Yo soy la carpa común, destructor de los ecosistemas acuáticos

Las orillas verdes turbias de las lagunas en el jardín botánico de Chicago son patrulladas en moda desganado por bandas de enormes peces verdoso. Hacia delante y atrás curso a través de la franja de algas y vegetación acuática, llegando ocasionalmente a la superficie para acogerse a las aguas más oxigenadas y huecos calladamente de los visitantes que pasean por allí.

Grueso y musculoso, algunos de ellos acercan el tamaño de un brazo humano. A pesar de su evidente fuerza, parecen sumamente benignos. Hay una calidad decididamente bovina a la manera en que abre y cierre la boca aspiran materias vegetales e invertebrados a lo largo de la parte inferior. Incluso su nombre, carpa común (Cyprinus carpio), habla a lo mundano.

I Am the Common Carp, Destroyer of Aquatic Ecosystems

Carpa común (Cyprinus carpio) en el jardín botánico de Chicago. Crédito: Richard Pallardy


Sin embargo, el avance inexorable de esta especie aparentemente inofensiva ha contribuido a la degradación de los ecosistemas a través de los Estados Unidos, donde se ha documentado en cada Estado además de Alaska.

Nativa de aguas frescas y salobres en Europa y Asia, la carpa común deliberadamente se introdujo a los Estados Unidos como un pez de alimento en el siglo XIX. (No está entre las cuatro especies, coloquialmente como carpas asiáticas, que están causando daños de otro tipo en vías navegables U.S..) Algunos documentos sugieren que las introducciones se han producido ya en la década de 1830; los peces se introdujeron definitivamente a muchos cuerpos de agua en la década de 1880. Varias cepas nacionales se introdujeron así, incluyendo uno que carece de escamas (la 'carpa de cuero') y uno que tiene reflexivas escamas (la 'carpa de espejo'); También es la especie del que desciende el colorido koi nacional.

La amenaza que suponen se extiende y es parte de la razón del proyecto de restauración de la costa de 12 años en el jardín, la etapa más reciente de los cuales fue presentada la semana pasada. En 1998, se determinó que grandes porciones de los 5,7 kilómetros de la costa que rodea las lagunas en el jardín habían experimentado considerable erosión. Esto es en parte atribuible a plantaciones no nativas como el césped, que, debido a sus sistemas de raíces muy superficiales, no impidió que suelo sea arrastrados por las aguas. El problema se agravó por el estilo de vida desordenado de la carpa. Su hábito de separar el alimentos en el sedimento en la costa desplanta las plantas de la tierra húmeda, que es grandemente erosionarlo. Además, cuando se reproducen en la primavera y principios del verano, ellos irrumpen violentamente en los bajíos donde depositan sus huevos en la vegetación sumergida.

Estos bacanales focos de alimentación  perturban los hábitos de cría de especies nativas de peces que utilizan hábitats similares y seguido contribuyen a la turbidez y la erosión causada por su forrajeo. La menor claridad del agua tiene ramificaciones en todo el estanque, dificultando la fotosíntesis de plantas acuáticas y la reducción de visibilidad para los depredadores. Los ecologistas del proyecto de restauración (que comenzó en el año 2000) no tenían ninguna intención de permitir que las criaturas vayan a deshacer su arduo trabajo, que implicaba la reclasificación de la orilla y el establecimiento de unos 120.000 plantas nativas (de 200 especies). Instalaron una "malla bentónica" especialmente diseñada en el fondo; la malla, hecha de plástico ponderada, permitió a las plantas a crecer a través de sus orificios pero mitigado las depredaciones copula y degustatorio de las especies que sirven para contener el sedimento. Aunque las lagunas ahora pueden estar seguras, parientes de los especímenes frustrados en los jardines continúan revolviendo problemas en otros lugares.

Al menos en los Estados Unidos, es culpa del Gobierno.

La naturaleza concertada de su introducción aquí es algo notable. La Comisión estadounidense de pescado importado carpa común de Alemania en 1877 en un esfuerzo por aumentar la pesca de alimentos nativos y por la próxima década el esfuerzo fue a nivel nacional. Gran número de los peces resistentes fueron enviado a través de ferrocarril y a menudo se vierte directamente en las vías navegables de puentes de ferrocarril en el medio oeste. Aunque técnicamente, ahora es ilegal para iniciarlos, continúan difundiendose a través de conexiones de vías navegables naturales, inundaciones y por la liberación de peces jóvenes, que son utilizados como carnada por los pescadores. Permanecen entre los más comúnmente especies introducidas en todo el mundo; fueron encontraron casi en todas partes además de los casquillos de hielo.

Además de estragos ambientales por cierto, directamente compiten por recursos de alimentación con los nativos de la parte inferior y han sido directamente responsables de la disminución de las poblaciones nativas en algunos Estados. Las plantas acuáticas que desarraigar son una fuente importante de alimento para las aves acuáticas y así los efectos se extienden en el mundo terrestre. Las especies pueden vivir durante medio siglo y reproduce prolíficamente; una hembra puede poner miles de huevos (millones, según algunos) en una sola temporada, haciéndolo difícil de eliminar una vez establecido en un cuerpo de agua.

Irónicamente, la UICN ahora las considera vulnerables en su rango nativo.



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