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Helios › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 16 de mayo de 2016
Helios (El Museo Británico)


Helios (también Helius) era el dios del sol en la mitología griega. Se creía que montaba un carro dorado que atravesaba los cielos cada día desde el este (Etiopía) hacia el oeste (Hespérides), mientras que en la noche realizaba el viaje de regreso en una copa dorada descansando plácidamente. El dios era famoso por el tema del Coloso de Rodas, la estatua de bronce gigante considerada una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo.

HELIOS EN MITOLOGÍA

En la mitología griega, Helios es descendiente de los titanes Hyperion y Theia. Sus hermanas fueron Selene (la Luna) y Eos (Dawn). Hesíodo nos informa en su Teogonía que con Perseis, hija de Ocean, tuvo dos hijos, Circe y el rey Aietes, que gobernaron en Kolchis. Más tarde, Apolodoro agrega Pasifah también. Helios es también el padre de Faetón, cuya madre era Clymene. Cuando el joven descubrió que su padre era el Sol, fue a buscarlo al este y le pidió un regalo. Helios le ofreció todo lo que deseaba, y Faetón le preguntó si podía montar el carro llameante de su padre por el cielo. Helios consintió, pero el favor se convirtió en una tragedia cuando Faetón demostró ser incapaz de controlar los caballos salvajes de Helios, y cuando se salió de control, Zeus se vio obligado a golpear a Faetón con un rayo para no incendiar todo el mundo.
Helios aparece en varios otros mitos griegos, aunque en meras apariencias. El dios del Sol brilla sobre la pareja amorosa Afrodita y Ares revelando a Hephaistos los engaños ilícitos de su esposa en la trampa que él había puesto. Helios también aparece en el mito de Hércules cuando el héroe estaba realizando su décima labor para recoger el ganado de Gerión de Erytheia, en el extremo oeste. Harto del ardiente sol en su viaje hacia el exterior, Hércules amenazó con dispararle una de sus flechas a Helios. El dios, en lugar de castigar a Hércules por su petulancia, recompensó su osadía regalándole un cuenco de oro que utilizó para surcar los mares con mayor comodidad. El cuenco debe haber sido grande porque cuando el héroe juntó el ganado, los metió en el cuenco y los llevó de vuelta a Micenas de esa manera. Cuando volvió a casa seguro, le devolvió el cuenco a Helios con gratitud.

LA FAMOSA ESTATUA DE BRONCE DE HELIOS CONOCIDA COMO EL COLOSO DE RODAS FUE CONSIDERADA UNA DE LAS SIETE MARAVILLAS DEL MUNDO ANTIGUO.

El famoso ganado sagrado de Helios, que mantuvo en Thrinacia (quizás Sicilia o Malta), fue robado una vez por el gigante Alkyoneus, un acto escandaloso que fue vengado por Hércules. Helios volvió a atacar a parte de su rebaño, y esta vez también lo comieron los camaradas hambrientos de Odiseo en su largo viaje a casa después de la Guerra de Troya. En venganza, Helios reclutó la ayuda de Zeus que destruyó la nave y ahogó a la tripulación de Odiseo por su impiedad.

CULTOS Y ADORACIÓN

El dios no fue objeto de un culto generalizado, pero Platón nos informa en su Simposio y otras obras que muchas personas, incluido Sócrates, saludarían al Sol y ofrecerían oraciones todos los días. De hecho, los griegos consideraban que la adoración más directa y ceremonial del Sol era un punto de distinción entre las otras razas y ellos mismos, no se permitían mientras que los "bárbaros" lo hicieron. Aún así, a pesar de ser uno de los dioses menores, el filósofo Anaxágoras de Clazomenae, del siglo V a. C., causó indignación cuando dijo que, de acuerdo con sus cálculos, el Sol no era un dios sino una gran roca ardiente.
Coloso de Rodas

Coloso de Rodas

El único lugar en Grecia donde la adoración de Helios era importante estaba en Rodas. En su mitología fundadora, el nombre de la isla proviene de la ninfa Rhodos, que dio a luz siete hijos a Helios, el patrón de la isla. Tres nietos de estos descendientes fueron los héroes de las tres principales ciudades de la isla: Camirus, Ialysus y Lindus, que fueron nombrados en honor a ellos. En honor a Helios, los juegos panhelénicos, el Halieia, se celebraban en la isla cada cinco años, y cada año un carro y cuatro caballos ( cuadriga ) eran arrojados al mar como una ofrenda al dios. La famosa estatua de bronce de Helios conocida como el Coloso de Rodas fue considerada una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Con 32 metros de altura, la enorme figura erguida de Helios dominaba el puerto de la ciudad. Construido en c. 304 BCE, fue derribado por un terremoto en 228 o 226 BCE.
El dios Apolo se vinculó con el Sol desde el siglo V aC, y la asociación se hizo cada vez más fuerte desde el período helenístico, en gran parte gracias a la influencia de los filósofos griegos que comenzaron a dar más importancia a los cuerpos celestes. Apolo y Helios se convirtieron en casi sinónimos, al igual que Hyperion y Helios habían estado en el período arcaico. Los romanos dieron un paso más e hicieron de Helios, también conocido como Sol, un dios de culto importante. El Circo Máximo de Roma, por ejemplo, tenía un templo dedicado a Sol y Luna (la Luna) del siglo III a. El culto a Sol adquirió mayor importancia en el período imperial, especialmente durante los reinados de los emperadores del siglo III EC Elagabalus y Aurelian. Este último era incluso el hijo de una sacerdotisa del sol. Un sacerdocio dedicado, conocido como los pontifices Solís, logró lo que ahora era el culto imperial más importante, una posición que mantendría hasta ser reemplazado por el cristianismo.
Helios

Helios

HELIOS EN EL ARTE

Helios aparece en todas las formas de arte griego y romano, donde generalmente se lo representa como un joven que lleva una corona de rayos de sol. Helios está a menudo en el fondo o el borde de las escenas en decoración de cerámica griegamontando su carro dorado, pero en una figura roja kalyx-crater (420 a. C.), ahora en el Museo Británico, ocupa el centro del escenario mientras que antes él joven los niños que representan las estrellas descienden al océano a medida que se acerca.Muy a menudo el carro de Helios es tirado por caballos alados, pero a veces los dragones hacen el trabajo, como en un c.Cráter de figuras rojas del 400 aC de Lucania, que muestra a su nieta Medea en los reinados. Helios también apareció con frecuencia en la figura negra del siglo VI aC y en la cerámica de figuras rojas del siglo V aC en escenas de la historia de Hércules, una vez más usualmente montando su carro de oro en el fondo. El dios fue, durante siglos, también representado en las monedas de su ciudad patrona Rodas.
En escultura, Helios se mostró en el frontón este del Partenón, donde se eleva en su carro desde el océano en el extremo izquierdo de la composición. Como hemos visto, su representación más famosa en la antigüedad fue como el Coloso de Rodas, pero en Roma se hicieron estatuillas gigantescas similares de los emperadores romanos Vespasiano y Nerón para representar a estos meros mortales como los poderosos Helios también.

Artillería romana › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 02 de febrero de 2014


Las armas de artillería romanas fueron instrumentales en los éxitos del ejército romano durante siglos y fueron especialmente usadas en la guerra de asedio, tanto por ofensas como por defensa. Utilizadas principalmente en posiciones fijas o barcos a bordo, estas máquinas, conocidas generalmente como ballistae, pueden disparar cerrojos o piedras pesadas sobre varios cientos de metros para perforar agujeros en fortificaciones enemigas, bateadores y causar devastación en las filas de las tropas enemigas.
Cartago bajo asedio

Cartago bajo asedio

THE BALLISTA - ORÍGENES, DESARROLLOS Y USO

Los romanos mejoraron continuamente las armas de torsión que habían aparecido por primera vez en el siglo IV aC en Grecia. Los dos tipos principales eran los oxybelēs de katapelt que disparaban pernos y los lithobolos que disparaban piedras, ambos a distancias de más de 300 metros (como se demuestra en las reproducciones modernas de tamaño completo). Los romanos los convirtieron en máquinas más eficientes con mayor estabilidad, más movilidad y mejores materiales y ajustes de diseño para lograr un alcance y precisión cada vez mayores. Sin embargo, las catapultas sin torsión nunca fueron completamente reemplazadas y siguieron siendo una adición útil a la formidable variedad de armamento de los romanos.
Las armas de artillería que disparaban cerrojos o piedras (o ambas) se usaban para mantener a los defensores fuera de las murallas mientras se usaban los carneros, se construían rampas de asedio o las torres se colocaban en posición para derribar las fortificaciones de los defensores. Los misiles más pesados también podrían derribar las murallas defensivas y permitir que las tropas invadan la ciudad. Ballistae también podría usarse con más imaginación, por ejemplo, colocado en los pisos superiores de las torres de asedio o en las cubiertas de los barcos. Aun así, como estas máquinas eran tan pesadas y su velocidad de disparo relativamente lenta, se utilizaron principalmente como armas de emplazamiento fijo y no como armas móviles en los combates de campo. Dispuestos en baterías, cuando sea posible en terreno elevado, podrían, sin embargo, proporcionar una descarga devastadora de fuego en las posiciones enemigas y deben haber presentado una vista ominosa cuando se arrastraron dentro del alcance de las posiciones de los defensores.
Ballista lanzando piedras romanas

Ballista lanzando piedras romanas

LA CARROBALLISTA, SCORPIO Y CHEIROBALLISTRA

Los dispositivos de catapulta de torsión romana ( catapulta ) típicamente parecían tener un diseño de arco cruzado y tenían una estructura de madera o, mejor aún, de metal ( capitulum ) que consistía en una culata, cabrestante y base. Dos bobinas de cuerda ( nervi torti ) hechas de pelo o mejor, tendones de animales y encerrados en una caja de metal bajo tensión, actuaban como resortes que, cuando se liberaban, daban al brazo ( bracchia ) del dispositivo su poder de propulsión. Había muchas versiones diferentes de ballestas y la tensión en la cuerda también se podía lograr girando las púas de mano, molinetes, poleas o engranajes. Manuales técnicos con fórmulas de calibración y tablas de medidas estándar para las diversas piezas que componen las catapultas de torsión aparecieron por primera vez en c. 270 BCE e indican que la guerra se había convertido en una ciencia donde los avances tecnológicos a menudo traían la victoria.
A medida que las tecnologías mejoraron, a comienzos del siglo II EC la artillería se volvió cada vez más móvil, agregando una dimensión nueva y letal a la guerra antigua. La Columna de Trajano en Roma ofrece esculturas en relieve que muestran armas de descarga de pernos de tipo carroballista. Estos fueron una mejora en las catapultas más antiguas ya que sus mecanismos de resorte se separaban más, lo que le daba al arma una mayor precisión de disparo. Además, la estructura de hierro no solo hizo todo el aparato más ligero y móvil, sino que permitió que el brazo retrocediera aún más, proporcionando un 25% más de potencia. Vegetius afirma que cada legión estaba equipada con 55 carroballistas y, de hecho, cada legión tenía sus propios especialistas dedicados en artillería que no solo disparaban las armas sino que también las reparaban y mejoraban.
Reconstrucción de Ballista Romana

Reconstrucción de Ballista Romana

El escorpión era una versión más pequeña de ballesta operada por un hombre que apareció alrededor del siglo I aC. (Aunque de manera confusa, algunos escritores romanos posteriores usarían el término escorpión para referirse también a grandes catapultas de un solo brazo). Su tamaño más pequeño, cabeza de metal y brazos cóncavos le daban mayor precisión y potencia para que en manos expertas pudiera disparar pernos de metal con fuerza suficiente para atravesar a dos soldados enemigos a la vez. Durante el siglo I EC otra innovación fue el cheiroballistra. También lo suficientemente pequeño como para ser operado por un solo tirador, el arma fue construida casi en su totalidad en metal, incluidos los brazos, por lo que es más resistente a la intemperie y lo suficientemente precisa como para agregar un arco entre los dos muelles revestidos de cobre.

EL 'ASNO SALVAJE'

Los dispositivos para arrojar piedras venían en varios calibres disparando piedras desde tan solo 0.5 kg hasta 25 kg (como se usó en el asedio del 70 EC en Jerusalén ). Vitruvio menciona incluso grados más grandes de piedras, el más pesado es un masivo 163 kg. Además de piedras, también hay registros de misiles incendiarios utilizados en la guerra romana, por ejemplo, en el asedio de Masada en 73-4 EC. Los lanzadores de piedras tomaron dos formas, ya sea como el aparato de disparo de flecha o grandes catapultas de un solo brazo, conocido en el siglo IV EC como el onagro o 'Culo Salvaje' debido a su tremendo retroceso pero, de hecho, primero apareció en el 2do siglo CE. Más fáciles de construir que las ballestas más complejas con dos brazos, también eran menos precisas y requerían una tripulación de ocho personas y una base de ladrillo o tierra especialmente construida para lograr algún tipo de estabilidad cuando se disparaba el dispositivo y se lanzaba una piedra de 80 kg. cesta. Vegetius afirma que diez de esas armas fueron asignadas a cada legión. Estas armas más primitivas eran indicativas del declive general de la artillería de torsión en el imperio posterior y pasarían muchos siglos hasta que el campo de batalla viera una vez más la artillería con la sofisticación y precisión que los romanos habían podido desplegar.

LICENCIA:

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