Qué fue: Agricultura y alimentación Azteca | Su Origen e Historia.

por Mark Cartwright
La civilización Azteca, que floreció en México central entre CE c. 1345 y 1521, fue capaz de proporcionar, a través de una combinación de ventajas climáticas, irrigación artificial diversos métodos y conocimientos de agricultura extensiva, una sorprendentemente amplia gama de productos agrícolas que les dieron una de las cocinas más variadas en el mundo antiguo.

Organización y métodos

En la sociedad azteca, tierra podría ser propiedad de las comunidades (calpolli) y Parcelado en familias individuales para el cultivo, o los agricultores podrían ser inquilinos residentes (mayeque) en fincas de propiedad privada, grandes. Renta era pagada en especie a los terratenientes que eran ambos nobles aztecas (pipiltin), guerreros dadas la tierra como una recompensa por los servicios prestados, o el rey (tlatoani), que logró sus haciendas a través de los administradores de intermediarios. En una escala menor, también era típico para los plebeyos (macehualtin) tener su propia parcela (calmil), que podrían suministrar la familia con alimentos. En la parte inferior de los estratos sociales eran esclavos (tlacohtin) que, además de trabajar en otras industrias, se dedicaban también ampliamente en la agricultura.
Dos grupos de trabajadores agrícolas pueden ser distinguidos - los general jornaleros que tendían los campos, plantado y riego de cultivos y los horticultores más especializados que tenían conocimiento de la siembra, transplante, rotación de cultivos y las mejores épocas de siembra y la cosecha. La última información podría determinarse a partir del tonalamatl almanaques y ellos no sólo consideran las condiciones climáticas pero también períodos auspiciosos y eventos después de lo cual deben tomar la siembra y cosecha lugar.
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Agricultura Azteca
Para maximizar el rendimiento de las cosechas, se tomaron diversas medidas. Por ejemplo, terrazas para aumentar la superficie de tierras de cultivo era ampliamente utilizado, especialmente desde el reinado de Netzahualcoyotl. Riego se empleó también a través del Imperio Azteca, a veces en ambiciosos proyectos a gran escala, tales como la desviación del río Cuauhtitlan agua campos circundantes, pero más comúnmente mediante campos inundados artificialmente conocidos como chinampas (véase abajo). Los cultivos también fueron fertilizados utilizando una combinación de lodos de dragado de los canales construidos donde los aztecas tomaron residencia y con excremento humano, recogidas a propósito de los centros urbanos.
Todavía, a pesar de estas medidas, los cultivos se podrían reducirse significativamente por eventos naturales desfavorables tales como lluvias excesivas y hasta nieve o plagas de tales plagas como roedores y langostas. En consecuencia, se acumularon reservas de grano para ser redistribuido a los necesitados en estos tiempos difíciles.
Toda clase de productos alimenticios fueron cultivados y cultivos no alimentarios incluyen algodón y tabaco, que fue en un tubo de ahumado o rodado en puros. Una vez cosechada, bienes fueron vendidos en los mercados llevó a cabo en la plaza central de todas las ciudades. El más famoso y más grande era el mercado de Tlatelolco, que cada día atrajo a 25.000 compradores y hasta 50.000 en el mercado especial celebrada cada quinto día.

Chinampas

Chinampas fueron criados artificialmente e inundó los campos utilizados para el cultivo, y cubrieron grandes zonas de la cuenca de Chalco-Xochimilco y había aumentado grandemente la capacidad agrícola de la tierra. De hecho, tantos como seis cosechas que al año podría cultivarse en las chinampas; no es de extrañar entonces, que siguen ser utilizado en la actualidad. Su uso en Mesoamérica volvió siglos, pero no fue sino hasta los siglos XIII y XIV CE que comenzaron a extenderse más allá del lago cuenca de Chalco-Xochimilco donde eventualmente cubrieron hasta 9.500 hectáreas (23.000). Las chinampas podría alimentar a una población creciente, que en la capital Tenochtitlan solo era por lo menos 200.000 y quizás 11,000,000 en todo el imperio. Moctezuma en particular, se embarcó en un proyecto de expansión en el siglo XV CE, probablemente como una respuesta directa a las necesidades de una población en rápido crecimiento.
Cada campo chinampa fue extraordinariamente similar en tamaño y orientación. Mide aproximadamente 30 x 2.5 m, ellos fueron enclavijar hacia fuera en zonas pantanosas, utilizando estacas largas. Cada parcela fue confinado con un cerco hecho de ramas entrelazadas, que con el tiempo, se convirtió en más sólidas como recogieron barro y vegetación. La pared fue reforzada por la plantación de árboles de sauce a intervalos regulares. El área de siembra dentro de la chinampa se llenó de sedimentos y entre cada parcela era un canal que daba acceso de canoas. El agua fue proporcionado y cuidadosamente controlado, por una combinación de manantiales naturales y las construcciones artificiales tales como acueductos, diques, carajo, canales, embalses y puertas. Uno de los más impresionantes de estos fue el dique 16 km construido por Nezahualcoyotl en el borde de Tenochtitlan para bloquear el agua salada del lago Texcoco y crear una laguna suministrada por un manantial de agua fresca.

Jardines

Los aztecas también apreciaron el cultivo de jardines de flores y estos fueron repartidos por Tenochtitlan. El ejemplo más famoso es el de Moctezuma I exótico jardín botánico en Huaxtepec, para lo cual que importó flores como las orquídeas vainilla y árboles de cacao de la costa, junto con los jardineros especializados para asegurar que prosperaron en su nuevo ambiente. Los jardines se regaron por manantiales, arroyos y canales artificiales y contó con fuentes y lagos artificiales. Los jardines de Huaxtepec y otros como las creadas por Netzahualcoyotl en Tetzcotzingo también fueron utilizados para cultivar alimentos y fueron observados por tener plantas y árboles de valor medicinal. De hecho, la mayoría residencias de clase alta Azteca tenían sus propios jardines con fuentes de agua, huertos y jardines de la hierba.

Comida y bebida

La dieta Azteca estuvo dominada por frutas y hortalizas, como animales domesticados se limitaron a perros, patos, pavos (totolin) y miel de abejas. Juego (conejos, ciervos y jabalíes), peces, aves, salamandras, algas (utilizadas para hacer las tortas), las ranas, los renacuajos y los insectos eran también una fuente valiosa de alimento. Los cultivos más comunes fueron maíz (centli, famosamente solía hacer tortillas, pero también los tamales y atole), amaranto (un grano), salvia, frijoles (etl), calabazas y chiles. Tomates verdes y rojas fueron cultivados (pero eran mucho más pequeños que la variedad moderna), como fueron blanco camote, jícama (un tipo de nabo), chayote (pera vegetal), el cactus nopal y cacahuetes. Los aztecas también crecieron muchos tipos de frutas incluyendo las guayabas, papayas, chirimoyas, mamey, zapotes y chirimoyas. Aperitivos incluyen palomitas de maíz y las hojas al horno dulces del agave maguey.
No utilizar aceites o grasas, mayoría de los platos fueron hervida o a la parrilla, y gusto adicional fue agregado utilizando condimentos, porque los aztecas amó sus salsas y condimentos. Estos son ejemplos de epazote, hojas de aguacate tostadas, semillas de achiote, y, por supuesto, chile pimiento o frescos, secos o ahumados. Los otros dos sabores populares para los aztecas eran de vainilla y chocolate. El último vino de los granos de las vainas de cacao desde el árbol que fue ampliamente cultivada en extensas huertas cerca de la costa. Frijoles fueron fermentados, curados y asados. Luego los granos se molieron en polvo y mezclado con agua caliente como chocolate generalmente fue consumido como una bebida caliente espumosa. Amargo al gusto, podría ser aromatizado añadiendo, por ejemplo, maíz, vainilla, flores, hierbas y miel. Muy apreciado es el chocolate que frijoles fueron utilizados como dinero (incluso falsificada) y exigió como tributo de las tribus del tema. Otras bebidas populares eran ya (pulque al español), una cerveza alcohólica hecha de la savia fermentada del maguey y pozolli hecha de masa de maíz fermentada. Estas bebidas alcohólicas fueron, sin embargo, consumidas con moderación, como ser atrapado borracho podría resultar en toda clase de castigos, incluso la pena de muerte.
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