Conquistando el carbón - Una historia de la lucha de una Ciudad


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Como otro día de sofocante verano de más de 100 grados llegó a su fin en la región de Washington, DC, los ciudadanos de la cercana Alexandria, Virginia fue testigo del cierre del río Potomac Generating Station (PRGS) de carbón planta de energía también se conoce como la planta 'Mirant.'

El cierre se esperaba por la comunidad - tanto como cualquier cosa puede ser que luchar por - pero no sucedió durante la noche. Se inició en 2003 con los ciudadanos-activistas Elizabeth Chimento y la búsqueda Poul Hertzel para aprender la fuente de revestimiento negro residuo de hollín como los marcos de las ventanas de las casas y negocios en Casco antiguo de Alexandria.

Primer paso Chimento y Hertzel involucró presionar a las autoridades municipales para limpiar la planta de energía. Los esfuerzos en esta dirección continuó durante varios años hasta que un Grupo de Observación de la Comunidad Mirant (MCMG) de ciudadanos activistas, grupos cívicos y funcionarios de la Ciudad formó y comenzó a trabajar junto a los grupos ecologistas para celebrar propietario de la planta y las agencias ambientales responsables de la contaminación de la central eléctrica.

En 2008, después de casi seis años, lo que condujo a un acuerdo legal entre la ciudad de Alejandría y propietarios de las plantas que, junto con las recomendaciones de la Junta de Virginia Control de la Contaminación del Aire, siempre parte de la contaminación controles de estos ciudadanos habían estado pidiendo, especialmente para la La principal preocupación de salud pública de la materia particulada.

La decisión de retirarse de la planta llegó más tarde, pero nunca hubiera sido posible sin la participación activa de una comunidad específica.

La planta del río Potomac es una de las mayores fuentes de la formación de ozono contaminantes dentro del área metropolitana de Washington DC de no cumplimiento, un área que no cumple con los estándares federales de aire limpio e incluye Alejandría.

Los ciudadanos y la ciudad tuvo durante años presionó al Departamento de Virginia de la Calidad Ambiental (DEQ) para determinar si su contaminación representa una amenaza grave para la salud de los residentes que viven en medio de ella, pero no fue hasta 2003, cuando la capa de ozono de formación de NOx arrojando de sus pilas supera Ley de Aire Limpio (CAA) las normas, que el DEQ VA confirmó los impactos en la salud y dio propietario de la planta (en ese entonces Mirant) un ultimátum para limpiar o cerrar.

Mirant respondió cerrando la planta de abajo, con la esperanza de probar que era necesario para un suministro fiable de electricidad local. Esto sólo sirvió para galvanizar la campaña, proporcionando la DC Comisión de Servicio Público la posibilidad de presentar una denuncia.

En la petición se permitió a la Secretaría de Energía para mirar generación de la planta y, aunque el pedido hasta convertir la planta de nuevo, pida también la utilidad de añadir controles de la contaminación y la construcción de líneas de transmisión que harían innecesaria la planta de fiabilidad.

Ambiental abogado John Britton utilizado el fin de escribir una carta destacando la historia de la planta de exceder los estándares de calidad del aire y la consiguiente amenaza para la salud de los residentes. Carta de Britton también tomó nota de un compromiso que se convirtió en un tema de la mensajería de campaña: mientras que Alejandría no recibieron alimentación de la planta, sus habitantes llevaban su salud y el medio ambiente.

El MCMG continuamente contrarrestada publicidad falsa Mirant al distribuir su propia información, mientras que los ciudadanos escribieron historias oficiales personales acerca de sus problemas de salud atribuibles a la planta. Junto con los grupos ecologistas, las marchas organizadas MCMG y reuniones, carteles y repartieron hojas informativas sobre la planta, y participó activamente en las audiencias públicas.

Mayor poder de Washington Interfaith y Luz (GWIPL) 's director Joelle Novey trabajado para movilizar congregaciones de diversas religiones para apoyar el cierre de la planta.

Una gota petición en una reunión del duro-a-alcanza los accionistas audiencia Genon creado suficiente presión para conseguir la atención de los tomadores de decisiones clave en GenOn. Esto dio lugar a una reunión privada con su vicepresidente ejecutivo, donde los ciudadanos activistas Dr. Ana Prados y Lehmann Ernie transmitió determinación de los residentes a retirarse de la planta.

Cartas a la editora en periódicos locales que conectan el complejo industrial que los derrames y eventos de sensibilización sobre los efectos del mercurio de las plantas también fueron eficaces en obtener el apoyo público adicional para cerrar la planta.

Sin embargo, incluso con éxito atraer la atención de las tácticas pueden ser ignorados cuando no va acompañada de una amenaza creíble legal. La planta del río Potomac opera en violación de la Ley de Agua Limpia, debido a su incapacidad para instalar torres de refrigeración. Dirigiéndose a violaciónes de este tipo en una carta de 26 páginas, los abogados de Josué Stebbins y Fabisch Zachary presionado GenOn haciendo funcionarios clave de la EPA y NOAA consciente y solicitar que se subsanen en la renovación de la planta permiso próximo.

Impacto de la carta fue ampliada con el inicio de sesión de toda la coalición de grupos formados para la campaña 'Genoff ", incluida Greenpeace EE.UU., el Sierra Club, GWILP, y la Red de Clima Chesapeake Acción.

El compromiso de la Ciudad con el acuerdo de 2008 fue una barrera legal para cerrar la planta, pero esto cambió rápidamente.

En el verano de 2011, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) emitió una norma para limitar el dióxido de azufre (SO2) la contaminación. La Regla de SO2 establecido un estándar de una hora para las emisiones de SO2 en 75 partes por mil millones. Con la nueva regla, los niveles de emisión de la planta de SO2 a través de VA, DC, MD y también se convirtió, por ley, "no saludable".

Pero la acción crítica en la historia de la parada de vino de la ciudad de Alejandría en sí. El compromiso de la Ciudad con el acuerdo que había firmado con el propietario de la planta también le dio cierta ventaja. Como Estado Parte en el otro extremo de este acuerdo vinculante se posicionó para hacer GenOn una oferta que nadie más podía hacerlo: si GenOn acordó retirarse de la planta, podría tomar los fondos restantes destinados por el Acuerdo, unos $ 30 millones, y caminar .

Frente a la costa de las torres de refrigeración y los controles de SO2, los costos actuales de menos controles efectivos, la presión política, así como una renovada presión de los residentes y los grupos ambientalistas respaldan la amenaza de los abogados de Sierra Club 'legal, oferta de la ciudad resultó ser un GenOn no podía rechazar.

Cuando el 1 de octubre de 2012, el río Potomac Estación Generadora emite el último de sus contaminación que causan los contaminantes, muchos realmente se respira un suspiro de alivio.

Megan Pitz era un compañero con la Campaña del carbón Greenpeace EE.UU., donde representó a la organización en la coalición que presionó a la planta del río Potomac carbón para jubilarse.

Crédito de la imagen: Ryszard Parys | Shutterstock

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