Las serpientes invasoras a Guam

Las serpientes invasoras a Guam han acabado con poblaciones de aves y animales arañas Llega a proporciones de plaga


Por Nathan

La desaparición del ecosistema de la isla de Guam aves de bosque, como resultado de la treesnake marrón invasiva, ha llevado a una 'plaga' de arañas en las selvas locales. Casi 40 veces más arañas viven en las selvas de Guam que en las selvas de las islas vecinas que no han estado expuestos a la treesnake marrón. Investigadores de la Universidad de Rice, la Universidad de Washington y la Universidad de Guam contribuido a este primer estudio de su tipo.



"No se puede caminar a través de las selvas de Guam sin un palo en la mano para derribar las telarañas", dijo Haldre Rogers, miembro Huxley en Ecología y Biología Evolutiva de Rice y autor principal del estudio.

Esta investigación forma parte de la primera que examina los impactos indirectos que la treesnake marrón ha tenido en el ecosistema de Guam. "La serpiente, que se introdujo accidentalmente a la isla en la década de 1940, diezmado las especies autóctonas de la isla de aves en uno de los desastres ecológicos más infames de una especie invasora. Por la década de 1980, 10 de 12 especies de aves nativas habían sido aniquilados, y los dos últimos viven sólo en pequeñas áreas protegidas por el intenso serpiente que atrapa ".

"Rogers y sus colegas están investigando si la pérdida de aves llevado a un aumento en la población de araña en Guam, ya que muchas aves consumen arañas, competir con las arañas sus presas de insectos y utilizar telas de araña en sus nidos. Los pequeños experimentos en otros ecosistemas han demostrado una relación entre la presencia de aves y la abundancia de arañas, pero el nuevo estudio es el primero en examinar el impacto de la pérdida de aves en la escala de todo un bosque. "



"Contando las telas de araña en Guam y en las islas cercanas de la cadena de Islas Marianas fue el primer paso. Rogers dijo que la diferencia entre el número de arañas que ella y sus colegas contaron en Guam y tres islas cercanas que aún tienen los pájaros "fue mucho más dramático de lo que cualquier experimento en pequeña escala había encontrado antes." Ella dijo que los hallazgos subrayan la importancia de utilizar ambos casos observados y experimentos controlados al intentar predecir cómo va a reaccionar toda ecosistemas al cambio. "

"Rogers consiguió su primer trabajo fuera de la universidad en Guam en 2002. -No tenía ni idea de dónde estaba ", recordó. "Tuve que buscarlo en un mapa." Ella rápidamente se enamoró de la estrechez, 30-millas de largo isla, una meca para los turistas que se sienten atraídos por las playas de la isla tropical, buceo y snorkeling. "

"Guam es un territorio de los EE.UU., y para evitar la propagación de treesnakes marrones a otras islas, los EE.UU. gastan más de $ 1 millón al año buscando aviones y la carga para evitar que las serpientes se escape Guam. Sin embargo, los reptiles solitarios, nocturnos son muy difíciles de encontrar. Rogers dijo que el residente o turista promedio en Guam nunca se ve uno, e incluso aquellos que cazan activamente que se ven en apuros para encontrar uno, que es una de las razones que las serpientes han sido imposible de erradicar de la isla ".

"Primer trabajo de Rogers en Guam era llevar el Servicio Geológico de EE.UU. El equipo marrón treesnake rápida respuesta, un pequeño grupo de cazadores de serpientes encargados de capturar treesnakes marrones que logran salir de la isla. Específicamente, la misión del equipo es responder dentro de las 24 horas de cualquier observación de un treesnake marrón en cualquier isla que es servido por vuelos desde Guam ".

"Cuando yo estaba ahí fuera en busca de serpientes en la noche, pasé mucho tiempo pensando acerca de las diferencias entre los bosques que estaba caminando a través de los bosques y de nuevo en Guam", dijo Rogers.

"Las telarañas eran sólo una diferencia. La falta de los pájaros cantores también hacer que los bosques de Guam inquietantemente tranquilo durante el día, dijo. En el momento en Rogers matriculados en la escuela de postgrado de la Universidad de Washington en 2005, tuvo una serie de ideas para los estudios ecológicos sobre el terreno destinados a medir y explicar las diferencias que había observado. "

"No hay ningún otro lugar en el mundo que ha perdido todas sus aves insectívoras", dijo. "No hay otro lugar que usted puede mirar para ver lo que sucede cuando las aves se eliminan a través de un paisaje."

"Uno de los primeros experimentos que tenía en mente era investigar todas esas telarañas, que son mucho menos abundantes en otras partes de las Marianas."

"Ciertamente no fue el primero en notar el increíble número de arañas en las selvas de Guam, pero fueron los primeros en cuantificar la diferencia entre Guam y las islas cercanas", dijo Rogers.

"Históricamente, los ecologistas si quería estudiar cómo los insectos reaccionó ante la ausencia de las aves, que construirían un" área excluída ", una cubierta diseñada para mantener a las aves fuera de su área de estudio. Rogers dijo que la mayoría de las exclusiones cubrir algunas ramas de un árbol, y, en casos raros, un árbol completo. Estructuras de construcción lo suficientemente grandes como para excluir a las aves de un bosque entero simplemente no es asequible, por lo que el treesnake marrón ha hecho estableció las bases para experimentos que los ecologistas de otro modo no podría hacer. "

"Para saber exactamente cómo las arañas eran muchos en la isla, el equipo de Rogers agarró una cinta métrica y pasó cuatro meses caminatas por selvas contar las telas de araña, como sustituto de las arañas. Ella y coautores del estudio Hille Ris Janneke Lambers y Josh Tewksbury, de la Universidad de Washington y Ross Miller de la Universidad de Guam encontró que las arañas eran entre dos veces y 40 veces más abundantes en Guam que en las islas vecinas. "

"Rogers dijo que los resultados fueron una sorpresa, porque eran varias veces más de lo que hubiera sido predicho desde la simple ampliación de los números de los estudios de área excluída de pequeña escala."

"Ninguno de los experimentos a pequeña escala registrado ese tipo de aumento", dijo Rogers. "Esto sugiere que los experimentos a pequeña escala habían alcanzado la correcta interacción - hay un aumento en las arañas cuando se pierde aves -. Pero pueden haber subestimado el tamaño del efecto"

"Rogers dijo que los resultados muestran que las aves tienen un fuerte efecto sobre las arañas. Cada vez que tienes una reducción en las aves insectívoras, el sistema probablemente responderá con un aumento de las arañas. Con las aves insectívoras en declive en muchos lugares del mundo, sospecho que ha habido un aumento simultáneo de las arañas ".

"En el futuro, se planea llevar a cabo experimentos área excluída en las islas vecinas que aún tienen las aves del bosque y comparar los resultados con las observaciones de Guam a determinar los vínculos exactos entre las aves de bosque perdidos y los incrementos de la población de araña."

"En última instancia, nuestro objetivo es desentrañar el impacto de la pérdida de aves en toda la red alimentaria, todo el camino hasta las plantas", dijo. "Por ejemplo, tiene la pérdida de aves también condujo a un incremento en el número de insectos herbívoros? O puede este aumento de arañas compensar la pérdida de aves? "

La investigación se publica esta semana en la revista PLoS ONE.

Fuente: Universidad de Rice

Crédito de la imagen: Isaac Chellman

Origen de Información e Imagen: Planetsave

Contenidos Recomendados