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Medicina egipcia › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 17 de febrero de 2017
Circuncisión egipcia (artista desconocido)
La práctica médica en el antiguo Egipto era tan avanzada que muchas de sus observaciones, políticas y procedimientos comunes no serían superados en Occidente durante siglos después de la caída de Roma y sus prácticas informarían tanto lamedicina griega como la romana. Entendieron que la enfermedad podía tratarse con productos farmacéuticos, reconocieron el potencial de curación de los masajes y los aromas, contaban con médicos hombres y mujeres que se especializaban en ciertas áreas específicas, y comprendieron la importancia de la limpieza en el tratamiento de los pacientes.
En la actualidad, se reconoce que la enfermedad y la infección pueden ser causadas por gérmenes y uno podría pensar que las personas siempre lo han creído, pero esta es una innovación relativamente tardía en la comprensión humana. No fue sino hasta el siglo XIX, cuando la teoría de la enfermedad de los gérmenes fue confirmada por Louis Pasteur y probada por el cirujano británico Joseph Lister.
Antes de cualquiera de ellos, el médico húngaro Ignaz Semmelweis (1818-1865 CE) ofreció la entonces extravagante propuesta a la comunidad médica de que podían reducir las tasas de mortalidad en sus prácticas simplemente lavándose las manos. Fue burlado por los médicos, que no vieron ninguna razón para lavarse las manos antes incluso de los procedimientos quirúrgicos más invasivos, y se volvieron cada vez más frustrados y amargados. Semmelweis se comprometió con una institución mental en 1865 CE, donde murió, después de ser duramente golpeado por guardias, por sugerir una práctica reconocida como sentido común en la actualidad.

LA TASA DE MORTALIDAD SIGUIENTE A LOS PROCEDIMIENTOS MÉDICOS EN EL ANTIGUO EGIPTO FUE PROBABLEMENTE INFERIOR A LA DE CUALQUIER HOSPITAL EUROPEO EN LA ERA CRISTIANA HASTA EL SIGLO XX.

Los antiguos egipcios habrían aceptado la propuesta de Semmelweis sin dudarlo; no porque entendieran el concepto de gérmenes, sino porque valoraban la limpieza. La tasa de mortalidad después de los procedimientos médicos en el antiguo Egipto fue probablemente menor que la de cualquier hospital europeo en la era cristiana hasta mediados del siglo 20 dC cuando la limpieza personal y la esterilización de los instrumentos se convirtieron en práctica común.
La egiptóloga Barbara Watterson señala que "la medicina en el antiguo Egipto era relativamente avanzada y los médicos egipcios, que tenían una o dos excepciones, eran expertos (46). Aun así, para una civilización que regularmente diseccionaba a los muertos para embalsamar, los médicos tenía poca comprensión de cómo funcionaba la mayoría de los órganos internos y culpaba a la enfermedad de las fuerzas sobrenaturales.

LESIÓN Y ENFERMEDAD

Las lesiones fueron fáciles de entender en el antiguo Egipto; la enfermedad fue un poco más difícil. Cuando alguien resultó herido había una causa simple y un efecto que luego podría tratarse; Sin embargo, cuando una persona estaba enferma, la causa era menos clara y el diagnóstico era más problemático.
La causa de la enfermedad generalmente se entendía como la consecuencia del pecado y, cuando ese no parecía ser el caso, de que el paciente estaba bajo un ataque demoníaco, estaba siendo acosado por un fantasma enojado, o que algún dios sentía que necesitaba aprender una lección. La enfermedad, por lo tanto, era comúnmente tratada mediante recitación por un médico de hechizos mágicos. Watterson señala, "el primer 'doctor' era un mago, porque los egipcios creían que la enfermedad y la enfermedad eran causadas por una fuerza maligna que entraba en el cuerpo" (65).
Ojo de Horus

Ojo de Horus

Los tipos de enfermedades que sufrían los egipcios eran tan numerosos y variados como lo son en la actualidad e incluían bilharziasis (una enfermedad contraída y diseminada a través del agua contaminada); tracoma (una infección del ojo);malaria; disentería; viruela; neumonía; cáncer; enfermedad del corazón; demencia; tifoidea; artritis; alta presion sanguinea;bronquitis; tuberculosis; apendicitis; cálculos renales; enfermedad del higado; curvatura de la columna vertebral; el resfriado común y los quistes ováricos.
Además de los hechizos mágicos, los antiguos egipcios usaban conjuros, amuletos, ofrendas, aromas, tatuajes y estatuas para ahuyentar al fantasma o al demonio, aplacar al dios o dioses que habían enviado la enfermedad o invocar protección de un poder superior como medida preventiva. Los hechizos y conjuros se escribieron en rollos de papiro que se convirtieron en los textos médicos de la época.

LOS TEXTOS MÉDICOS

Aunque no había duda de que había muchos más textos disponibles en el antiguo Egipto, solo unos pocos han sobrevivido hasta el presente. Estos pocos, sin embargo, proporcionan una gran cantidad de información sobre cómo los egipcios vieron la enfermedad y lo que creían que aliviaría los síntomas del paciente o conduciría a una cura. Se nombran por el individuo que los posee o la institución que los alberga. Todos ellos, en mayor o menor grado, dependen tanto de la magia simpática como de la técnica práctica.
Papiro de Edwin Smith

Papiro de Edwin Smith

El papiro médico Chester Beatty, fechado c. 1200 a. C., prescribe tratamiento para la enfermedad anorrectal (problemas asociados con el ano y el recto) y prescribe cannabis para pacientes con cáncer (antes de la mención del cannabis en Herodoto, que durante mucho tiempo se pensó que era la primera mención de la droga). El Papiro médico de Berlín (también conocido como el Papiro de Brugsch, fechado en el Nuevo Reino, hacia 1570 - c. 1069 aC) trata de anticoncepción, fertilidad e incluye las pruebas de embarazo más antiguas que se conocen. El Papiro de Ebers (hacia 1550 aC) trata el cáncer (para el cual, dice, no hay tratamiento), las enfermedades cardíacas, la diabetes, el control de la natalidad y la depresión. El Papiro de Edwin Smith (hacia 1600 aC) es el trabajo más antiguo sobre técnicas quirúrgicas. El Papiro Mágico Demótico de Londres y Leiden (hacia el siglo III EC) está dedicado completamente a los hechizos mágicos y la adivinación. El Papiro médico Hearst (fechado en el Reino Nuevo) trata las infecciones del tracto urinario y los problemas digestivos. El Papiro ginecológico de Kahun (hacia 1800 aC) se ocupa de los problemas de concepción y embarazo, así como de la anticoncepción. El Papiro Médico de Londres (hacia 1782-1570 aC) ofrece recetas para problemas relacionados con los ojos, la piel, las quemaduras y el embarazo. Estos son solo los papiros reconocidos por enfocarse completamente en la medicina. Hay muchos más que tocan el tema pero generalmente no son aceptados como textos médicos.
Todos estos trabajos, en un momento u otro, fueron consultados por médicos practicantes que habitualmente realizaban visitas domiciliarias. Los egipcios llamaron a la ciencia de la medicina el "arte necesario" por razones obvias. Los médicos eran considerados sacerdotes de Per- Ankh, la Casa de la Vida, una especie de biblioteca / escuela adjunta a un templo, pero el concepto de "casa de la vida" también se consideraba el conocimiento sanador de los médicos individuales.

MÉDICOS, MADRES, ENFERMERAS Y DENTISTAS

Los médicos en el antiguo Egipto podrían ser hombres o mujeres. El "primer médico", más tarde deificado como un dios de la medicina y la curación, fue el arquitecto Imhotep (c 2667-2600 aC) más conocido por el diseño de la pirámide escalonada de Djoser en Saqqara. Imhotep también es recordado por iniciar la "medicina secular" a través de sus tratados argumentando que la enfermedad ocurre de manera natural y que no es un castigo de los dioses. Las mujeres en la profesión médica en Egipto se remontan al Período Dinástico Temprano cuando Merit-Ptah era el médico jefe de la corte real c. 2700 aC Merit-Ptah es la primera doctora conocida por su nombre en la historia del mundo, pero la evidencia sugiere una escuela de medicina en el Templo de Neith en Sais en el Bajo Egipto dirigida por una mujer cuyo nombre se desconoce c. 3000 aC
Cuchillo y Alivio de Piernas, Templo de Edfu

Cuchillo y Alivio de Piernas, Templo de Edfu

Pesehet (alrededor de 2500 aC), otra médica a menudo citada como la primera, era la "Vigilante de doctoras", posiblemente asociada con la escuela de Sais, lo que confirma la presencia de mujeres en la práctica médica en este momento. La famosa leyenda de Agnódice de Atenas (siglo IV aC) relata cómo, denegada la entrada a la profesión médica porque era mujer, se fue a Egipto donde las mujeres eran respetadas en el campo. Se desconoce cómo y dónde recibieron su capacitación los médicos, aunque se ha establecido que había una escuela importante en Alejandría y otra en Sais.
Un médico no solo necesitaba saber leer y escribir, sino también ser puro en cuerpo y espíritu. A los médicos se los llamaba wabau, ritualmente puros, y se esperaba que se bañaran tan frecuentemente y con tanto cuidado como un sumo sacerdote.Cada médico tenía su especialidad, pero también había otros, médicos generales y sau, cuya especialidad era el uso de la magia. Parteras, masajistas, enfermeras, asistentes y videntes también ayudaron al médico. Sin embargo, no se cree que los médicos hayan tenido algo que ver con los nacimientos, que fueron manejados completamente por las parteras y las mujeres de la casa. La egiptóloga Carolyn Graves-Brown escribe:
La obstetricia parece haber sido una profesión exclusivamente femenina en el antiguo Egipto. Que esto fue así lo sugieren los textos médicos, que incluyen información ginecológica, pero no discuten sobre obstetricia.Además, los hombres nunca se muestran en las escenas de nacimiento, y en el Papiro Westcar, cuatro diosas ayudan a su madre en el parto. (82)
No hay evidencia de entrenamiento médico de parteras. En el Reino Antiguo, la palabra "partera" se asocia con la palabra "enfermera", que ayudó a un médico, pero esta asociación termina después de ese período. Las parteras podrían ser familiares, amigos o vecinos femeninos y no parecen haber sido consideradas profesionales médicos.
La enfermera podría ser mujer o hombre y era un profesional médico muy respetado aunque, al igual que con las parteras, no hay evidencia de una escuela o capacitación profesional. El tipo de enfermera más esencial era la nodriza. Graves-Brown señala que "con la probable probabilidad de una alta mortalidad de las madres, las nodrizas habrían sido particularmente importantes" (83). Las mujeres morían regularmente durante el parto y los documentos legales muestran acuerdos entre las nodrizas y las familias para cuidar al recién nacido en caso de muerte de la madre. La enfermera seca, que ayudaría en los procedimientos, recibió tal respeto que estuvo representado durante el Nuevo Reino como vinculado con lo divino. La asociación de la enfermera con el médico parece estar bien establecida, pero no tanto su vínculo con el dentista.
Mujer egipcia dando a luz

Mujer egipcia dando a luz

La odontología surgió de la profesión médica establecida, pero nunca se desarrolló tan ampliamente. Los antiguos egipcios sufrieron problemas dentales a lo largo de toda la historia de la civilización, por lo que no está claro por qué los dentistas no eran más abundantes o estaban mejor documentados. Los médicos también practicaban la odontología, pero había dentistas ya en el Período Dinástico Temprano. El primer dentista conocido por su nombre en el mundo, de hecho, es Hesyre (c. 2600 aC), jefe de dentistas y médico del rey bajo el reinado de Djoser (c. 2700 aC). Los problemas dentales fueron especialmente frecuentes debido a la dieta egipcia de pan grueso y su incapacidad para mantener la arena fuera de sus alimentos. La egiptóloga e historiadora Margaret Bunson escribe:
Los egipcios de todas las épocas tenían terribles dientes y problemas peridontales. Por el Nuevo Reino, sin embargo, la caries dental fue fundamental. Los médicos empacaron algunos dientes con miel y hierbas, tal vez para detener la infección o aliviar el dolor. Algunas momias también fueron provistas con puentes y dientes de oro. No se sabe si estos materiales dentales fueron utilizados por el usuario mientras estuvo vivo o insertados en el proceso de embalsamamiento. (158)
La reina Hatshepsut (1479-1458 aC) del Reino Nuevo murió de un diente absceso como muchos otros. Se pensaba que los dolores de muelas y los problemas dentales eran causados por un gusano de dientes que debía ser expulsado por hechizos mágicos y conjuros. Esta creencia, sin duda, se originó en Mesopotamia, específicamente en Sumer, donde se han encontrado encantamientos contra el gusano diente en antiguas inscripciones cuneiformes.

CURA A DIOSES, MEDICAMENTOS E IMPLEMENTOS

Al igual que con los médicos, los dentistas utilizaron conjuros mágicos para expulsar al gusano del diente del paciente y luego aplicaron los medicamentos que tenían para aliviar el dolor. Los médicos y dentistas frecuentemente usaban hierbas y especias medicinalmente. Una cura para el mal aliento crónico, por ejemplo, era masticar una bola de chicle de miel, canela, mirra, incienso y pignon. Hay evidencia de extracción dental y dientes postizos con opio utilizado como anestésico. Se reconoció la importancia de la dieta y se sugirieron cambios en la dieta para mejorar la salud. Siempre se aplicaron remedios prácticos y prácticos en casos de lesiones físicas obvias, pero con dolor de muelas o enfermedad de las encías, como con cualquier enfermedad, se asumió una causa sobrenatural.
Instrumentos médicos egipcios

Instrumentos médicos egipcios

La creencia en la magia estaba profundamente arraigada en la cultura egipcia y se consideraba tan natural y normal como cualquier otro aspecto de la existencia. El dios de la magia también era un dios de la medicina, Heka, que llevaba un bastón entrelazado con dos serpientes. Este símbolo fue transmitido a los griegos que lo asociaron con su dios de la curación, Asclepio, y que hoy es reconocible como el caduceo de la profesión médica. Aunque el caduceo sin duda viajó de Egipto a Grecia, se originó en Sumer como el personal de Ninazu, hijo de la diosa sumeria de la curación de Gula.
Además de Heka, había varias otras deidades sanadoras importantes como Sekhmet, Serket (también conocido como Selket), Sobek y Nefertum. Los sacerdotes de Serket eran todos médicos, aunque no todos los médicos eran miembros de su culto.Serket y Sekhmet fueron invocados regularmente en hechizos mágicos y conjuros junto con Heka y, en ciertos casos, otras deidades como Bes o Tawawret (que generalmente se ocupan de la fertilidad / enfermedades infantiles). Sobek, el dios cocodrilo, parece haber sido invocado en gran parte para cirugías y procedimientos invasivos. Nefertum, el dios de los perfumes asociados con el loto y la curación, fue invocado en procedimientos que hoy serían reconocidos como aromaterapia. En el Papiro Kahun, un curso regularmente prescrito para mujeres es fumigarlas con incienso para expulsar a un espíritu maligno y Nefertum habría sido llamado en estos casos.
Junto con hechizos y conjuros, los doctores egipcios usaron hierbas y especias de origen natural, así como sus propias creaciones. Bunson escribe:
Los productos farmacéuticos de los antiguos sacerdotes-médicos egipcios incluían antiácidos, sales de cobre, trementina, alumbre, astringentes, laxantes alcalinos, diuréticos, sedantes, antiespasmódicos, carbonatos de calcio y magnesia. También emplearon muchas hierbas exóticas. Toda dispensación de medicamentos cuidadosamente estipulada en los papiros médicos, con instrucciones explícitas sobre la dosis exacta, la forma en que el medicamento debía tomarse internamente (como con el vino o los alimentos) y las aplicaciones externas. (158)
Los procedimientos quirúrgicos son comunes y se han identificado muchos instrumentos que todavía se usan en la actualidad. Los egipcios tenían un pedernal y un bisturí de metal, alicates dentales, una sierra para huesos, sondas, el catéter, abrazaderas para detener el flujo sanguíneo, espéculos, fórceps, lancetas para abrir venas, esponjas, tijeras, ampollas, vendas de lino y escamas para pesando la cantidad apropiada de materias primas para mezclar para medicinas. Las cirugías tuvieron éxito con frecuencia, como lo demuestran las momias y otros restos hallados que sobrevivieron a amputaciones e incluso a cirugías cerebrales durante años. También se han encontrado miembros protésicos, hechos generalmente de madera.
Puntera protésica de Cartonnage pintado

Puntera protésica de Cartonnage pintado

CONCLUSIÓN

Sin embargo, no todas las prácticas médicas en Egipto tuvieron tanto éxito. La circuncisión fue un ritual religioso realizado en niños entre las edades de 10 y 14 que marca la transición de la adolescencia a la edad adulta. Fue realizado por un médico que también servía como sacerdote en el templo, usaba una espada de sílex y recitaba conjuros, pero a pesar de sus precauciones, este procedimiento a veces resultaba en una infección. Como la naturaleza de la infección era desconocida para ellos, se consideraba el resultado de una influencia sobrenatural y se manejaba a través de hechizos mágicos; esto probablemente resultó en la muerte de muchos hombres jóvenes.
Debido a su creencia en el útero como conectado a todas las partes del cuerpo de una mujer, la fumigación del útero era una prescripción común, acompañada de encantamientos, que se perderían la causa real del problema. Los problemas oculares se trataron con una dosis de sangre de murciélago porque se pensó que la visión nocturna del murciélago se transferiría al paciente; ninguna evidencia sugiere que esto fue efectivo.
Aunque los embalsamadores de Egipto sin duda llegaron a comprender cómo funcionaban los órganos que extraían del cuerpo, este conocimiento nunca se compartió con los médicos. Estas dos profesiones se movieron en esferas completamente diferentes y lo que cada uno hizo dentro de la descripción de su propio trabajo no se consideró relevante para el otro. Es por esta razón que, aunque los egipcios tenían los medios para explorar la medicina interna, nunca lo hicieron.
El corazón, aunque reconocido como una bomba, también se pensó que era el centro de la emoción, la personalidad y el intelecto; el corazón fue preservado en el difunto mientras que el cerebro fue raspado y descartado como inútil. A pesar de que reconocían la enfermedad hepática, no entendían la función del hígado y, aunque trataban con regularidad los abortos espontáneos y la infertilidad, no entendían la obstetricia. La confianza de la cultura en la asistencia sobrenatural de los dioses les impidió explorar soluciones más inmediatas y prácticas a los problemas médicos que enfrentaban a diario.
Aún así, el médico egipcio era ampliamente respetado por su habilidad y conocimiento y fue llamado por los reyes y la nobleza de otras naciones. Los griegos admiraban especialmente a la profesión médica egipcia y adoptaron varias de sus creencias y técnicas. Más tarde, famosos médicos de Roma y Grecia, como Galeno e Hipócrates ("padre de la medicina moderna"), estudiaron los textos y símbolos egipcios y así transmitieron las tradiciones hasta nuestros días.

Obelisco egipcio › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 06 de noviembre de 2016
Obeliscos egipcios, Karnak (Dennis Jarvis)
Un obelisco es un pilar rectangular de piedra con una parte superior cónica que forma un piramidión, ubicado sobre una base, erigido para conmemorar a un individuo o evento y honrar a los dioses. Los antiguos egipcios crearon la forma en algún momento del Período Dinástico Temprano (c.3150-c. 2613 a. EC) siguiendo su trabajo en las tumbas mastabas de adobe y antes de la construcción de la pirámide escalonada de Djoser (c.2670 aC). Se cree que los primeros obeliscos servían como una especie de entrenamiento para trabajar en piedra en proyectos monumentales, que era un paso necesario hacia la construcción de pirámides.
El nombre "obelisco" es en griego para "escupir", como en una pieza larga de madera generalmente utilizada para cocinar, porque el historiador griego Herodoto fue el primero en escribir sobre ellos y así los llamó. Los egipcios los llamaron tekhenuque significa "perforar" como en "perforar el cielo". Los primeros obeliscos ya no existen y solo se conocen a través de inscripciones posteriores, pero parecen haber sido de solo unos diez pies (3 metros) de altura. Con el tiempo alcanzarían alturas de más de 100 pies (30 metros). Aunque muchas culturas de todo el mundo, desde Asiria hasta Mesoamérica, empleaban la forma de obelisco, solo el antiguo Egipto trabajaba en piedra monolítica, casi siempre de granito rojo. Cada antiguo obelisco egipcio fue tallado en una sola pieza de piedra que luego se movió a su ubicación y se elevó a una base.Mientras los arqueólogos y los eruditos entienden cómo estos monumentos fueron tallados y transportados, nadie sabe cómo fueron criados; los esfuerzos modernos para replicar el levantamiento de un obelisco, usando la tecnología del antiguo Egipto, han fallado.

SIMBOLISMO DEL OBELISCO

Los obeliscos del antiguo Egipto representaban el benben, el montículo primordial sobre el cual se encontraba el dios Atum en la creación del mundo. Como tal, se asociaron con el pájaro benu, el precursor egipcio del fénix griego. Según algunos mitos egipcios, el pájaro benu fue la primera criatura viviente cuyo grito despertó la creación y puso en movimiento la vida. El pájaro estaba vinculado a la estrella de la mañana y la renovación de cada día, pero también era el signo del fin del mundo;de la misma manera que el pájaro había llorado para comenzar el ciclo creativo, ella volvería a sonar para indicar su finalización.

LOS OBELISCOS DEL ANTIGUO EGIPTO REPRESENTARON AL BENBEN, EL MONTÓN PRIMORDIAL SOBRE EL CUAL EL DIOS ATUM FUE EN LA CREACIÓN DEL MUNDO.

Los egipcios creían que llegaría un día en que los dioses morirían y todo volvería a la uniformidad del caos primordial. El pájaro benu no elegiría este fin propio, pero recibiría la señal del dios del sol Ra, quien, a su vez, habría sido informado por el dios Thoth, guardián de los registros de los humanos y los dioses. Sin embargo, el pájaro benu estaba relacionado principalmente con Ra (más tarde Amun y Amun-Ra) y con luz y vida. La egiptóloga Geraldine Pinch comenta sobre esto:
Desde los Textos de las Pirámides en adelante, el pájaro benu estaba estrechamente asociado con el dios creador del sol. En Heliópolis, el centro del culto solar, se decía que el pájaro benu se posaba sobre la piedra benben, una especie de obelisco primitivo, o en las ramas de un sauce sagrado. Cuando los reyes egipcios habían reinado durante treinta años, le pidieron al pájaro benu que renovara su fuerza y vitalidad (117).
Mientras mantenía su asociación con el pájaro benu, el obelisco se asoció cada vez más con Ra y la adoración solar, especialmente desde el Reino Nuevo (hacia 1570-1069 aC) en adelante. Obeliscos siempre se criaron en pares de acuerdo con el valor egipcio de equilibrio y armonía; se creía que los dos en la tierra fueron reflejados por dos en el cielo. El egiptólogo Richard H. Wilkinson escribe:
El fenómeno de la dualidad impregna la cultura egipcia y está en el corazón del concepto egipcio del universo mismo. Pero en lugar de enfocarse en las diferencias esenciales entre las dos partes de un par dado, el pensamiento egipcio puede enfatizar su naturaleza complementaria como una forma de expresar la unidad esencial de la existencia a través del alineamiento y la armonización de los opuestos, tal como lo haríamos hoy en día. y mujeres "," viejo y joven ", o" grande y pequeño "para significar" todos "o" todos "(129).
Los obeliscos duales se levantaron en honor a los logros de un gran rey (o, en el caso de Hatshepsut, una gran reina), pero también sirvieron para honrar a los dioses o, más a menudo, a un dios específico. En el período del Imperio Nuevo, se pensaba que el obelisco estaba habitado por el espíritu del dios para el que fue levantado, de la misma manera en que se creía que un dios vivía realmente en su templo. Thutmosis III (1458-1425 AEC) del Reino Nuevo instituyó el ritual de ofrecer ceremonias a los obeliscos de la misma manera que las ofrendas fueron llevadas a los templos y esta práctica continuó durante el Período Ptolemaico (323-30 a. EC), el último en gobernar Egipto. antes de que fuera anexado por Roma. Los faraones del Reino Nuevo erigieron más obeliscos que cualquier otro en la creencia de que vivirían a través de estos monumentos ya que las ofrendas continuarían llevándose a ellos después de su muerte.
Obelisco de Luxor, París

Obelisco de Luxor, París

Los obeliscos, entonces, representaban la deidad viviente, la vitalidad y la inmortalidad del faraón, y el concepto de dualidad y equilibrio. No importa quién o qué más conmemoraron, sin embargo, se criaron y se colocaron cuidadosamente de modo que la primera y la última luz del día toquen sus picos para honrar al dios del sol. Se pensaba que el dios del sol entraba en un viaje peligroso por la noche, donde tendría que navegar su barcaza a través del inframundo y evitar la destrucción por la gran serpiente Apophis. Los egipcios realizaron ceremonias para protegerse y debilitar Apophis y mantener al dios del sol a salvo y, de esta manera, tomaron parte en el ciclo del día y la noche. Los obeliscos servían para honrar al dios del sol cuando se levantaba de la noche en la mañana, cruzaba el cielo y desaparecía en la oscuridad al atardecer. En un nivel práctico, el obelisco habría servido como un reloj de sol en el sentido de que el viaje de Ra a través del cielo habría sido indicado por el movimiento de la sombra del monumento, excepto cuando el sol estaba directamente sobre su cabeza y no habría sombra.

CONSTRUCCIÓN Y COLOCACIÓN

El obelisco más grande jamás creado nunca fue levantado: el llamado "obelisco inacabado" del faraón Hatshepsut (1479-1458 aC) que aún descansa donde fue abandonado en la cantera de Asuán, el sitio utilizado regularmente para extraer piedra para tales monumentos.. Se cree que el obelisco inacabado fue encargado para colocarlo en Karnak, donde Hatshepsut ya había levantado el monumento conocido hoy como el Obelisco de Letrán que fue trasladado a Roma en el siglo IV EC por Constancio II. El obelisco inacabado mide 137 pies (42 metros) y es aproximado para pesar 1.200 toneladas. El trabajo en el monumento fue abandonado cuando se quebró mientras se tallaba y así permanece, in situ, tal como lo dejó hace miles de años, cuando los trabajadores se alejaron de él. Las marcas de herramientas antiguas y las marcas de medición del trabajador son claramente visibles en la pieza y proporcionan información sobre cómo se extrajeron los obeliscos.
Los trabajadores comenzaron a tallar un obelisco en el lecho de roca de granito de Asuán usando cinceles y cuñas de madera. La egiptóloga Rosalie David explica:
La evidencia en Aswan indica que para remover la piedra los albañiles probablemente cincelaron agujeros en la roca a una profundidad de aproximadamente seis pulgadas y luego forzaron cuñas de madera en estos agujeros antes de humedecerlos con agua para que la madera se hinchara y causara que la roca se partiera. El obelisco podría ser cincelado y transportado por el río hasta el sitio del templo, donde fue terminado (171-172).
Las herramientas utilizadas fueron de metal, como el cobre y la piedra. La roca volcánica (Diorita) también se usó para aflojar la piedra una vez que se hicieron los agujeros. David toma nota de los descubrimientos de Flinders Petrie de que "los herreros fueron hábiles para agregar ciertas aleaciones a los metales para adecuarlos a determinadas tareas, también los templaron y, por lo tanto, probablemente pudieron producir herramientas de la fuerza necesaria para manejar todas esas piedras". 172). Se desconoce exactamente cuánto tiempo les llevó a los trabajadores cavar y modelar un obelisco, pero todo el proceso, desde la extracción inicial hasta el transporte hasta la elevación del monumento, duró aproximadamente siete meses. La historiadora Margaret Bunson describe el proceso de mover un obelisco de la cantera de Aswan a su destino en Thebes :
Cuando el pilar fue tallado a satisfacción, se colgaron cuerdas alrededor de él y se levantó la piedra y se colocó sobre un pesado trineo. Se necesitaron varios miles de trabajadores para tirar del trineo a las orillas del Nilo.Allí, los buques esperaban en diques secos especialmente diseñados para permitir la carga segura de los pilares. El aspecto único de este proceso de carga es que los barcos permanecieron en dique seco hasta que los pilares estuvieron a bordo de forma segura. Luego, el barco y el cargamento sagrado se flotaban lentamente sobre el agua que se vaciaba en el muelle. Cuando el barco y el pilar se estabilizaron, las puertas del muelle se abrieron y el barco se abrió camino hacia el Nilo. Nueve galeras, cada una con más de 30 remeros, remolcaron el barco y el obelisco a Tebas, donde un ritual ceremonial y grandes multitudes aguardaban su llegada. Se preparó una rampa de antemano y se empujó el pilar hacia la pendiente. La parte única de la rampa era un agujero en forma de embudo, lleno de arena. El obelisco se colocó sobre el agujero y la arena se vació, bajando así el pilar en su lugar. Cuando el obelisco se colocó en su base y se fijó allí, se retiró la rampa y los sacerdotes y la casa real llegaron para participar en los rituales de dedicación y en las ceremonias en honor del dios de la piedra (194-195).
Obelisco de Thutmose III, Estambul

Obelisco de Thutmose III, Estambul

La extracción, el transporte y la elevación de un obelisco están bien documentados a través de inscripciones, dibujos y cartas oficiales sobre el tema, pero no se menciona específicamente cómo exactamente se levantó el obelisco para colocarlo en su base. La descripción de Bunson del agujero en forma de embudo se basa en fuentes egipcias antiguas que parecen indicar que la base del obelisco estaba debajo de la rampa y cubierta de arena. La parte inferior del obelisco se colocaría sobre este agujero y la arena se quitaría lentamente para elevar el monumento, mientras que, presumiblemente, los trabajadores con cuerdas guiaron cuidadosamente el obelisco a medida que se elevaba.
Las antiguas inscripciones egipcias en esta parte del proceso no están claras, sin embargo, y el problema de asumir que el agujero en forma de embudo en la rampa aclara cualquier cosa es que este agujero debería haber sido de una profundidad considerable para ayudar a levantar una altura de 100 pies monumento, debería haber habido algún tipo de surco para evitar el deslizamiento en la base, y los trabajadores tendrían que haber encontrado la forma de tirar del obelisco en posición vertical una vez que había alcanzado cierta altura y ángulo; los intentos modernos de replicar este proceso han fallado. En 1995 CE, un equipo de NOVA con el arqueólogo Mark Lehner intentó levantar un obelisco basado en las fuentes egipcias y falló. Cuando usaron técnicas más modernas, también fallaron. El agujero de arena en forma de embudo solo tendría que haber sido lo suficientemente profundo para llevar el borde de la parte inferior del obelisco hasta el borde de una ranura en la base, pero esto no funcionó. Además, el ángulo del obelisco cuando estaba subiendo se detuvo en 40 grados y los trabajadores modernos con sus cuerdas no pudieron encontrar otro modo de elevarlo.
En 2001 CE, abandonando las fuentes antiguas, el profesor de aeronáutica Mory Gharib y un equipo levantaron un obelisco de 6,900 libras utilizando cometas, un sistema de poleas y un bastidor de soporte. Aprovechando la energía eólica y calculando el apalancamiento necesario para el sistema de poleas con cuidado, el obelisco se elevó en 25 segundos. Gharib afirma que esto fue muy probablemente la forma en que se levantaron los antiguos obeliscos y cómo se construyeron las pirámides y los templos de Egipto. Este reclamo, sin embargo, es completamente especulativo ya que no hay registros que indiquen el uso de cometas en la construcción en el antiguo Egipto.
La descripción de Bunson, aunque específicamente citando a Tebas, se habría aplicado a cualquiera de los sitios donde se encontraron obeliscos. Aunque se criaron principalmente en Karnak, también se ubicaron fuera de muchos templos desde Heliópolis (cerca del moderno Cairo) en el Bajo Egipto hasta Elefantina en el Alto Egipto cerca de Asuán.
Obelisco de Senusret I, Heliopolis

Obelisco de Senusret I, Heliopolis

OBLIGACIONES Y TEMPLOS

Obeliscos se colocaron con frecuencia en los patios de los templos para honrar al dios en el interior, así como al dios del sol que navegaría por encima. El único obelisco que aún se mantiene en su posición original es el de Senusret I (c. 1971-1926 aC) en el sitio de un antiguo templo al dios del sol en Heliópolis. Otros obeliscos fueron eliminados por naciones extranjeras o dados como obsequios a países por el gobierno egipcio en la era moderna. Las inscripciones y la documentación, sin embargo, dejan en claro que los obeliscos eran una característica habitual de los templos en todo el antiguo Egipto. Wilkinson dice:
La orientación simbólica y la ubicación tal vez se puedan ver más fácilmente en el templo egipcio, donde se empleó constantemente en los niveles macro y micro. Muchos templos se ubicaron en sitios sagrados o se construyeron lo suficientemente cerca del Nilo como para ser parcialmente sumergidos durante las inundaciones anuales del río, por lo tanto, son un símbolo de la creación acuosa del mundo. Ciertos templos tardíos también tenían santuarios construidos en sus techos y criptas bajo el nivel del suelo, probablemente símbolos del cielo y del inframundo. La mayoría de los templos estaban alineados, al menos teóricamente, con el paso diario del sol.Esta alineación se ve en el posicionamiento de las torres horizontales, obeliscos imponentes y discos solares pintados a lo largo de los arquitrabes del eje este-oeste del templo (66).
Estos obeliscos habrían sido cuidadosamente medidos y cortados para ajustarse al tamaño de un templo en particular y la posición que tomarían allí. Se suponía que el punto de la parte superior del piramidión del obelisco atrapaba los primeros y últimos rayos del sol y, por lo tanto, el monumento tenía que ser lo suficientemente alto y posicionado de tal forma para lograrlo. La ubicación del obelisco y su altura era responsabilidad del rey que comisionaría tanto el templo como el complejo que lo rodea. Wilkinson escribe:
Desde la misma fundación de un templo, el rey desempeñó un papel dominante en su construcción y funcionamiento. Los monarcas individuales fueron responsables de construir los pilones sucesivos y las cortes añadidas a los templos más grandes de Egipto e incluso completar las estructuras en otros casos. Las representaciones muestran al rey involucrado en un ritual fundamental conocido como "estirar la cuerda" que probablemente tuvo lugar antes de que comenzara el trabajo sobre la construcción de un templo o de cualquier otra adición. Estas representaciones generalmente muestran al rey interpretando el rito con la ayuda de Seshat, la diosa de la escritura y la medición, un aspecto mítico que reforzó el papel central y único del rey en la construcción del templo (174).
Ramsés II (el Grande, 1279-1213 aC) encargó el mayor número de obeliscos para los templos y alentó la práctica continua de presentarles ofrendas. Colocó sus obeliscos en el Templo de Amón en Tebas, en el Alto Egipto, hasta Heliópolis, en el Bajo Egipto, y sin duda tuvo otros en su ciudad de Per-Ramsés, en el sitio de la antigua ciudad de Avaris. Grandes porciones de Per- Ramsés ("la ciudad de Ramsés") fueron desmanteladas para la construcción de Tanis bajo el reinado de Smendes (hacia 1077-1051 aC) después de que el Nilo cambiara el rumbo y dejara la antigua ciudad sin suministro de agua.
A lo largo del Tercer Período Intermedio (hacia 1069-525 aC), Tanis fue una ciudad importante diseñada para reflejar a Tebas, mucho más antigua, y aunque es posible que se hayan creado obeliscos para la ciudad, es más probable que sean trasladados de la ciudad de Ramsés. Como en todos los aspectos de la construcción y el posicionamiento de los obeliscos, la cantidad de esfuerzo para lograr esto habría sido considerable, pero al parecer, para los egipcios, los monumentos que perforaron el cielo y honraron a los dioses valieron la pena. El resto del mundo parece estar de acuerdo ya que los obeliscos egipcios, o imitaciones de la forma, se pueden ver prominentemente exhibidos en muchas ciudades modernas en la actualidad.

Gregorio el Grande y su cuidado pastoral › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por John S. Knox
publicado el 12 de julio de 2016
Papa Gregorio I

Papa Gregorio I

CUIDADO PASTORAL

Una de las obras literarias más famosas del Papa Gregorio es el tratado Pastoral Care (también conocido en latín como Liber Regulae Pastoralis ), una exposición de cuatro libros que ofrece directrices por excelencia para sacerdotes y obispos sobre cómo liderar sabia y bíblicamente sus iglesias y cómo gestionar moralmente sus vidas. En este escrito, Gregory presenta su opinión papal sobre las calificaciones, actitudes, elecciones y actividades de ser un buen pastor, o, como él lo llama, "médicos del corazón". (Libro I, Ch. 2.)
Para Gregory, el oficio de pastor existía para el beneficio de su rebaño, y no al revés, que vio suceder demasiado a menudo en la sociedad medieval. Comentarios de MacCulloch,
Gregory, el antiguo monje, vio que este ministerio activo en el mundo podría brindar al clero la oportunidad de lograr un mayor progreso espiritual que en un monasterio, precisamente porque era muy difícil mantener la serenidad contemplativa y la capacidad de exponer buenas noticias en medio de la vida cotidiana.. (328-329)

EN LA MENTE DE GREGORY, EL PASTOR DEBE SER PROTECTOR Y PRESERVATIVO EN SU TRATAMIENTO DE SU FLOCK DE LA IGLESIA.

Gregorio comienza la Atención Pastoral señalando: "Por lo tanto, dejemos que el miedo atempere el deseo, pero luego, asumiendo la autoridad quien no la buscó, que su vida la recomiende". (Libro I, introducción) El puesto de pastor de la iglesia medieval fue extremadamente influyente; de palabra o de hecho, un pastor puede causar daño espiritual y físico a un feligrés (o incluso conducirlos a su muerte), intencionalmente o no. Por lo tanto, se debe mantener una actitud contemplativa y beneficiosa del liderazgo siervo. Al igual que el cuidado y la preocupación que tiene un médico al tratar con la salud y el bienestar de su paciente, en la mente de Gregory, el pastor debe ser protector y conservador en el tratamiento de su bandada de la iglesia.

EQUILIBRIO EN LIDERAZGO Y CONFIANZA

Además, aunque supuestamente es un médico sagrado, un pastor descuidado podría "ensuciar el [mismo] agua" (Libro I, Capítulo 2) en lugar de ofrecer una solución espiritual o bíblica clara al problema que aqueja al miembro de la iglesia que sufre. Sin una educación y entrenamiento adecuados, el pastor ignorante o mundano podría convertirse en un obstáculo de destrucción en lugar de que el buen pastor guíe al pecador a las Buenas Nuevas. Gregory animó a sus lectores a encontrar el equilibrio saludable entre la autoridad del liderazgo y la egomanía del liderazgo, no siendo ni demasiado indulgente ni demasiado duro con el feligrés que sufre. El escribe,
Debe tenerse cuidado de que un gobernante se muestre a sus súbditos como una madre cariñosa y como un padre en disciplina. Y todo el tiempo se debe ver con ansiosa circunspección, que ni la disciplina es rígida ni la bondad amorosa laxa. (Libro II, Cap. 6.)
La confianza fue otro factor importante para Gregory con respecto a los pastores y su iglesia, especialmente si se tiene en cuenta el número de personas que dependen de él. Gregory dice:
[Un pastor debe ser] puro en pensamiento, ejemplar en conducta, discreto en guardar silencio, provechoso en el discurso, en simpatía, un vecino cercano a todos, en contemplación exaltada por encima de todos los demás, un compañero humilde para aquellos que llevan vidas buenas, erigidos para su celo por la justicia contra los vicios de los pecadores. (Libro II, Cap. 1.)
El pastor debe estar por encima de cualquier reproche para que ningún obstáculo bloquee el acercamiento de sus feligreses.La gente debe estar ansiosa y dispuesta a recibir consejos y asistencia de su fiel pastor. Además, debe cumplir tareas pastorales clave y no volverse arrogante con poder y autojustificación. El escribe,
El gobernante debería ser, a través de la humildad, un compañero de buenos hígados, y, a través del celo de la justicia, rígido contra los vicios de los malhechores; para que en nada se prefiera a lo bueno, y sin embargo, cuando la falta de lo malo lo requiera, sea a la vez consciente del poder de su prioridad; para el fin de que, mientras que entre sus subordinados que viven bien renuncia a su rango y los cuenta como sus iguales, no tenga miedo de ejecutar las leyes de la rectitud hacia el perverso. (Libro II, Cap. 6.)
Una y otra vez en Pastoral Care, Gregory amplía los peligros de enfatizar demasiado la autoridad clerical y el ego, señalando que es peligroso y una perversión de la realidad humana. Gregory dice:
Pero como a menudo, cuando la predicación abunda de manera apropiada, la mente del que habla se eleva en sí misma por un oculto deleite en la autoexposición, se necesita gran cuidado para que pueda morirse de miedo, para que el que recuerda las enfermedades de los demás a la salud mediante remedios en caso de que se hinche por el abandono de su propia salud; no sea para ayudar a los demás a que se abandone a sí mismo, no sea que al levantar a otros caiga. (Libro IV)

CONCIENCIA DE SÍ MISMO

Bajo las túnicas clericales y la autoridad sacerdotal, el pastor todavía estaba lleno de la misma naturaleza pecaminosa que sus feligreses. Esto exigió una gran autoconciencia y una evaluación interna para que las obras del pastor se llevaran a cabo por amor genuino al prójimo en lugar de por el amor propio del pastor. Gregory advierte,
Que primero se sacudan con hazañas y que otros se vuelvan solícitos para vivir bien; que primero deben herirse con las alas de sus pensamientos; que todo lo que en sí mismos es torpemente impropio, deben descubrirlo por medio de una investigación ansiosa, y corregirlo por medio de una estricta animadversión, y luego, al fin, poner en orden la vida de los demás al hablar; que deben prestar atención para castigar sus propias fallas con los reproches, y luego denunciar lo que exige castigo en los demás; y que, antes de dar voz a las palabras de exhortación, proclamen en sus hechos todo lo que están por hablar. (Libro III, Capítulo 40)
Como él entendía el ministerio, se dio un llamado pastoral para ayudar a liberar a los pecadores de sus vicios, no para dominarlos o explotarlos o condenarlos, los abusos mundanos comunes de su edad. Hiestand y Wilson abogan por este mismo concepto cuando escriben: "Como pastor, [uno] debería considerar todo a la luz de las necesidades de su iglesia".(121) Por lo tanto, el desafío papal personal de Gregory a todos los líderes cristianos era que debían examinar continuamente sus propias vidas, vicios personales y fallas antes de criticar las vidas y los comportamientos de otros en sus posiciones ministeriales.
Finalmente, fue la esperanza de Gregorio que al contemplar y aplicar las verdades de la Pastoral, los pastores se "alegraran de no estar por encima de los hombres, sino de hacerles el bien. Porque nuestros antiguos padres no eran reyes de hombres, sino pastores de rebaños ". (Libro II, Cap. 6.)

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