BUSCAR CONTENIDOS

Búsqueda personalizada

Democracia ateniense | Origen e Historia.

ADS

por Mark Cartwright clip_image001
Atenas en los siglos IV a V AEC tuvo un extraordinario sistema de gobierno, por el que todos los ciudadanos masculinos tenían igualdad de derechos políticos, libertad de expresión y la oportunidad de participar directamente en la arena política. Este sistema fue la democracia. Además, no sólo los ciudadanos participan en una democracia directa por el que ellos mismos toman las decisiones por las cuales vivieron, pero sirvieron también activamente en las instituciones que los rigen, y así directamente controlaban todas las partes del proceso político.

Fuentes históricas

Otras ciudades-Estados tuvieron en un momento u otro los sistemas de la democracia, en particular Argos, Syracuse, Rhodes y Erythrai. Además, a veces incluso oligárquicos sistemas podrían implicar un alto grado de igualdad política, pero la versión ateniense, a partir de c. 460 A.C. y terminando c. 320 A.C. y que involucra a todos los ciudadanos masculinos, fue sin duda la más desarrollada.
Las fuentes contemporáneas que describen el funcionamiento de la democracia normalmente se refieren a Atenas e incluyen tales textos como la Constitución de los atenienses de la escuela de Aristóteles; las obras de los historiadores griegos Herodoto, Tucídides y Jenofonte; textos de más de 150 discursos de personajes como Demóstenes; inscripciones en piedra de decretos, leyes, contratos, honores públicos y más; y la Comedia griega juega como son las de Aristófanes. Desafortunadamente, son pocos y distantes entre las fuentes de los otros gobiernos democráticos en la antigua Grecia. Siendo este el caso, las siguientes observaciones sobre la democracia se centran en los atenienses.
Cualquier ciudadano podía hablar a la Asamblea y votar en las decisiones por simplemente sosteniendo en sus manos. La mayoría ganó el día.

Las instituciones de la democracia

La palabra democracia (dēmokratia) se deriva de dēmos, que se refiere al cuerpo de todo ciudadano y kratos, regla de significado. Cualquier ciudadano varón podría, entonces, participar en el principal órgano democrático de Atenas, la Asamblea (ekklēsia). En los siglos IV y v A.C. la población masculina ciudadano de Atenas oscilan entre 30.000 y 60.000 dependiendo de la época. La Asamblea se reunió al menos una vez al mes, más de dos o tres veces, en la colina Pnyx en un dedicado espacio que podría acomodar aproximadamente 6000 ciudadanos. Cualquier ciudadano podía hablar a la Asamblea y votar en las decisiones por simplemente sosteniendo en sus manos. La mayoría ganó el día y la decisión era definitiva. Nueve presidentes (proedroi), elegidos por sorteo y manteniendo la oficina una hora sólo, organizan el procedimiento y evaluaron la votación.
Temas específicos en la Asamblea incluida decidir los tribunales militares y financieros, organizar y mantener suministros de alimentos, iniciando la legislación y los juicios políticos, decidiendo enviar emisarios, decidir si o no a firmar tratados, votando para recaudar o gastar fondos y debatiendo militar importante. La Asamblea también podía votar a rechazan desde Atenas cualquier ciudadano que se había vuelto demasiado poderoso y peligroso para la polis. En este caso hubo una votación secreta donde los votantes escribieron un nombre en un pedazo de cerámica roto (ostrakon). Un elemento importante en los debates fue la libertad de expresión (parrhēsia) que se convirtió, tal vez, privilegio más valorado de los ciudadanos. Tras un debate adecuado, se adoptaron decretos específicos o temporales (psēphismata) y leyes (nomoi) definición. La Asamblea también aseguró las decisiones fueron forzadas y funcionarios estaban llevando a cabo sus funciones correctamente.
Había en Atenas (y también Elis, Tegea y Thasos) un cuerpo más pequeño, el boulē, que decidió o prioridad a los temas que fueron discutidos en la Asamblea. Además, en tiempos de crisis y guerra, este cuerpo también tomará decisiones sin la Asamblea. El boulē o el Consejo estaba compuesto por 500 ciudadanos que fueron elegidos por sorteo y quien se desempeñó durante un año con la limitación que podían servir no más de dos años no consecutivos. La boulē representó los 139 distritos de Ática y actuó como una especie de Comité Ejecutivo de la Asamblea. Fue este organismo que supervisa los comités administrativos y funcionarios en nombre de la Asamblea.
clip_image002
Plataforma, montaje de Atenas, Pynx de altavoz, Atenas
Luego hubo también un Comité Ejecutivo de la boulē que consistía en una tribu de los diez que participaron en el boulē (es decir, 50 ciudadanos, conocidos como Pritano) elegidos sobre una base de rotación, así que cada tribu compuso al Ejecutivo una vez cada año. El Ejecutivo del Ejecutivo tenía un Presidente (epistates) quien fue elegido por sorteo cada día. El 50-hombre prytany se reunieron en el edificio conocido como el Bouleuterion en el ágora ateniense y caja de seguridad-vigilado los tesoros sagrados.
Paralelamente a todas estas instituciones políticas fueron las cortes de ley (dikasteria) que se compone de 6.000 miembros del jurado y un cuerpo de magistrados jefe (archai) elegidos anualmente por sorteo. En efecto, había una máquina especialmente diseñada de color tokens (kleroterion) para asegurar los seleccionados fueron elegidos al azar, un proceso que los magistrados tuvieron que pasar dos veces. Fue aquí en los tribunales que las leyes hechas por la Asamblea podrían ser cuestionadas y tomaron decisiones en relación con ostracismo, naturalización y la remisión de la deuda.
Este complejo sistema fue, sin duda, para asegurar un grado adecuado de controles y equilibrios a cualquier posible abuso de poder y para cada región tradicional fue igualmente representado y otorgado poderes iguales. Con personas elegidas al azar para sostener posiciones importantes y con mandato de estrictamente limitada, fue difícil para cualquier individual o en grupos pequeños de dominar o influir indebidamente en el proceso de toma de decisiones tampoco directamente ellos mismos o, porque uno no sabía exactamente que se seleccionarían, indirectamente por sobornar a quienes ejercen el poder en cualquier momento.
clip_image003
Kleroteria

Participación en el gobierno

Como hemos visto, los ciudadanos sólo masculinos que tenían 18 años o más podían hablar (al menos en teoría) y votar en la Asamblea, mientras que las posiciones como jueces y jurados fueron limitadas a los más de 30 años de edad. Por lo tanto, las mujeres, esclavos y extranjeros residentes (metoikoi) fueron excluidos del proceso político.
La participación masiva de todos los ciudadanos masculinos y la expectativa de que ellos deben participar activamente en el funcionamiento de la polis es claro en esta cita de Tucídides: "Solo consideramos un ciudadano que no participe en la política no sólo una mente su propio negocio, pero inútiles". Ilustrando la estima en que gobierno democrático se llevó a cabo, incluso hubo una personificación divina del ideal de la democracia, la diosa Demokratia. La directa participación en la política de la polis también significó que los atenienses desarrollaron una identidad colectiva única y probablemente también un cierto orgullo en su sistema, como se muestra en famosa oración Pericles fúnebre para los atenienses muertos en 431 A.C., el primer año de la guerra del Peloponeso:
Constitución de Atenas se llama democracia porque respeta a los intereses no de una minoría, sino de toda la gente. Cuando se trata de resolver los conflictos privados, todos somos iguales ante la ley; Cuando se trata de poner a una persona antes de otro en posiciones de responsabilidad pública, lo que cuenta no es miembro de una clase determinada, sino la capacidad real que posee el hombre. Nadie, siempre y cuando lo tiene que estar al servicio del estado, se mantiene en la oscuridad política debido a la pobreza. (Thuc. 2,37)
clip_image004
Ostraka para Temístocles
Aunque se fomenta la participación activa, asistencia en la Asamblea se pagó en determinados períodos, que era una medida para alentar a los ciudadanos que vivía muy lejos y no podían permitirse el tiempo de asistir. Este dinero fue sólo para cubrir los gastos, como cualquier intento de beneficiarse de cargos públicos fue severamente castigado. Los ciudadanos probablemente representaron el 10-20% de la población de la polis y de estos se ha estimado que sólo 3.000 o más personas participaron activamente en la política. De este grupo, quizás tan sólo 100 ciudadanos - los más ricos, más influyentes y los mejores oradores - dominaban la escena política frente a la Asamblea y detrás de las escenas en las reuniones políticas conspiratorias privadas (xynomosiai) y grupos (hetaireiai). Estos grupos tenían que cumplir en secreto porque aunque hubo libertad de expresión, persistente crítica de individuos e instituciones podría llevar a las acusaciones de conspiración tiranía y así llevar al ostracismo.
Los críticos de la democracia, como Tucídides y Aristófanes, señalaron que no sólo eran procedimientos dominados por una élite, sino que la dēmos podría dejarse convencer demasiado a menudo por un buen orador o dirigentes populares (los demagogos), dejarse llevar con sus emociones, o carecen de los conocimientos necesarios para tomar decisiones informadas. Tal vez las más notoriamente malas decisiones tomadas por el ateniense dēmos fueron la ejecución de seis generales después de que en realidad habían ganado la batalla de Arginousai en 406 A.C. y la sentencia de muerte dada al filósofo Sócrates en 399 A.C..

Conclusión

La democracia, que había prevalecido durante la edad de oro de Atenas, fue reemplazada por un sistema de oligarquía después de la desastrosa derrota ateniense en Sicilia en el año 409 AEC. El cambio constitucional, según Tucídides, parecía la única manera de ganar el apoyo necesario de Persia contra el viejo enemigo Sparta y, además, se pensó que el cambio no sería permanente. Sin embargo, la democracia en una forma ligeramente alterada eventualmente regresó a Atenas y, en cualquier caso, los atenienses ya habían hecho lo suficiente en la creación de su sistema político para eventualmente influir en las civilizaciones posteriores dos milenios más tarde.
En palabras del historiador K. A. Raaflaub, era la democracia en la antigua Atenas
un sistema único y verdaderamente revolucionario que se dio cuenta de su principio básico en una medida sin precedentes y muy extrema: no polis nunca se había atrevido a dar a todos sus ciudadanos iguales derechos políticos, sin importar su ascendencia, riqueza, posición social, educación, cualidades personales, y cualquier otros factores que generalmente determinado estatus en una comunidad.
Ideales como estos formarían los pilares básicos de todas las democracias en el mundo moderno. Los antiguos griegos nos han proporcionado artísticas, impresionantes templos, teatro atemporal y algunos de los filósofos más grandes, pero es la democracia que es, quizás, su legado más grande y más duradera.

Escrito por Mark Cartwright, publicado el 13 de octubre de 2014 bajo la siguiente licencia: Creative Commons: Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual. Esta licencia permite otros remix, modificar y construir sobre este contenido no comercial, siempre y cuando se de crédito al autor y licencia de sus nuevas creaciones bajo los términos idénticos.

Bibliografía

  • Ferguson J. et al vida política y Social en la gran época de Atenas. Ward Lock educativo Co Ltd, 1979.
  • Herodoto. El hito Herodoto. Anchor Books, 2009.
  • Hornblower, S. el Oxford Classical Dictionary. Oxford University Press, 2012.
  • Kinzl et al compañero para el mundo griego clásico. Wiley-Blackwell, 2010.
  • El manual de Oxford de estudios helénicosde Nichols et al. Oxford University Press, 2009.
  • Tucídides. El hito Tucídides. Free Press, 1998.
  • Xenophon. Hellenika de Xenophon Landmark. Anchor, 2010.
Traducido del website: Ancient History Encyclopedia bajo Licencia Creative Commons .

BUSCAR CONTENIDOS

Búsqueda personalizada

ADD THIS