Homo naledi › El juego de pelota de Mesoamérica » Orígenes antiguos

Artículos y Definiciones › Contenido

  • Homo naledi › Historia antigua
  • El juego de pelota de Mesoamérica › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas › Sitios históricos y arqueológicos

Homo naledi › Historia antigua

Definición y orígenes

por Emma Groeneveld
publicado el 14 de julio de 2017
Homo Naledi Skull (John Hawks e.a. (2017))

Homo naledi es una especie extinta de ser humano descubierto en Rising Star Cave en Sudáfrica en 2013 CE en lo que se ha convertido en el mayor hallazgo de homínidos de una sola especie en África hasta el día de hoy, que además está destinado a causar un poco de avalancha dentro del campo de paleoantropología porque la extraña mezcla de características de los esqueletos y la fecha reciente de 236,000 y 335,000 años de antigüedad sirven para resaltar la variedad de homínidos.Más de 1500 fósiles que una vez pertenecieron a los cuerpos vivos de al menos 15 individuos fueron cuidadosamente extraídos de una parte muy inaccesible de la cueva. En un soplo de aire fresco, el proyecto, dirigido por el paleontólogo Lee Berger, no solo presentó sus resultados en forma de acceso abierto, sino que incluso permitió que el mundo los vigilara mientras las redes sociales y un blog en vivo de National Geographic realizaban un seguimiento de la excavación proceso.
Los Homo naledi eran pequeños y cortos, con pequeños cráneos y esqueletos que mostraban una mezcla de rasgos, algunos semejantes a los australopitecos, mientras que otros eran más parecidos a los humanos, como las manos y los pies. Hasta hace poco, los científicos no habían logrado fechar estos huesos, y la imagen extraña y mixta presentada por ellos dio lugar a un amplio lapso de fechas posibles, incluyendo algunos señalando que el Homo naledi tenía alrededor de dos millones de años cuando seguía algunos de sus más arcaicos caracteristicas. Sin embargo, un artículo publicado el 9 de mayo de 2017 por miembros involucrados en las excavaciones, finalmente nos liberó a todos de una espera tortuosa y logró salir con los restos: solo tienen entre 236,000 y 335,000 años, mucho más jóvenes de lo que todos pensamos. De esta forma, Naledi compartió África con ancestros humanos modernos que también andaban por ahí en ese momento, y su fecha indica que las pistas esqueléticas por sí solas no son una forma muy confiable de estimar la edad de un fósil, especialmente si solo quedan ciertos fragmentos. Una reevaluación de otros fósiles de homínidos tempranos bien podría ser necesaria.

DESCUBRIMIENTO

En agosto de 2013 CE, el paleontólogo Lee Berger de la Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica, recibió un puntapié y envió al ex alumno y espeleólogo Pedro Boshoff a un trabajo de exploración. Pedro trajo a los espeleólogos recreativos Rick Hunter y Steven Tucker, quienes golpearon los huesos cuando se adentraron profundamente en el sistema de cuevas de Rising Star a una cámara a unos 30 metros bajo la superficie. Después de ver imágenes y supuestamente maldecir (por emoción), a Berger y su hijo Matthew, de 14 años, se les hizo una gira. Matthew, lo suficientemente delgado como para pasar a través de la apretada contracción de la cámara, fotografió los huesos y le mostró a su padre, quien confirmó que eran humanos.
No mucho después del inicio de las excavaciones, Hunter y Tucker siguieron un paso inclinado hacia otra sección de la cueva, más de 100 metros de giros y vueltas subterráneos desde la primera cámara, y tropezaron con más huesos. La primera cámara se llamó Dinaledi ('estrellas' en Sesotho), y la segunda, Lesedi ('luz' en Setswana).

ASTRONAUTAS SUBTERRÁNEAS

Con un hallazgo tan emocionante, habría sido injusto si los huesos hubieran sido fáciles de recuperar, así que es bueno que la cueva arrojara a los investigadores un poco de una bola curva.
Para llegar a la cámara de Dinaledi, uno tenía que superar una carrera de obstáculos del ejército habría estado orgulloso.Después de entrar y descender por un pasaje angosto y descendente, apretarse entre las rocas y bajar por una escalera (instalada para esta excavación), se alcanza el primer punto de estrangulamiento. Conocido como el rastreo de Superman y se extiende por 7 metros, casi todos tienen que arrastrarse con un brazo extendido sobre sus cabezas para pasar. Después de un poco más de apertura, Dragon's Back se adelanta: un ascenso de casi 20 metros de largo marcado por una serie de rocas planas que se inclinan hacia arriba. Luego se debe cruzar un espacio de un metro antes de alcanzar la ranura de 18 cm de ancho que forma la entrada a la cámara a más de 50 metros por debajo.
Cámara Dinaledi, Rising Star Cave

Cámara Dinaledi, Rising Star Cave

Con estas condiciones en mente (cualquier tipo de grasa corporal probablemente te dejaría permanentemente entre las paredes de roca), Berger envió un casting de Facebook para paleontólogos experimentados que eran flacos y no claustrofóbicos. Los seis que fueron elegidos para hacer el trabajo de excavación resultaron ser todas mujeres: Marina Elliott, Lindsay Eaves, Elen Feuerriegel, Alia Gurtov, Hannah Morris y Becca Peixotto, que se conocieron como los "astronautas subterráneos".

LOS HUESOS

Las dos cámaras estaban básicamente cubiertas de huesos, probablemente no todas hayan sido recuperadas aún.Conformando al menos a 15 personas en la cámara Dinaledi y lo que parecen dos adultos y un menor en la cámara Lesedi (que aún no tiene fecha), todos ellos pertenecían al Homo naledi.

LA COLECCIÓN ECLÉCTICA DE HOMO NALEDI DE CARACTERÍSTICAS ESTÁ SOBREVUELTANDO LA FORMA EN QUE PENSAMOS QUE LAS ESPECIES FUNCIONARON.

La colección ecléctica de características de Naledi está volcando la forma en que creíamos que funcionaban las especies.Eran humanos pequeños, con uno de los individuos que se estima que rondaron los 146 cm, haciéndolos más altos que el Australopithecus pero no tan altos como el Homo erectus, y el peso promedio estimado se encuentra entre c. 40 kg y 56 kg.Sus cráneos eran pequeños, viniendo entre c. 560 cc y 465 cc mientras que el cráneo encontrado en la cámara Lesedi era un poco más grande, 610 cc, incluso por su estatura y que recuerda a los cerebros de Australopithecus. Sin embargo, la forma del cráneo de Naledi, incluyendo la mandíbula y los dientes, se parece a la de las primeras especies de Homo como Erectus, Habilis o Rudolfensis. La tendencia humana continúa en sus manos ágiles (con dedos notablemente curvos) y en las muñecas, la columna vertebral y el pie y la extremidad inferior muy parecidos a los humanos. En un contraste confuso, una vez más, la pelvis llameante de Homo naledi, la caja torácica ancha y los hombros son más similares al Australopithecus.
Homo Naledi Composite Skeleton

Homo Naledi Composite Skeleton

Debido a que claramente caminaron erguidos y tuvieron las manos lo suficientemente diestras como para destruir teóricamente algunas herramientas (aunque no se encontraron en la cueva), y tenían una forma de cráneo Homo -que con dientes pequeños, su supuesto estilo de vida los empuja al género Homo en lugar de Australopithecus.

INTERPRETAR EL ENCUENTRO

Pero, ¿dónde se encuentran los orígenes de Homo naledi ? Berger cree que su rama dentro del árbol de homínidos debe tener al menos 900,000 años de antigüedad, y probablemente aún más. Él y su equipo ven tres posibles historias de origen.En primer lugar, sus orígenes pueden encontrarse en algún lugar a lo largo de la confusa maraña de ramas que también conducen a Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo F loresiensis y Australopithecus sediba . En segundo lugar, pueden ser un grupo hermano del Homo erectus y otros Homo de cabezudos, incluidos nosotros mismos, los Sapiens. En tercer lugar, es posible una conexión fraterna con un grupo que abarca Homo sapiens, Homo antecessor y otros supuestos humanos arcaicos. La anatomía del mosaico de Naledi podría ser el resultado de una mezcla temprana de un australopíto particularmente obstinado que sobrevivió hasta un punto posterior que la mayoría de sus pares y una población más parecida a la humana, con Naledi aguantando por siglos después de esta hibridación temprana.
Los huesos de Naledi sugieren que estos humanos probablemente no eran muy originales con respecto a su estilo de vida, pero treparon por su entorno de una manera similar a Sapiens y Erectus. Un estudio reciente encontró pequeñas virutas en los dientes de Naledi ; podría haber masticado alimentos difíciles, quizás contaminados con polvo. Ayudando a sus dientes, aunque hasta el momento no se han descubierto herramientas en la cueva Rising Star, las manos de Homo naledidemuestran que al menos teóricamente podría haber jugado con herramientas. Con su impactante fecha, los huesos tienen entre 236,000 y 355,000 años de edad, incluso puede ser el único humano descubierto hasta ahora que sabemos que existió realmente en Sudáfrica en la época en que las herramientas de la Edad de Piedra se encontraron en ese mismo pedazo del mundo fueron creados.
Mapa de ubicación de Rising Star Cave

Mapa de ubicación de Rising Star Cave

Lo que queda es el enigma de cómo en la tierra estos huesos terminaron en una parte tan extrañamente inaccesible de la cueva. La investigación ha demostrado que la cámara de Dinaledi probablemente fue tan difícil de alcanzar en la época de Naledi, y, lo que es más importante, la falta de aperturas repentinas significa que no fue una especie de trampa mortal en la que las personas cayeron hasta su muerte. El sedimento de la cueva nos dice que tampoco hay evidencia de que los huesos se muevan de una parte de la cueva a otra por una avalancha de agua. Los huesos, además, no muestran signos de ser devorados por los depredadores, o cortados por otros humanos, que de otro modo podrían haberlos arrastrado a la cueva. El material de Lesedi también se relaciona con todo esto. En cambio, la única explicación razonable parece ser que estas personas fueron enterradas intencionalmente. No se sabe si estos entierros provienen o no de un trasfondo simbólico; las razones para el entierro pueden variar desde simplemente querer esconder cuerpos podridos lejos de su mesa para asegurarse de que los curiosos leones no se presenten, a razones más sociales y simbólicas.

IMPLICACIONES PARA NUESTRA OPINIÓN SOBRE LA EVOLUCIÓN DE HOMININ

La fecha reciente de Homo naledi es algo que abre los ojos en el contexto de la evolución humana en ese momento. Ha revertido la idea previamente difundida de que los humanos que muestran este tipo de rasgos primitivos no sobrevivieron cerca de este tiempo y ayuda a explicar el Homo floresiensis también rebelde (y corto). También significa que no se puede marcar con certeza una fecha en una especie si solo se han encontrado ciertas partes del esqueleto: imagine si solo hubiésemos encontrado los hombros y la caja torácica de Naledi y omitido todas sus características más humanas. Una reevaluación de fósiles antiguos que puedan haber caído en esta trampa no es en absoluto una mala idea. Ahora está claro que varias poblaciones humanas bastante distintas caminaban penosamente alrededor de África tropical y subecuatorial, con seres humanos de aspecto diferente que se superponían en el tiempo. La diversidad es claramente una palabra muy, muy importante en el viaje evolutivo de Homo.

El juego de pelota de Mesoamérica » Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 16 de septiembre de 2013

El deporte conocido simplemente como el Juego de Pelota era popular en toda Mesoamérica y jugado por todas las civilizaciones principales, desde los Olmecas hasta los Aztecas. Las impresionantes canchas de piedra se convirtieron en una característica básica del complejo sagrado de una ciudad y, a menudo, había varias canchas de juego en una sola ciudad.Sin embargo, más que un juego, el evento podría tener un significado religioso y aparecer en episodios de la mitologíamesoamericana. Los concursos incluso suministraron candidatos para el sacrificio humano, ya que el deporte podría, literalmente, ser un juego de vida o muerte.
Gol, cancha de pelota de Chichén Itzá

Gol, cancha de pelota de Chichén Itzá

ORÍGENES

El juego fue inventado en algún momento del Período Preclásico (2500-100 a. C.), probablemente por los olmecas, y se convirtió en un rasgo mesoamericano común del paisaje urbano en el Período Clásico (300-900 EC). Eventualmente, el juego incluso se exportó a otras culturas en América del Norte y el Caribe.

EN LA MITOLOGÍA MESOAMERICANA, EL JUEGO ES UN ELEMENTO IMPORTANTE EN LA HISTORIA DE LOS DIOSES MAYA HUNAHPÚ & VUCUB HUNAHPÚ.

En la mitología mesoamericana, el juego es un elemento importante en la historia de los dioses mayas Hun Hunahpú y Vucub Hunahpú. La pareja molestó a los dioses del inframundo con su juego ruidoso y los dos hermanos fueron engañados para que descendieran a Xibalba (el inframundo) donde fueron desafiados a un juego de pelota. Perdiendo el juego, a Hun Hunahpús se le cortó la cabeza; un anticipo de lo que se convertiría en una práctica común para jugadores lo suficientemente desafortunados como para perder un juego.
En otra leyenda, se celebró un famoso juego de pelota en la capital azteca de Tenochtitlan entre el rey azteca Motecuhzoma Xocoyotzin (1502-1520 dC) y el rey de Texcoco. Este último había predicho que el reino de Motecuhzoma se derrumbaría y el juego se estableció para establecer la verdad de esta audaz predicción. Motecuhzoma perdió el juego y, por supuesto, perdió su reino a manos de los invasores del Viejo Mundo. La historia también respalda la idea de que el juego de pelota a veces se usaba con fines de adivinación.
Ballcourt, Xochicalco

Ballcourt, Xochicalco

LA CORTE

Los tribunales generalmente formaban parte del recinto sagrado de una ciudad, un hecho que sugiere que el juego de pelota era más que solo un juego. Las canchas de juego del Preclásico temprano eran rectángulos simples de tierra aplanada, pero en el Período Formativo Tardío (300 a. C.) evolucionaron hacia áreas más imponentes que consistían en una superficie rectangular plana colocada entre dos muros de piedra paralelos. Cada lado podría tener un gran anillo de piedra vertical en lo alto de la pared. Las paredes pueden ser perpendiculares o inclinadas lejos de los jugadores y los extremos de la cancha se pueden dejar abiertos pero definidos mediante marcadores o, en otros diseños, una pared cerrada en el espacio de juego para crear una cancha en forma de I. La corte en Monte Albán, Oaxaca es un ejemplo típico de la corte en forma de I. La longitud de la cancha puede variar, pero la cancha de 60 m de largo en Epiclassic El Tajín (650-900 CE) representa un tamaño típico.
La superficie plana de la cancha a menudo tiene tres grandes marcadores circulares de piedra dispuestos en una línea a lo largo de la cancha. Algunos de estos marcadores de sitios mayas tienen una cartouche cuadrante que indica la entrada al inframundo que ha llevado a la especulación de que el juego puede haber simbolizado el movimiento del sol (la pelota) a través del inframundo (la cancha) cada noche. Alternativamente, la pelota puede haber representado otro cuerpo celestial como la luna y la corte era el mundo.
Los tribunales sobrevivientes abundan y se extienden por Mesoamérica. La ciudad Epiclásica de Cantona tiene unas increíbles 24 canchas con al menos 18 que son contemporáneas. El Tajín también tiene un número notable de pistas (al menos 11) y bien podría haber sido un centro sagrado para el deporte, al igual que Olympia para el atletismo en la antigua Grecia. La corte más antigua conocida es de la ciudad olmeca de San Lorenzo, mientras que la cancha de piedra más grande que se conserva se encuentra en la ciudad maya- tolteca de Chichén Itzá. Con una longitud de 146 my un ancho de 36 m, esta cancha parece casi demasiado grande para ser tocada, especialmente con los anillos colocados a la exigente altura de 8 m.
Muro y objetivo de la cancha de pelota, Chichen Itza

Muro y objetivo de la cancha de pelota, Chichen Itza

LAS NORMAS

Las reglas exactas del juego no se conocen con certeza y, con toda probabilidad, hubo variaciones entre las diversas culturas y períodos diferentes. Sin embargo, el objetivo principal era obtener una pelota de goma sólida (látex) a través de uno de los anillos. Esto fue más difícil de lo que parece, ya que los jugadores no podían usar sus manos. Uno puede imaginar que los buenos jugadores se convirtieron en expertos en dirigir el balón usando sus codos acolchados, rodillas, muslos y hombros.Los equipos estaban compuestos por dos o tres jugadores y eran solo hombres. También había una versión alternativa, menos extendida, donde los jugadores usaban palos para golpear la pelota.
La pelota podría ser un arma letal en sí misma, ya que mediría entre 10 y 30 cm de diámetro y pesando de 500 a 3.5 kg, podría romper huesos fácilmente. Sorprendentemente, se han conservado siete bolas de goma en las ciénagas de El Manatí, cerca de la ciudad olmeca de San Lorenzo. Estas bolas varían de 8 a 25 cm de diámetro y datan de entre 1600 y 1200 a.
Jugadores mesoamericanos del juego de pelota

Jugadores mesoamericanos del juego de pelota

LOS JUGADORES

Los jugadores pueden ser profesionales o aficionados y hay evidencia de apuestas sobre el resultado de juegos importantes.El juego también tenía una fuerte asociación con guerreros y los cautivos de guerra a menudo se veían obligados a jugar.
Los jugadores fueron frecuentemente representados en el arte mesoamericano, apareciendo en esculturas, cerámicas y decoración arquitectónica, estos últimos a menudo decoran los patios mismos, y estas representaciones a menudo muestran que los jugadores usaron equipo de protección como cinturones y almohadillas para las rodillas, caderas, codos y muñecas.Los jugadores en estas obras de arte también suelen llevar un casco acolchado o un enorme tocado de plumas, tal vez este último para fines ceremoniales. Las piedras de alivio zapotecas en Dainzú también representan jugadores de pelota que llevan cascos a la parrilla, así como protectores de rodilla y guanteletes.
Los ganadores del juego recibieron trofeos, muchos de los cuales han sido excavados e incluyen hachas y palmas. Un hachaera una representación de la cabeza humana (los primeros podrían haber sido cabezas) con un asa adjunta y se usaba como trofeo para un jugador ganador, una pieza de equipo ceremonial o como un marcador en la misma pista. Una palma también era muy probablemente un trofeo o elemento de disfraz ceremonial usado por jugadores de pelota. Con frecuencia se representan en piedra y pueden tomar la forma de brazos, manos, un jugador o un ave de cola de abanico. Otros trofeos para los ganadores de juegos incluyen yugos de piedra (generalmente en forma de U para llevar en la cintura a imitación de la cintura protectora usada por los jugadores) y piedras de mano, a menudo elaboradamente talladas. Todos estos trofeos se encuentran con frecuencia en tumbas y son un recordatorio del vínculo entre el deporte y el inframundo en la mitología mesoamericana.
Como los juegos a menudo tenían un significado religioso, el capitán del equipo perdedor, o incluso a veces todo el equipo, eran sacrificados a los dioses. Esas escenas están representadas en la escultura decorativa en las propias canchas, tal vez más famoso en la cancha de pelota del sur en El Tajín y en Chichén Itzá, donde un panel de alivio muestra dos equipos de siete jugadores con un jugador decapitado. Otro indicador ominoso del giro macabro que este evento deportivo podría tener es la presencia de tzompantli (los bastidores de cráneos donde se exhibían las cabezas cortadas de los sacrificios), representados en tallas de piedra cerca de los juegos de pelota. Los mayas clásicos incluso inventaron un juego paralelo donde los cautivos, una vez derrotados en el juego real, fueron atados y utilizados como bolas ellos mismos y sin ceremonias rodaron por una escalera.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
El contenido está disponible bajo licencia Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported. Licencia CC-BY-NC-SA

Contenidos Recomendados