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Civilizaciones antiguas › Lugares históricos y sus personajes

Elagabalus › ¿Quien fue?

Definición y orígenes

por Donald L. Wasson
publicado el 21 de octubre de 2013
Elagabalus ()
Elgabalus era el emperador romano desde 218 hasta 222 CE. Habiendo fracasado en cumplir muchas de sus promesas al ejército, el emperador romano Macrinus (217-218 dC) se estaba volviendo cada vez más impopular, y solo le costaría una pequeña mentira a la madre de un niño cambiar todo. El 16 de mayo de 218 dC, un adolescente de catorce años ingresó furtivamente en el campamento de la Tercera legión gala en Siria y proclamó el nuevo gobernante imperial. Poco después, Macrinus estaba muerto. Aunque el nuevo emperador cambiaría su nombre a Marcus Aurelius Antoninus, la historia lo conocería como Elagabalus.

VIDA TEMPRANA

Varius Avitus Bassianus (Elagabalus) nació en c. 204 CE (fecha exacta desconocida) en Emesa en Siria a Sextus Varius Marcellus, un ex senador bajo el emperador Caracalla, y Julia Soaemis, sobrina de la segunda esposa de Septimius Severus, Julia Domna. En el momento en que asumió el título y el trono, Elagabalus era el sumo sacerdote hereditario en el Templo del Sol para el dios solar sirio Elagabal. Más tarde, su extrema dedicación a su religión contribuiría a su muerte.
Según la mayoría de las fuentes, Macrinus había sido fundamental en el asesinato de Caracalla. Debido a que temía su cercanía con muchos en el ejército que permanecían leales al emperador asesinado, Macrino ordenó que Julia Domna, la madre de Caracalla, abandonara Antioquía. Después de su muerte (se había privado de comida en lugar de abandonar la ciudad), su hermana Julia Maesa y dos sobrinas, Julia Soaemis y Julia Mamaea, juraron venganza. El 16 de mayo de 218 CE, el joven Elagabalus fue contrabandeado al campamento de la Tercera Legión por el comandante romano Comazon y declarado emperador. La riqueza de su madre (y de su abuela) y el notable parecido del joven con Caracalla fueron suficientes para convencer a todos de que él no era hijo de Varius Marcellus sino el hijo ilegítimo de Caracalla, o eso era lo que su madre esperaba que ellos creyeran.

ELAGABALO COMO EMPERADOR


EN 218 EC EL SENADO ROMANO LO ACEPTÓ COMO EL EMPEROR MÁS JOVEN.

El 8 de junio de 218 EC, Macrino y sus fuerzas fueron derrotados por el comandante romano Gannys en las afueras de Antioquía. El intento fallido del emperador caído de cruzar el Bósforo en Capadocia y escapar a Roma provocaría la muerte de su hijo (y de su hijo de nueve años). La muerte de Macrino y la afirmación de que Elagabalus era en realidad el hijo de Caracalla serían suficientes para que el Senado romano lo aceptara como el nuevo emperador, el más joven que jamás se haya sentado en el trono; el reconocimiento oficial no llegaría hasta su llegada a Roma. Sin embargo, en lugar de irse de inmediato, el nuevo emperador, su madre y su abuela, pasarían el invierno en Nicomedia antes de llegar a Roma en el otoño de 219 EC. Desafortunadamente para el hombre que había derrotado a Macrinus, Gannys no vería a su joven protegido sentado en el trono. Según algunos, no solo había sido protector, sino también figura paterna de Elagabalus, mientras que otros aseguran que era un eunuco o el amante de Julia Soaemis. Cualquiera que haya sido su relación con la familia, su cercanía con el joven emperador significaba que seguía siendo una amenaza para una madre y abuela controladora, y esta amenaza condujo a su muerte.
A su llegada a Roma ya pesar de su juventud, Elagabalus fue reconocido oficialmente por el Senado como emperador: habían esperado la estabilidad económica y política después de los caóticos reinados de Caracalla y Macrinus. La controversia, sin embargo, pronto levantaría su fea cabeza; algo que no solo enojaría al Senado sino que también conmocionaría a gran parte de la población, especialmente a los cristianos y judíos. Como sumo sacerdote, Elagabalus hizo planes para reemplazar la antigua y tradicional religión de Roma con la suya propia: el culto a Elagabal. Este dios sirio fue incluso para reemplazar al dios supremo de la mitología romana : Júpiter.
Para cimentar sus intenciones, Elagabalus tenía una gran piedra negra con forma cónica (posiblemente un meteorito) traída de Siria, un símbolo de culto de su religión, e instalada en la colina del Palatino. Un nuevo templo, el Elagabalium, fue construido para honrar a Elagabal. En su historia romana, Cassius Dio, que llamó al emperador "Falso Antoninus", escribió:
La ofensa no consistía en introducir a un dios extraño en Roma o en exaltarlo de maneras muy extrañas, sino en colocarlo incluso antes que el mismo Júpiter y hacer que se lo votara sacerdote... Además, con frecuencia se lo veía incluso en público vestido con el hábito bárbaro que usan los sacerdotes sirios, y esto tenía mucho que ver con que recibiera el sobrenombre de "El asirio".
Para ayudar a mejorar su relación con la gente de Roma y desviar la atención de la nueva religión, Elagabalus se animó a casarse con una familia aristocrática romana. Tendría tres esposas: Julia Paula, Annia Faustina y Aquilia Severa; este último "matrimonio" causó aún más debate porque era una Virgen Vestal que era un tabú de larga data. Cassius Dio escribió,
... se divorció de Paula porque tenía una mancha en el cuerpo y cohabitó con Aquilia Severa violando flagrantemente la ley, porque estaba consagrada a Vesta y, sin embargo, la impidió impíamente... Lo hice [dijo] para que los niños divinos pudieran brotar de mí.
Sin embargo, para evitar más controversias, el matrimonio se disolvió rápidamente. Desafortunadamente, Elagabalus generalmente demostró poco interés en cualquiera de sus esposas; sus gustos corrieron en una dirección diferente, prefiriendo la compañía de los hombres. Corrían rumores de que deambulaba por el palacio imperial y por las calles de Roma disfrazados de mujer. Supuestamente incluso se casó con un esclavo llamado Hierocles.
Elagabalus

Elagabalus

Tras la llegada de Elagabalus a Roma, muchos de los leales al emperador Macrinus fueron ejecutados. Y, mientras que muchos en el Senado se quedaron solos, otros altos funcionarios imperiales fueron destituidos y reemplazados por "secuaces" no calificados de Siria. Por supuesto, las actividades diarias del gobierno fueron ignoradas por el joven gobernante y dejadas a otros, a saber, su madre y su abuela. A ambos se les otorgó el título de Augusta e incluso se les dio permiso para asistir a las sesiones del Senado. Comazon, que los había acompañado a Roma, fue nombrado prefecto de la Guardia Pretoriana.

UNPOPULARIDAD Y MUERTE

No pasó mucho tiempo para que su familia, así como otros en todo el imperio, se dieran cuenta de que Elagabalus era completamente inadecuado para el título imperial, pasando más tiempo bailando alrededor del altar del templo y comprando ollas de oro y alimentos exóticos que atendiendo los asuntos del imperio. Los levantamientos dentro del ejército ocurrieron en todas las provincias, e incluso hubo un intento fallido de reemplazarlo en el trono. En el verano de 221CE Elagabalus fue convencido por su familia para nombrar a un heredero. Su primo de trece años Bassianus Alexanus (el futuro Alexander Severus ), el hijo de Julia Mamaea, asumió el título de César. Al ver a su primo como un rival serio, Elagabalus comenzó a planificar la ejecución de Alexanus y la familia se dividió: Julia Soaemis estaba detrás de su hijo, Elagabalus, mientras que Julia Maesa y Julia Mamaea apoyaban a Alexanus.
El 11 de marzo de 222 CE Elagabalus ordenó la ejecución de Alexanus; sin embargo, la Guardia Pretoriana se negó, apoyando a Alexanus en su lugar; pueden haber sido sobornados. El 13 de marzo, mientras estaba en el campamento de la Guardia Pretoriana, Elagabalus y su madre fueron ejecutados, decapitados, arrastrados por las calles de Roma y arrojados al Tíber. Tenía dieciocho años y había estado en el trono solo cuatro años. La Historia Augusta señaló,
... cayeron sobre el mismo Heliogábalo y lo mataron en una letrina en la que se había refugiado. Luego su cuerpo fue arrastrado por las calles, y los soldados lo insultaron aún más metiéndolo en una alcantarilla. Pero como la alcantarilla era demasiado pequeña para admitir el cadáver, le pusieron un peso para evitar que flotase, y la arrojaron... al Tíber.
Al enterarse de la noticia de la muerte de Elagabalus, el Senado condenó su memoria y nombró a Alexanus el nuevo emperador, que serviría, con la ayuda de su madre, hasta el 235 dC cuando también él sería asesinado.

Eleusis › Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 14 de enero de 2015
Propileos mayores, Eleusis (Carole Raddato)
Eleusis fue una deme de Atenas y la más famosa por su festival anual de los Misterios en honor a Deméter y Perséfone. El sitio también era una fortaleza importante que protegía Ática y celebró varios otros festivales importantes, notablemente el Thesmophoria, el tema y el título de una comedia jugada por Aristófanes. El sitio continuó siendo un importante centro religioso durante la época helenística y romana, cuando el sitio se expandió significativamente con la arquitectura monumental que se agrega por varios emperadores romanos.

ELEUSIS EN MITOLOGÍA

En la mitología griega, cuando Deméter estaba buscando a su hija Perséfone, que había sido secuestrada por Hades, decidió descansar de su fatigada búsqueda en Eleusis. Las hijas del rey, Celeus, se ofrecieron para ayudar a la diosa que estaba disfrazada de anciana. Recuperándose en el palacio real, Deméter brilló con el hijo recién nacido de Celeus, Demophon (o Triptolemo), a quien dio ambrosía y, cada noche en secreto, sostuvo al joven sobre un fuego para hacerlo inmortal. La madre de Demophon pasó a ver esto una noche y, al malinterpretar las intenciones de la diosa, desterró a la anciana del palacio. No muy contento, Demeter reveló su verdadera identidad y le ordenó a Celeus que le construyera un templo. Esto se hizo, y la diosa se retiró dentro de ella y trajo una terrible sequía y hambre sobre la tierra, hasta que los otros dioses olímpicos revelaron dónde estaba Perséfone y acordaron liberarla del inframundo durante la mitad del año. En agradecimiento a Eleusis, la diosa bendijo la tierra y enseñó a la gente ritos sagrados para que los eleusinos pudieran prosperar tanto moral como físicamente. Y así nacieron los Misterios de Eleusis.

PANORAMA HISTORICO

El asentamiento alrededor de la bahía y la llanura de Eleusis comenzó en la Edad del Bronce, alrededor de 1900 a. C., en la llanura de Thriasia, específicamente, en las laderas de la colina este en la esquina suroeste. Desde el siglo XVI a. C., la cumbre estaba habitada, y en el siglo XV aC un templo a Deméter se construyó por primera vez coincidiendo con el reinado del legendario rey Celeus, quien fundó por primera vez un santuario para la diosa en la tradición homérica. El nombre de la ciudad deriva del héroe mítico Eleusis, cuyo padre fue Ogygos, rey de Tebas.

EL FESTIVAL MÁS IMPORTANTE DE ELEUSIS FUERON LOS MISTERIOS ANUALES QUE FUERON FAMOSOS EN TODO EL MUNDO GRIEGO.

En el siglo VII BCE Eleusis, siempre estratégicamente importante en la ruta hacia el Peloponeso, se fusionó con Atenas y se convirtió en el deme de la tribu ( phyle ) de Hippothontis. En el siglo VI se construyeron las fortificaciones de BCE para encerrar la colina Akris y el santuario de Deméter y Perséfone (Kore). La fortaleza era, junto con Panakton y Phyle, una de las fortalezas más importantes de Ática. También hubo un teatro importante de Dionysos construido en el sitio. La fiesta más importante en Eleusis fue el Misterios anual, que fueron famosos en todo el mundo griego, y c. 600 a. C. se convirtieron en una ceremonia oficial en el calendario ateniense. Solon también engrandeció el sitio agregando un nuevo templo, el Telesterion (también conocido como el Solonian o Anaktoron para la habitación interior, más sagrada) y ampliando el recinto sagrado. Durante el reinado de Pisistratus (550-510 a. C.), Eleusis se benefició del muro de fortificación de Pisistratan con torres y un Telesterion mucho más grande para acomodar mejor el número cada vez mayor de iniciados a los Misterios.
El sitio fue destruido durante la invasión persa del 479 a. C. pero fue reconstruido bajo Cimón. Otra ronda de reconstrucción se llevó a cabo en el siglo V a. C. bajo Pericles, permitiendo a Eleusis alardear del edificio más grande de Grecia cuando el Telesterion fue reconstruido en una escala aún mayor. Escapándose de cualquier daño durante la Guerra del Peloponeso, el sitio se expandió de nuevo c. 360 a. C., que requirió una pared protectora más grande, la pared "Lycurgan". Al mismo tiempo, el edificio Plutoneion BCE del siglo VI fue reemplazado por una estructura más grande y se añadió el Pórtico de Philo.
El Telesterion, Eleusis

El Telesterion, Eleusis

Además de los Misterios (ver más abajo), otros festivales importantes en Eleusis durante los períodos Arcaico y Clásico incluyeron la Eleusinia (un juego bianual importante donde los premios eran granos sagrados), Thesmophoria (un festival de otoño femenino en honor a Demeter cuando los cerdos fueron arrojados a pozos y abandonados para pudrirse, sus restos fueron mezclados con semillas antes de la siembra), Haloa (otro festival invernal mayoritariamente femenino en honor a Deméter y Dionisio), Kalamaia y Proerosia.
En tiempos helenísticos, una guarnición macedonia estaba estacionada en Eleusis, y los romanos, comenzando con Adriano, renovaron el santuario desde el siglo II dC y agregaron un arco triunfal. El desastre ocurrió cuando el Telesterion fue destruido en 170 CE por los Costobocs. El templo fue reconstruido durante el reinado de Marco Aurelio (161-180 dC), y el emperador romano también supervisó la construcción de una puerta monumental, una copia exacta de los Propileos de la Acrópolis de Atenas. Otras adiciones romanas incluyen un gimnasio, albergues y baños. Las fortunas del santuario disminuyeron significativamente después del decreto de Teodosio I para cerrar todos los sitios paganos en 379 EC, y Eleusis fue destruida alrededor del año 395 después de la invasión de los visigodos. La ciudad continuó existiendo durante algunos siglos más, pero los días gloriosos cuando ella disfrutó de la estatura panhelénica nunca fueron recuperados.
Elemento votivo eleusino

Elemento votivo eleusino

LOS MISTERIOS ELEUSINIANOS

Los famosos Misterios de Deméter y Perséfone que se llevaron a cabo en Eleusis son solo eso, un misterio, ya que a los iniciados se les prohibió revelar alguno de los detalles de las ceremonias involucradas. Sabemos que desde el siglo VI aC, las ceremonias se celebraban dos veces al año. El primer paso en el proceso de iniciación fue conocido como los "Misterios menores" y se llevó a cabo cada primavera. Los "Misterios Misteriosos" más importantes se llevaron a cabo en el otoño durante nueve días. Solo los griegos podían ser iniciados, aunque luego se expandió para incluir a los ciudadanos romanos.
También sabemos detalles de algunas de las actividades al aire libre y que las ceremonias se llevaron a cabo bajo la luz de las antorchas. Hubo una procesión encabezada por la sacerdotisa de Deméter a lo largo del Camino Sagrado de Eleusis al ágora de Atenas y otra procesión de regreso conducida por un carro simbólico de Iacchus. Hubo ceremonias de purificación y limpieza ritual y comunitaria llevadas a cabo en el mar en Phaleron, la representación o recreación de los mitos que involucran a las dos diosas, sacrificios de animales (cerdos), y la interpretación de textos sagrados por sacerdotes, los mystagōgoi. También hubo probablemente bebida, música, baile y juerga en general (como con muchos otros cultos en la religión griega ) como lo atestiguan las escenas de cerámica de los ritos que muestran a los iniciados sosteniendo el "baco" o vara sagrada. Estrechamente asociados con la fertilidad y la agricultura, los Misterios probablemente trajeron buena fortuna a los fieles y la promesa de una mejor vida después de la muerte.
Busto Cuirassed de un emperador romano de Eleusis

Busto Cuirassed de un emperador romano de Eleusis

RESTOS ARQUEOLÓGICOS

El sitio hoy está dominado por la gran corte romana trapezoidal (56 x 54,5 metros), que tiene una losa de mármol y fue la estructura más importante en el sitio, el Telesterion. Construido por primera vez en tiempos de Micénica, el edificio fue reconstruido muchas veces. Los restos de hoy datan del siglo V aC en el plan y más tarde de las modificaciones romanas después del incendio destructivo en 170 EC. Sabemos que hubo seis entradas, un pórtico y stoa de 14 columnas, y el piso superior originalmente tenía 42 columnas. Los ocho niveles de asientos y bases de columnas que rodean sobreviven para dar una buena idea del plano de planta original.
Los Propileos mayores de Eleusis eran una copia de la parte central de la entrada monumental de la acrópolis de Atenas. En el lado sur del santuario, tenía cinco puertas y era la entrada principal. Tenía un tramo de seis escalones que conducían a dos pórticos con una fachada de seis columnas dóricas en cada lado y un vestíbulo interior con seis columnas jónicas. La decoración se proporcionó a través de un friso de triglifos y metopas y un frontón que muestra el busto de un emperador (Adriano, Antonino Pío o Marco Aurelio, pero demasiado desgastado por el clima para identificar con certeza) que aún se puede ver en el sitio.
Solo los cimientos y las partes restauradas del pórtico de diez columnas permanecen de la stoa del noreste. Algunas piezas sustanciales del arco triunfal oriental, construido con mármol de Pentelic, también sobreviven que una vez fue de 16 metros de altura, 4,85 metros de ancho, y una réplica del arco de Adriano en Atenas. Del arco opuesto en el lado occidental solo quedan la base y algunos fragmentos. Los fundamentos de otras estructuras todavía presentes incluyen la stoa del noroeste, dos exedra, el Templo de Artemisa y Poseidón, los altares al aire libre de Artemisa y Poseidón, almacenes y silos, edificios del tesoro y la piedra poligonal de Kallichoron. Algunas partes de la pared de Pisistratan también sobreviven mostrando cimientos, una sección de piedras planas, una capa de bloques poligonales de piedra azul de Eleusis y una capa superior de ladrillos.
El arte y la escultura sobrevivientes del sitio incluyen paneles de relieve que muestran Demeter y Perséfone, placas votivas de arcilla que representan los ritos de los Misterios, una estatua del siglo V aC de una Perséfone huyendo del frontón de la Casa Sagrada, una cariátide de los Propileos Menores, una segunda estatua del siglo CE de tamaño natural de Antinous, y un cerdo votiva de mármol, todos los cuales se pueden ver en el Museo Eleusis.

Antecedentes culturales y teológicos de la momificación en Egipto › Historia antigua

Civilizaciones antiguas

por John S. Knox
publicado el 29 de junio de 2016
Muchos mitos y falsedades con respecto a la práctica egipcia de la momificación han sido promovidos al público en general en películas, programas de televisión y documentales. Si bien estas ofrendas son entretenidas y fascinantes de ver, los propósitos y detalles con respecto a la antigua preparación de los muertos fueron bastante complejos, técnica y culturalmente.La momificación no se hizo simplemente para proteger al cuerpo fallecido de la descomposición y la descomposición; más bien, la mayoría de los antiguos egipcios lo practicaron, tanto los ricos como los pobres, para asegurar un pasaje exitoso a la próxima vida. La momificación era mucho más elaborada y mucho más parte regular e integral de la vida egipcia común que la cultura popular típicamente presenta.
Momia de un niño

Momia de un niño

Para obtener una comprensión completa de la momificación, se deben examinar los diversos aspectos culturales, religiosos, anatómicos y pragmáticos. Con demasiada frecuencia, el foco está únicamente en la sangre derramada y el saber fantástico.Además, la imagen de Hollywood de un cuerpo momificado se coloca en una gran tumba abovedada, rodeada de bellas paredes pintadas, montones de joyas y tesoros rellenos en cada esquina, el cuerpo cuidadosamente envuelto en lino y tediosamente untado con incienso y betún, colocado en un sarcófago de piedra caliza exquisitamente tallado, con trampas mortales y viciosas a punto de atrapar y ejecutar el gravísimo sepulcro; el asaltante es, en general, una burda exageración de los hechos al respecto.

LOS ORÍGENES DE LA MUMIFICACIÓN

Ciertamente, hubo funerarias donde los cuerpos fueron tratados profusamente y rodeados de tiendas grandiosas de riqueza y riqueza (el prestigioso hallazgo arqueológico de la tumba del rey Tutankamón por Howard Carter en 1922 atestigua esto), pero la realidad es que humilde, modesto Las ceremonias de momificación ocurrieron más a menudo que las fastuosas.
Como dice Wallis Budge,
Después de que el cuerpo había estado sumergido durante un corto tiempo en betún o natrón [una sal mineral], o tal vez simplemente se frotaba con estas sustancias, se colocaron los pocos ornamentos personales del hombre, se envolvió en una pieza de lino, y con su bastón para apoyar sus pasos y sus sandalias para proteger sus pies cansados en el inframundo, lo tendieron en un agujero o cueva, o incluso en la arena del desierto abierto, para emprender su último viaje. (153-154)
En una cultura como la de Egipto, que data de hace miles de años, una pregunta común se refiere a los orígenes de esta práctica única. Lo que la mayoría de los eruditos entendieron es que, para la primera dinastía, los egipcios tenían suficiente conocimiento médico y científico para preservar los restos corporales de los animales (incluso los humanos) después de la muerte. De hecho, el mago campesino Teta, durante el reinado del segundo rey de la primera dinastía, Keops, escribió un libro sobre anatomía y su experimentación científica con drogas y hierbas. Aunque aparentemente es legendario, al parecer, la investigación científica corrió en la familia, incluso la madre de Teta supuestamente incursionó en experimentos biológicos y químicos, eventualmente inventando un efectivo lavado de cabello.

LA SOFISTICACIÓN DEL PROCESO DE MUMIFICACIÓN HABLA DE UNA OPERACIÓN QUE HABRÍA TENIDO QUE DESARROLLAR Y EVOLUCIONAR POR UN PERIODO DE TIEMPO LARGO.

Aunque algunos historiadores cuestionan la noción de que la momificación se remonta a la época egipcia, citando muchas tumbas excavadas con restos esqueléticos no preparados (aunque estos podrían haber sido el resultado del sacrificio humano de ese período), la mayoría cree que la momificación había estado ocurriendo durante en algún momento, un proceso tan complejo de preservación anatómica y cultura difícilmente surge de la noche a la mañana. La sofisticación del proceso de momificación habla de una operación que habría tenido que desarrollarse y evolucionar durante un largo período de tiempo. Aún así, no hay evidencia histórica o arqueológica específica que confirme absolutamente cuándo comenzó la momificación egipcia.
Debido a las asociaciones religiosas con la momificación, uno podría pensar que los documentos religiosos antiguos proporcionarían información sobre el inicio de la momificación, pero, una vez más, sus orígenes religiosos son turbios. Ward declara: "Los orígenes de la religión egipcia (conservamos el término a falta de uno mejor) se pierden en las edades preliterarias" (117). Sugiere además que no existe un "sistema" para aclarar la teología funeraria [egipcia] "(125) porque gran parte de sus prácticas se desarrollaron a medida que la religión politeísta egipcia avanzó y evolucionó a través de los siglos.

ANTECEDENTES TEOLÓGICOS

Con dicho politeísmo egipcio, a veces surgió mucha confusión teológica e incertidumbre; en las escrituras antiguas, el pensamiento egipcio a menudo parece contradecirse a sí mismo. Aunque esto podría molestar a algunos de la influencia occidental, exigir coherencia y datos empíricos sobre la posibilidad de lo sobrenatural, una deidad (o deidades) y el papel humano en la otra vida, siglos de práctica y aceptación muestran que los egipcios aceptaron tal disonancia teológica con facilitar. Como dijo Herodoto, "son religiosos en exceso, mucho más allá de cualquier raza de hombres...". (Libro 2, Ch. 37)
Además, la idea de la vida después de la muerte fue más un esfuerzo de apaciguamiento que un evento garantizado en la religión egipcia. Mientras que el sistema de fe judeocristiano incluye (y depende de) un sentido moral de equilibrio y soteriología, la posición del egipcio era menos defendible pero no necesariamente terminal. Como dice Perry,
Una característica crucial de la religión egipcia fue la vida después de la muerte. A través de las pirámides -mucos, la momificación para preservar a los muertos y el arte funerario-, los egipcios mostraron su anhelo por la eternidad y su deseo de vencer a la muerte. (12-13)
Una de las características definitorias más fuertes de los antiguos egipcios fue la conexión que sentían entre sus vidas y su entorno. Como dice Perry, "los egipcios también creían que los grandes poderes en la naturaleza -el cielo, el sol, la tierra, el Nilo- eran dioses o moradas de dioses" (13). El terreno y el clima que los rodeaba podían ser salvajes y letales; la vida abundante estaba ligada a una franja de tierra relativamente delgada que dependía de una irrigación inteligente y de una inundación anual (los dioses lo deseaban). Esta preocupación fue respaldada además por la naturaleza conservadora de la tierra egipcia, en sí misma.
Momia egipcia masculina con amuletos

Momia egipcia masculina con amuletos

Debido a la falta de humedad natural, la descomposición en el desierto fue lenta y, por lo tanto, muchos egipcios vivientes se encontrarían con los restos de sus descendientes, mucho después de su muerte, y se verían inquietantemente similares a cuando fueron enterrados por primera vez. Esto ciertamente tuvo una gran influencia en su visión de la inmortalidad, que se considera el "fundamento de la religión egipcia" (Wallis Budge, 173).

EL CONCEPTO DE INMORTALIDAD

La cultura egipcia incorporó este concepto de inmortalidad muy bien en su sistema religioso a través del mito de Osiris. De hecho, una minoría de historiadores cree que Osiris fue un verdadero ser humano en algún momento de la historia egipcia, tal vez un antiguo gobernante que experimentó una guerra civil durante su reinado y que recibió la gloria y la deificación post-mortem como solían hacerlo los antiguos para héroes de antaño. A pesar de todo, el mito de Osiris propuso que, a través de los poderes sobrenaturales de Horus y las hábiles maquinaciones vengativas de la esposa de Osiris, Isis, Osiris se convirtió en un dios y renació cada año durante la inundación anual del Nilo como faraón de la tierra. Su hijo, Horus, y su esposa, Isis, también se reencarnarían en un ciclo continuo que garantizaba que el linaje real divino nunca cesaría.
Familia divina del antiguo Egipto

Familia divina del antiguo Egipto

Esta historia no solo le dio poder a la aristocracia en Egipto sino también a todas las personas en Egipto, según Hamilton-Paterson y Andrews, que escriben que con el gran "poder" de este mito, "el egipcio ordinario podría identificarse fácilmente con él" [Osiris ] "(23). En una sociedad jerárquica severa, le permitió al campesino egipcio la oportunidad de disfrutar de la buena vida más allá de la muerte, como con el Faraón; y los unió en una práctica religiosa divina y eterna. La evidencia de este gran abrazo de la momificación se puede encontrar en descubrimientos arqueológicos como el Valle de las Momias Doradas en el Oasis de Bahariya, al sudoeste del Cairo de hoy en día.
Budge da una descripción clara de los propósitos detrás de la momificación. Él afirma que la momificación se utilizó para que los egipcios
alma [ Ba ], y su inteligencia [ Ka ], cuando regresaron hace unos miles de años para buscar el cuerpo en la tumba, podrían entrar en el cuerpo una vez más, revivificarlo y vivir con él para siempre en el Reino de Osiris.(Wallis Budge, 159)
Para ayudar en este objetivo, se llevaron a cabo ritos funerarios cuidadosamente diseñados para proteger y asegurar el Kapara la vida futura. El Ba era lo que se llamaba el cuerpo momificado después de unirse al Ka. En el Ba, el egipcio podía "tomar cualquier forma que eligiera al abandonar su tumba" (Hamilton-Paterson y Andrews, 18). Además, el Akh egipcio era esa parte de él que "habitaba entre las estrellas en lugar de en un mundo posterior" (Hamilton-Paterson y Andrews, 20). Por lo tanto, podría compartir la inmortalidad con Osiris, aunque tal vez nunca sea igual a él.

CREENCIAS Y VIDA POSTERIOR

Como se mencionó anteriormente, en este proceso de muerte y reencarnación que involucra al Ba y al Ka, se produce una contradicción. ¿Está el espíritu del egipcio muerto en la tumba (o donde sea que se haya colocado el cuerpo) o girando alrededor de los cielos? La pregunta no fue respondida en la teología egipcia. Sin embargo, los egipcios parecen haber logrado dejar de lado las ideas mutuamente contradictorias de la inmortalidad y permitir la disonancia divina y la comprensión limitada de la vida futura; sin embargo, eventos como el cambio dramático al psico-monoteísmo de Akhenaton en el siglo XIV a. C. sugieren que la vida religiosa egipcia no era inamovible, irónicamente.
Momia de Amenirdis

Momia de Amenirdis

Uno de los problemas para comprender los conceptos religiosos que rodean a la muerte y la momificación es la imposibilidad de saber cuán extendidas y dogmáticas eran estas creencias en toda la sociedad egipcia. Desafortunadamente, casi todos los registros del antiguo Egipto provienen de los ricos, la realeza o el sacerdocio. Como afirman Hamilton-Paterson y Andrews: "Se sabe tanto sobre la vida y la cultura de los antiguos egipcios de la clase alta que ya no hay lugar para las especulaciones trascendentales" (20); sin embargo, lo mismo no es cierto con respecto a las creencias de los campesinos en la baja sociedad egipcia. El predominio de magia y cultos (como se ve en las numerosas referencias en tumbas y sitios de enterramiento ) también incluye referencias a deidades desconocidas, oscuras y religiones de misterio, lo que sugiere que no todos los egipcios aceptaron las suposiciones teológicas del mito de Osiris.
Aún así, todavía se puede percibir un hilo común en casi todas las antiguas prácticas funerarias del Imperio Antiguo al Nuevo, a pesar de las diferencias superfluas. Los arqueólogos e historiadores han estado (y todavía están) asombrados e impresionados por el cuidado y la delicadeza que se les dio a los difuntos durante el proceso de momificación. Sin duda, este tratamiento meticuloso y metódico surgió en el antiguo Egipto de un sentido cultural de unidad y esperanza en el más allá, donde la descomposición simplemente "trastornó tanta teología" (Hamilton-Paterson y Andrews, 35).

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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