Qué fue Ashur | Su Origen e Historia.

por Joshua J. Mark
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Ashur (también conocido como Assur) era una ciudad Asiria ubicada en una meseta sobre el río Tigris en Mesopotamia (hoy conocido como Qalat Sherqat, norte de Irak). La ciudad fue un centro importante de comercio, como se encontraba encuadrada en una ruta de comercio de caravanas que corría a través de Mesopotamia a Anatolia y hacia abajo a través del levante. Fue fundada c. 1900 A.C. en el sitio de una comunidad preexistente que había sido construida por los acadios en algún punto durante el reinado de Sargon el grande (2334-2279 A.C.) de Akkad. Según una interpretación de pasajes en el libro bíblico de Génesis, Ashur fue fundada por un hombre llamado a hijo Ashur de SEM, hijo de Noé, después del gran diluvio, que luego pasó a encontrar las otras importantes ciudades asirias. Una cuenta más probable es que la ciudad fue nombrada después de la Deidad de ese nombre Ashur en algún momento en el tercer milenio A.C.; el mismo el nombre de Dios es el origen de ' Asiria. La versión bíblica del origen de Ashur aparece más tarde en el registro histórico después de que los asirios habían aceptado el cristianismo y así se piensa para ser una reinterpretación de su historia temprana que estaba más acorde con su nuevo sistema de creencias. Debido al comercio lucrativo Ashur disfrutado con la ciudad de Karum Kanesh en Anatolia, que floreció y se convirtió en la capital del imperio asirio. Incluso después de que la capital se trasladó a las ciudades de Kalhu (Nimrud), a continuación, Dur-Sharrukin y finalmente Nínive, Ashur continuó siendo un importante centro espiritual de los asirios. Todos los grandes reyes (a excepción de Sargon II, cuyo cuerpo fue perdido en batalla) fueron enterrados en Ashur, desde los primeros días del imperio asirio hasta la última, no importa donde se ubicaba la ciudad capital.
Todos los grandes reyes asirios, pero fueron sepultado en Ashur, sin importar donde se ubicaba la ciudad capital.

Historia temprana

Las excavaciones arqueológicas muestran que una ciudad de una especie existió en el sitio tan pronto como el tercer milenio A.C.. Esta ciudad tomó forma precisa no se conoce ni es su tamaño. Los cimientos más antiguos descubiertos hasta ahora son aquellos bajo el primer templo de Ishtar, que probablemente formaron la base de un templo anterior (como los mesopotámicos construcción generalmente el mismo tipo de estructura en las ruinas de una anterior). De cerámica y otros artefactos encontrados in situ, es conocido que Ashur era un centro importante de comercio temprano en el Imperio acadio y había sido un puesto de avanzada de la ciudad de Akkad. En tiempo, el comercio entre Mesopotamia y Anatolia aumentó y Ashur era entre las ciudades más importantes de estas transacciones debido a su localización. Comerciantes enviaría sus mercancías vía caravana en Anatolia y comercio principalmente en Karum Kanesh. El historiador Paul Kriwaczek escribe:
Durante varias generaciones las casas comerciales de Karum Kanesh florecieron, y algunos llegaron a ser extremadamente ricos – antiguas millonarios. Sin embargo no todos los negocios se mantuvieron dentro de la familia. Ashur tenía un sistema bancario sofisticado y algunos de la capital que financia el comercio Anatolia provenían las inversiones a largo plazo realizadas por especuladores independientes a cambio de un porcentaje de las ganancias (214) contractual especificado.
Estos beneficios se gastaron en gran parte de la ciudad en renovaciones y modificaciones en casas particulares y edificios públicos. A través del comercio, Ashur prosperó y expandido, convirtiéndose en la capital de Asiria en el segundo milenio AEC. Las paredes fueron construidas alrededor de la ciudad para mejorar sus defensas naturales, aunque estas defensas estaban muy ventajosas por su propia cuenta. Al respecto, el historiador Gwendolyn Leick escribe:
La ciudad de Assur fue construida sobre un acantilado rocoso de piedra caliza que obligó el Tigris impetuosa en una curva pronunciada. La corriente principal estuvo acompañada también por un brazo lateral en la antigüedad, así se creó una isla de forma ovalada con un litoral de 1,80 (1,1 km). Afloramientos rocosos levantaron unos 25 metros (82 pies) por encima del piso del valle, con los lados escarpados. Esta posición natural protegida tenía importancia estratégica como lo hizo el sitio comparativamente fácil de defender, además de formar un punto de referencia con una amplia vista sobre el valle (194-195).

El ascenso de Ashur

Mientras la ciudad floreció, los asirios expandió su territorio hacia el exterior. El rey asirio Shamashi Adad I (1813-1791 AEC) expulsó a las tribus invasoras del amorreo y asegurar las fronteras de tierra Ashur y asirios contra otras incursiones. La ciudad creció bajo el reinado de Shamashi Adad I y luego cayó contra el poder de Babilonia bajo Hammurabi (1792-1750 A.C.). Hammurabi bien tratados Ashur y había respetado de los dioses y los templos pero ya no permitió la ciudad a comerciar con Anatolia. Babilonia asumió el control de la ruta comercial que había hecho rico Ashur, y la ciudad Asiria se vio obligada a negociar sólo con Babilonia; Esto causó una disminución en la prosperidad de Ashur y languidecía como un estado vasallo.
Cuando Hammurabi murió en 1750 A.C., la región estalló en disturbios y la guerra civil como ciudades-estado competían entre sí por el control. Estabilidad fue finalmente alcanzado por el rey asirio Adasi (1726-1691 AEC) pero, por aquel entonces, el Reino de Mitanni había crecido en Anatolia occidental y lentamente se propaga a través de Mesopotamia, ahora con Ashur como parte de su territorio. Ashur nuevo languideció como un estado vasallo hasta el ascenso del rey asirio Ashur-Ubalit I (1353-1318 A.C.) que derrotó a los Mitanni y tomó grandes porciones de su territorio. El Reino de Mitanni sufrió importantes pérdidas desde los días de su primo, desde el hitita rey Shubiluliuma I (1344-1322 AEC) derrotándolos y reemplazó los gobernantes Mitanni con funcionarios hitita. Ashur-Ubalit derroté a estos gobernantes hitita en combate pero no pudo desalojar completamente su influencia en la región. Más adelante el rey Adad Nirari I (1307-1275 AEC) conquistaron los hititas y tomaron las tierras de los Mitanni para crear la primera apariencia de un imperio asirio. Sentencia de Ashur, dirigió su ejército victorioso en toda la región y envió el botín de sus conquistas a la ciudad. Ashur era otra vez próspero y comenzó otra vez a desarrollar y ampliar. Adad Nirari que encargué edificio muchos proyectos en la ciudad y mejorar las paredes. Es desde este punto en que Ashur se convierte en la ciudad de nota que se hizo famoso como la capital del imperio asirio.
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Un alivio de culto de Ashur

Ashur la Capital

Adad Nirari I hijo, Salmanasar I (1274-1245 AEC), continuaron las mejoras en la ciudad y fue tan próspero que también fue capaz de construir la ciudad de Kalhu (también conocido como Nimrud, que más tarde se convertiría en la capital). Su hijo, Tukulti Ninurta (1244-1208 AEC), tomé reformas y proyectos de construcción aún más. Tukultininurta construí su propia ciudad, llamado Kar-Tukultininurta (puerto de Tukulti-Ninurta) a través del río de Ashur. Hace algún tiempo, los historiadores han afirmado que esta ciudad fue construida después de Tukulti-Ninurta I saco de Babilonia en c.1225 A.C. por inscripciones encontradas en el sitio que parecía apoyar esta versión de la historia. Actualmente se cree, basándose en otras inscripciones y registros y evidencia arqueológica en el sitio, que el rey comenzó a construir su ciudad temprano en su reinado. Sus razones para hacerlo podrían haber sido que había poca izquierda para mejorar en la ciudad de Assur y quería un proyecto impresionante edificio que separaría su nombre del de sus predecesores.
Ya había renovado el templo de Ishtar en Ashur y encargó a otros proyectos, pero éstos eran simplemente mejorar lo habían logrado los Reyes anteriores. Tukultininurta era un hombre ambicioso con una gran visión de sí mismo, sólo la construcción de una ciudad completamente nueva lleva su nombre y parecían adaptarse a sus propósitos. Aunque Kar Tukulti-Ninurta antes de que se pensaba que se han construido como la nueva capital para reemplazar a Ashur, esta teoría ya no es aceptada por muchos historiadores. Los registros indican que los mismos funcionarios que trabajaban en el Palacio de Ashur también trabajaron a través del río en Kar Tukulti-Ninurta al mismo tiempo, sugiriendo que negocios continuaron como de costumbre en la ciudad capital. Tukultininurta que yo claramente favorecí su ciudad nueva, sin embargo, puesto que parece que le han prodigado la riqueza que saquearon de los templos de Babilonia en su nuevo Palacio y otros proyectos en Kar Tukulti-Ninurta. El rey fue asesinado en su palacio por su hijo debido a su tratamiento de Babilonia y, especialmente, el saqueo de los templos; después de su muerte, su ciudad fue abandonada a favor de Ashur y eventualmente decayó y se derrumbó.
Ashur continuó como el capital y la joya del Imperio en el posterior reinado de Tiglath Pileser I (1115-1076 A.C.) quien publicó su famoso código de la ciudad y prodigaba su riqueza en las mejoras del Palacio y las paredes. Igual que sus predecesores, hizo campaña con sus tropas a lo largo de la región y territorio asirio expandió significativamente, pero después de su muerte, el Reino que él había construido se vino abajo. Ashur durante este tiempo se mantuvo estable, si no sobre todo próspero, y los reyes que siguieron Tiglath Pileser fuera capaz de retener las tierras que rodean la ciudad, aunque perdieron las regiones aún más lejos.
Con el surgimiento de Adad-Nirari II (912-891 AEC), la ciudad otra vez disfrutaron de su antigua prosperidad y el imperio asirio comenzó a levantarse. Adad-Nirari II reconquistó las regiones que habían caído de control asirio y expandió el imperio más lejos en cada dirección. Ashur era ahora el eje de la rueda gigante del Imperio, y riqueza regularmente fluyó en la capital desde las campañas militares de los reyes. La política Asiria de deportación y volver a ubicar a grandes segmentos de la población de las regiones conquistadas también impactó Ashur en que escribas y eruditos regularmente fueron enviados allí para trabajar en la biblioteca, Palacio, o en las escuelas. Esto ayudó a hacer Ashur un centro de aprendizaje y la cultura. Cuando despidió a Babilonia, parte del botín que trajo a Ashur Tukulti-Ninurta era libros. Las tabletas de arcilla sobre la cual fueron escritas las historias y mitos y leyendas de Babilonia ahora llena los estantes de la biblioteca de Ashur y como ellos fueron copiadas por los escribas, influido en escritores asirios y también fueron preservados para el futuro.
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Imperio neoasirio

Ashur en el Imperio neoasirio

El rey Asurnasirpal II (884-859 A.C.) trasladó la capital de Ashur a Kalhu, pero esto no tuvo efecto sobre la prosperidad o la importancia de Ashur. Kalhu fue renovado después de campañas exitosas de Asurnasirpal II, y lo más probable es que hizo su capital por la misma razón Tukulti-Ninurta construí su ciudad: elevar su nombre por encima de sus predecesores. El historiador Marc Van De Mieroop escribe: "los reyes deben haber tenido una motivación para la construcción de estas grandes ciudades, pero cuando nos fijamos en sus registros ninguna razón para que el trabajo es declarada. Justificación de Asurnasirpal para el trabajo en Kalhu es simplemente una declaración de que la ciudad construida por su predecesor Salmanasar se había convertido en ruina"(55). También no hay razón indicada para hacer Kalhu la nueva capital, y este movimiento extraño especialmente cuando uno considera las defensas naturales de Ashur y la solidez de sus muros.
Uno sugirió que la teoría es que Asurnasirpal II quería una ciudad virgen cuya población no tenía ninguna identidad cohesionada. Ashur, por esta vez, era una ciudad muy prestigiosa y sus ciudadanos orgullosos de su ciudad y ser Ashurians. Por lo tanto, se ha propuesto que Asurnasirpal II trasladó la capital con el fin de crear un poder real base con una población menos orgullosa y por lo tanto más fácil administración. Una estela encontrada en las ruinas de Kalhu describe la fiesta de inauguración de la nueva capital en el cual Asurnasirpal II había alimentado 69.574 hombres y mujeres de su reino por diez días. Otras inscripciones en la ciudad cuentan cómo Asurnasirpal II se denomina Kalhu "mi real vivienda y para mi gusto señorial de todos los tiempos" y cómo plantó plantones de 41 tipos de árboles alrededor de la ciudad nueva y había excavado masivas canales y acequias (Van De Mieroop, 68). Todo esto fue hecho para elevar la nueva capital por encima de Ashur, y todavía no hay evidencia de cualquier descenso en el estado de Ashur a lo largo de los 150 años próximos, en el cual Kalhu era la capital.
Ashur fue defendida con éxito durante las guerras civiles que marcaron el reinado de Shamshi Adad (824-811 AEC) y fue renovadas bajo los reyes que le siguieron. Tiglat Pileser III (745-727 A.C. aún más enriquecido la ciudad y fortalecer las paredes y sus sucesores podría hacer lo mismo. Senaquerib (705-681 A.C.) llevó el botín de su saco de Babilonia a Ashur aunque, por aquel entonces, Nínive fue la capital y el sitio de su palacio "sin rival". Claramente vierte esta riqueza en los jardines, parques y el Palacio de Nínive pero continuó en honor a la antigua ciudad de sus antepasados. Los reyes que le siguieron, Esarhaddon (681-669 A.C.) y Ashurbanipal (668-627 A.C.), también honró la ciudad con regalos y proyectos de construcción. Cuando Asurbanipal murió, las regiones del imperio asirio se levantaron en rebelión y el Imperio comenzó a romperse aparte. Sucesores de Ashurbanipal no podrían hacer nada para detener el deterioro y el Imperio cayó. La ciudad de Assur fue destruida en 612 A.C. por las fuerzas combinadas de los babilonios, medos y persas, junto con las otras grandes ciudades asirias como Nínive. La ciudad estaba en ruina pero era nuevamente poblada y parcialmente reconstruida en algún momento. Ashur continuó como un asentamiento para arriba a través del siglo XIV CE pero nunca sería tan próspero como lo fue durante su época dorada.
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