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Edad de Hielo › Historia antigua

Definición y orígenes

por Emma Groeneveld
publicado el 24 de mayo de 2017
Glaciar Tanaina, Alaska (C. Lindsay (Foto NPS))
Una edad de hielo es un período en el que el clima de la Tierra es más frío de lo normal, con capas de hielo que cubren los polos y glaciares que dominan altitudes más altas. Dentro de una edad de hielo, existen diversos pulsos de condiciones climáticas más frías y cálidas, conocidos como "glaciales" e "interglaciales". Incluso dentro de los interglaciales, el hielo continúa cubriendo al menos uno de los polos. En contraste, fuera de la edad de hielo las temperaturas son más altas y más estables, y hay mucho menos hielo alrededor. Hasta el momento, la Tierra ha atravesado por lo menos cinco glaciaciones significativas.
Una mirada a nuestros polos helados y picos congelados deja en claro que nuestra época actual (el Holoceno, aproximadamente 12,000 días actuales) en realidad representa un interglacial dentro de la edad de hielo que abarca el período geológico cuaternario, que comenzó alrededor de 2,6 millones de años hace y abarca tanto el Pleistoceno (hace 2,6 millones de años - alrededor de 12,000 años atrás) como las épocas del Holoceno. Todo este período se caracteriza por ciclos de altibajos en los volúmenes de la capa de hielo y las temperaturas que a veces pueden cambiar hasta 15 ° C en un par de décadas. Este clima que se está volcando rápidamente puede tener enormes repercusiones en todo el mundo, alterando la vegetación y los tipos de animales que pueden sobrevivir en ciertas áreas, y también ayudó a dar forma a la evolución humana. Debido a su conexión con nuestra propia historia, esta definición se centrará principalmente en la era glacial cuaternaria, y sobre todo en el mundo más desconocido del Pleistoceno, con sus magníficos mamuts y gatos de dientes largos que sobreviven junto a los primeros cazadores humanos. recolectores que se abren camino a través de estas condiciones volátiles.

DURANTE LOS OSCILACIONES BAJAS, LAS TEMPERATURAS PODRÍAN ALCANZAR UN TERRIBLE NIVEL DE 21 ° C MÁS FRESCO QUE EL PRESENTE.

CLIMA

Después de que la capa de hielo antártica comenzó a extender sus fríos dedos a través de los océanos del mundo hace unos 38 millones de años, los océanos de enfriamiento permitieron que los cambios de temperatura de la tierra fueran más y más fuertes. Un gran paso de enfriamiento se produjo hace unos 2,6 millones de años al comienzo del Cuaternario, y fue seguido por pasos hace alrededor de 1,8 millones de años, c. 900,000 años atrás, y c. Hace 400,000 años que se volvió más duro.
Esta fuerza creciente es especialmente notable desde hace aproximadamente 900,000 años en adelante, ya que no fue hasta este punto que las principales glaciaciones (con capas de hielo que abarcan mayores altitudes en Eurasia y América del Norte) se convirtieron en características comunes de la era glacial del Cuaternario. A partir de este momento, la supervivencia definitivamente no era caminar en el parque, pero requería lidiar con condiciones mucho más extremas. Durante los cambios de frío, las temperaturas podrían alcanzar hasta un aterrador 21 ° C más frío que el presente, aunque el promedio se encuentra más cerca de 5 ° C más frío que en la actualidad. Durante las glaciaciones cuaternarias en general, debido a la cantidad de agua atrapada en forma congelada, los niveles del mar podrían ser hasta 120 metros más bajos de lo que son ahora. Así, quedaba mucho más terreno por descubrir para que las especies pudieran explorar, y lugares como las Islas Británicas podían alcanzarse de repente porque el Mar del Norte se convertiría en una especie de Tierra del Norte durante estos tiempos. Mientras tanto, mientras que el norte de la Tierra estaba cubierto por la tundra, África se volvió más seca.
Europa durante el último máximo glacial

Europa durante el último máximo glacial

Los climas glaciales -que variaban en fuerza, efecto y afectaban diferentes áreas de diferentes maneras- generalmente se deslizaban de forma bastante gradual, comenzando con condiciones más frías y húmedas que eventualmente llegaban al clímax en una fase fría y seca. Las capas de hielo crecieron tan gruesas que se aferrarían durante un tiempo al inicio de una tendencia al calentamiento, pero colapsaron repentinamente, lo que provocó un cambio repentino a un interglacial. Las temperaturas podrían permanecer bastante duraderas por un buen tiempo, y el mundo vio niveles más altos del mar y en realidad accesibles latitudes más altas. Durante los últimos ~ 1,2 millones de años, estos ciclos fueron generalmente alrededor de 100.000 años de duración.
Para las especies ser capaces de adaptarse a estas condiciones inestables no es una tarea fácil, especialmente teniendo en cuenta la velocidad a la que las cosas podrían cambiar.

DIVERSIDAD FAUNAL

La chica de portada del Pleistoceno es sin duda el mamut lanudo ; forrajeras enormes, altísimas, de colmillos curvos, cubiertas de pelo largo relacionadas con los elefantes. En realidad, se originaron en África y durante el Pleistoceno iniciaron una caminata hacia las tundras del norte. No fueron las únicas especies que florecieron durante este período. La aparición y expansión de, entre otros, el género Equus (que incluye caballos y cebras), bisontes, uros, hipopótamos, perezosos gigantes, ratones de campo, la familia de los ciervos (entre los que se encuentran versiones de gran tamaño como Megaloceros o Giant Deer, y el alce género), y la segunda potencia lanosa - el rinoceronte lanudo - se llenó en el paisaje prehistórico.
Saber dientes dientes de sable Smilodon

Saber dientes dientes de sable Smilodon

Los depredadores que querían darse un festín con tanta diversidad no se quedaron atrás; los gatos de dientes de sable (que generalmente no estaban estrechamente relacionados con los gatos) masticaban presas durante todo el Pleistoceno, y los leones se extendieron desde el sur de África hasta el sur de América del Norte durante el Pleistoceno tardío, incluidos los leones que vivían desde Europa. al oeste de Canadá. Las cuevas eran populares; los osos de las cavernas se pueden encontrar en toda Europa y Asia hasta el noreste de Siberia, y lo mismo ocurre con la hiena de las cuevas.

LA DESAPARICIÓN DE LA MEGAFAUNA

Tal diversidad es difícil de imaginar desde nuestro propio punto de vista, en un momento en que los humanos han formado el mundo para satisfacer sus propias necesidades, de tal forma que los hábitats de muchos animales ya se han reducido o desaparecido por completo. De hecho, muchas de las criaturas mencionadas anteriormente han desaparecido hace tiempo de la faz de la tierra. Algunas de las más grandes, en particular, conocidas colectivamente como la megafauna del Pleistoceno, parecen haber disminuido y desaparecieron hacia el final del Pleistoceno en un evento de extinción masiva.
Los últimos osos de las cavernas parecen haber encontrado su final en algún lugar entre c. 30,500 - c. Hace 28.500 años, en la época del último máximo glacial (el glacial más reciente, en el que las capas de hielo alcanzaron un crecimiento máximo entre los 26.500 a los 19.000 años). De hecho, el extremo norte de Eurasia vio que alrededor de 37% de las especies que pesan más de 44 kg desaparecen a partir de este momento. Especies como los leones de las cuevas y el rinoceronte lanudo se aferraron hasta c. Hace 14,000 años, este último ya se había retirado al noreste de Siberia como refugio final en esta época, aparentemente teniendo problemas para lidiar con el clima de calentamiento glacial tardío (que también afectaba a las plantas que normalmente comía).
Mamut lanudo

Mamut lanudo

Nuestro mamut icónico realmente sobrevivió en el Holoceno (junto con el Ciervo Gigante, que fue conocido por los Urales en Siberia hace unos 7.000 años), aunque retrocedió a su último retiro en la Isla Wrangel en el Ártico de Siberia donde finalmente cedió c. Hace 3600 años. Esta es una especie en la que el impacto del cambio climático se puede ver claramente, ya que después de que finalizó el Último Máximo Glacial, las condiciones más cálidas parecen haber hecho una profunda mella en el nicho climático de los mamuts, y su número se desplomó. Sabemos que los humanos también los cazaron con bastante éxito, y parece que el clima desafiante dejó a los mamuts bastante vulnerables.
Esta combinación de efectos climáticos y efectos inducidos por el hombre fue posiblemente el culpable de la extinción de más de estos favoritos del Pleistoceno, incluidos el bisonte estepa eurasiático y el caballo salvaje. Los detalles más finos están sujetos a una discusión feroz, sin embargo.

PRIMEROS HUMANOS

Al igual que con la otra fauna, los seres humanos prehistóricos se vieron directamente afectados por el clima cuaternario impredecible. De hecho, parece que nuestra supervivencia y desarrollo en realidad se formaron por los rápidos cambios en las condiciones que vinieron con la Era de Hielo; todos los grandes puntos de referencia de la apariencia de las especies en nuestra historia evolutiva, así como la aparición de las diferentes tecnologías de piedra, pueden vincularse a períodos de muy alta variación climática. Por lo tanto, los humanos debían poder adaptarse no solo, por ejemplo, a bosques lluviosos sino también a pastizales áridos, y los que eran buenos en esto obviamente lo hicieron mejor que sus pares más limitados. Como tal, los humanos se volvieron más ingeniosos.

TODOS LOS GRANDES PUNTOS DE REFERENCIA DE LA APARIENCIA DE ESPECIES DENTRO DE NUESTRA HISTORIA EVOLUTIVA, ASÍ COMO LAS DIFERENTES TECNOLOGÍAS DE LA PIEDRA, PUEDEN VÍNCULARSE A PERÍODOS DE MUY ALTA VARIACIÓN CLIMÁTICA.

La adaptabilidad también significa que se hizo posible pasar a áreas completamente nuevas y aprender a lidiar con sus peculiaridades específicas y aprovecharlas. Hace aproximadamente 870,000 años, por ejemplo, hubo una marcada caída de la temperatura que empujó a grandes herbívoros hacia el sur de Europa y abrió un corredor a través del Valle del Po, del cual Homo heidelbergensis parece haber sido muy consciente. En Europa, luego aprendieron a ir y venir junto con el crecimiento y declive de los glaciares y crearon algunos lugares agradables para ellos.
Las variaciones climáticas también abrieron pasillos verdes a través del Sahara entre aproximadamente 50,000 - c. Hace 45,000 años y c. 120,000 - c. Hace 110,000 años, curiosamente, su aparición coincide con las principales migraciones de Homo sapiens fuera del África subsahariana. Los niveles bajos del mar, en consecuencia, incluso salieron de Australia a una distancia razonable de alcance, y Beringia se convirtió en tierra esteparia durante las ráfagas de frío, formando un posible pasaje para los humanos en las Américas.
Muskox en la Tundra

Muskox en la Tundra

Mientras que el Homo sapiens floreció en el Pleistoceno tardío y se extendió por todas partes, los neandertales no tuvieron tanta suerte; mientras que Eurasia se estaba enfriando en su camino hacia el Máximo Glacial Máximo, parece que sus números se hicieron más pequeños. Ya sea debido a las condiciones climáticas, la extinción de sus presas, la competencia con el Homo sapiens que llegó después de c. Hace 45,000 años, una combinación de estas cosas o algo completamente diferente, la especie Neanderthal (desaparecida hace unos 30,000 años) se puede agregar a la lista de aquellos que no sobrevivieron al glacial más reciente que se apoderó del mundo.

Los cuarenta y dos jueces » Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Joshua J. Mark
publicado el 18 de enero de 2012
Los Cuarenta y Dos Jueces fueron los seres divinos de la vida después de la muerte egipcia que presidieron la Sala de la Verdad, donde el gran dios Osiris juzgó a los muertos. El alma del difunto fue llamada a renunciar a la confesión de hechos hechos durante la vida y a tener el corazón pesado en el equilibrio de las balanzas de la justicia contra la pluma blanca de Maat, de la verdad y el equilibrio armonioso. Si el corazón de la persona fallecida era más ligero que la pluma, fueron admitidos a la vida eterna en el Campo de Cañas; si el corazón se encontró más pesado que la pluma, fue arrojado al piso donde fue comido por el monstruo Amemait (también conocido como Ammut, "el gobbler", parte del león, parte del hipopótamo y parte del cocodrilo) y el alma de la persona entonces deja de existir. La inexistencia, en lugar de un mundo posterior al tormento, era el mayor temor del antiguo egipcio.
Djed Pillars, Salón de Osiris, Abydos

Djed Pillars, Salón de Osiris, Abydos

Aunque Osiris era el principal juez de los muertos, los cuarenta y dos jueces se sentaron en consejo con él para determinar la dignidad del alma para disfrutar de la existencia continua. Representaban a las cuarenta y dos provincias del Alto y el Bajo Egipto, y cada juez era responsable de considerar un aspecto particular de la conciencia del difunto. De estos, había nueve grandes jueces, Ra (en su otra forma de Atum) Shu, Tefnut, Geb, Nut, Isis, Neftis, Horus y Hathor. De los otros jueces, fueron representados como seres terribles e inspiradores con nombres como Crusher of Bones, Eater of Entrails, Double Lion, Stinking Face y Eater of Shades, entre otros (Bunson). Sin embargo, los Cuarenta y Dos Jueces no eran todos horripilantes y de aspecto terrible, sino que parecían serlo para esa alma que enfrentaba la condena en lugar de la recompensa por una vida bien vivida. Se esperaba que el alma recitara la Confesión Negativa (también conocida como la Declaración de Inocencia) en defensa de la propia vida para ser considerada digna de pasar a The Field of Reeds.

EL LIBRO EGIPCIO DE LOS MUERTOS OFRECE LA IMAGEN MÁS INTEGRAL DE LOS CUARENTA Y DOS JUECES.

La Confesión Negativa incluía declaraciones como: "No he robado. No he matado a personas. No he robado la propiedad de un dios. No he dicho mentiras. No he llevado a nadie por mal camino. No he causado terror. no ha hecho que nadie tenga hambre ". El Libro egipcio de los muertos (el texto funerario más famoso del antiguo Egipto, compuesto hacia 1550 aC) proporciona la imagen más completa de los cuarenta y dos jueces, así como hechizos y el encantamiento de la confesión negativa. De acuerdo con el erudito Ikram,
Al igual que con los textos funerarios anteriores, el Libro de los Muertos sirvió para aprovisionar, proteger y guiar a los difuntos al Más Allá, que se encontraba en gran parte en el Campo de juncos, un Egipto idealizado.El Capítulo 125 fue una innovación, y tal vez uno de los hechizos más importantes que se agregó, ya que parece reflejar un cambio en la moralidad. Este capítulo, acompañado por una viñeta, muestra al difunto ante Osiris y cuarenta y dos jueces, cada uno representando un aspecto diferente de ma'at. Una parte del ritual era nombrar a cada juez correctamente y dar una confesión negativa (43).
Una vez que la Confesión Negativa había sido hecha por el alma del difunto (ayudado por los hechizos en el Libro de los Muertos ) y el corazón había sido ponderado en la balanza, los Cuarenta y Dos Jueces se reunieron en conferencia con Osiris, presidido por el dios de la sabiduría, Thoth, para emitir el juicio final. Si el alma se consideraba digna entonces, según algunos relatos, fue dirigida fuera de la sala a la criatura conocida como Hraf-haf (que significa He-Who-Looks-Behind-Him) que era un balsero malhumorado e insultante que el Los fallecidos tenían que encontrar la manera de ser amables y cordiales con el fin de ser remados a las orillas del Campo de juncos y la vida eterna. Habiendo pasado por el Salón de la Verdad y, finalmente, demostrando ser dignos por su bondad hacia el inhumano Hraf-Haf, las almas, al fin, encontrarían la paz y disfrutarían de una eternidad en bienaventuranza. El Campo de juncos reflejó perfectamente el mundo que uno había disfrutado en su existencia terrenal, hasta los árboles y las flores que uno había plantado, su hogar y sus seres queridos.Todo lo que un antiguo egipcio necesitaba para lograr esta felicidad eterna era haber vivido una vida digna de ser aprobada por Osiris y los cuarenta y dos jueces.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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