Agrigento | Su Origen e Historia.

por Mark Cartwright
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Agrigento (Griego: Akragas, latín: Agrigento) fue una ciudad-estado fundada griego situada en la costa sur de Sicilia, cerca del río Akragas (ahora S. Biagio) a tan solo 5 km del mar. En su apogeo la ciudad pudo haber tenido tantos como 300.000 habitantes, y fue cerrado por más de 12 kilómetros de muralla que incluyó nueve puertas. La prosperidad de Agrigento es atestiguada por la arquitectura de magnífica del siglo v A.C. que sobrevive hoy en día y que lo hace uno de los más impresionantes sitios arqueológicos en el Mediterráneo.

Reseña histórica

En la mitología, Agrigento fue fundada por Dédalo y su hijo Ícaro tras su huida de Creta, pero en los registros históricos, la ciudad-estado o polis fue fundada en c. 580 A.C. por colonos de Rodas y Creta, que tenía un siglo antes fundó la ciudad cercana de Gela. La regla temprana más notable fue el tirano falaris (c. 570-549 A.C.) que amplió la influencia de la ciudad en el territorio circundante y la impresionante muralla construida. El tirano se hizo famoso en leyenda debido a su enfoque innovador para las ejecuciones. Los condenados fueron puestos dentro de un enorme toro de bronce que luego se calienta sobre un fuego. Phalaris fue encantada por los gritos procedentes de dentro del toro que hacía parecer como si el animal estaba gritando con rabia.
Un período similar de dominio local fue disfrutado durante el reinado de otro tirano Theron (c. 489-473 A.C.) quien observó como un gobernante justo y mecenas de las artes. Revestimiento con Syracuse contra Cartago, la ciudad prosperó después de la batalla de Himera en 480 A.C., aunque hubo una significativa batalla con Hieron, el tirano de Siracusa, en c. 472 ADC. De esta época la ciudad llegó a ser conocida por su esplendor arquitectónico, especialmente sus grandes templos dóricos construidos con piedra arenisca. Tanto es así que Píndaro, por escrito una Oda a un vencedor olímpico, escribió: 'Akragas, la ciudad más bella que jamás habían construido los mortales'. Diodoro describe la ciudad como uno de los más ricos en el mundo griego y el destacado filósofo y médico experto Empédocles (c. 492-432 A.C.), quien vino desde Agrigento, dijo la famosa frase de habitantes de la ciudad y la vida fácil: '.. .no partido como si se mueren mañana y construir como si van a vivir para siempre '.
Agrigentans 'party como si se mueren mañana y construir como si van a vivir para siempre' Empedocles
Agrigento era neutral en la guerra entre Atenas y Siracusa en 413 A.C. pero fue atacado, asediada desde hace siete meses y luego destruida por los cartagineses en 406 ADC - enfática venganza por su derrota en Himera en 480 A.C.. La ciudad finalmente se recuperó y se convirtió en un importante asentamiento helenístico, pero Agrigento nuevamente fue saqueada en 262 A.C. y 210 A.C., esta vez por los romanos. Sin embargo, los nuevos amos asegurar un nuevo período de prosperidad de Agrigento. El área helenístico-romana de la ciudad sobrevive en parte hoy y fue presentado en una cuadrícula regular con seis carreteras principales, dividiendo la ciudad en las bandas. Villas con sobrevivir frescos y mosaicos dan testimonio de la riqueza disfrutada por algunos de los residentes de la ciudad. La ciudad continuó prosperando en el período bizantino y las distintivas semicirculares tumbas excavadas en las rocas de arenisca todavía pueden ser vistas por el visitante moderno.
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Restos arqueológicos

El templo de la Concordia

Construida entre 430 y 450 A.C., es uno de los templos griegos mejor conservados en cualquier lugar y es a menudo descrito como el Partenón de la Magna Grecia. Mide 40 x 17 metros, el templo dórico fue dedicado probablemente a Cástor y Pólux. El interior está compuesto por un pronaos, cela y opistodomos, donde se guardaban los tesoros, ofertas y registros públicos. Hay seis columnas en cada fachada y 13 a lo largo de los lados más largos; cada una consta de cuatro tambores estriados. El friso se alternan triglifos y metopas llanos. El templo está en tan buen estado principalmente porque fue convertido en una basílica cristiana en 597 CE, cuando el interior fue convertido en arcadas con tres naves.

El templo del Dioscuri (Cástor y Pólux)

El nombre es una Convención y hoy, los restos fueron reconstruidos en el siglo XIX. Originalmente, el templo de s.v A.C. mide alrededor de 34 x 16 metros y tenía un arreglo de 6 x 13 columnas externas. Fue destruido en el asedio de 406 ADC. Frente al templo es un altar circular, una vez utilizado para sacrificar animales y verter libaciones en ceremonias religiosas y una parte importante del Santuario de Deméter y Perséfone.

El templo de Hércules

El templo más antiguo en el sitio fue construido en c. 510 A.C. en honor del héroe griego Hércules que fue particularmente reverenciado en Agrigento. La base del templo mide 73,9 x 27,7 metros y la altura total habría unos 16 metros. Originalmente, había 6 columnas en cada fachada y 15 a lo largo de los lados, pero hoy sólo tiene nueve años siguen siendo permanente, nuevamente construido en 1922 CE. Cada columna estaba compuesta por cuatro tambores estriadas y el frontón habría llevado escultura decorativa. Una estatua de bronce estaba parado una vez en el interior.

El templo de Juno (Hera Lacinia)

Construida entre 430 y 450 A.C., el templo dórico mide alrededor de 41 x 20 metros y 15,3 m de altura. Originalmente, había seis columnas en cada fachada y 13 a lo largo de los lados largos. Cada columna se compone de cuatro tambores y 30 siguen en pie hoy en día. Curiosamente, uno puede todavía ver aquí y allá las manchas negras de daño de fuego causado por el ataque cartaginés en 406 ADC. Dentro del templo estaba parado una estatua de la diosa Hera (nombre romano: Juno), reverenciado por su papel de protectora de los matrimonios y ceremonias de boda y ritos una vez habría tenido lugar fuera del templo; las ruinas del gran altar todavía pueden verse hoy en día.
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El templo de Zeus
El enorme templo de Zeus (o Olympieion) fue construido en el AEC 480s para conmemorar la victoria sobre Cartago en la batalla de Himera. Uno de los mayores templos construidos en la antigüedad, mide alrededor de 113 x 56 metros y de pie sobre una base de cinco pasos, fue de 33 metros de altura y el tamaño de un estadio de fútbol moderno. También era inusual en que en lugar de las típicas columnas exentas externas, las columnas inusualmente gruesas (7 en las fachadas x 14 en los lados largos) estaban Enzarzadas en una media pared y los espacios Inter superiores entre las columnas estaban llenos de figuras enormes atlantide (la versión masculina de la Cariátide, también conocido como telemones) aparentemente sosteniendo el techo con sus brazos doblados. Estas cifras como Dios 38 eran 7,6 metros de altura, pero su posicionamiento exacto es todavía debatido por los eruditos. La altura de las columnas del templo solas era 16,88 metros y su anchura en las base 4,22 metros. Según Diodoro, los frontones tenían esculturas que representan una Gigantomaquia y escenas de la guerra de Troya.
El templo es también un ejemplo temprano y raro en la arquitectura griega del uso del hierro en los bloques de piedra. Ranuras fueron cortadas en las piedras del arquitrabe en el cual se colocaron barras de hierro (31 x 10 cm) que proporciona soporte estructural, mientras que las piedras fueron montadas en posición. No tenían ningún efecto beneficioso cuando los bloques estaban en el lugar pero proporcionan resistencia a la tracción mientras construcción estaba en marcha para los bloques grandes arquitrabe que abarcó la brecha inusualmente grande entre las columnas. El templo era en realidad no terminado cuando fue destruida por los cartagineses en 406 ADC.
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Tumba de Theron
Tradición atribuye este monumento a Theron, considerando su tumba, pero, de hecho, la estructura es un monumento romano de AEC 1r siglo probablemente conmemorando el asedio de 262 AEC. Una combinación de dórica y jónicas elementos arquitectónicos, el monumento es de 9,3 m de alto y 5,2 m de ancho. Una esbelta pirámide, ahora perdida, alguna vez estuvo en la cima de la estructura.

Otras estructuras y artefactos

Otras estructuras de nota son el templo de Hephaistos, construido en c. 430 A.C., del cuales sólo dos columnas y una parte de la base sobrevivir. Hay también el templo de Asclepio, la pieza central de un santuario al Dios de la curación de 10.000 metros cuadrados construidos entre 400 y 390 ADC. Finalmente, también hay un bien conservado del siglo IV A.C. Ekklesiasterion, una vez utilizado para las asambleas públicas.
No es sorprendente que para un importante asentamiento, el sitio también es una fuente rica de artefactos que se remonta a la época del Neolítico. Piezas estrella incluyen algunos de los enormes Atlantes desde el templo de Zeus, un fino mármol kouros, un torso de Guerrero mármol expresiva, sarcófagos romanos finamente talladas y una excelente selección de Griego cerámica de figuras negras y roja. Todos estos se encuentran en el Museo Arqueológico de Agrigento.
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