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Heka › Quien fue

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 23 de febrero de 2017
Heka (Zeinab Mohamed)

Heka es el dios de la magia y la medicina en el antiguo Egipto y también es la personificación de la magia misma. Él es probablemente el dios más importante en la mitología egipcia, pero a menudo se pasa por alto porque su presencia era tan penetrante que lo hacía casi invisible para los egiptólogos de los siglos XIX y XX. A diferencia de los conocidos Osiris e Isis, Heka no tenía seguidores de culto, ni adoración ritual, ni templos (excepto en el Período Tardío del Antiguo Egipto, 525-323 aC). Él es mencionado principalmente en textos médicos y hechizos mágicos y conjuros y, debido a esto, fue relegado al reino de la superstición en lugar de la creencia religiosa. Aunque no figura en los mitos más conocidos, los antiguos egipcios lo consideraban el poder detrás de los dioses cuyos nombres e historias se han convertido en sinónimos de la cultura egipcia.
La magia se consideraba presente en el nacimiento de la creación -era, de hecho, la fuerza operativa en el acto creativo-, por lo que Heka se encuentra entre los dioses más antiguos de Egipto, reconocidos ya en el período predinástico de Egipto(hacia 6000 - c. 3150 AEC) y que aparece en inscripciones en el Período Dinástico Temprano (c.3150 - 2613 aEC).
Fue representado en forma antropomórfica como un hombre en traje real con la barba curva real de los dioses y llevando un bastón entrelazado con dos serpientes. Este símbolo, originalmente asociado con el dios sanador Ninazu de Sumer (hijo de la diosa Gula ), fue adoptado por Heka y viajó a Grecia donde se asoció con su dios sanador, Asclepio, y hoy es el caduceo, símbolo de la profesión médica. Heka también es a veces representado como los dos dioses más estrechamente ligados a él, Sia y Hu y, comenzando en el Período Tardío (525-332 aC), es representado como un niño y, al mismo tiempo, es visto como el hijo de Menhet y Khnum como parte de la tríada de Latopolis.
Se le ve con frecuencia en textos e inscripciones funerarias que guían el alma de los difuntos hasta el más allá y a menudo se menciona en los textos y hechizos médicos. Los Textos de las Pirámides y los Textos de Ataúd reclaman a Heka como su autoridad (el dios cuyo poder hace que los textos sean verdaderos) y, de acuerdo con el egiptólogo Richard H. Wilkinson, "fue visto como un dios de poder inestimable" que fue temido por el otro dioses (110).

AUNQUE NO ESTÉ PRESENTADO POR NOMBRE EN LOS MITOS MEJOR CONOCIDOS, LOS ANTIGUOS EGIPCIOS NOS CONSIDERARON COMO EL PODER DETRÁS DE LOS DIOSES CUYOS NOMBRES Y HISTORIAS SE HAN CONVERTIDO EN SINÓNIMO CON LA CULTURA EGIPCIA.

Heka se refirió a la deidad, el concepto y la práctica de la magia. Como la magia era un aspecto significativo de la práctica médica, un médico invocaría a Heka para practicar heka. El universo fue creado y dado forma por medios mágicos, y la magia sustentó tanto el mundo visible como el invisible. Se creía que Heka había estado presente en la creación y que era el poder generador de los dioses para crear vida.
En los Textos de Ataúd (escritos hacia 2134-2040 aC), el dios habla de esto directamente, diciendo: "Para mí, pertenecía al universo antes de que vinieran a la existencia los dioses. Has venido después porque yo soy Heka" (Spell, 261). Heka, por lo tanto, no tenía padres, no tenía origen; él siempre había existido. Para los seres humanos, encuentra expresión en el corazón y la lengua, representados por otros dos dioses, Sia y Hu. Heka, Sia y Hu fueron responsables de la creación, así como del mantenimiento del mundo y la regulación del nacimiento humano, la vida y la muerte.

CREADOR, SOSTENEDOR, PROTECTOR

Al principio de los tiempos, el dios Atum emergió de las aguas turbulentas del caos para pararse en la primera tierra seca, el ben-ben primordial, para comenzar el acto de la creación. Se cree que Heka estuvo con él en este momento y fue el poder que utilizó. Wilkinson escribe:
Para los egipcios, heka o 'magia' era una fuerza divina que existía en el universo como 'poder' o 'fuerza' y que podía personificarse en la forma del dios Heka... su nombre se explica así como 'el primero trabajo.' La magia empoderó a todos los dioses y Heka también fue un dios del poder cuyo nombre estaba ligado a este significado desde la Dinastía XX en adelante al ser escrito de forma emblemática con el jeroglífico del "poder", aunque originalmente el nombre del dios pudo haber significado "el que consagra el ka 'y él es llamado' Señor de los Kas 'en los Textos de Ataúd. (110)
El ka era una de las nueve partes del alma (el yo astral) y estaba vinculado con el ba (el aspecto de pájaro con cabeza humana del alma que podía viajar entre la tierra y el cielo) que, al morir, se transformaba en el akh (el alma inmortal). Por lo tanto, Heka fue originalmente la deidad que vigilaba el alma de uno, le daba al alma el poder, la energía y permitía que se elevara en la muerte a la otra vida. Debido a sus poderes protectores, se le dio un lugar prominente en la barca del dios sol mientras viajaba a través del inframundo en la noche.
Templo Esna

Templo Esna

Todas las noches, cuando el sol se ponía, el barco del dios del sol descendía al inframundo donde estaba amenazado por la serpiente Apophis. A muchos dioses se les acredita navegar en el barco durante la noche como protectores para protegerse y tratar de matar a Apophis, y entre ellos estaba Heka. En algunos mitos, también se menciona que protege a Osiris en el inframundo y, como el poder detrás de conjuros mágicos y hechizos, también habría estado presente cuando Isis y Nephthysdevolvieron a Osiris a la vida después de su asesinato.
Heka era, por lo tanto, el protector y sustentador de la humanidad y de los dioses a los que adoraban, así como del mundo y universo en el que todos vivían. De esta manera, él era una parte del valor definitorio central de la civilización egipcia: ma'at - la armonía y el equilibrio que permitieron al universo funcionar como lo hizo.

HEKA, SIA y HU

Desde la época del Período Dinástico Temprano, y desarrollado durante el Imperio Antiguo de Egipto (hacia 2613-2181 aC), Heka estaba vinculado a los aspectos creativos del corazón y la lengua. El corazón era considerado el asiento de la personalidad individual, el pensamiento y el sentimiento, mientras que la lengua daba expresión a estos aspectos. Sia era una personificación del corazón, Hu de la lengua, y Heka el poder que infundía ambos. La egiptóloga Geraldine Pinch explica:
Los poderes intelectuales que permitieron al creador crearse a sí mismo y crear otros seres a veces se conceptualizaron como deidades. Los más importantes de ellos fueron los dioses Sia, Hu y Heka. Sia era el poder de la percepción o la percepción, lo que permitía al creador visualizar otras formas. Hu era el poder del discurso autoritario, que permitía al creador crear cosas nombrándolas. En el hechizo 335 de los Textos Ataúd, se dice que Hu y Sia están con su 'padre' Atum todos los días... el poder por el cual los pensamientos y órdenes del creador se volvieron realidad fue Heka. (62)
De la misma manera que Heka, Sia y Hu permitieron a los dioses crear primero el mundo, permitieron a los seres humanos pensar, sentir y expresarse. Una de las formas en que las personas hicieron esto fue mediante el uso de la magia. No había ningún aspecto de la vida del antiguo Egipto que no hubiera sido tocado por la magia. El egiptólogo James Henry Breasted comenta sobre esto:
La creencia en la magia penetró en toda la sustancia de la vida [del antiguo Egipto], dominando las costumbres populares y apareciendo constantemente en los actos más simples de la rutina cotidiana de la casa, tanto como el sueño o la preparación de la comida. (200)
La magia, de hecho, definió la cultura de los antiguos egipcios. No solo explicaba cómo el mundo llegó a ser y cómo funcionaba, sino que le permitía a uno interactuar con las fuerzas divinas primordiales que habían creado la vida y así influir en el propio destino. La magia, en este respecto, difería de la adoración de los dioses en los templos porque era una interacción privada entre un mago y los dioses. Esto se ve con frecuencia en los textos médicos del antiguo Egipto, ya que el médico invoca a varias deidades para curar diferentes enfermedades.

HEKA y MEDICINA

En la actualidad, la mayoría de la gente no asocia la magia con la medicina, pero para los antiguos egipcios, los dos eran casi una disciplina. El Papiro de Ebers (hacia 1550 aC), uno de los textos médicos más completos que existen, afirma que la medicina es efectiva con la magia así como la magia es efectiva con la medicina. Como se pensaba que la enfermedad tenía un origen sobrenatural, una defensa sobrenatural era el mejor curso. Las enfermedades fueron causadas por la voluntad de los dioses, un demonio malvado o un espíritu enojado, y los hechizos contra estos demonios y espíritus (o invocar la ayuda de los dioses) fueron curas comunes para la enfermedad a lo largo de la historia de Egipto.
Caduceo

Caduceo

Los doctores egipcios (conocidos como Sacerdotes de Heka) no intentaban engañar a un paciente con un truco de prestidigitación, sino que invocaban poderes reales para lograr una cura. Esta práctica ( heka ) invocó a la deidad que lo hizo posible (Heka), así como a otros dioses que se pensó que eran especialmente útiles en cualquier enfermedad que se presentara. El egiptólogo Jan Assman explica:
La magia en el sentido de heka significa un poder coercitivo omnipresente -comparable a las leyes de la naturaleza en su coacción y omnipresencia- mediante el cual en el principio se creó el mundo, por el cual se mantiene diariamente, y por el cual la humanidad es gobernado Se refiere al ejercicio de este mismo poder coercitivo en la esfera personal. (3)
En medicina, las leyes de la naturaleza personificadas por los dioses se invocaban para curar a un paciente, pero el hekatambién se practicaba en muchas otras áreas de la vida y, a menudo, de la misma manera.

HEKA EN LA VIDA DIARIA

El médico sacerdote que fue llamado a su casa usaría amuletos, hechizos, amuletos y conjuros para curar al paciente, y estos mismos serían utilizados por las personas todos los días en cualquier otra circunstancia. Los amuletos del djed, el ankh, el escarabajo, el tjet y muchos otros símbolos egipcios solían usarse para protegerse o para invocar la ayuda de un dios. Los tatuajes en el antiguo Egipto también se consideraban poderosas formas de protección y el dios Bes, una poderosa deidad protectora, estaba entre los más populares.
Bes velaba por mujeres embarazadas y niños, pero también era una deidad protectora general que infundía vida con alegría y espontaneidad. Este dios en particular ilustra bien cómo Heka fue entendido por los egipcios en cuanto a que definitivamente era un individuo con un carácter reconocible y una esfera de influencia, pero la fuerza, el poder con el que operaba y mediante el cual uno podía comunicarse con él era Heka.
Prácticas mágicas como el uso de un amuleto, inscripciones arriba o al lado de una puerta, colgar verduras como cebollas para alejar a los espíritus malignos, recitar un hechizo o conjuro antes de comenzar un viaje o simplemente ir a pescar, todo esto invocó el poder de Heka sin importar a qué otra deidad haya sido llamada.
Uno de los mejores ejemplos de esto, además de los textos médicos en general, es el hechizo relativamente desconocido, The Magical Lullaby, que fue recitado por las madres para proteger a sus hijos a la hora de acostarse. En este corto poema (fechado en el siglo XVI o XVI aEC), el hablante ordena a los espíritus malignos salir de la casa con una advertencia de las armas espirituales que tiene a su disposición. No se invoca ninguna deidad específica (aunque los amuletos de Bes o las imágenes se colgaban con frecuencia en la habitación de un niño), pero está claro que el hablante tiene la capacidad de mantener al niño a salvo del daño y la autoridad para emitir la advertencia; esa autoridad habría sido el poder de Heka en acción.

EL FORMULARIO SUBYACENTE

La magia permitió una relación personal con los dioses que vinculó al individuo con lo divino. De esta manera, Heka puede verse como la forma subyacente de espiritualidad en el antiguo Egipto, independientemente de la época o los dioses más populares en cualquier momento. Heka fue honrado a lo largo de la historia de Egipto desde los primeros tiempos hasta la dinastía ptolemaica (332-30 aC) y en el Egipto romano. Había una estatua de él en el templo de la ciudad de Esna, donde su nombre estaba inscrito en las paredes. Fue invocado regularmente para la cosecha, y su estatua fue sacada y llevada a través de los campos para asegurar la fertilidad y una cosecha abundante.
Templo de Esna

Templo de Esna

A medida que el cristianismo se hizo más dominante en el siglo IV EC, la creencia en un mundo mágico de los dioses disminuyó y Heka fue olvidada. Esto se debió en parte a la elevación del dios Amun durante el Nuevo Reino (c.1570-1069 aC), quien llegó a ser tan trascendente que fue considerado como espíritu puro, eclipsando a Heka y proporcionando un precursor para el dios cristiano. Aun así, el concepto de una fuerza que fomenta la trascendencia, sostiene y mantiene la vida, no lo fue.
Los estoicos griegos y romanos escribirían más tarde sobre el Logos y los neoplatónicos del Nous, una fuerza que fluía y unía todas las cosas juntas, pero era, al mismo tiempo, distinta de la creación y eterna, y así Heka vivió bajo estos diferentes nombres. La influencia de los neoplatónicos en el desarrollo de las creencias religiosas está bien establecida, por lo que Heka continuó como siempre lo hizo; la fuerza invisible detrás de los dioses visibles.

Cuchillo ceremonial azteca › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 04 de febrero de 2014

El cuchillo manipulado en mosaico azteca actualmente en el Museo Británico de Londres data de entre 1400 y 1521 EC y se cree que fue utilizado en ceremonias religiosas. Hecho de madera y pedernal, el mango del cuchillo representa a un guerrero azteca, pero la hoja no reveló rastros de sangre en las pruebas, por lo que probablemente no se utilizó para sacrificar víctimas, una práctica religiosa azteca común.
El cuchillo ceremonial o ixcuac mide aproximadamente 32 cm de largo y 10 cm de alto. La hoja, hecha de sílex, se inserta en el mango de cedro ( Cedrela odorata ) y se fija en su lugar con resina de Protium y se ata con una cuerda hecha de fibras del maguey ( Agave ), un tipo de cactus. El pedernal de la cuchilla ha sido golpeado repetidamente (cincelado) para producir una cuchilla semitranslúcida y muy delgada que se estrecha hasta una punta afilada.
Cuchillo ceremonial azteca

Cuchillo ceremonial azteca

El mango del cuchillo ha sido tallado para parecerse a una figura en cuclillas que viste el traje ritual de un guerrero águila azteca o cuauhtliocelotl, uno de los rangos militares aztecas más antiguos y también traducido como águila-jaguar. La figura está cubierta de mosaico hecho de pequeños trozos de azul turquesa pálido. Los detalles finos como los ojos, los dientes y las uñas se representan utilizando teselas aún más pequeñas de malaquita verde oscuro y tres tipos diferentes de conchas: caracola blanca ( Strombus sp. ), Ostra espinosa ( Spondylus princeps ) y madreperla ( Pinctada mazatlantica ). Otros detalles elegidos en malaquita, caracola y nácar incluyen joyas como pulseras, tobilleras, una decoración en el pecho y un adorno en la nariz. Los labios y las encías del guerrero sonriente son dramáticamente elegidos usando una capa naranja-roja.
Las teselas de mosaico se unen utilizando resina de pino y copal que también se utiliza en lugares como incrustaciones decorativas. Curiosamente, la figura se está agarrando el cuchillo con ambas manos. Típico de las representaciones en el arte azteca de los guerreros águila, la figura luce un taparrabos o maxtlatl, una capa alada decorada con estrellas blancas y su cabeza sobresaliendo de un tocado de pico, también adornado con estrellas, que representa la cabeza de un ave de rapiña. La figura también usa algo que le cuelga por la espalda, tal vez hecho para representar un rayo del sol, un cuerpo estrechamente asociado con las águilas y estos guerreros en particular.
El cuchillo no es único ya que dos tipos similares también sobreviven con uno que ahora reside en el Museo Nazionale Preistorico ed Etnografico 'Luigi Pigorini' en Roma y el otro en el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México.Uno de los roles de los guerreros de águila de élite era proporcionar víctimas sacrificiales para 'alimentar' al sol con sus corazones y sangre, por lo que son un tema totalmente apropiado para tales cuchillos ceremoniales.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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