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Civilización Olmeca › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 04 de abril de 2018
Máscara de jadeíta olmeca (Mary Harrsch (fotografiada en el Museo de Arte de Dallas))
La misteriosa civilización Olmeca, ubicada en el México antiguo, prosperó en la Mesoamérica Preclásica (Formativa) desde c. 1200 a. C. a c. 400 a. C. y generalmente se lo considera el precursor de todas las culturas mesoamericanas subsiguientes, incluidos los mayas y los aztecas. Con sus tierras centrales en el Golfo de México (ahora los estados de Veracruz y Tabasco), la influencia olmeca y la actividad comercial se extendieron desde 1200 aC, llegando incluso tan al sur como la actual Nicaragua. Complejos sagrados monumentales, enormes esculturas de piedra, juegos de pelota, el consumo de chocolate y dioses animales fueron todas características de la cultura olmeca que se transmitirán a aquellos pueblos que siguieron a esta primera gran civilización mesoamericana.

EL OLIGO ENIGMA

La civilización olmeca presenta algo de misterio, de hecho, ni siquiera sabemos cómo se llamaban a sí mismos, ya que los olmecas eran su nombre azteca y significaban "gente de goma". Debido a la falta de evidencia arqueológica, se desconoce su origen étnico y la ubicación y extensión de muchos de sus asentamientos. Sin embargo, los olmecas codificaron y registraron sus dioses y prácticas religiosas usando símbolos. El significado preciso de este registro es muy debatido pero, al menos, su complejidad sugiere algún tipo de religión organizada que involucre un sacerdocio. Las prácticas religiosas olmecas de sacrificio, rituales de cavernas, peregrinaciones, ofrendas, juegos de pelota, pirámides y un asombro aparente de los espejos, también se transmitieron a todas las civilizaciones posteriores en Mesoamérica hasta la conquista española en el siglo XVI EC.

ALREDEDOR DE 900 AEC LA VENTA FLOURISHED COMO LA NUEVA CAPITAL Y EVENTUALMENTE FUE UNA POBLACIÓN DE ALREDEDOR DE 18,000.

OLMEC CIUDADES

La prosperidad olmeca se basó inicialmente en la explotación de las áreas costeras fértiles y bien regadas del Golfo de México para cultivar cultivos como el maíz y los frijoles (a menudo dos veces al año), lo que permitió un excedente agrícola.También, sin duda, reunieron el abundante suministro local de alimentos vegetales, nueces de palma y vida marina, incluidas tortugas y almejas. Por c. Los centros urbanos significativos del 1200 aC se desarrollaron en San Lorenzo (los primeros), La Venta, Laguna de los Cerros, Tres Zapotes y Las Limas. San Lorenzo alcanzó su punto máximo de prosperidad e influencia entre 1200 y 900 a. C. cuando su posición estratégica a salvo de las inundaciones le permitió controlar el comercio local. Los productos típicos de comercio olmeca incluyen obsidiana, jade, serpentina, mica, caucho, cerámica, plumas y espejos pulidos de ilmenita y magnetita.
Principales Asentamientos Olmecas

Principales Asentamientos Olmecas

La evidencia de la alta cultura de San Lorenzo incluye la presencia de estructuras de montículos, posiblemente una cancha de bolas temprana, drenajes de basalto tallados a través de uno de los montículos artificiales y la estructura del Palacio Rojo con pisos y talleres pintados de rojo. Alrededor de 900 a. C., el sitio de San Lorenzo muestra evidencia de destrucción sistemática, mientras que La Venta, por el contrario, comenzó a florecer, y al convertirse en la nueva capital, finalmente apoyó a una población de aproximadamente 18,000 habitantes.
Los tres sitios de San Lorenzo, La Venta y Laguna de los Cerros tenían una simetría bilateral en su planificación y en La Venta se construyó la primera pirámide en Mesoamérica. Es el diseño arquitectónico premeditado de los centros religiosos de estos asentamientos lo que resulta más llamativo, por ejemplo, en La Venta, los edificios se colocan simétricamente a lo largo de un eje norte-sur con cuatro cabezas colosales que miran hacia afuera en puntos clave, aparentemente actuando como guardianes del complejo Una gran pirámide escalonada ceremonial (ahora un montículo sin forma), una plaza hundida con columnas de basalto de 2 metros de altura y dos pirámides / montículos más pequeños proporcionan características que se copiarían una y otra vez en los principales sitios de las culturas mesoamericanas posteriores con las cuales se prestó atención a la alineación precisa de los edificios. La Venta, al igual que San Lorenzo, sufrió la destrucción sistemática y deliberada de sus monumentos en algún momento entre 400 y 300 a.
Cabeza colosal olmeca

Cabeza colosal olmeca

CREENCIAS RELIGIOSAS

Al igual que en otras áreas de la cultura olmeca, los detalles de su religión son incompletos. Sin embargo, con un cuerpo cada vez mayor de evidencia arqueológica, es posible reconstruir algunas de las características más importantes de la religión olmeca. Los olmecas parecen haber tenido una reverencia particular por los lugares naturales que conectaban con las uniones importantes del cielo, la tierra y el inframundo. Por ejemplo, las cuevas podrían conducir al inframundo y las montañas que tenían manantiales y cuevas podrían ofrecer acceso a los tres planos. Los sitios importantes de la montaña de Olmec eran El Manatί, Chalcatzingo y Oxtotitlan.

LOS OLMECS TAMBIÉN GUSTARON MEZCLAR ANIMALES PARA CREAR CRIATURAS EXTRAORDINARIAS Y MARAVILLAS COMO EL WERE-JAGUAR, UNA CRUZ ENTRE UN HOMBRE Y UN JAGUAR.

No se conocen los nombres de los dioses de los olmecas, aparte de que a menudo representaban fenómenos como la lluvia, la tierra y especialmente el maíz. Por esta razón, los dioses identificables del arte olmeca han recibido números en lugar de nombres (por ejemplo, Dios VI). Los olmecas dieron un significado especial a los animales presentes en su entorno, especialmente a los que están en la cima de la cadena alimenticia, como jaguares, águilas, caimanes, serpientes e incluso tiburones, identificándolos con seres divinos y quizás también creyendo que poderosos gobernantes podrían transformarse a sí mismos. a voluntad en tales temibles criaturas. A los olmecas también les gustaba mezclar animales para crear criaturas raras y maravillosas, como el jaguar, una cruz entre un ser humano y un jaguar, que podría haber sido su deidad suprema.También sabemos que adoraron a un dragón del cielo y que creían que cuatro enanos sostenían el cielo, posiblemente representando las cuatro direcciones cardinales que, junto con otros dioses olmecas, llegaron a ser tan importantes en las religiones mesoamericanas posteriores.

OLMEC ART

El legado más llamativo de la civilización olmeca deben ser las colosales cabezas de piedra que produjeron. Estos fueron tallados en basalto y todos muestran características faciales únicas para que puedan considerarse retratos de las reglas reales. Las cabezas pueden tener casi 3 m de alto y 8 toneladas de peso y la piedra de la que fueron trabajadas fue, en algunos casos, transportada 80 km o más, presumiblemente utilizando grandes balsas de río de balsa. 17 han sido descubiertos, 10 de los cuales son de San Lorenzo. El gobernante a menudo usa un casco protector (de la guerra o del juego de pelota) y algunas veces muestra al sujeto con patas de jaguar colgando sobre la frente, tal vez representando un pelaje de jaguar usado como un símbolo de poder político y religioso. El hecho de que estas esculturas gigantes representen solo la cabeza puede explicarse por la creencia en la cultura mesoamericana de que era la sola cabeza la que llevaba el alma.
Máscara de piedra olmeca

Máscara de piedra olmeca

Otro registro permanente de los olmecas se encuentra en grabados rupestres y pinturas. A menudo se hacen alrededor de las entradas a las cuevas, en general representan a gobernantes sentados, como por ejemplo en Oxtotitlán, donde una figura viste un traje de pájaro verde y en Chalcatzingo, donde otro gobernante se sienta en su trono rodeado por un paisaje de maíz.En otros sitios también hay pinturas de rituales de cuevas, por ejemplo, en Cacahuazqui, Juxtlahuaca y Oxtotlan.

INTRIGIEMENTE, LOS OLMECS A MENUDO ENTERRARON SUS ESCULTURAS, INCLUSO LAS PIEZAS MÁS GRANDES, QUIZÁS EN UN ACTO RITUAL DE MEMORIA.

Jade y cerámica fueron otros materiales populares para la escultura y también la madera, algunos ejemplos de los cuales se conservaron notablemente bien en las turberas de El Manatí. Uno de los dioses más comúnmente representados en pequeñas esculturas fue Dios IV, a veces llamado el Bebé Lluvia, que es un bebé humano desdentado con la boca abierta, la cabeza hendida y la diadema, a veces con la adición de tiras de papel arrugado colgando en el costado de su rostro (otra característica que se ve en los dioses de las culturas posteriores y que representa el papel y las tiras de goma de savia que fueron quemadas durante los ritos ya que se pensaba que el humo propiciaba la lluvia).
Quizás el tallado de jade más significativo es el Hacha de Kunz, una hacha ceremonial ahora en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York. El jade se ha trabajado para representar a una criatura de jaguar que usaba solo herramientas de jade y luego se pulía, tal vez usando un abrasivo de jade. Los animales eran un tema popular, especialmente los más poderosos como los jaguares y las águilas. Curiosamente, los olmecas a menudo enterraron sus esculturas, incluso piezas más grandes, tal vez en un acto ritual de la memoria.

LEGADO EN MESOAMERICA

Los olmecas influyeron en las civilizaciones con las que entraron en contacto a través de Mesoamérica, particularmente en esculturas de cerámica y jade, y se han encontrado objetos con imágenes olmecas en Teopantecuanitlán, a 650 km de distancia del corazón de los olmecas. Además, muchas deidades representadas en el arte y la religión olmeca, como el dragón del cielo (una especie de criatura caimán con cejas llameantes) y el dios de la serpiente emplumada, reaparecerían de forma similar en las religiones posteriores. El dios serpiente, especialmente, se transformaría en los principales dioses Kukulcán para los mayas y Quetzalcóatl para los aztecas. Esta influencia artística y religiosa, junto con las características de recintos ceremoniales alineados con precisión, pirámides monumentales, rituales de sacrificios y canchas de juego, significaba que todas las culturas mesoamericanas posteriores deberían mucho a sus misteriosos precursores, los olmecas.

El gran palacio de Constantinopla › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 04 de abril de 2018
El Gran Palacio de Constantinopla era la magnífica residencia de los emperadores bizantinos y sus funcionarios judiciales, que incluía una sala del trono de oro con dispositivos mecánicos maravillosos, salas de recepción, capillas, tesorería y jardines. En uso de 330 a 1453 dC, estaba suntuosamente decorado con mármoles exóticos y mosaicos finos para impresionar a los visitantes de cerca o de lejos con la riqueza y el poder del Imperio bizantino.
Mosaico bizantino de niños sentados en un dromedario

Mosaico bizantino de niños sentados en un dromedario

CONSTRUCCIÓN Y DISEÑO

El Gran Palacio fue construido por primera vez por el emperador Constantino I (306-337 dC) en una parte elevada de la ciudad y luego fue añadido por sus sucesores hasta que se convirtió en una especie de magnificencia extensiva y ecléctica.Situado justo al este del Hipódromo de la ciudad, el palacio ocupaba un espacio rectangular contra los muros de la ciudad al sureste y el foro y la iglesia de Santa Sofía al noreste inmediato. Un ala residencial, el Palacio de Daphne, conectaba el palacio con el famoso circo de la ciudad para que los emperadores pudieran asistir de manera fácil y segura a los espectáculos públicos que se celebraban allí. A lo largo de los siglos, el complejo incluiría:
  • una magnífica sala del trono
  • salas para audiencias oficiales, banquetes estatales y coronaciones
  • varias salas de recepción
  • varias iglesias y capillas
  • una universidad
  • baños romanos
  • una gran biblioteca donde también se produjeron nuevos manuscritos
  • dormitorios para la familia real y su séquito
  • la torre de señal de Pharos
  • un cuartel para los guardias reales
  • jardines con terrazas y fuentes
  • un campo de polo
  • muchos ejemplos de bellas artes, especialmente mosaicos y estatuas.
Muchos de estos edificios y características, construidos a lo largo de diferentes siglos, estaban conectados por pasillos y pasarelas collonadas cubiertas. Todo el complejo fue rodeado por un muro durante el reinado de Justiniano II (r 685-711 dC).

LA ENTRADA PRINCIPAL DEL PALACIO FUE LA PUERTA CHALKE MONUMENTAL, LA CUAL SE UTILIZÓ PARA PROCESIONES CEREMONIALES TALES COMO TRIUNFOS.

El diseño general y los elementos clave son posibles de reconstruir a partir de las descripciones que se encuentran en Deceremoniis ( Sobre las ceremonias de la corte bizantina ) de Constantino VII, escrita en el siglo X EC. Desafortunadamente, las excavaciones arqueológicas modernas en el sitio no han podido agregar muchos detalles sobre edificios específicos dentro del complejo del palacio, ya que fue completamente construido por los otomanos.

EDIFICIOS CLAVE

La entrada principal del palacio era la Puerta de Chalke monumental que se usó para procesiones ceremoniales como triunfos. Tenía puertas de bronce gigantescas, quizás explicando su nombre 'descarado' o chalke. La versión construida por Justiniano I (527-656 CE) tenía cuatro arcos que sostenían una cúpula y una columnata cubierta. El interior de la cúpula estaba decorado con un brillante mosaico que representaba al emperador y su emperatriz Teodora junto con un selecto grupo de senadores. También se mostraron las victorias de Justiniano sobre los godos y los vándalos. En el exterior de la puerta se veían estatuas de antiguos emperadores bizantinos, Belisario, el filósofo griego y cuatro gorgonas más importantes de Justiniano. El más espléndido de todos fue el ícono más grande en Constantinopla, una representación dorada de Jesucristo conocida como Cristo Chalkites.
Plan del Hipódromo de Constantinopla

Plan del Hipódromo de Constantinopla

El Chrysotriklinos, construido por Justin II (r 565-574 CE) fue la sala de audiencias principal que resplandecía en decoraciones de oro, de ahí su nombre que significa "Golden Hall". Utilizado como la sala de recepción principal, el emperador tenía un trono en el ábside y sillas finas se establecieron para los visitantes. Para asegurarse de que tales visitantes no tuvieran dudas sobre el poder y la riqueza del emperador, había un gran gabinete, el pentapyrgion, que estaba lleno de tesoros de todo el imperio. La sala tenía ocho nichos abovedados que conducían a otras habitaciones, 18 ventanas y un enorme techo abovedado.
El Gran Palacio también funcionaba como una gran tienda de tesoros y no solo de oro, plata, piedras preciosas y botín de guerra, sino también de invaluables objetos religiosos. Las más veneradas fueron las reliquias relacionadas con la crucifixión de Cristo que se llevaron a cabo en la capilla de la Virgen de los Faros. Otro artefacto invaluable fue el ícono de Mandylion.Esta era una mortaja que se creía impresa con una impresión del rostro de Jesucristo en la pose ahora clásica conocida como el Pantocrátor que se ve hoy en las iglesias de todo el mundo. La mortaja fue llevada a Francia por los caballeros cruzados, pero luego se perdió durante la Revolución Francesa.

LA SALA PÚRPURA

Constantine V (r 741-775 CE) añadió una característica particularmente duradera e importante al palacio. El emperador tenía siete hijos en total, y el nacimiento de su primero, su hijo Leo, daría lugar a la expresión a menudo utilizada, "nacer en la púrpura" o porphyrogennetos. La frase deriva del pórfido, un raro mármol con cordones purpúreos, que se usó en una cámara del palacio donde nació Leo y muchos posteriores reales. La restricción de que solo la realeza usaba túnicas hechas con el caro tinte morado de Tyrian se remonta a la época romana, y esta nueva tradición fue un intento más para reforzar aún más la legitimidad de la sucesión dinástica y disuadir a los posibles usurpadores.
Ciervo y serpiente, mosaico bizantino

Ciervo y serpiente, mosaico bizantino

RESTAURACIÓN DE THEOPHILOS

Al emperador Teófilo (829-842 dC) se le atribuye la espléndida restauración del palacio real y sus jardines, que, a lo largo de los siglos, se habían convertido en una especie de desastre arquitectónico. Se derribaron edificios y se construyeron nuevos homogéneos con corredores de conexión con mármol blanco, mosaicos de paredes finas y columnas de mármol rosa y pórfido.

THEOPHILOS COMISIONÓ A LEO, EL MATEMATICO, PARA HACER UN TRONO QUE PODRÍA LEVANTAR EL EMPERADOR HASTA LA ALTURA DEL TECHO.

Lo mejor de todo fue el Magnaura. Este edificio era una basílica con tres pasillos y galerías y se utilizó como sala de recepción. Para impresionar a los visitantes, Teófilo le encargó al diabólico inventor Leo el Matemático que creara un trono que de repente levantara al emperador hasta la altura del techo mientras los órganos dorados automatizados emitían música.Las otras maravillas de esta sala del trono dorado están descritas aquí por el historiador L. Brownworth:
Ningún otro lugar en el imperio, o tal vez el mundo, goteaba tan extravagantemente en oro o se jactaba de una exhibición de riqueza tan magnífica. Detrás del enorme trono dorado había árboles hechos de oro martillado y plata, completos con pájaros mecánicos incrustados de joyas que estallarían en una canción con solo tocar una palanca. Heridos alrededor de la base del árbol había leones dorados y grifos que miraban amenazadoramente desde el lado de cada reposabrazos, mirando como si pudieran brotar en cualquier momento. En lo que debe haber sido una experiencia aterradora para los embajadores desprevenidos, el emperador daría una señal y un órgano dorado tocaría una melodía ensordecedora, los pájaros cantarían, y los leones moverían sus colas y rugirían. (162)
El Tetraconch de Theophilos era otra de las adiciones del emperador, un edificio de cuatro alas cuyo plan de piso formó una cruz griega. Luego, un poco más tarde, a mediados del siglo IX CE, César Bardas, hermano de Teodora, regente de Miguel III (842-867 EC), fue responsable de establecer la famosa universidad en Magnaura, donde una de las facultades era encabezado por Leo el matemático.

BASIL I ADICIONES

La siguiente adición notable fue la Nea Ekklesia (Nueva Iglesia), construida por Basil I (867-886 CE) dentro de los terrenos del palacio. La iglesia era magnífica con cinco cúpulas doradas, mármol de color exótico y paredes con gemas en el interior, adornos de plata y arcángeles en el exterior, dos hermosas fuentes y campanas enviadas desde Venecia.Desafortunadamente para los turistas modernos, la iglesia estalló en 1453 después de que los turcos la usaran como una tienda de pólvora.
Mosaico de Gooseherd bizantino

Mosaico de Gooseherd bizantino

Basil también construyó para sí mismo un nuevo palacio dentro de un palacio, el Kainourgion. Tenía pisos de mosaico que representaban águilas gigantes, pinturas murales, ocho columnas de piedra verde y ocho de onychite (un tipo de mármol), y una sala del trono con un techo hecho de mosaico de vidrio y relleno de oro sólido. Había una media bóveda en un extremo de esta habitación con una pintura gigante de Basilio y generales adoradores que presentaban al emperador un símbolo de cada ciudad que sus ejércitos habían conquistado.

ATAQUES EN EL PALACIO

El Gran Palacio pudo haber sido la residencia real, pero esto no lo hizo inmune al daño de la gente y, a veces incluso los emperadores. La Puerta de Chalke fue destruida durante la revuelta de Nika del año 532 d. C. cuando las facciones partidarias del Hipódromo fueron alborotadas por el descontento de la población general por las pesadas políticas impositivas del emperador Justiniano I. Reprimiendo brutalmente los disturbios de 11 días, Justiniano reconstruyó el Chalke. El palacio tampoco era inexpugnable para los asesinos, como lo demuestra el pequeño grupo que se disfrazó de monjes y asesinó a Leo V el armenio (813-820 EC) mientras estaba en una de las capillas el día de Navidad en 820 EC.
El emperador León III (717-741 dC) era un acérrimo iconoclasta, es decir, creía que la adoración de las imágenes cristianas era idólatra. Leo comenzó su campaña de destruir iconos con el más grande de todos, insistiendo en que la imagen dorada de Jesucristo sobre la Puerta de Chalke sea eliminada en 726 CE. Se produjo un aluvión de manifestantes y se escucharon rumores de descontento en todas partes, desde Italia hasta Grecia, pero eso no detuvo a Leo en su misión de demolición.No sería hasta el final de la iconoclasia en 843 CE cuando el obispo de Constantinopla, Metodio (843-847 dC), encargó al célebre pintor Lázaros trabajar en un nuevo icono de Cristo para la puerta.

MÁS TARDE HISTORIA

Alexios I Komnenos (1081-1118 d. De C.) y sus sucesores abandonaron el Gran Palacio, eligiendo en su lugar residir en el suntuoso Palacio de Blachernae, ubicado en la parte noroeste de Constantinopla, que contaba con hasta 300 habitaciones y 20 capillas. Sin embargo, el Gran Palacio continuó usándose para funciones estatales y recepciones. Desde 1204 EC, siguiendo el saqueo de Constantinopla durante la Cuarta Cruzada, el Gran Palacio fue utilizado por los emperadores latinos.Fue durante el saqueo de Constantinopla que las capillas del Gran Palacio fueron saqueadas por sus reliquias sagradas que fueron llevadas a las iglesias del oeste, como la capilla de Luis IX en París. Desde el reinado de Miguel VIII Palaiologos (1259-1282 dC) el palacio entró en declive.
No mucho de los edificios una vez finos del Gran Palacio han sobrevivido, pero tiene uno de sus rasgos comunes pero más hermosos; los mosaicos del piso Representando todo tipo de escenas de la vida cotidiana bizantina, pero especialmente escenas de la naturaleza, la caza y los niños jugando juegos, los mosaicos que sobreviven datan en su mayoría del siglo VI EC, y se pueden ver hoy en el Gran Museo de Mosaicos del Palacio de Estambul.

Hasdrubal Barca › Quien fue

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 05 de abril de 2018
Hasdrubal Barca (Impresión del artista) (Asamblea creativa)
Asdrúbal Barca (c 244-207 aC) era el hermano menor del general cartaginés Hannibal (247-183 aC) y comandó las fuerzas de Cartago contra Roma en España durante la Segunda Guerra Púnica (218-202 aC). Ambos eran, junto con otro hermano llamado Mago, hijos del general Hamilcar Barca (c 285 - c. 228 aC) que dirigió los ejércitos cartagineses durante la Primera Guerra Púnica (264-241 aC). Roma ganó la primera guerra con Cartago e impuso fuertes condiciones a la ciudad, lo que eventualmente resultó en que Aníbal iniciara la Segunda Guerra Púnica.
Aunque los esfuerzos de Asdrúbal se ven ensombrecidos rutinariamente por las brillantes tácticas militares de su hermano, el hermano menor era un adepto líder y estratega por derecho propio que logró varias victorias significativas contra Roma y unió aliados a la causa cartaginesa. Mantuvo la fuerza cartaginesa en España, mientras que Aníbal llevó la lucha a los romanos en Italia a través de su famosa marcha sobre los Alpes, regresó a África para defenderse de un ataque de Syphax de la tribu Numidian Masaesyli (un aliado de Roma en ese momento), y fue responsable de la victoria militar sobre los hermanos Escipión de Roma en la Batalla del Alto Baetis en el año 211 aC, la única victoria de tierras para Cartago en toda la guerra no liderada por Hannibal.
Al mismo tiempo, sin embargo, su reputación está marcada por importantes descuidos y errores. Permitió que Scipio Africanus tomara Nueva Cartago en España fortificando pobremente la ciudad, probablemente en la creencia de que era inexpugnable, pasó demasiado tiempo en Italia asediando la ciudad de Placentia y, más notablemente, dejó información sobre sus planes, posición, y la fuerza de su ejército cae en manos romanas en su marcha para unir fuerzas con su hermano en Italia. Este último error de juicio conduciría a su derrota y muerte en la Batalla de Metaurus en 207 a.

LA VIDA TEMPRANA Y LA SEGUNDA GUERRA PUNICA

Hasdrubal creció en el palacio familiar de Cartago, hijo de un general con una reputación ilustre por su liderazgo durante la Primera Guerra Púnica. Aunque Cartago fue derrotado, ningún indicio de vergüenza se unió a Amílcar Barca, quien fue llamado a la acción para sofocar la Rebelión Mercenaria del 241 aC y se le dio el mando de la expedición cartaginesa a España en 237 a.
Hannibal tenía solo nueve años cuando su padre le pidió que fuera en esta expedición y, según el antiguo historiador Livy, lo hizo jurar en el altar que siempre sería enemigo de Roma. Amílcar llevó consigo a su hijo mayor en campaña, así como a su yerno Asdrúbal el Hermoso (c 270-221 aC), y dejó a su esposa e hijos menores en Cartago. En algún momento, Amílcar debió haber enviado a su hijo menor para que se uniera a él porque Hasdrubal Barca está registrado como presente, junto con Aníbal, en la Batalla de Helice en el año 228 a. EC, cuando fue asesinado Amílcar.
El mando de las fuerzas ibéricas pasó luego a Asdrúbal la Feria por orden del Senado de Cartago que consideraba a Aníbal demasiado joven. Hasdrubal la Feria negoció los límites de España con los romanos, colocando la frontera entre los territorios en el río Ebro. Hasdrubal la Feria fue asesinado en 221 aC, y Hannibal tomó el control de las operaciones militares. Aníbal le dio a Asdrúbal su propia orden, y es en este punto que Asdrúbal entra en la historia.
Hannibal Barca

Hannibal Barca

La Segunda Guerra Púnica fue conocida por los historiadores romanos como la "Guerra de Aníbal" porque la comenzó y la definió. El tratado que puso fin a la Primera Guerra Púnica estipuló que Cartago podría mantener sus territorios en España, pero se los animó a usarlos para elevar el tributo que debían pagar a Roma. La expedición de Amílcar a España, de hecho, fue (oficialmente, al menos) enviada expresamente para este propósito.
La gente de la ciudad de Saguntum en España temía la creciente presencia cartaginesa y enviaba mensajeros a Roma para pedirles su protección. Cuando una delegación romana se presentó a Hannibal, pidiéndole que dejara a Saguntum solo, él respondió que no se podía confiar en los romanos para tratar de manera justa con la gente de la ciudad y rechazó la solicitud.Luego marchó sobre la ciudad y la tomó, derrocando al gobierno que los romanos habían instalado allí, y así comenzó la Segunda Guerra Púnica.

CAMPAÑAS DE HASDRUBAL EN ESPAÑOL

Hannibal organizó sus fuerzas con los más cercanos a él en posiciones de comando. El erudito Richard Miles observa cómo, en el vértice del ejército, "había un círculo interno de asesores clave, principalmente del clan Barcid, incluidos los dos hermanos de Hannibal, Mago y Asdrúbal, y su sobrino, Hanno" (237). Hannibal reconoció que la mejor forma de ganar la guerra era llevar la lucha a los romanos en Italia y preparar así su ejército sobre los Alpes.
Según Livy, asignó a Asdrúbal un ejército de 11.850 soldados de infantería nativos, 450 de caballería, 21 de elefantes, 1.800 de infantería númida y moros, y 57 buques de guerra. Hannibal marchó con su ejército hacia los Alpes en abril de 218 a. C., y Asdrúbal se puso a trabajar en la construcción de defensas en toda Iberia, que incluía altas torres de vigilancia y un sistema de señales para avisar de ataques inminentes.
El sistema de alerta temprana de Hasdrubal funcionó bien pero no pudo alertarlo sobre cualquier contingencia. En el otoño de 218 a. EC, Gnaeus Cornelius Scipio (265-211 aC) derrotó a las tropas de Hanno en la Batalla de Cissa y estableció una fuerte base de operaciones para las fuerzas romanas en la región. Asdrúbal llegó a la batalla demasiado tarde para ayudar a cambiar el rumbo, pero acosó a las fuerzas romanas tan bien como pudo y atacó a su flota, reduciéndola casi a la mitad.
Campañas de la Segunda Guerra Púnica

Campañas de la Segunda Guerra Púnica

En 217 aC, Asdrúbal lanzó un ataque naval contra las fuerzas de Escipión en el Ebro en un intento por cortar las líneas de comunicación romanas y paralizar su flota. Aunque el compromiso inicialmente parecía prometedor, los aliados romanos de Marsella conocían las tácticas navales cartagineses y las usaron contra ellas. Los cartagineses habían ganado batallas navales durante mucho tiempo al conducir sus naves contra un oponente como para atacar, pero luego navegando a su alrededor para dar la vuelta y embestir al barco enemigo. Los massilianos sabían esto y organizaron sus buques de guerra en formación con los que estaban delante actuando como una pantalla para otros barcos detrás de ellos. Cuando los barcos cartagineses navegaban entre las embarcaciones de Massilian, estas naves de reserva pudieron atacarlos antes de que pudieran realizar su movimiento tradicional. Hasdrubal perdió la mayor parte de la flota cartaginesa en esta batalla y se retiró sin comprometerse más con la tierra.
Los romanos, después de esta victoria, enviaron al general Publio Cornelio Escipión (muerto en 211 aC) para que se uniera a su hermano Cneo en España, y estos dos aumentaron la presión sobre Asdrúbal. Tomaron Saguntum y liberaron a varios rehenes importantes detenidos allí por los cartagineses, lo que ayudó a ganar el apoyo de las tribus ibéricas a Roma. En 216 AEC, algunas de estas tribus se rebelaron contra el dominio cartaginés y Asdrúbal tuvo que desviar su atención de los romanos para hacer frente a estos levantamientos.
Mientras que Hasdrubal había estado defendiendo la España de Cartago, Hannibal había estado conquistando ciudadesitalianas. En agosto de 216 aC ganó su gran victoria en Cannas, pero había estado derrotando a las fuerzas romanas y atrayendo a aliados desde su llegada al país en 218 a. Sin embargo, Hannibal necesitaba más soldados para tener éxito, y en el año 215 aC, el senado cartaginés ordenó a Asdrúbal que llevara a su ejército a Italia para reforzar la iniciativa de su hermano. Asdrúbal se opuso a esto sobre la base de que el dominio cartagineses sobre España era tenue en este momento y requeriría un líder fuerte y experimentado para sostener. El Senado envió a un oficial llamado Himilco (no el famoso navegante, como se afirma a menudo) a tomar el mando, y Asdrúbal marchó hacia Italia.

JUNTO CON SU HERMANO Y HASDRUBAL GISCO, HASDRUBAL CELEBRÓ ESPAÑA CONTRA LOS SCIPIOS Y LOS IMPEDÍA DE AYUDAR A LAS TROPAS ROMANAS EN ITALIA.

Sin embargo, fue controlado por los romanos bajo los Escipiones en la Batalla de Dertosa en la primavera del 215 a. C., y fue derrotado por completo. Los Escipiones no solo habían impedido que los refuerzos llegaran a Hannibal, sino que también habían debilitado severamente a la fuerza terrestre cartaginesa en España. Después de esta derrota, el senado cartaginés envió a Mago Barca (243-203 aC) y a Asdrúbal Gisco (muerto en el 202 a. C.) a España con refuerzos para Asdrúbal.
Junto con su hermano y Hasdrubal Gisco, Asdrúbal mantuvo a España en contra de los Escipiones y les impidió ayudar a las tropas romanas en Italia. Aun así, cada compromiso fue una victoria para los hermanos romanos. En 213 aC, Asdrúbal fue retirado de España para sofocar la ofensiva del rey de Numidia Syphax en África. Supuestamente, los hermanos Scipio estaban detrás del ataque de Syphax, esperando la reacción del senado cartaginés. Sin Asdrúbal, los Escipiones solo se enfrentaron a Mago y Asdrúbal Gisco, pero, por alguna razón, no parecen haber aprovechado la oportunidad.
Cuando Asdrúbal regresó a España en 211 a. C., llegó con refuerzos y provisiones y movilizó a las fuerzas cartaginesas junto con Mago y Asdrúbal Gisco. Los Escipiones, tal vez inconscientes de cuán grande se había reunido un ejército, dividieron sus fuerzas; Publio dirigió su ejército hacia las líneas de Mago y Asdrúbal Gisco, mientras que Cneo fue a reunirse con los de Hasdrubal Barca en otra área. Asdrúbal mejoró enormemente sus posibilidades ofreciendo a los mercenarios celtíberos del ejército de Gneo un gran soborno para irse a casa. De inmediato aceptaron el dinero y se fueron; reduciendo así el ejército de Gneo. Los Escipiones fueron derrotados y asesinados en la Batalla del Alto Baetis, y las fuerzas romanas fueron expulsadas del campo.

SCIPIO AFRICANUS & CLAUDIUS NERO

La muerte de los Escipiones provocó el pánico en el Senado romano. Asdrúbal ahora tenía España y Hannibal parecía imparable en Italia. Ningún general quería el trabajo que había matado a dos de los más grandes generales romanos de su generación. Sin embargo, un Scipio más joven se ofreció voluntario para el trabajo: Scipio Africanus (236-183 aC), el hijo de Publius y sobrino de Gnaeus. Scipio había estado en la Batalla del Alto Baetis así como en Cannae y conocía las tácticas y formaciones de Hannibal y Asdrúbal. Fue enviado a España para tomar el mando de las fuerzas que quedaron allí.
En este mismo momento, el Senado reemplazó la orden de los Escipión con el procónsul Cayo Claudio Nero (c 237 - c. 199 aC) que recientemente había contribuido a la derrota de Aníbal en el asedio de Capua en Italia. Claudius Nero había estado involucrado anteriormente en la Tercera Batalla de Nola (214 aC), que también fue una derrota cartaginesa, por lo que se pensó que era el mejor hombre para reemplazar a los hermanos Escipión si el joven Escipión no cumplía con el apellido.Scipio Africanus se anunció en España tomando New Carthage y estilizándose, como lo hizo Hannibal, como un libertador, no como un conquistador. Rápidamente demostró ser un líder militar capaz y un administrador experto.
Scipio Africanus the Elder

Scipio Africanus the Elder

Claudio Nero consolidó las fuerzas dejadas sin líder después de la derrota de los Escipiones y los condujo contra Asdrúbal, atrapándolo en el Paso de las Piedras Negras. Asdrúbal, de acuerdo con Livy, fue más astuto que Nero al pedir negociaciones para permitir a su ejército un paso seguro después de la rendición. Nerón aceptó, y todos los días Asdrúbal aparecía en el campamento romano para hablar, mientras que todas las noches enviaba a más y más de su ejército en secreto a cubierto de la oscuridad. El último día de negociaciones, una espesa niebla cubrió el área por la mañana y Asdrúbal envió un mensaje a Nerón diciendo que no podía ir a las conversaciones por razones religiosas. Una vez que recibió la noticia de que Nero lo había excusado, empacó al resto de su ejército y se escabulló. Solo cuando la niebla se había disipado, Nero se dio cuenta de que todo el ejército cartaginés había escapado.
Nero fue entonces llamado a Italia para tratar con Hannibal mientras Scipio continuaba la guerra en España. En 208 aC, Asdrúbal posicionó a su ejército en una posición defensiva fuerte debajo de la ciudad de Baecula e invitó a Scipio a unirse a la batalla. Para atacar a Asdrúbal, Escipión tendría que cruzar un río pequeño y luego cargar una pendiente contra una posición fortificada. Entendiendo la severidad de las pérdidas que esto implicaría, Scipio se rehusó a jugar según las reglas de Hasdrubal e ideó las suyas.
Se dio cuenta de que había barrancos secos a ambos lados de la meseta que Asdrúbal había fortificado y, una vez que cruzó el río, envió una fuerza ligeramente armada hacia adelante y hacia arriba por la ladera, pero dividió su fuerza principal hacia los dos barrancos. Los cartagineses se movieron para encontrarse con el centro y fueron aplastados por las dos alas que se movían desde las gargantas; precisamente la misma táctica que Hannibal había usado para derrotar a los romanos en Cannae en 216 a.
Asdrúbal huyó de Baecula con las tropas que pudo salvar y evadió a Escipión mientras salía de España. Aunque se ha afirmado que Hasdrubal recibió órdenes del Senado cartaginés en Italia, parece más probable que fuera su propia idea unirse a su hermano en un esfuerzo concentrado contra la ciudad de Roma.

LA CAMPAÑA Y METAURUS DE ITALIA

Hasdrubal cruzó los Alpes en la primavera de 207 aC y, al llegar a Italia, comenzó su marcha hacia el sur para encontrar a Aníbal. Él ha sido criticado rutinariamente por detenerse para poner sitio a la colonia romana de Placentia ya que este movimiento era innecesario considerando la importancia de unir las fuerzas de Asdrúbal con las de Hannibal y también fue un fracaso que no logró nada más que perder un tiempo valioso. Aun así, algunos historiadores notan que Asdrúbal no podía dejar una posición romana fortificada en su retaguardia y también necesitaba esperar en un lugar bien definido para las tropas galas que había reclutado para alcanzarlo.
Mientras Asdrúbal estaba en Placentia, Hannibal intentaba llegar al norte para encontrarse con él; sin tener idea en absoluto de dónde estaba. Los romanos contaban con sistemas de comunicación seguros y confiables, pero los cartagineses no tenían ninguno. Scholar Ernle Bradford comenta:
Aníbal no sabía más que Asdrúbal, que ahora debería estar al otro lado de los Alpes, y Asdrúbal, que ya estaba en Italia, no sabía más que Aníbal estaba en algún lugar del sur. Los romanos, por otro lado, trabajando desde sus líneas interiores de comunicación y sistemas de suministro, se encontraban en una posición admirable para mantener a sus dos enemigos separados y enfrentarlos uno a la vez con sus fuerzas superiores. (171)
La marcha de Hannibal hacia el norte fue controlada cerca de Bruttium por Claudius Nero y se vio obligado a realizar varios enfrentamientos entre Bruttium y Lucania. No podía liberar a Nerón, pero tampoco Nero podía mantener a Hannibal en su lugar. En algún momento, Hannibal envió mensajeros al norte para tratar de localizar a Asdrúbal y dirigirlo a su ubicación. Los mensajes fueron recibidos y Hasdrubal respondió, enviando cuatro jinetes galeses y dos númidas para entregar su respuesta lo más rápido posible.
Hasdrubal escribió estas cartas en su lengua materna, no en ningún tipo de código, tal vez porque tenía prisa. Esto no habría sido un problema si hubieran llegado a su destino, pero no lo hicieron. Los mensajeros se perdieron y fueron capturados cerca de Tarentum, torturados y abandonaron las cartas, que proporcionaron a los romanos la ubicación y la fuerza de la tropa de Asdrúbal. Esta inteligencia fue entregada a Nero quien rápidamente puso un plan en acción.
Entre el tiempo en que Asdrubal envió sus cartas y cuando los mensajeros fueron capturados, un ejército romano bajo el mando de Marcus Livius Salinator (254-204 aC) y L. Porcius Licinius (c. 207 aC) lo localizaron y mantuvieron su ejército cerca el río Metaurus en el norte de Italia. Esta información llegó a Nerón justo antes de los mensajes de Asdrúbal. Nerón dejó su ejército para mantener a Hannibal en su lugar y se escapó con 6.000 legionarios y 1.000 de caballería durante la noche. Se aseguró de proteger su partida para que Hannibal no se diera cuenta de la disminución de la fuerza de sus fuerzas.
Hannibal montando un elefante de guerra

Hannibal montando un elefante de guerra

Al llegar al Metaurus, Nero nuevamente esperó hasta la noche para unirse a los otros dos generales, alojando a sus hombres entre los que ya estaban acampados para que no hubiera nuevas carpas para que el enemigo los observara y los alertara sobre los refuerzos. El campamento cartaginés no estaba a más de media milla de distancia de los romanos, y Asdrúbal había vigilado cuidadosamente para que supiera la fuerza del ejército y qué esperar de la batalla.
En la mañana después de que llegó Nerón, Asdrúbal notó caballos más delgados en el campamento y diferentes escudos expuestos y ordenó a sus hombres que reconocieran. Ellos informaron que todo había sido como había sido y que no había evidencia de nuevas tropas, pero que habían observado algo extraño: cuando las órdenes de la mañana eran dadas por trompeta, uno sonaba en el campamento del pretor pero dos sonaban en el cónsul acampar. Asdrúbal reconoció que esto significaba que ahora había dos cónsules presentes y, si eran dos cónsules, una fuerza mayor que la anterior.
Hasdrubal había estado moviendo su ejército a la formación para dar batalla, pero ahora hizo una pausa. Parece haber llegado a la conclusión de que Hannibal debía haber sido derrotado y que solo podía estar muerto porque el cónsul recién llegado, indudablemente, habría estado comprometido con él y, de otro modo, no habría tenido la libertad de unirse a estas fuerzas. Dio órdenes de retirarse del ataque y, esa noche, se retiró en silencio hacia el río Metaurus, probablemente con la intención de cruzar a la mañana siguiente. Sin embargo, su ejército se perdió en la oscuridad, y cuando llegó la mañana, las tropas se desplegaron en una larga y desordenada línea a lo largo de la orilla sur del río.
Nero nuevamente actuó decisivamente ordenando un ataque contra el consejo de los otros dos generales. Asdrúbal formó su ejército en formación lo mejor que pudo y sostuvo las líneas hasta que Nero movió sus tropas detrás de la línea romana que avanzaba y las arrojó contra el ala derecha de Asdrúbal, rompiéndola. El avance romano al principio causó que los cartagineses retrocedieran, pero luego la retirada se convirtió en una derrota, y la derrota fue una masacre. Asdrúbal, dándose cuenta de que fue derrotado y su hermano probablemente muerto, cabalgó hacia las líneas romanas balanceando su espada y fue asesinado.

CONCLUSIÓN

Habiendo neutralizado la amenaza de Asdrúbal, Nerón llevó a sus hombres al sur y se reincorporó a su ejército. No hay evidencia de que Hannibal alguna vez supiera que se había ido a ninguna parte. Hannibal todavía estaba esperando noticias de su hermano cuando la caballería romana cabalgó hasta su campamento y arrojó un objeto oscuro y redondo hacia los centinelas; era la cabeza de Asdrúbal. Cuando fue entregado a Hannibal se dice que dijo: "Veo el destino de Cartago" (Bradford, 177). Las esperanzas que Aníbal tenía de unirse a su hermano para un ataque concentrado en Roma se desvanecieron y, al carecer de refuerzos, Hannibal reconoció que solo podía continuar jugando las mismas maniobras de gato y ratón con los romanos como lo había estado haciendo.
Scipio Africanus, que había ganado España para los romanos, tenía otros planes para Hannibal, sin embargo. Creía que si amenazaba a Cartago en sí, Aníbal sería llamado de Italia para defenderlo y Escipión podría derrotarlo en África. El plan de Escipión funcionó exactamente como lo imaginó: Aníbal fue llamado con sus tropas y Escipión lo derrotó en la batalla de Zama en el año 202 a. La Segunda Guerra Púnica había terminado, y Roma era la vencedora.
Hannibal sobrevivió a la batalla y finalmente abandonó Cartago para evitar ser entregado a sus enemigos. Continuamente perseguido por los romanos, finalmente se suicidó con veneno en la corte del rey de Bitinia en el año 183 a. C. a la edad de 65 años. Sus hazañas en la guerra se volvieron legendarias en su tiempo, pero Asdrúbal recibió mucha menos atención. Aun así, Hasdrubal Barca fue un líder impresionante e inspirador que finalmente fue derrotado por generales usando las tácticas propias de su hermano contra él.

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