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Definición y que fue: Edad de piedra | Su origen y la historia.

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Definición: Edad de piedra

por Cristian Violatti
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Desde los albores de nuestra especie hasta la actualidad, los artefactos de piedra son la forma dominante de restos materiales que han sobrevivido hasta hoy referente a la tecnología humana.
El término "Edad de piedra" fue acuñada en el CE de finales del siglo XIX por el erudito danés Christian J. Thomsen, quien vino para arriba con un marco para el estudio del pasado humano, conocido como el "sistema tres de edad". La base de este marco es tecnológica: gira alrededor de la noción de tres períodos sucesivos o edades: edad de piedra, edad del bronce y edad del hierro, cada edad siendo tecnológicamente más complejo que el que antes de él. Thomsen ocurrió esta idea después de notar que los artefactos encontrados en sitios arqueológicos muestran regularidad en cuanto a los materiales que se hicieron con: herramientas de piedra encontradas siempre en los artefactos más profundos de capas, bronce en capas sobre las capas más profundas, y finalmente hierro artefactos fueron encontrados más cercanas a la superficie. Esto sugiere que la tecnología del metal desarrolló más adelante que herramientas de piedra.
Este "sistema de edad tres" ha recibido algunas críticas. Hay expertos que creen que este enfoque es también tecnológicamente orientado. Otros dicen que este patrón de piedra-bronce-hierro tiene apenas significado cuando se aplica fuera de Europa. A pesar de la crítica, este sistema se utiliza en gran parte hoy y, aunque tiene limitaciones, puede ser útil mientras recordamos que es un marco simplificado.

Cronología de la edad de piedra

La edad de piedra se inicia con la primera producción de instrumentos de piedra y termina con el primer uso de bronce. Puesto que los límites cronológicos de la edad de piedra se basan en el desarrollo tecnológico en lugar de intervalos de fechas reales, su longitud varía en diferentes regiones del mundo. La fecha más temprana global para el comienzo de la edad de piedra es en África hace 2,5 millones de años, y la primera fecha final es unos 3300 A.C., que es el comienzo de la edad del bronce en el Cercano Oriente.
Herramientas y armas durante la edad de piedra no fueron hechas exclusivamente de piedra: también se emplearon materiales orgánicos tales como cuerno, hueso, fibra, cuero y madera.
Hay evidencia que sugiere que el límite de 2,5 millones de años para la fabricación de la herramienta de piedra podría ser empujado más atrás. La razón es que la capacidad de uso de la herramienta y ni siquiera su fabricación no es exclusivo de nuestra especie: hay estudios que indican que los bonobos son capaces de formar escamas y utilizando herramientas de piedra para obtener acceso a los alimentos en un entorno experimental. Sin embargo, existen diferencias entre las herramientas producidas por los simios modernos y los producidos por los fabricantes de herramientas tempranos, quien tuvieron mejor las habilidades biomecánicas y cognitivas y produjo herramientas más eficientes. Sin embargo, la diferencia es de grado, no de la naturaleza. De hecho, las primeras herramientas antes de la fecha la aparición del género Homo, y se cree que algunos de los australopitecos eran las primeras matriceros.
Además, algunos investigadores han afirmado que las primeras herramientas de piedra incluso podrían tener un origen anterior: 3,4 millones de años. Aunque no hay herramientas de piedra que edad ha sido encontrados, algunos huesos muestran señales de estrías y gubias han sido encontradas en Etiopía, que podría representar cortan las marcas hechas con herramientas de piedra. Este punto de vista, sin embargo, no es ampliamente aceptado: las marcas también han sido interpretadas para ser el resultado de la depredación de cocodrilo o pisoteo animal.
La edad de piedra también se divide en tres períodos diferentes.
  1. Paleolítico o edad de piedra: desde la primera producción de artefactos de piedra, hace 2,5 millones años, hasta el final del último hielo edad, acerca de 9.600 AEC. Este es el período más largo de la edad de piedra.
Los principales tipos de pruebas son fosilizados restos humanos y herramientas de piedra, que muestran un aumento gradual en su complejidad. Sobre la base de las técnicas empleadas y la calidad de las herramientas, hay varias industrias de piedra (a veces denominadas "lítica" industrias). La primera de estas (2,5 millones de años) se llama Oldowan, que son helicópteros muy simples y escamas. 1,7 millones hace unos años, nos encontramos con otro tipo de industria lítica denominada Achelense, produciendo formas más complejas y simétricas con bordes afilados. Existen varios otros tipos de industrias líticas hasta que finalmente hacia el final del Paleolítico, hace unos 40.000 años vemos una "revolución" de las industrias líticas donde convivieron muchos tipos diferentes y se convirtió rápidamente. Por esta misma época, también tenemos las primeras expresiones grabadas de la vida artística: adornos personales, pinturas rupestres y arte mobilary.
  1. Mesolítico o edad de piedra media: en términos puramente científicos, el Mesolítico comienza al final de un período conocido en la geología como el Younger Dryas stadial, la última ola de frío, que marca el final del período glacial, unos 9.600 AEC. El periodo Mesolítico termina cuando empieza la agricultura. Este es el momento de los últimos cazadores-recolectores.
Porque la agricultura desarrollada en diferentes momentos en diferentes regiones del mundo, no hay ninguna sola fecha para el final del periodo Mesolítico. Incluso dentro de una región específica, agricultura desarrollada durante distintas épocas. Por ejemplo, agricultura había desarrollada en Europa sudoriental sobre 7.000 A.C., en Europa Central aproximadamente 5.500 A.C. y norte de Europa sobre 4.000 A.C.. Todos estos factores hacen que los límites cronológicos del Mesolítico de alguna manera difusa. Por otra parte, algunas regiones no tienen un periodo Mesolítico. Un ejemplo es el Cercano Oriente, donde la agricultura se desarrolló alrededor de 9.000 A.C., justo después del final de la edad de hielo.
Durante el periodo Mesolítico, importantes cambios a gran escala tuvieron lugar en nuestro planeta. El clima se está calentando y las capas de hielo se derrite, algunas zonas en las latitudes norte se levantaron como fueron siendo liberados por el peso del hielo. Al mismo tiempo, se levantó el nivel del mar, ahogando las zonas bajas, resultando en cambios importantes en la tierra en todo el mundo: las islas japonesas fueron separadas desde el continente asiático, Tasmania de Australia, las islas británicas desde Europa continental, Asia oriental y América del norte se dividió por la inundación del estrecho de Bering y Sumatra separada de Malasia con la correspondiente formación del estrecho de Malaca. Alrededor de 5.000 A.C., la forma de los continentes y las islas fue mucho los de la actualidad.
  1. Neolítico o nueva edad de piedra: comienza con la introducción de la agricultura, datando vario c. 9.000 A.C. en el Cercano Oriente, c. 7.000 A.C. en Europa sudoriental, c. 6.000 A.C. en Asia oriental y más tarde en otras regiones. Este es el momento cuando se introdujo la domesticación de animales y cultivos de cereal.
Con el fin de reflejar el impacto profundo que tenía sobre la población humana, la agricultura un arqueólogo australiano llamado Gordon Childe popularizó el término "Revolución neolítica" en la década de 1940 CE. Hoy en día se cree que el impacto de la innovación agrícola fue exagerado en el pasado: el desarrollo de la cultura neolítica parece haber sido más gradual en lugar de un cambio repentino.
Agricultura trajo grandes cambios en la forma humana, la sociedad está organizada y cómo usa la tierra, incluyendo la tala de bosques, cultivos de raíces y cultivo de cereales que puede ser almacenado por largos períodos de tiempo, junto con el desarrollo de nuevas tecnologías para la agricultura y la ganadería tales como arados, sistemas de riego, etc.. Agricultura más intensiva implica más comida disponible para más gente, más pueblos y un movimiento hacia una organización política y social más compleja. Como la densidad de población del aumento de aldeas, evolucionaron gradualmente a las ciudades y finalmente a las ciudades.
Hacia el final del Neolítico, se introduce la metalurgia del cobre, que marca un período de transición a la edad de bronce, a veces se denomina Calcolítico o Eneolítico era.
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Stonehenge

Registro arqueológico

Herramientas y armas durante la edad de piedra no fueron hechas exclusivamente de piedra: también se emplearon materiales orgánicos tales como cuerno, hueso, fibra, cuero y madera. Sin embargo, el registro arqueológico, está sesgado a favor de artículos de piedra porque son mucho más duraderos que los materiales orgánicos, que son borrados fácilmente por los numerosos procesos de deterioro que están sujetos a y sólo puede sobrevivir bajo circunstancias excepcionales tales como bajas temperaturas o clima muy seco. Otros materiales duraderos tales como artículos de cobre y vidrio también han sobrevivido. En raras circunstancias, planta, animal, y los restos humanos también han logrado sobrevivir, a veces simplemente fosilizados, pero otras veces todavía presentan parte de los tejidos blandos como las varias muestras congeladas del extinto rinoceronte lanudo y mamut lanudo que han sobrevivido en Siberia virtualmente intacto.
La arcilla es un material que es abundante en la mayor parte de los restos materiales de la edad de piedra. Arcilla puede ser transformado en una forma de deseo y horneado para fijar su forma. Este es el nacimiento de la cerámica. Arcilla utilizable es ampliamente disponible, lo cual explica por qué cerámica fue inventado independientemente en muchas partes del mundo en diferentes épocas. La evidencia más antigua de la fabricación de cerámica se ha encontrado en un sitio arqueológico conocido como Odai Yamamoto, en Japón, donde los fragmentos de un buque específico se han fechado a 16.500-14.920 BP ("antes del presente", lo que significa 16.500-14.920 hace años, asociado generalmente a la datación por radiocarbono). No agrícolas pueblos Jomon de Japón producían vasijas de arcilla que eran elaboradamente decorados por unos 13.000 BP, que fueron utilizados para la preparación de alimentos.
Durante el Neolítico temprano, alrededor de 8.000 A.C., se estaban construyendo Hornos especiales utilizados para parch granos de cereales y pan en el Cercano Oriente, que permitió a la gente a controlar el fuego y producir altas temperaturas en instalaciones cerradas. Inicialmente, cerámica fue hecha en fuegos abiertos, pero el uso de hornos había añadido nuevas posibilidades para el desarrollo de la cerámica. Al mismo tiempo, algunas zonas de América del sur también fueron desarrollando tecnología cerámica.
Con la introducción de la metalurgia de bronce, la edad de piedra llegó a su fin. El bronce es una mezcla de cobre y estaño, que cuenta con mayor dureza que el cobre, mejores propiedades de fundición y un punto de fusión más bajo. Bronce podría ser utilizado para la fabricación de armas, algo que no era posible con el cobre, que no es suficiente soportar condiciones de combate. En el tiempo, bronce se convirtió en el principal material para herramientas y armas, y una buena parte de la tecnología de piedra quedó obsoleta, señalando el final de la edad de piedra.
Traducido del website: Ancient History Encyclopedia bajo Licencia Creative Commons .

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