaries en la capital como impuestos.

Peso egipcio antiguo de uno Deben

Peso egipcio antiguo de uno Deben

Bunson señala cómo "los asesores fueron enviados desde la capital a las provincias para recaudar impuestos en forma de grano" y cómo los templos locales "tenían unidades de almacenamiento y estaban sujetos a impuestos en la mayoría de las épocas a menos que estuvieran exentos por una razón o favor en particular" (5) ) Los templos de dioses especialmente populares, como Amón, se enriquecieron con la agricultura, y la historia de Egipto recurre repetidamente a los conflictos entre los sacerdotes de Amón y el trono.

CONCLUSIÓN

Después de la anexión de Egipto por Roma, Egipto sirvió como el "granero" del Imperio Romano y fue cada vez más llamado a suministrar alimentos para el alcance cada vez mayor del imperio. Esta situación continuaría incluso después de la caída del Imperio Romano de Occidente en 476 EC, ya que Egipto continuó siendo controlado por el Imperio Romano de Oriente (Bizantino) hasta que fue tomado en la invasión árabe del siglo VII EC.
Entre el momento de la invasión árabe y la caída del Imperio bizantino en 1453 CE, Egipto continuó su larga tradición de actividades agrícolas que se han mantenido desde entonces. Aunque los principales campos comerciales y granjas de Egipto en la actualidad se trabajan utilizando tecnología más avanzada, los viejos patrones de agricultura todavía se pueden observar en pequeñas granjas y pueblos.

LICENCIA

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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